Derechos neutrales y guerra submarina

Derechos neutrales y guerra submarina

El objetivo de las acciones navales en la Primera Guerra Mundial era destruir la capacidad del enemigo para hacer la guerra mediante la interrupción de su comercio. Una nación a la que se le niega la capacidad de comerciar perdería su capacidad para alimentarse y defenderse, y caería en el caos económico. Las reglas internacionales de conducta en alta mar durante tiempos de guerra estaban abiertas a interpretaciones considerables. Sin embargo, algunos principios fueron ampliamente aceptados:

  • Los buques mercantes de las naciones enemigas eran objetivos legítimos, pero debían tomarse medidas para la vida de los pasajeros y las tripulaciones.
  • Las naciones neutrales podrían realizar comercio con naciones beligerantes en artículos que no sean de contrabando (contrabando significa bienes usados ​​en la guerra).
  • Los bloqueos (sellar los puertos enemigos por otras partes en conflicto) tenían que ser activos y efectivos para ser reconocidos internacionalmente; esta regla fue aceptada como un medio para evitar que un beligerante declare un "bloqueo de papel", la práctica de declarar un bloqueo sin los medios para impedir que los barcos ingresen a los puertos especificados.

El presidente Wilson estaba firmemente comprometido con mantener a Estados Unidos fuera de la guerra. Emitió una proclamación de neutralidad el 4 de agosto e hizo otras nueve declaraciones de este tipo durante los meses siguientes. Sin embargo, la necesidad del país de seguir siendo viable en los mares provocaría rápidamente problemas con los dos principales beligerantes.Derechos neutrales y Gran BretañaDesde la perspectiva de Estados Unidos, la primera crisis en los mares no fue la guerra submarina alemana, sino la política de bloqueo británica. Los británicos habían actuado con rapidez cuando comenzó la guerra, declarando el bloqueo de los puertos alemanes y colocando minas en el Mar del Norte; su control se extendió a todas las áreas excepto al Mar Báltico. También comenzaron la práctica de detener los barcos neutrales (incluidos los de los Estados Unidos) en alta mar para examinar las cargas. Algunos barcos estadounidenses fueron llevados a puertos británicos y detenidos durante meses; El correo fue incautado y examinado de cerca por la inteligencia británica. Otro factor irritante se introdujo cuando los británicos ampliaron unilateralmente el significado de contrabando para incluir alimentos y otros artículos comerciales normales destinados al continente. Estas reglas británicas fueron objeto de numerosos intercambios diplomáticos entre las dos naciones. Las relaciones fueron con frecuencia tensas, pero no se desarrollaron en la medida en que se contemplaba la guerra. Los intereses marítimos estadounidenses que sufrieron pérdidas a manos de los británicos generalmente creían que los acuerdos financieros se harían al final de la guerra. Las políticas británicas causaron inconvenientes a los estadounidenses, pero no la pérdida de vidas.Guerra alemana en los maresAl gobierno alemán le molestaba la relación bastante acogedora entre Estados Unidos y Gran Bretaña. Se opusieron al hecho de que los estadounidenses solo protestaron débilmente contra el bloqueo británico de Alemania y comerciaron activamente con armas en los puertos ingleses. La primera pérdida de guerra de Estados Unidos en los mares ocurrió en enero de 1915, unos días antes de que Alemania declarara la existencia de una zona de guerra alrededor de las Islas Británicas. Desde el 4 de febrero en adelante, todas las embarcaciones enemigas encontradas dentro del área fueron atacadas y no se dieron garantías para la seguridad de los pasajeros y tripulaciones. El presidente Wilson reaccionó con una advertencia a Alemania, informándoles que se les impondría una "estricta responsabilidad" por la seguridad de las vidas estadounidenses. Los alemanes mantuvieron con razón que los comandantes de sus submarinos no podían observar las reglas tradicionales del mar. (unterzeebooten o submarinos). Los cascos de estos barcos se rompieron fácilmente, por lo que era muy imprudente llamar y advertir a un barco enemigo antes de atacar. Se prestó poca atención al ataque de un submarino contra un petrolero estadounidense a principios de mayo, pero una erupción de furia pública siguió al hundimiento. de El Lusitania el 7 de mayo. Wilson se resistió a los llamamientos a la acción militar y dedicó sus energías a la diplomacia. El secretario de Estado William Jennings Bryan renunció durante esta crisis; no estaba solo en su opinión de que Wilson se estaba inclinando demasiado hacia Gran Bretaña. Muchos estadounidenses en el oeste y el sur se preguntaron cómo algunos ciudadanos podrían contemplar la participación en un conflicto europeo; En 1915, el sentimiento a favor de la guerra se limitó en gran medida a los estados marítimos del este. Las protestas de Wilson y del nuevo secretario de Estado, Robert Lansing, obtuvieron la respuesta deseada de Alemania: los ataques a los barcos de pasajeros se detuvieron por el momento. transatlántico Arábica se hundió con la pérdida de dos vidas estadounidenses. Las protestas formales trajeron promesas alemanas de políticas reformadas para los barcos de pasajeros en el "Compromiso árabe". Sin embargo, un transatlántico italiano fue torpedeado por un submarino austríaco en noviembre. La siguiente crisis ocurrió en marzo de 1916, cuando el vapor francés Sussex fue torpedeado en el canal de la Mancha; un estadounidense fue asesinado. Wilson amenazó con una ruptura diplomática, provocando el "Sussex Promesa "(mayo de 1916) del gobierno alemán. Nueve meses de relativa calma en los mares siguieron al Sussex crisis, pero el 31 de enero de 1917 Alemania anunció la reanudación de la guerra submarina sin restricciones. El Estado Mayor estaba convencido de que tenían una fuerza de submarinos lo suficientemente grande como para derrotar a la flota británica y forzar una rendición antes de que Estados Unidos pudiera entrar en el conflicto. El 3 de febrero de 1917, el presidente Wilson anunció la ruptura de los lazos diplomáticos con Alemania. .


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