Primeros sistemas telegráficos

Primeros sistemas telegráficos

Mi comprensión de los telégrafos es que solo puede enviar un mensaje a la vez a través de un cable, si eso no es exacto, entonces esta pregunta no tiene sentido.

Tengo curiosidad por saber cómo se ejecutaba la comunicación telegráfica cuando los cables se colocaron por primera vez en el fondo del océano (por ejemplo, de Gran Bretaña a la India). ¿Colocaron varios cables o solo uno? ¿Cómo evitaron que otras organizaciones los cortaran por donde salieron del agua, y si alguien lo hizo, cuánto tiempo les tomó encontrar el lugar dañado y repararlo? ¿El gobierno y las empresas competían por la disponibilidad de líneas telegráficas? Si es así, ¿cómo resultó esto?


Para llegar hasta la India se necesitarían varios pasos. A principios de siglo, había tres cables desde Aden a Bombay. Por lo tanto, si necesitara enviar un telegrama a Madrás desde Londres, primero tendría que enviar el mensaje a Adén, luego a Bombay y luego a Madrás.

En general, la mayoría de los cables de línea larga anteriores a la Segunda Guerra Mundial eran de un solo conductor (un canal). Aquí hay un diseño típico:

Por lo tanto, un mensaje solo se puede enviar en una dirección en un momento dado. Los operadores de telégrafos tenían convenciones para negociar el intercambio. Por ejemplo, si un operador no tuviera más palabras para enviar, podría señalar Nuevo Méjico, que significa "no más". Para decirle al otro operador que está listo para recibir, puede enviar Georgia (adelante). Los sistemas dúplex o quadraplex eran más comunes en tierra.

El daño a los cables fue (y es) un problema constante. Por lo general, el daño es accidental y es causado por un arrastrero o por un ancla de barco. Los cables están diseñados para ser muy resistentes, por lo que es difícil romperlos, incluso para un barco grande. Las arenas movedizas a menudo entierran los cables, por lo que en muchos casos ni siquiera se puede decir que están allí.

Si un cable está dañado, entonces un barco de cable sale a repararlo. Utiliza un gancho especial para agarrarlo y arrastrarlo a la superficie. Los barcos de cable tienen equipo especial para probar cables. El tiempo que tomaría reparar una línea depende de muchos factores diferentes, por lo que podría ser de unos días o algunas semanas.

En muchos casos, el gobierno y el ejército, en particular, tendrían prioridad sobre las transmisiones. Sin embargo, los cables telegráficos casi siempre han sido empresas comerciales, por lo que el gobierno tuvo que pagar como todos los demás.


Todo esto se describe en muchos libros sobre la historia del tendido del primer cable transatlántico. Por ejemplo, en J. S. Gordon, A thread across the ocean, Walker, NY, 2002. La historia es demasiado larga y emocionante para contarla aquí, pero algunas de sus preguntas pueden responderse en breve.

  1. Los primeros cables manejaban un mensaje a la vez. Además, la transmisión fue muy lenta. Se necesitaron muchas horas para transmitir un mensaje corto en el primer cable. Los ingenieros intentaron experimentar enviando señales cada vez más nítidas y quemaron el cable después de algunas semanas del experimento. Hubo que tender un cable nuevo.

  2. Los lugares cercanos a la orilla por donde pasaba el cable tenían que estar marcados y protegidos. Uno de los primeros cables fue recogido por un pescador que pensó por primera vez que se trataba de un monstruo marino (que parecía una serpiente). No podía tirar de todo el monstruo, así que decidió cortarlo ... ¡¡¡y encontró algo que parecía dorado por dentro !!!

  3. Después de que se quemó el primer cable, la empresa quebró y fue difícil reiniciar el negocio porque los inversores perdieron su confianza después de muchos años de fracasos. Así que el proyecto fue fuertemente apoyado por la corona británica. La razón fue que en el primer cable (que duró aproximadamente una semana) el gobierno logró transmitir un importante telegrama a Canadá. El dinero ahorrado gracias a este telegrama fue más que el precio del tendido del cable :-) (Se trataba de un movimiento sustancial de tropas de Canadá a la India). Basándome en esta historia, supongo que el gobierno tuvo alguna prioridad, especialmente después de que ayudó a financiar el primer proyecto exitoso.

Estas y muchas otras historias similares están contenidas en este libro, y supongo que en muchos otros libros escritos sobre el tema. La publicidad de estos primeros cables fue comparable a la publicidad de los primeros aterrizajes en la Luna. Este fue de hecho un asombroso "proyecto del siglo".

Me pregunto por qué Jules Verne no escribió una novela sobre esto. Los hechos reales fueron más emocionantes que las tramas de la mayoría de sus novelas. El cable sólo se menciona en las últimas líneas de su "Round the Moon". Los astronautas que aterrizan son seleccionados por un barco tendido de cables.


Primer telégrafo

El primer telégrafo y Samuel Morse
El telégrafo no eléctrico fue inventado por Claude Chappe en 1794 utilizando un sistema visual llamado semáforo (un alfabeto basado en banderas) que dependía de una línea de visión para la comunicación. Cooke y Wheatstone fueron los primeros en introducir un telégrafo trabajado por electromagnetismo, pero no pudo marcar el mensaje. Samuel Morse (1791-1872) fue el primero en explotar con éxito el electroimán y desarrolló y patentó el primer telégrafo eléctrico en los Estados Unidos en 1837. Samuel Morse y su asistente, Alfred Vail (1807-1859), desarrollaron el código Morse alfabeto.

Llave y máquina de telégrafo eléctrico Morse

El primer telégrafo y Samuel Morse
El telégrafo es un electroimán conectado a una batería mediante un interruptor. Un sistema de telégrafo transmite señales mediante el uso de un dispositivo eléctrico que consiste en una máquina para enviar señales mediante un cable a una máquina receptora. Las señales se envían mediante un código para representar el alfabeto y los números.

El primer telégrafo: el problema
El problema con el telégrafo eléctrico era que una corriente eléctrica sólo podía disponerse de dos formas. La corriente eléctrica está fluyendo y está `` Encendida '' o la corriente no fluye y está `` Apagada ''. Samuel Morse encontró una manera de utilizar el flujo de corriente eléctrica para crear un código que pudiera enviarse a lo largo de los cables.

El primer telégrafo: la clave Morse
Samuel Morse descubrió que si un hombre en un extremo de una línea de cable presionaba una tecla (el remitente), se podía producir electricidad en el mismo momento para presionar automáticamente otra tecla en el otro extremo de la línea de cable y marcada con la máquina receptora en una tira de papel en movimiento. Inventó la llave Morse que podía crear ráfagas cortas y largas de corriente eléctrica (llamadas pulsos) utilizando pulsaciones largas o cortas en la máquina de la llave Morse.

The First Telegraph: Mensajes
Samuel Morse descubrió que la máquina receptora en el extremo más alejado de la línea podía estar dispuesta de modo que dejara una impresión en una hoja de papel que fue dibujada lentamente debajo de ella por un mecanismo de relojería. Luego tuvo que encontrar una manera de que la impresión pudiera transmitir un mensaje: lo logró y este invento se llamaría Código Morse.

First Telegraph: El código Morse
Samuel Morse y su asistente, Alfred Vail, se dieron cuenta de que si el hombre en un extremo de la línea mantenía presionada la tecla solo por un instante, esta impresión se vería como un punto. Si el hombre lo mantuviera presionado por más tiempo, se vería como un guión corto. Samuel Morse combinó estos puntos y guiones en un alfabeto: vea la imagen del código Morse a su izquierda.

Al combinar puntos y guiones para representar letras en el alfabeto, fue posible enviar mensajes de un remitente a un receptor utilizando el código Morse. La siguiente etapa fue simplemente agregar más códigos usando puntos y guiones para representar números. El código Morse estaba completo.

Samuel Morse usó un electroimán para mover un lápiz y marcar una tira de papel en movimiento con marcas cortas y largas dependiendo de si la llave se mantuvo cerrada por poco tiempo (puntos) o mucho tiempo (guiones).

First Telegraph: cómo funcionaba el telégrafo eléctrico
El sistema de telégrafo Morse era básicamente un circuito eléctrico que constaba de 3 partes, todas unidas por un cable. La batería suministró el voltaje, la llave Morse completó o rompió el circuito eléctrico y el electroimán de la 'sirena'.

Primer telégrafo: el primer mensaje se envía en 1838
El primer telegrama en los Estados Unidos fue enviado por Samuel Morse el 11 de enero de 1838, a través de dos millas (3 km) de alambre en Speedwell Ironworks cerca de Morristown, Nueva Jersey. El mensaje decía "Un camarero paciente no es un perdedor". El Speedwell Iron Works era propiedad del padre de Alfred Vail, quien había brindado apoyo financiero a los inventores.

First Telegraph: Congreso
Samuel Morse demostró su sistema de telégrafo a un Congreso algo escéptico. Envió mensajes telegráficos entre el Senado y la Cámara y finalmente en 1843 logró convencer al Congreso de que financiara $ 10,000 para la construcción de la primera línea telegráfica en los Estados Unidos. La primera línea de telégrafo recorrió 30 millas desde Washington, D.C., hasta Baltimore, Maryland.

First Telegraph: El código Morse del ferrocarril y los postes de telégrafo
El código Morse también se conoce como Railroad Morse. Su sistema de comunicación telegráfica de 'línea terrestre' transportaba señales a través de la tierra mediante líneas (cables) sostenidas por postes de telégrafo. El sistema de telégrafo de línea terrestre utilizaba "sirenas" para permitir que el operador receptor "quoteara" los sonidos de clic del código Morse y los tradujera a letras. Se erigieron postes de telégrafo junto al ferrocarril de Washington a Baltimore. Esto tenía mucho sentido, ya que la ruta ya había sido despejada debido a la construcción del ferrocarril y era fácil instalar postes para transportar los cables del telégrafo. Es una suerte que el desarrollo del telégrafo coincidiera con el establecimiento de los ferrocarriles estadounidenses; consulte Ferrocarriles en el siglo XIX para obtener datos e información. Se tomaron disposiciones en las Leyes de Ferrocarriles del Pacífico para que las compañías de telégrafos, que acababan de completar el Primer Telégrafo Transcontinental en 1861, combinaran sus líneas con las líneas de telégrafo del Ferrocarril Transcontinental a medida que se construían.

First Telegraph: Importancia
La invención del telégrafo fue uno de los eventos más importantes en la historia de los Estados Unidos y revolucionó la comunicación en todo el mundo. El código Morse permitió que los mensajes se comunicaran a una velocidad de diez palabras por minuto.

& # 9679 El Pony Express terminó con la finalización del Transcontinental Telegraph en 1861
& # 9679 Los cables de telégrafo atravesaban la mayoría de las áreas pobladas de los Estados Unidos en la década de 1850.
& # 9679 Permitió a las personas comunicarse instantáneamente a distancias que antes requerían días o semanas de viaje.
& # 9679 El telégrafo llevaba mensajes de noticias y transacciones comerciales.
& # 9679 El primer cable telegráfico transatlántico se instaló en 1866
& # 9679 El telégrafo fue el precursor de los complejos sistemas de comunicaciones inalámbricas de la actualidad, incluidos el teléfono, la radio, la televisión, el fax e Internet.
& # 9679 La Guerra Civil anunció el uso de unidades de telégrafo portátiles. - consulte Invenciones y tecnología de la guerra civil

First Telegraph para niños
La información sobre el First Telegraph proporciona datos interesantes e información importante sobre este importante evento que ocurrió durante la presidencia del octavo presidente de los EE. UU. Y este gran logro ayudó a liderar la creencia en el Destino Manifiesto de los Estados Unidos. . .

First Telegraph para niños - Video del presidente Martin Van Buren
El artículo del First Telegraph ofrece una descripción general de uno de los acontecimientos importantes de su mandato presidencial. Para obtener información adicional, consulte Información sobre las invenciones de la revolución industrial. El siguiente video de Martin Van Buren le brindará datos y fechas importantes adicionales sobre los eventos políticos vividos por el octavo presidente estadounidense, cuya presidencia abarcó desde el 4 de marzo de 1837 hasta el 4 de marzo de 1841.

& # 9679 Datos interesantes sobre First Telegraph para niños y escuelas
& # 9679 Hechos, causas y significado del First Telegraph
& # 9679 The First Telegraph, un evento importante en la historia de EE. UU.
& # 9679 Martin Van Buren Presidencia y el primer telégrafo
& # 9679 Datos rápidos, divertidos e interesantes sobre el First Telegraph
& # 9679 Políticas exteriores y nacionales del presidente Martin Van Buren
& # 9679 Martin Van Buren Presidencia y First Telegraph para escuelas, tareas escolares, niños y niños

First Telegraph - Historia de EE. UU. - Datos sobre el primer telégrafo - Evento importante - Primer telégrafo - Definición - Estadounidense - EE. UU. - Historia de EE. UU. - Primer telégrafo - América - Fechas - Historia de EE. UU. - Historia de EE. UU. Para niños - Niños - Escuelas - Tareas - Importante - Hechos - Historia - Historia de los Estados Unidos - Importantes - Eventos - Historia - Interesante - Primer telégrafo - Información - Información - Historia estadounidense - Hechos sobre el primer telégrafo - Histórico - Eventos importantes - Primer telégrafo


Samuel Morse demuestra el telégrafo

El 6 de enero de 1838, el sistema de telégrafo de Samuel Morse & # x2019 se demuestra por primera vez en Speedwell Iron Works en Morristown, Nueva Jersey. El telégrafo, un dispositivo que usaba impulsos eléctricos para transmitir mensajes codificados a través de un cable, eventualmente revolucionaría la comunicación a larga distancia, alcanzando el apogeo de su popularidad en las décadas de 1920 y 1930.

Samuel Finley Breese Morse nació el 27 de abril de 1791 en Charlestown, Massachusetts. Asistió a la Universidad de Yale, donde estaba interesado en el arte, así como en la electricidad, todavía en su infancia en ese momento. Después de la universidad, Morse se convirtió en pintor. En 1832, mientras navegaba a casa desde Europa, se enteró del electroimán recién descubierto y se le ocurrió la idea de un telégrafo eléctrico. No tenía idea de que otros inventores ya estaban trabajando en el concepto.

Morse pasó los siguientes años desarrollando un prototipo y contrató a dos socios, Leonard Gale y Alfred Vail, para que lo ayudaran. En 1838, demostró su invención utilizando código Morse, en el que los puntos y guiones representaban letras y números. En 1843, Morse finalmente convenció a un Congreso escéptico de financiar la construcción de la primera línea de telégrafo en los Estados Unidos, desde Washington, D.C., hasta Baltimore. En mayo de 1844, Morse envió el primer telegrama oficial por la línea, con el mensaje: & # x201C ¡Qué ha hecho Dios! & # X201D

Durante los próximos años, las empresas privadas, utilizando la patente de Morse & # x2019s, establecieron líneas de telégrafo en todo el noreste. En 1851, se fundó New York and Mississippi Valley Printing Telegraph Company, que más tarde cambiaría su nombre a Western Union. En 1861, Western Union terminó la primera línea transcontinental a través de los Estados Unidos. Cinco años más tarde, se construyó la primera línea permanente exitosa a través del Océano Atlántico y, a finales de siglo, los sistemas de telégrafo estaban instalados en África, Asia y Australia.


Telegrafía para una nueva era

Aunque los primeros equipos telegráficos basados ​​en el sistema de Morse se importaron a Suecia, Anton Henric Öller fundó un taller especial en Estocolmo en 1857 para materiales telegráficos. Lars Magnus Ericsson adquirió una valiosa experiencia en la tienda de Öller y, cuando posteriormente abrió su propio negocio, los aparatos de telégrafo eran un producto importante.

La telegrafía se realizaba originalmente de forma manual, pero en la década de 1870 se introdujo el sistema Wheatstone, que utilizaba un equipo rápido impulsado por una máquina con cintas perforadas en las que los agujeros representaban caracteres Morse. El siguiente paso fue un refinamiento introducido por el Scotsman Creed que permitió que el texto recibido se produjera con caracteres tipográficos, es decir, un texto impreso en una tira de papel.

En 1895, el italiano Guglielmo Marconi había demostrado la telegrafía inalámbrica a una distancia de 2,4 kilómetros. En lugar de usar un alambre de metal, usó ondas electromagnéticas. Marconi luego se mudó a Londres, donde continuó desarrollando su tecnología telegráfica. En 1899, envió señales inalámbricas en código Morse a través del Canal de la Mancha, y dos años después, envió señales a través del Atlántico. Aproximadamente al mismo tiempo que Marconi, el ruso Popov logró construir un aparato de telegrafía inalámbrica.

En Suecia, la radiotelegrafía se probó por primera vez para la comunicación entre la tierra y el mar, pero finalmente se descubrió que la radiotelegrafía podía competir fácilmente con la telegrafía por cable. Se estableció un enlace de radio de larga distancia tras otro. Londres había sido el centro de la telegrafía por cable internacional, pero Nueva York se convirtió en el centro de la radiotelegrafía. Los países del lado europeo del Atlántico podrían ahora establecer sus propios enlaces de radio con América. Suecia abrió su primer enlace directo de radiotelegrafía con los EE. UU. En 1923.

Alrededor de 1930, se produjo un cambio importante en la tecnología del telégrafo. El antiguo sistema con el alfabeto Morse y el sistema de impresión Wheatstone-Creed fue reemplazado por lo que se llamó telégrafos de impresión. Se introdujo un nuevo tipo de telégrafo que se parecía a una máquina de escribir ordinaria. Los nuevos dispositivos se basaron en un nuevo alfabeto telegráfico llamado alfabeto de cinco unidades. Los telégrafos de imprenta se llamaban teleimpresores o máquinas de teletipo, y cualquiera que supiera mecanografiar podía utilizarlos sin una formación especial en telegrafía. Estos dispositivos permitieron construir redes especiales de enlaces telegráficos en las que se podían conectar varios abonados como en una red telefónica. El nuevo servicio se llamó Telex.

En la década de 1970 se trabajó en Ellemtel en un sistema de télex controlado por programa con la misma computadora de control que en el sistema telefónico AX. El resultado fue un nuevo sistema completamente electrónico y controlado por procesador que fue designado AZ. En 1985, Televerket, el PTT sueco, introdujo un nuevo terminal télex completamente electrónico con funciones de procesamiento y almacenamiento de textos.

El telégrafo clásico prácticamente había desaparecido. Con el télex, los telégrafos de impresión se trasladaron a los clientes. Alrededor de 1980, el uso del telefax comenzó a aumentar rápidamente en todo el mundo. El telefax era fácil de usar y estaba disponible a través de la red telefónica mundial. El telegrama como concepto se mantuvo en las comunicaciones de datos, el correo electrónico e Internet, aunque adquirió nuevas formas.

Anuncio de radios Radiola, realizado por SRA, Svenska Radioaktiebolaget (ERA, Ericsson Radio Systems). La empresa Marconi era el accionista minoritario de SRA y este anuncio utilizó la reputación de sus fundadores como el padre de las comunicaciones inalámbricas.


1830-1866: Desarrollo y consolidación de la industria del telégrafo eléctrico

En 1832, Samuel Morse regresó a los Estados Unidos de sus estudios artísticos en Europa. Mientras discutía sobre electricidad con otros pasajeros, Morse concibió la idea de un telégrafo eléctrico de un solo cable. Nadie hasta ese momento había tenido el celo de Morse por la aplicabilidad del electromagnetismo a las telecomunicaciones o su convicción de su eventual rentabilidad. Morse obtuvo una patente en los Estados Unidos en 1838, pero dividió su derecho de patente para obtener el apoyo de socios influyentes. Obtuvo una subvención de $ 30,000 del Congreso en 1843 para construir una línea experimental entre Baltimore y Washington. El primer mensaje público sobre la línea de Morse & # 8217s (& # 8220 ¿Qué ha hecho Dios? & # 8221) hizo eco del primer mensaje sobre el sistema de Chappe & # 8217s (& # 8220Si tienes éxito, disfrutarás de la gloria & # 8221). Ambos indicaron las convicciones de los inventores sobre la importancia de sus sistemas.

Morse y sus socios

Morse se dio cuenta desde el principio de que era incapaz de manejar la parte comercial del telégrafo y contrató a Amos Kendall, ex director general de correos y miembro del gabinete de cocina de Andrew Jackson, para administrar sus asuntos comerciales. En 1848, Morse había consolidado la sociedad en cuatro miembros. Kendall gestionó las tres cuartas partes de la patente perteneciente a Morse, Leonard Gale y Alfred Vail. Gale y Vail habían ayudado a Morse a desarrollar la tecnología del telégrafo. F.O.J. Smith, un exrepresentante de Maine cuya ayuda fue fundamental para obtener la subvención del gobierno, decidió conservar el control directo de su parte del derecho de patente. El acuerdo de asociación fue vago y provocó discordia entre Kendall y Smith. Finalmente, los socios dividieron la patente geográficamente. Smith controlaba Nueva Inglaterra, Nueva York y el medio oeste superior, y Morse controlaba el resto del país.

La disponibilidad de financiación influyó en la organización industrial temprana del telégrafo. Inicialmente, Morse intentó vender su patente al gobierno, Kendall, Smith y varios grupos de empresarios, pero todos los intentos fueron infructuosos. Luego, Kendall intentó generar interés en la construcción de un sistema unificado en todo el país. Esto también falló, lo que dejó a Kendall para vender el derecho de patente poco a poco a los intereses regionales. Estas líneas cubrieron las rutas potencialmente más rentables, emanando de Nueva York y llegando a Washington, Buffalo, Boston y Nueva Orleans. Morse también otorgó licencias a las líneas alimentadoras para suministrar negocios a las líneas principales.

Patentes rivales

Royal House y Alexander Bain introdujeron patentes rivales en 1846 y 1849. Los empresarios construyeron líneas competitivas en las principales rutas orientales utilizando las nuevas patentes. El dispositivo House necesitaba un cable de mayor calidad y más aislamiento, ya que era un instrumento más preciso. Tenía un teclado en un extremo y letras impresas en el otro. En su punto máximo, podía enviar mensajes considerablemente más rápido que la técnica de Morse & # 8217. El dispositivo Bain era similar a los Morse & # 8217, excepto que en lugar de crear puntos y rayas, decoloraba un trozo de papel tratado químicamente al enviar una corriente eléctrica a través de él. Ninguno de los competidores tuvo éxito inicialmente, lo que llevó a Kendall a subestimar su impacto final en el mercado.

En 1851, diez empresas independientes tenían líneas en la ciudad de Nueva York. Había tres líneas en competencia entre Nueva York y Filadelfia, tres entre Nueva York y Boston y cuatro entre Nueva York y Buffalo. Además, dos líneas operaban entre Filadelfia y Pittsburgh, dos entre Buffalo y Chicago, tres entre puntos en el Medio Oeste y Nueva Orleans, y los empresarios erigieron líneas entre muchas ciudades del Medio Oeste. En total, en 1851, la Oficina del Censo informó 75 empresas con 21,147 millas de cable.

Oligopolios multilaterales

Los mercados de telégrafos en 1850 eran oligopolios multilaterales. El término & # 8220multilateral & # 8221 significa que el proceso de producción se extendió en varias direcciones. Los oligopolios son mercados en los que un pequeño número de empresas interactúan estratégicamente. Las firmas de telégrafos compitieron contra rivales en la misma ruta, pero buscaron alianzas con firmas con las que se conectaban. Por ejemplo, cuatro empresas (New York, Albany & amp Buffalo New York State Printing Merchants & # 8217 State y New York and Erie) compitieron en la ruta entre la ciudad de Nueva York y Buffalo. Las tasas cayeron drásticamente (en más del 50%) a medida que ingresaban nuevas empresas, por lo que este mercado fue bastante competitivo durante un tiempo. Pero cada una de estas firmas buscó crear una alianza con firmas conectadas, como aquellas con líneas desde la ciudad de Nueva York a Boston o Washington. El aumento del negocio a partir del intercambio de mensajes significó una mayor rentabilidad.

Problemas de transmisión incorrecta

La competencia por la calidad también era feroz, y la línea que erigía la mejor infraestructura y proporcionaba el servicio más rápido generalmente dominaba a otras empresas menos capaces. Los mensajes se podían distorsionar fácilmente y, dado el uso del telégrafo predominantemente relacionado con los negocios, un mensaje distorsionado era a menudo peor que ningún mensaje. Un mensaje enviado desde Boston a St. Louis podría haber viajado por las líneas de cinco firmas. Debido a la complejidad del proceso de producción, los mensajes también se perdían a menudo, sin que ninguna empresa asumiera la responsabilidad de la transmisión incorrecta. Esta falta de responsabilidad dio a las empresas un incentivo para brindar un servicio de menor calidad en comparación con una red integrada. Estos problemas contribuyeron en última instancia a la consolidación de la industria.

Integración horizontal y de sistemas

La integración-integración horizontal entre dos empresas competidoras-y la integración de sistemas-integración entre dos empresas conectadas-ocurrieron en la industria del telégrafo durante períodos diferentes. La integración del sistema ocurrió entre 1846 y 1852, cuando las líneas principales adquirieron la mayoría de las líneas alimentadoras del país. En 1852, la Corte Suprema declaró que el telégrafo Bain infringía la patente Morse # 8217, y las líneas Bain se fusionaron con las líneas Morse en todo el país. Entre 1853 y 1857, los monopolios regionales formaron y firmaron el & # 8220Treaty of Six Nations & # 8221, un acuerdo de agrupación entre las seis firmas regionales más grandes. Durante esta fase, la industria experimentó una integración horizontal y de sistemas. Al final del período, la mayoría de las empresas restantes eran monopolistas regionales, controlaban varias ciudades grandes y eran propietarias de las patentes de la Cámara y de Morse. La Figura 1 muestra las ubicaciones de estas empresas.

Figura 1: Tratado de las Seis Naciones

Fuente: Thompson, p. 315

La fase final de integración ocurrió entre 1857 y 1866. En este período, los miembros del grupo se consolidaron en un monopolio nacional. En 1864, solo Western Union y American Telegraph Company permanecían de las & # 8220Six Nations & # 8221. Company y Western Union. En 1866, Western Union absorbió a sus dos últimos competidores y alcanzó su posición de dominio del mercado.

Eficiencia versus poder de mercado

La integración horizontal y de sistemas tuvo dos causas: eficiencia y poder de mercado. La integración horizontal creó economías de escala que podrían realizarse al colocar todos los cables entre dos ciudades en la misma ruta o todas las oficinas de una ciudad en la misma ubicación. Esta consolidación redujo el costo de mantener múltiples líneas. La reducción de la competencia debido a la integración horizontal también permitió a las empresas cobrar un precio más alto y obtener beneficios de monopolio. La ganancia de eficiencia de la integración del sistema fue un mejor control de los mensajes que viajan largas distancias. Con la responsabilidad del mensaje claramente en manos de una empresa, los mensajes se transmitieron con más cuidado. La integración del sistema también creó un poder de monopolio, ya que para competir con un gran sistema establecido, un nuevo participante también tendría que crear una gran infraestructura.


Telégrafos en Asia y África

El primer telégrafo en la India, construido por dos oficiales del ejército británico, se inauguró en 1851. Durante la década de 1850, el gobierno británico alentó la construcción de una red de telégrafos propiedad del gobierno para conectar los principales centros comerciales y políticos, y en 1856 la India tenía unos 7000 km. de línea telegráfica y 45 oficinas. La red de telégrafos francesa en Indochina también fue un instrumento de control colonial. Francia comenzó la construcción de telégrafos en 1861 y, a principios de siglo, la red indochina comprendía unos 12.000 km de líneas terrestres y cables que conectaban más de 200 oficinas. Después de 1880, las potencias coloniales que ocupaban África construyeron redes terrestres y de cable para conectar sus posesiones con los países de origen. Las redes telegráficas indias, indochinas y africanas eran principalmente instrumentos de control imperial y sólo secundariamente sistemas comerciales.

El gobierno chino veía la telegrafía con recelo, como una herramienta de las potencias occidentales para hacerse con el control de su país. Durante la década de 1860, empresarios y funcionarios gubernamentales rusos, británicos y franceses comenzaron a presionar a China para obtener concesiones telegráficas. Los funcionarios chinos resistieron hasta la década de 1870, cuando otorgaron franquicias limitadas a empresas extranjeras para construir líneas telegráficas. En 1881, el gobierno estableció una Administración Imperial de Telégrafos para construir y operar una red nacional, pero los funcionarios continuaron resistiéndose a la construcción al por mayor de líneas telegráficas de propiedad extranjera. Sin embargo, varios países europeos utilizaron la Rebelión de los Bóxers de 1900 como pretexto para extraer concesiones políticas y económicas, incluido el derecho a construir telégrafos, del debilitado gobierno imperial chino.

Mientras que los funcionarios del gobierno chino intentaron proteger al país de las influencias extranjeras en la segunda mitad del siglo XIX, en Japón la Restauración Meiji de 1868 llevó al poder a una élite ansiosa por modernizar el país siguiendo las líneas de Europa Occidental. Los nuevos gobernantes de Japón adoptaron el telégrafo y contrataron a un ingeniero de telégrafos británico en 1869 para construir una línea entre Tokio y Yokohama y otorgaron derechos de aterrizaje a una compañía de cable danesa. En 1872, Japón disfrutó de una comunicación telegráfica directa con Europa. Durante las siguientes dos décadas, la red de telégrafos japonesa se expandió rápidamente. En 1891, Japón tenía más de 400 oficinas de telégrafos conectadas por casi 12.000 km de cable.


Teclas morse para aplicaciones especiales

Se desarrollaron varias claves Morse para cumplir con aplicaciones especiales. Estos a menudo no se producían en cantidades tan grandes, aunque algunos sí lo eran.

En los primeros días de las comunicaciones inalámbricas, no era posible conectar líneas de bajo voltaje para controlar líneas de voltaje mucho más alto. En su lugar, fue necesario codificar directamente las líneas de alta tensión. Estas llaves a menudo tenían aisladores para evitar averías entre los contactos y, como resultado de los voltajes muy altos, debían haber sido bastante peligrosos de usar.

Marconi Transmitiendo Clave Morse


Museo de Historia del Teléfono y el Telégrafo

El Museo de Historia del Teléfono presenta exhibiciones interesantes e informativas del teléfono y el sistema de timbre desde Alexander Graham Bell hasta la actualidad.

El telégrafo y el teléfono son muy similares en concepto, y fue a través de los intentos de Bell por mejorar el telégrafo que tuvo éxito con el teléfono. El telégrafo había sido un sistema de comunicación de gran éxito durante unos 30 años antes de que Bell comenzara a experimentar. El principal problema del telégrafo era que usaba código Morse y se limitaba a enviar y recibir un mensaje a la vez. Bell tenía un buen conocimiento de la naturaleza del sonido y la música. Esto le permitió percibir la posibilidad de transmitir más de un mensaje por el mismo cable a la vez. La idea de Bell no era nueva, otros antes que él habían previsto un telégrafo múltiple. Bell ofreció su propia solución, el & # 8220Harmonic Telegraph & # 8221. Esto se basaba en el principio de que las notas musicales podían enviarse simultáneamente por el mismo cable, si esas notas diferían en el tono.

Hacia la última parte del experimento de Bell & # 8217 de 1874 había progresado lo suficiente como para informar a sus familiares cercanos sobre la posibilidad de un telégrafo múltiple. El futuro suegro de Bell, el abogado Gardiner Green Hubbard, vio la oportunidad de romper el monopolio ejercido por Western Union Telegraph Company. Le dio a Bell el respaldo financiero que necesitaba para continuar con su trabajo de desarrollo del telégrafo múltiple. Sin embargo, Bell no mencionó que él y su cómplice, otro joven y brillante electricista Thomas Watson, estaban desarrollando una idea que se le ocurrió durante el verano. Esta idea era crear un dispositivo que pudiera transmitir la voz humana de forma eléctrica. En junio de 1875 se dieron cuenta de que pronto se realizaría su objetivo de crear un dispositivo que pudiera transmitir el habla eléctricamente. Sus experimentos habían demostrado que diferentes tonos variarían la fuerza de una corriente eléctrica en un cable ".

Disfrute de esta interesante exhibición que muestra las primeras etapas hasta la actualidad en equipos de telefonía y comunicaciones.

Horas:
Miércoles & # 8211 Domingo
10:00 am y # 8211 2:00 pm


Avances en la tecnología telegráfica

Soon after its introduction in Europe it became apparent that the American Morse Code was inadequate for the transmission of much non-English text because it lacked letters with diacritical marks. A variant that ultimately became known as the International Morse Code was adopted in 1851 for use on cables, for land telegraph lines except in North America, and later for wireless telegraphy. Except for some minor improvements in 1938, the International Morse Code has remained unchanged. It is no longer a major means of commercial or maritime communications, but it is still used by amateur radio operators.

New technology and devices kept appearing and led to a continual evolution of the telegraph industry during the latter half of the 19th century and the first half of the 20th century. By 1856 the register in the Morse system was replaced by a sounder, and the code was transcribed directly from the sounds by the operator. In 1871 J.B. Stearns of the United States completed refinement of the duplex transmission system originated in Germany by Wilhelm Gintl, which allowed the same line to be used simultaneously for sending and receiving, thus doubling its capacity. This system was further improved by the American inventor Thomas Alva Edison, who patented a quadraplex telegraph system in 1874 that permitted the simultaneous transmission of two signals in each direction on a single line. A major new concept was introduced in 1871 by Jean-Maurice-Émile Baudot in France. Baudot devised a system for multiplexing (switching) a single line among a number of simultaneous users. The heart of the system was a distributor consisting of a stationary face plate containing concentric circular copper rings that were swept by brushes mounted on a rotating assembly. The face plate was divided into sectors depending on the number of users. Each sector could produce a sequence of five on or off connections that represented a transmitted letter or symbol. The on/off connections were referred to as marks or spaces—in modern terminology, binary digits, or bits, consisting of ones or zeros—and the 32 possible symbols that they encoded came to be known as the Baudot Code. In the Baudot system, the transmitter and receiver had to be operated in synchrony so that the correct transmitter and receiver were connected at the same time. The first systems used manual transmission, but this was soon replaced with perforated tape. Variations of this system were used well into the 20th century and it was the forerunner of what is now known as time-division multiplexing.

During this time of rapid change in the telegraph industry a new device, the telephone, was patented by Alexander Graham Bell in 1876. Although the telephone was originally expected to replace the telegraph completely, this turned out not to be the case: both industries thrived side by side for many decades. Much of the technology developed for telephony had parallel applications in telegraphy. A number of systems were developed that allowed simultaneous transmission of telegraph and telephone signals on the same lines. In 1882 the Western Electric Company was acquired from Western Union by the American Bell Telephone Company. Western Electric had started as a telegraph manufacturing company but later became a major contributor to both the telephone and telegraph industries.

The vacuum tube, patented by Lee De Forest in the United States in 1907, led to several improvements in telegraph performance and greatly intensified research efforts in telegraphy, telephony, and the emerging field of wireless communication. In 1918 modulated carriers with frequency-division multiplexing, in which several different frequencies are transmitted simultaneously over the same line, were introduced. At the receiving end the different signals were separated from one another by frequency-selective filters and sent to separate decoding units, thus allowing as many as 24 telegraph signals to be transmitted over a single telephone channel. Vacuum tube circuits were used to amplify and regenerate weak signals in a manner not previously possible. The development of new magnetic materials enabled more effective loading of transmission lines, thereby improving transmission speeds. In 1928 loading was first successfully applied to submarine cables to allow duplex operation, but it was not until 1950 that Western Union installed the first successful underwater vacuum tube repeater.


A Quick History of Digital Communication Before the Internet

At 12:30 am on April 4th, 1841 President William Henry Harrison died of pneumonia just a month after taking office. The Richmond Enquirer published the news of his death two days later on April 6th. The North-Carolina standard newspaper published it on April 14th. His death wasn’t known of in Los Angeles until July 23rd, 110 days after it had occurred..

An isochron map shows the travel time to various destinations from a specific starting point. In this case, from London in 1914 to the rest of the world.

The Internet is a platform for universal communication. You can plug a device into any Internet connection, and provided it speaks TCP/IP, you can communicate with any other point on earth. But before the Internet, even before ARPANET, people and devices needed to talk. I thought I would take a look at some of the technologies which enabled people to communicate in a pre-Internet world.

The Entropy of a Horse

The Pony Express was a system of horses, riders and relief stations which stretched from the western end of the telegraph system in Nebraska to Sacremento California. The system allowed information to be sent across the country in just ten days.

While this may not seem like an achievement by today’s standards, it was considered neigh-on impossible at the time. It required 157 stations, and riders who couldn’t weigh more than 125 pounds, to allow the small horses (hense the ‘pony’) to carry them as quickly as possible.

If the average rider carried 1280 1/4 ounce messages (the billable weight at the time), each letter being roughly 100 words, it equates to about 640 kilobytes of information. Over ten days, this adds up to a data transmission rate of about 6 bits per second, albiet with latency numbers which would strike fear into the heart of the stoutest of multiplayer gamers.

Somewhat tragically, the Pony Express was founded just sixteen months before the completion of the telegraph, and was discontinued just two days after the telegraph opened. It was notable however for delivering news of Abraham Lincoln’s inauguration in 1860 in just seven days.

The Five-Needle Telegraph

A MURDER HAS GUST BEEN COMMITTED AT SALT HILL AND THE SUSPECTED MURDERER WAS SEEN TO TAKE A FIRST CLASS TICKET TO LONDON BY THE TRAIN WHICH LEFT SLOUGH AT 742 PM HE IS IN THE GARB OF A KWAKER WITH A GREAT COAT ON WHICH REACHES NEARLY DOWN TO HIS FEET HE IS IN THE LAST COMPARTMENT OF THE SECOND CLASS COMPARTMENT

— Police bulletin sent via needle telegraph, 1845

The printing telegraph is wonderful in its simplicity, it only requires a single pair of wires. Before its invention, and even before Morse invented his code, there were alternative telegraph systems built all around the world.

William Cooke and Charles Wheatstone (of Wheatstone bridge fame) built a system which used analog signals and pointers.

Their system used six seperate wires. One was used as a common ground, and the other five each drove a pointer. You would vary the voltage on the wires powering two of the needles such that they point to the letter you wish to send. The system wasn’t particularily fast however, and it required six seperate wires. The wiring is the most expensive part of any telegraph operation from the era, making the system impractical when single wire systems (using the earth as the ground) became available.

You’ll also notice that this system can only transmit 20 unique codes, meaning messages couldn’t contain the letters C, J, Q, U, X or Z.

El Telégrafo

With it disappeared the feeling of isolation the inhabitants of the Pacific Coast had labored under. San Francisco was in instant communication with New York, and the other great cities of the Atlantic seaboard. The change was a great one, but it was one to which the people readily adapted themselves to, having wished and waited so long for it. In that moment California was brought within the circle of the sisterhood of States. No longer as one beyond the pale of civilization, but, with renewed assurances of peace and prosperity, she was linked in electrical bonds to the great national family union.

— James Gamble

The needle telegraph and the semaphore both worked, but it was the Morse telegraph which would ultimately link the world.

Morse’s system allowed an operator to press a key to send a signal over the telegraph wire. A long press was interpreted as a ‘dash’, a short press a ‘dot’. In an early form of binary encoding, these dots and dashes were translated into the alphabet. The system was simple, fast with a skilled operator, and required the absolute minimum amount of infrastructure investment.

The first long-distance telegraph message ever sent was a melodramatic “WHAT HATH GOD WROUGHT!”. It was sent in 1844 from the Supreme Court Chamber in Washington DC to a train station in Baltimore by Samuel Morse himself.

The first attempts to make a cable which could be ran underwater were made before rubber was discovered, instead using pitch and rope. These cables were, unfortunately, both brittle and not-waterproof. Existing waterproofing materials were simply not flexible enough to allow the cable to be laid.

In 1842 however a Scottish surgeon imported a sap from India for use in medical equipment. This sap was known as Gutta Percha, and is now known as latex. This flexible, waterproof, material became a critical component of the first successful undersea cables. When combined with a outer-layer of steel wires to give the cable strength, this insulated cable became the first type to successfully cross the Atlatic.

A cross-section of an early undersea cable. The outer metallic wires are for strength. The black material inside them is Gutta-Percha insulation. The actual signals are sent through the inner-most wires.

While rubber had been discovered, the principals of impediance matching had not, resulting in such horrific echos and interference in the first cable that it took no less than 17 hours for the first message to be transmitted. Imagine the frustration of trying to send, and to hear, a message for the better part of a day.

Using a problem solving method we have all been guilty of at one point or another, one of the ‘engineers’ named Wildman Whitehouse delivered a 2000 volt shock to the cable in a 19th century attempt to ‘unplug the router and plug it in again’. This promptly destroyed the cable.

The wires themselves had been tested with what one account describes as “a very crude form of galvonometer.” This ‘galvonometer’ was later explained to be the tounge of one of the engineers, used in the manner of generations of tinkerers testing nine volt batteries.

Whitehouse’s inclusion on the cable team was itself a classic case of “hire the guy who is the most confident this is a good idea.” He had no training as either a scientist or an engineer. He didn’t actually believe in voltage or current, and refused to use the state-of-the-art mirror galvanometer of the day. He prefered a device of his own design which involved the application of large amounts of current to a detection device which looks like nothing more than the scale used at doctors offices. The system required five foot tall inductors to power, and was therefore matched in it’s uselessness only by the danger it presented to everyone involved.

When the man who would become Lord Kelvin stepped in and tried a mirror galvonemeter they were ultimately able to cut the seventeen hour time down to about one hour, but at this point the cable had been too badly damaged to last. A transatlantic cable wouldn’t be attempted again for almost six years, and fortunately Mr. Whitehouse did not ‘assist’ the second time around.

In 2016, a transatlantic fiber optic cable can transmit 40 terrabits per second. Thus, in the last hundred and fifty years, our ability to transmit information has improved roughly 13000000000000x.

The telegraph worked well, but it required highly trained operators who were limited bin their speed by human perception. Even at its best morse code comprehension rarely exceeds 40 words-per-minute (the record is 75.2). Also, while it might require less wires than the needle telegraph, you can still only send one message at a time over any given wire.

The solution was some sort of digital code where you could map the letters to a lesser number of bits which could then be sent more quickly over the wire. The first popular code was published by Émile Baudot in 1870. It mapped the letters to five bits which were typed using a special five button keyboard:

The distributor unit would read the currently pressed character from the keyboard several times a second. It was up to the operator to have the character ready to be read forcing them to type at a consistant cadence usually of about 30 words per minute. To this day the speed of signals over a line is referred to as ‘baud’ from Baudot.

The baud was greatly accellerated when Donald Murray figured out how to write and read Baudot code from paper tape in 1901. That allowed messages to be typed out in advance and transmitted machine significantly faster than an operator could type. Murray also introduced the Carriage Return (CR) and Line Feed (LF) control characters which still cause us all manner of trouble to this day.

A variant of Baudot called ITA2 (the International Telegraph Alphabet) was used for virtually all telegrams and teletype machines until ASCII was invented in 1963. Even then, ASCII lacks support for many international and special characters, meaning special-purpose character sets remained in use throughout the life of teletype.

To read these digital codes the printer would wait for the current on the line to disappear (power over the line was the ‘off’ state, like a dial tone). When it disappeared, it was time for a character to be transmitted. Each bit would move the print head by a perscribed amount based on where in the five bit sequence it was. When the sequence was completed, the print head was pulled onto the paper, marking the character. Generally there would be two bits of current flowing at the end (the ‘stop’ bit) to ensure that characters were seperated properly.

The fixed timing of a Baudot code meant that you could ‘multiplex’ many typists and printers over the same telegraph lines, a huge technological improvement. A physical distributor unit would spin, checking and sending the current character from each keyboard in turn. On the other end a similarly spinning distributor would send each character to the appropriate printer.

Hush-a-Phone & Carterfone

The Internet has been, in my opinion, the greatest contribution to mankind’s education, information, and problem solving ability in the history of our species. Greater than the Library of Alexandria, Egypt, in the third century B.C. 127. Greater than the impact of Thomas Jefferson’s vision of a self-governing democracy’s dependence upon a foundation of public education, public libraries, reduced postal rates for printed matter, and the impact of free speech they make possible.

— The FCC Commissioner who wrote the opinion in the Carterfone case, 41 years later

Here lies a stubborn Texan.

— The gravestone of Tom Carter, Texas

You may have seen a picture of a phone cradled in a modem before, perhaps in a movie like Wargames:

This device is called an ‘Acoustic Coupler’, and it exists for reasons legal, not technical. Telephone companies didn’t particularily want people sending data over their lines. This was for a multitude of reasons, not least of which was they leased out very expensive Dataphone units and were not particularily excited about you being able to buy a modem for $399 at Radioshack. They did not have the legal grounds to prevent it though for two reasons. One, the phone lines were regulated by the American government as a ‘natural monopoly’. The theory is you can’t run a dozen seperate phone lines to every home. The very act of building phone lines somewhat prohibts someone else from running lines into those same homes, granting you a monopoly. In the interest of competition, the government elected to regulate the system to prevent that monopoly from hurting consumers.

The next play by the phone company would be to block modems based on the idea that using a modem somehow puts undue stress on the phone system. They lost that ability though because of the Hush-a-Phone and Carterfone decisions.

The Hush-a-Phone was a device originally invented in the 1920s to allow people to have more private conversations over the phone. It’s essentially just a tin box which goes over the phone’s mouthpiece. When you speak into it no one else in the room can hear you, but the party at the other end of the phone line can. AT&T sued the company on the somewhat dubious grounds that the device reduced the quality of the call for the recipient, which damaged their business and the phone system as a whole. The Court of Appeals decided that it was ridiculous to say that a user “may produce the result in question by cupping his hand. but may not do so by using a device.” They ruled that banning such a device was an “unwarranted interference with the telephone subscriber’s right reasonably to use his telephone in ways which are privately beneficial without being publicly detrimental.”

That ruling formed the basis for the idea that you can do essentially anything you want with a phone, as long as you weren’t damaging the phone system itself. There was one thing you couldn’t do however: actually connect to the phone wires themselves, which is why you needed an ‘acoustic coupler’ in those first modems.

This requirement was also ultimately overturned based on the success of the ‘Carterfone’. The Carterfone was a device (obviously invented by a guy with the name ‘Tom Carter’) which allowed you to connect a phone line to a radio. You could use this to, for example, patch a phone call into the 2-way radio in a police car. Carter’s original purpose was to allow phone calls to reach him while he was ranching on his farm in Iowa.

Carter ultimately sued AT&T, in his words: “I just didn’t believe anyone I wasn’t harming had the right to tell me I couldn’t be in business.” By the time the case was ruled on he had lost one hundred employees and had had to sell his ranch and home to fund the case. Eventually the FCC ruled that as long as you didn’t damage the phone system the phone company couldn’t stop you from connecting devices directly to phone lines.

It may seem strange that the phone company would go to such lengths to prevent people from using their services. It’s valuable to remember however that they were a true monopoly. Their telephone poles were scheduled for replacement on an eighty year cycle and their bonds were only second to that of the US government in terms of percieved reliablity. They had no innovation from competitiors to fear as they controlled everything from the wires in the sky to the physical phones (which were only available in black). This made the the loss of control a the biggest possible threat.

Dataphone

If you lived through the 56k days, you are famailiar with modems. A modem takes the digital data your computer spits out and encodes it in a format which can travel over a ‘POTS’ (Plain-old Telephone Service) line, in other words, a line which would normally carry a telephone call.

A POTS is not only relatively simple in its construction when compared to more modern signaling cables, it’s restricted to only transmit the narrow frequency band of human speech from around 300 to 3300 Hz. This dramatically limits the amount of bandwidth you can get through a POTS.

The Dataphone was the first commercially available modem, moving data over the phone system at 110 bits per second. They were also notable as being the first commercial use of the later-ubiquitious ASCII character encoding.

The first Dataphone modem, originally part of the SAGE system.

It descended from the ‘Digital Subset’, a component of the SAGE system. The SAGE system was a cold war era networked computer system which was used to unite radar data into a single picture of an enemy attack and direct defenses to their locations.

The SAGE system was composed of 56 seperate computers, any one of which would be considered the largest computer ever built. Each computer weighed 250 tons, was composed of 60,000 vacuum tubes and performed 75,000 operations per second. The project cost more than the Manhatten Project which developed the first nuclear weapons.

One of the SAGE mainframes

Incidentally, the codename for SAGE, ‘Project Lincoln’, gave its name to the famous MIT Lincoln Labs which still produces military technology today.

Modems of the era were rather simple. The first station uses a tone of 1,270 Hz to mark a 1, and 1070 Hz to mark a 0. The second station uses 2,225 Hz and 2,025 Hz to send its values. It’s only possible to make a single connection over a phone line, and the data moves at 110 bps.

Very impressive encoding and the transition to digital phone lines would allow telephone modem speeds to ultimately reach 56 kbits per second. As the system was originally intended to be used to send phone calls digitally, it’s based around each channel encoding one phone call with 8,000 8 bit samples per second, for a total of 64 kbps. Each sixth frame includes a single control bit however used by the phone system (bit-robbing), leaving us with just 56 kbps with which to send our data.

ALOHAnet

Interesting solutions often are born of interesting constraints. In the case the constrant was the need to allow computer users at the University of Hawaii to share a single time-sharing computer in Oahu. As you most likely know, Hawaii is composed of a chain of islands, ruling out any wire-based communication standard. Instead University of Hawaii professors and students built a system based on UHF radios.

Rather than trying to give every terminal its own set of communication frequencies, it was decided that it was necessary to find a way for every terminal to share a single frequency. In other words, they would all be talking over the same ‘wire’ potentially at the same time. To prevent multiple messages from colliding what was perhaps the first collision management protocol was invented.

If when you were transmitting data, you recieved data from another station, it meant multiple stations had transmitted at the same time. As the data would be garbled, those messages would be automatically resent after a random delay to limit the likelyhood of another collision. ALOHA would ultimately become the standard used to first add text messaging to cell phones. Even more importantly though, it would turn out that this concept wasn’t just valuable for wireless networks.

Ethernet

The whole concept of an omnipresent, completely passive-medium for the propagation of magnetic waves didn’t exist. It was fictional, but when David and I were building this thing at PARC, we planned to run a cable up and down every corridor to actually create an omnipresent, completely-passive medium for the propagation of electromagnetic waves. In this case, data packets.

— Bob Metcalfe, Creator of Ethernet

Xerox PARC was a magical place. It was a research center which, by virtue of being 3,000 miles away from Xerox HQ, was given much more freedom than was reasonable. This freedom allowed its scientists to invent a huge range of the technology we use today including the graphical user interface you’re reading this on, the WYSIWYG text editor concept I’m writing this on, the concepts powering the bitmap graphics in this post and the model-view-controller architecture the Javascript on this page uses to render it. If you’re scrolling this page with a mouse, or printing this on a laser printer, that was them too.

The desire to land men on the Moon in the 60s created many, many problems which engineers needed to solve. Those solutions ended up becoming the ‘technology’ we would be adopting outside space travel for decades to come. Similarily, when PARC began to invent all sorts of fantastic devices like the personal computer, it created many problems which enterprising engineers could attempt to solve.

Robert Metcalfe elected to target computer networking. Computer networking is somewhat simple when all you want to do is connect two devices to each other, and they are close enough together that you can trust a signal from one will get to the other. It gets much more complicated when you want to network a dozen, or a hundred, or a million, computers across thousands of miles.

Existing solutions included the Token Ring system, which connected many computers in a daisy-chain fashion. Each computer would take a turn of holding the ‘token’. While it held the token it could communicate, while it was waiting for the token it needed to wait. This system was problematic both because it was only very efficient if everyone wanted to talk a roughly equal amount, and because if a single link in the chain of computers was broken, the whole system would collapse.

Metcalfe had, however, studied the ALOHAnet while in college and saw the opportunity to build a system where every computer could be connected to a common ‘bus’, using that same collision handling to ensure messages wouldn’t conflict. He called it ‘Ethernet’ based on the idea that this same networking standard could be used to transmit data over any medium, including the ‘aether’ which was once believed to form the universe.

Ethernet has some wonderful characteristics including the ability to plug additional computers into the network wherever necessary without diffucult reconfiguration, and the ability for nodes to drop off the network without other, unrelated, failures. In practical situations Ethernet manages to achieve nearly 98% throughput, much higher than Token Ring could achieve. Even more importantly, the reliability of Ethernet networks, and an agreement by DEC, Intel and Xerox to standardize around Ethernet made it the dominant wired networking standard into the 90s as it is today.

As computing hardware has become cheaper, Ethernet’s collision detection has actually become less and less important. In most modern networks each computer has its own connection to a ‘switch’. The switch makes intelligent decisions about where each packet needs to be foward, to make the networks collision-free.

Wi-Fi was invented for cash registers by the NCR (National Cash Register) corporation (which is today worth over four billion dollars). NCR is similar to IBM, a very old company (founded in 1884) which managed to build itself a powerful research team which wasn’t afraid to innovate beyond the bounds of cash registers. The wireless solution they built was much more than a cash register communication protocol. Their implementation used the same chipset as Ethernet itself, and actually presented itself to the operating system of the computers as an Ethernet card making it compatible with virtually every computer on the market.

The original system, known as ‘WaveLAN’, was released in 1990 by Victor Hayes who would go on to lead the team creating the 802.11 specification we still use (in an expanded form) today.

The Wi-Fi system was partially made possible through a historic government deregulation. In 1985 the FCC had released the now famous 900 MHz, 2.4 GHz and 5.8 GHz frequency bands for use without a government licence. (The actual reason they were released was because those frequencies were used for industrial and scientific purposes like microwave ovens. It was believe they would be useless for communication.) This made it possible for innovators to build all of the ad-hoc wireless technologies we consider ubiquitous today like Bluetooth, NFC and cordless phones. By 2005 over 100 million Wi-Fi chipsets would be shipped annually.

The Rest

And the rest was history. If you liked this, take a look at our post on the Telstar, the first communication satellite to ever exist, and the nuclear blast that destroyed it. Also subscribe below to get notified when we release new posts.


Ver el vídeo: Evolution of Telegraph 1791 - 2020. History of Telegraph, Documentary video