Ejército Sabean en batalla

Ejército Sabean en batalla


Después de Culloden: de rebeldes a casacas rojas

En una fría tarde de abril de 1746, en un páramo al este de la ciudad de Inverness, el poder de los clanes de las Tierras Altas de Escocia se rompió para siempre. La Batalla de Culloden Moor marcó no solo la derrota final de Charles Edward Stuart y sus seguidores jacobitas, sino también la destrucción del aspecto marcial profundamente arraigado de la vida gaélica de las Highlands.

Si bien el jacobitismo fue una causa panbritánica, la rebelión final de 1745 no habría sido posible sin los esfuerzos de miles de miembros del clan de las Highlands. El gobierno británico, exasperado durante mucho tiempo por lo que veía como el norte sin ley, utilizó su recién descubierta supremacía militar a raíz de Culloden para aprobar las Actas de Proscripción.

Estos representaron nada menos que un intento de desmantelar la estructura del antiguo clan. A los montañeses se les prohibió portar armas como mosquetes, puñales o la famosa espada ancha. La vestimenta de las Highlands fue prohibida. Se prohibió tocar la gaita. Las oraciones por el monarca de Hannover y su familia se impusieron antes de las lecciones escolares todos los días. Multas, encarcelamiento y exilio esperaban a los miembros del clan que se atrevieron a desafiar las nuevas leyes.

Es aquí donde a menudo terminan las historias populares, la imagen romántica del montañés, el noble salvaje, así conservada para la posteridad.

En realidad, las costumbres bélicas de los gaélicos persistieron durante mucho tiempo, solo que ahora se canalizaron al exterior al servicio del Imperio Británico. Los regimientos de las tierras altas se convirtieron en componentes integrales del ejército británico en los siglos XVIII y XIX.

En ninguna parte se ve esto con mayor claridad que en las carreras posteriores a Culloden de varios ex jacobitas prominentes. Tales hombres estuvieron a la vanguardia de la expansión imperial británica del siglo XVIII, luchando duramente por el establishment que habían desafiado por última vez en abril de 1746. Poner fin a sus historias en Culloden no les hace ningún favor.

Simon Fraser

De todos los jacobitas que sobrevivieron a Culloden, quizás el más famoso sea Simon Fraser de Lovat. Nacido en 1726, hijo de uno de los nobles jacobitas más infames de Escocia, dirigió a los miembros de su clan en Culloden en apoyo de Charles Stuart.

La leyenda afirma que, cuando el ejército jacobita se desintegró, un oficial británico (algunos dicen que el infame general Hawley, otros el propio duque de Cumberland) ordenó a un subordinado, el mayor James Wolfe, que disparara a Fraser. Wolfe se negó y Fraser escapó. Su padre no tuvo tanta suerte y se convirtió en el último hombre en Gran Bretaña en sufrir la ejecución por decapitación pública.

Después de esfuerzos tan traumáticos por la causa jacobita, podría imaginarse que Fraser seguiría siendo un enemigo eterno y amargado de la Casa de Hannover. Sin embargo, tal punto de vista pasaría por alto la realidad de la vida en las Highlands después de 1746.

El sistema de clanes estaba en declive mucho antes del golpe mortal de Culloden. La pérdida de cosechas, las enfermedades, la recesión económica y la falta de perspectivas de empleo decente se combinaron para garantizar que durante las décadas de 1740 y 50 miles de montañeses, muchos de ellos hombres jóvenes y activos como Fraser, buscaran escapar.

La Ley de Proscripción proporcionó una salida, ya que era un arma deliberadamente de doble filo: mientras que prohibía la forma tradicional de la cultura marcial tan central en la vida de las Highlands, permitía que floreciera una nueva forma al servicio de los británicos. Ejército.

Los montañeses que tomaron el chelín del rey y se pusieron el abrigo rojo pudieron volver a llevar sus espadas y mosquetes y usar el manto y el sombrero, recuperando la esencia de sus tradiciones guerreras.

Luchando contra los indios y los franceses

Estos incentivos, combinados con su terrible situación económica, superaron gran parte de la animosidad que sentían los escoceses de las tierras altas hacia el establishment británico. Todo lo que se necesitaba era un conflicto a través del cual canalizar las energías del inquieto Gael. Cuando estalló de nuevo la guerra con Francia en 1755, se presentó el teatro perfecto: América del Norte.

El aspecto francés e indio de la Guerra de los Siete Años resultó ser una curva de aprendizaje aguda para el ejército británico, que lo sumergió en un desierto alienígena habitado por un enemigo temible y poco convencional. Los oficiales británicos como James Wolfe, que había servido en la represión de los levantamientos jacobitas en Escocia, reconocieron el valor potencial de los montañeses en América, acostumbrados como estaban al terreno accidentado y la vida dura.

Cuando el gobierno británico autorizó una campaña de reclutamiento entre los clanes que alguna vez lo desafiaron, Simon Fraser fue el primero en responder a la llamada. Los jóvenes montañeses desamparados e indigentes se unieron al estandarte de su clan: 800 en total. Estos hombres se organizaron rápidamente en el 78º Regimiento Highland, también conocido como Highlanders de Fraser.

Simon Fraser y su regimiento, junto con su gemelo, el 77 o los montañeses de Montgomery, sirvieron al frente de la guerra en Estados Unidos y estuvieron presentes en la victoria decisiva de James Wolfe en las Llanuras de Abraham en 1759.

Su servicio tampoco terminó con el triunfo de Gran Bretaña. Cuando la guerra estalló nuevamente en las colonias en 1775, el regimiento fue reinstalado y pasó a servir nuevamente con distinción. En este punto, Fraser había completado el círculo, de rebelde a soldado del gobierno sirviendo para reprimir a los rebeldes.


Este es un extracto de un artículo que apareció en el número 52 de Historia militar mensual.

Robbie MacNiven es un graduado en historia de la Universidad de Edimburgo y actualmente está matriculado en la Escuela de Estudios de Guerra de la Universidad de Glasgow. En su tiempo libre se ofrece como voluntario como recreador en el Centro de visitantes del campo de batalla de Culloden.


Historia de la batalla

Ta Batalla de Gettysburg se libró del 1 al 3 de julio de 1863 en la ciudad de Gettysburg, Pensilvania y sus alrededores, por fuerzas de la Unión y la Confederación durante la Guerra Civil estadounidense. La batalla involucró el mayor número de bajas de toda la guerra y a menudo se describe como el punto de inflexión de la guerra. El Ejército del Potomac del General de División George Meade derrotó los ataques del Ejército del Norte de Virginia del General Confederado Robert E. Lee, poniendo fin al intento de Lee de invadir el Norte.

Después de su éxito en Chancellorsville en Virginia en mayo de 1863, Lee condujo a su ejército a través del Valle de Shenandoah para comenzar su segunda invasión del Norte: la Campaña de Gettysburg. Con su ejército muy animado, Lee tenía la intención de cambiar el enfoque de la campaña de verano del norte de Virginia devastado por la guerra y esperaba influir en los políticos del norte para que renunciaran a su persecución de la guerra penetrando hasta Harrisburg, Pensilvania o incluso Filadelfia. Impulsado por el presidente Abraham Lincoln, el mayor general Joseph Hooker movió su ejército en persecución, pero fue relevado del mando apenas tres días antes de la batalla y reemplazado por Meade.

Elementos de los dos ejércitos chocaron inicialmente en Gettysburg el 1 de julio de 1863, cuando Lee concentró urgentemente sus fuerzas allí, su objetivo era enfrentarse al ejército de la Unión y destruirlo. Las colinas bajas al noroeste de la ciudad fueron defendidas inicialmente por una división de caballería de la Unión al mando de Brig. El general John Buford, y pronto reforzado con dos cuerpos de infantería de la Unión. Sin embargo, dos grandes cuerpos confederados los asaltaron desde el noroeste y el norte, colapsando las líneas de la Unión rápidamente desarrolladas, enviando a los defensores a retirarse por las calles de la ciudad hacia las colinas justo al sur.

En el segundo día de batalla, la mayoría de ambos ejércitos se habían reunido. La línea de la Unión se trazó en una formación defensiva que se asemeja a un anzuelo. A última hora de la tarde del 2 de julio, Lee lanzó un fuerte asalto contra el flanco izquierdo de la Unión.k, y se libraron feroces combates en Little Round Top, Wheatfield, Devil's Den y Peach Orchard. A la derecha de la Unión, las manifestaciones confederadas se convirtieron en asaltos a gran escala en Culp's Hill y Cemetery Hill. En todo el campo de batalla, a pesar de las pérdidas significativas, los defensores de la Unión mantuvieron sus líneas.

En el tercer día de batalla, los combates se reanudaron en Culp's Hill, y las batallas de caballería se desataron al este y al sur, pero el evento principal fue un dramático asalto de infantería de 12.500 confederados contra el centro de la línea Union en Cemetery Ridge, conocido como Pickett's Charge. . La carga fue rechazada por el fuego de artillería y fusiles de la Unión, con grandes pérdidas para el ejército confederado.

Lee condujo a su ejército en una tortuosa retirada de regreso a Virginia. Entre 46.000 y 51.000 soldados de ambos ejércitos fueron bajas en la batalla de tres días, la más costosa en la historia de Estados Unidos.

El 19 de noviembre, el presidente Abraham Lincoln utilizó la ceremonia de dedicación del Cementerio Nacional de Gettysburg para honrar a los soldados caídos de la Unión y redefinir el propósito de la guerra en su histórico discurso de Gettysburg.

Situación militar

Poco después de que el Ejército del Norte de Virginia obtuviera una gran victoria sobre el Ejército del Potomac en la Batalla de Chancellorsville (30 de abril - 6 de mayo de 1863), Robert E. Lee decidió una segunda invasión del Norte (la primera fue la infructuosa Campaña de Maryland de septiembre de 1862, que terminó con la sangrienta Batalla de Antietam). Tal movimiento alteraría los planes de Estados Unidos para la temporada de campaña de verano y posiblemente reduciría la presión sobre la guarnición confederada sitiada en Vicksburg. La invasión permitiría a los confederados vivir de la abundancia de las ricas granjas del norte mientras le daban a Virginia devastada por la guerra un descanso muy necesario. Además, el ejército de 72.000 hombres de Lee podría amenazar a Filadelfia, Baltimore y Washington, y posiblemente fortalecer el creciente movimiento por la paz en el norte.

Movimientos iniciales para la batalla

Así, el 3 de junio, el ejército de Lee comenzó a desplazarse hacia el norte desde Fredericksburg, Virginia. Tras la muerte de Thomas J. "Stonewall" Jackson, Lee reorganizó sus dos grandes cuerpos en tres nuevos cuerpos, comandados por el teniente general James Longstreet (primer cuerpo), el teniente general Richard S. Ewell (segundo) y el teniente general. El general AP Hill (tercero), tanto Ewell como Hill, que anteriormente se habían reportado a Jackson como comandantes de división, eran nuevos en este nivel de responsabilidad. La División de Caballería permaneció bajo el mando del Mayor General J.E.B. Stuart.

El Ejército de la Unión del Potomac, bajo el mando del mayor general Joseph Hooker, constaba de siete cuerpos de infantería, un cuerpo de caballería y una reserva de artillería, para una fuerza combinada de más de 100.000 hombres.

La primera acción importante de la campaña tuvo lugar el 9 de junio entre las fuerzas de caballería en la estación Brandy, cerca de Culpeper, Virginia. Los 9.500 soldados de caballería confederados al mando de Stuart fueron sorprendidos por la fuerza de armas combinadas del mayor general Alfred Pleasonton de dos divisiones de caballería (8.000 soldados) y 3.000 de infantería, pero Stuart finalmente rechazó el ataque de la Unión. La batalla inconclusa, el mayor enfrentamiento predominantemente de caballería de la guerra, demostró por primera vez que el soldado a caballo de la Unión era igual a su homólogo del sur.

A mediados de junio, el ejército del norte de Virginia estaba listo para cruzar el río Potomac y entrar en Maryland. Después de derrotar a las guarniciones estadounidenses en Winchester y Martinsburg, el Segundo Cuerpo de Ewell comenzó a cruzar el río el 15 de junio. Los cuerpos de Hill y Longstreet siguieron el 24 y 25 de junio. El ejército de Hooker lo persiguió, manteniéndose entre la capital estadounidense y el ejército de Lee. Estados Unidos cruzó el Potomac del 25 al 27 de junio.

Lee dio órdenes estrictas a su ejército para minimizar cualquier impacto negativo en la población civil. La comida, los caballos y otros suministros generalmente no se incautaban directamente, aunque los intendentes que reembolsaban a los agricultores y comerciantes del norte con dinero confederado no fueron bien recibidos. Varias ciudades, sobre todo York, Pensilvania, debieron pagar indemnizaciones en lugar de suministros, bajo amenaza de destrucción. Durante la invasión, los confederados se apoderaron de unos 40 afroamericanos del norte. Algunos de ellos eran esclavos fugitivos fugitivos, pero la mayoría eran hombres libres, todos fueron enviados al sur a la esclavitud bajo vigilancia.

El 26 de junio, elementos de la división del Cuerpo de Ewell del mayor general Jubal Early ocuparon la ciudad de Gettysburg después de perseguir a la milicia de Pensilvania recién levantada en una serie de escaramuzas menores. Early colocó el municipio bajo tributo, pero no recolectó ningún suministro significativo. Los soldados quemaron varios vagones de ferrocarril y un puente cubierto, y destruyeron rieles y líneas telegráficas cercanas. A la mañana siguiente, Early partió hacia el adyacente condado de York.

Mientras tanto, en un movimiento controvertido, Lee permitió que Jeb Stuart tomara una parte de la caballería del ejército y recorriera el flanco este del ejército de la Unión. Las órdenes de Lee le dieron a Stuart mucha libertad, y ambos generales comparten la culpa por la larga ausencia de la caballería de Stuart, así como por no asignar un papel más activo a la caballería que queda con el ejército. Stuart y sus tres mejores brigadas estuvieron ausentes del ejército durante la fase crucial del acercamiento a Gettysburg y los dos primeros días de batalla. Para el 29 de junio, el ejército de Lee estaba tendido en un arco desde Chambersburg (28 millas (45 km) al noroeste de Gettysburg) hasta Carlisle (30 millas (48 km) al norte de Gettysburg) hasta cerca de Harrisburg y Wrightsville en el río Susquehanna.

En una disputa sobre el uso de las fuerzas que defendían la guarnición de Harpers Ferry, Hooker presentó su renuncia, y Abraham Lincoln y el general en jefe Henry W. Halleck, que buscaban una excusa para deshacerse de él, aceptaron de inmediato. Reemplazaron a Hooker temprano en la mañana del 28 de junio con el mayor general George Gordon Meade, entonces comandante del V Cuerpo.

El 29 de junio, cuando Lee se enteró de que el Ejército del Potomac había cruzado el río Potomac, ordenó una concentración de sus fuerzas alrededor de Cashtown, ubicado en la base oriental de South Mountain y a ocho millas (13 km) al oeste de Gettysburg. El 30 de junio, mientras parte del Cuerpo de Hill estaba en Cashtown, una de las brigadas de Hill, Carolina del Norte bajo el mando de Brig. El general J. Johnston Pettigrew, se aventuró hacia Gettysburg. En sus memorias, el mayor general Henry Heth, comandante de la división de Pettigrew, afirmó que envió a Pettigrew a buscar suministros en la ciudad, especialmente zapatos.

Cuando las tropas de Pettigrew se acercaron a Gettysburg el 30 de junio, notaron la caballería de la Unión al mando de Brig. El general John Buford llegó al sur de la ciudad y Pettigrew regresó a Cashtown sin contratarlos. Cuando Pettigrew les contó a Hill y Heth lo que había visto, ninguno de los generales creyó que hubiera una fuerza estadounidense sustancial en o cerca de la ciudad, sospechando que solo había sido la milicia de Pensilvania. A pesar de la orden del general Lee de evitar un enfrentamiento general hasta que todo su ejército estuviera concentrado, Hill decidió montar un reconocimiento significativo a la mañana siguiente para determinar el tamaño y la fuerza de la fuerza enemiga en su frente. Alrededor de las 5 a.m. del miércoles 1 de julio, dos brigadas de la división de Heth avanzaron hacia Gettysburg.

Fuerzas opositoras

El Ejército del Potomac, inicialmente bajo el mando del mayor general Joseph Hooker (el mayor general George G. Meade reemplazó a Hooker en el mando el 28 de junio), estaba formado por más de 100.000 hombres en la siguiente organización:

  • I Cuerpo, comandado por el mayor general John F. Reynolds, con divisiones al mando de Brig. General James S. Wadsworth, Brig. El general John C. Robinson y el general de división Abner Doubleday.
  • II Cuerpo, comandado por el mayor general Winfield S. Hancock, con divisiones al mando de Brig. Gens. John C. Caldwell, John Gibbon y Alexander Hays.
  • III Cuerpo, comandado por el General de División Daniel E. Sickles, con divisiones comandadas por el General de División David B. Birney y el General de División Andrew A. Humphreys.
  • V Cuerpo, comandado por el mayor general George Sykes (George G. Meade hasta el 28 de junio), con divisiones al mando de Brig. Gens. James Barnes, Romeyn B. Ayres y Samuel W. Crawford.
  • VI Cuerpo, comandado por el mayor general John Sedgwick, con divisiones al mando de Brig. General Horatio G. Wright, Brig. El general Albion P. Howe y el general de división John Newton.
  • XI Cuerpo, comandado por el mayor general Oliver O. Howard, con divisiones al mando de Brig. El general Francis C. Barlow, Brig. El general Adolph von Steinwehr y el general de división Carl Schurz.
  • XII Cuerpo, comandado por el mayor general Henry W. Slocum, con divisiones al mando de Brig. Gens. Alpheus S. Williams y John W. Geary.
  • Cuerpo de Caballería, comandado por el mayor general Alfred Pleasonton, con divisiones al mando de Brig. Gens. John Buford, David McM. Gregg y H. Judson Kilpatrick.
  • Reserva de Artillería, comandada por Brig. General Robert O. Tyler. (El oficial de artillería preeminente en Gettysburg era el general de brigada Henry J. Hunt, jefe de artillería del estado mayor de Meade).

Durante el avance sobre Gettysburg, el mayor general Reynolds estaba al mando operativo del ala izquierda o avanzada del ejército, que consistía en el I, III y XI Cuerpo. Tenga en cuenta que muchas otras unidades de la Unión (que no forman parte del Ejército del Potomac) participaron activamente en la Campaña de Gettysburg, pero no participaron directamente en la Batalla de Gettysburg. Estos incluían partes del Cuerpo de la Unión IV, la milicia y las tropas estatales del Departamento de Susquehanna y varias guarniciones, incluida la de Harpers Ferry.

En reacción a la muerte del teniente general Thomas J. "Stonewall" Jackson después de Chancellorsville, Lee reorganizó su ejército de Virginia del Norte (75.000 hombres) de dos cuerpos de infantería en tres.

  • Primer Cuerpo, comandado por el Teniente General James Longstreet, con divisiones al mando del Mayor Gens. Lafayette McLaws, George E. Pickett y John Bell Hood.
  • Segundo Cuerpo, comandado por el Teniente General Richard S. Ewell, con divisiones al mando del Mayor Gens. Jubal A. Early, Edward "Allegheny" Johnson y Robert E. Rodes.
  • Tercer Cuerpo, comandado por el Teniente General A.P. Hill, con divisiones al mando del Mayor Gens. Richard H. Anderson, Henry Heth y W. Dorsey Pender.
  • División de caballería, comandada por el mayor general J.E.B. Stuart, con brigadas al mando de Brig. Gens. Wade Hampton, Fitzhugh Lee, Beverly H. Robertson, Albert G. Jenkins, William E. "Grumble" Jones y John D. Imboden, y el Coronel John R. Chambliss.

Primer día de batalla (1 de julio de 1863)

Herr Ridge, McPherson Ridge y Seminary Ridge

Anticipándose a que los confederados marcharían sobre Gettysburg desde el oeste en la mañana del 1 de julio, Buford dispuso sus defensas en tres crestas al oeste de la ciudad: Herr Ridge, McPherson Ridge y Seminary Ridge. Estos eran terrenos apropiados para una acción dilatoria de su pequeña división de caballería contra fuerzas superiores de infantería confederadas. pretendía ganar tiempo esperando la llegada de soldados de infantería de la Unión que pudieran ocupar las fuertes posiciones defensivas al sur de la ciudad en Cemetery Hill, Cemetery Ridge y Culp's Hill. Buford comprendió que si los confederados podían hacerse con el control de estas alturas, el ejército de Meade tendría dificultades para desalojarlas.

La división de Heth avanzó con dos brigadas de avanzada, al mando de Brig. Gens. James J. Archer y Joseph R. Davis. Avanzaron hacia el este en columnas a lo largo de Chambersburg Pike. A tres millas (5 km) al oeste de la ciudad, alrededor de las 7:30 a.m. del 1 de julio, las dos brigadas encontraron una ligera resistencia de los vedettes de la caballería de la Unión y se desplegaron en línea. Según la tradición, el soldado de la Unión que disparó el primer tiro de la batalla fue el teniente Marcellus Jones. En 1886, el teniente Jones regresó a Gettysburg para marcar el lugar donde disparó el primer tiro con un monumento. Finalmente, los hombres de Heth alcanzaron a los soldados desmontados del Coronel.La brigada de caballería de William Gamble, que levantó una resistencia decidida y tácticas dilatorias desde detrás de los postes de la cerca con fuego de sus carabinas de retrocarga. Aún así, a las 10:20 a.m., los confederados habían empujado a los soldados de caballería de la Unión hacia el este hasta McPherson Ridge, cuando finalmente llegó la vanguardia del I Cuerpo (Mayor General John F.Reynolds).

Al norte de la pica, Davis obtuvo un éxito temporal contra Brig. La brigada del general Lysander Cutler, pero fue rechazada con grandes pérdidas en una acción alrededor de un lecho de ferrocarril sin terminar cortado en la cresta. Al sur de la pica, la brigada de Archer asaltó a través de Herbst (también conocido como McPherson's) Woods. La Brigada de Hierro de los Estados Unidos al mando de Brig. El general Solomon Meredith disfrutó de un éxito inicial contra Archer, capturando a varios cientos de hombres, incluido el propio Archer.

El general Reynolds fue asesinado a tiros al principio de la lucha mientras dirigía la colocación de tropas y artillería justo al este del bosque. Shelby Foote escribió que la causa de la Unión perdió a un hombre considerado por muchos como "el mejor general del ejército". El mayor general Abner Doubleday asumió el mando. La lucha en el área de Chambersburg Pike duró hasta aproximadamente las 12:30 p.m. Se reanudó alrededor de las 2:30 p.m., cuando toda la división de Heth se enfrentó, agregando las brigadas de Pettigrew y el coronel John M. Brockenbrough.

Cuando la Brigada de Carolina del Norte de Pettigrew se puso en línea, flanquearon el 19 de Indiana y rechazaron a la Brigada de Hierro. El 26 ° de Carolina del Norte (el regimiento más grande del ejército con 839 hombres) perdió mucho, dejando la pelea del primer día con alrededor de 212 hombres. Al final de la batalla de tres días, tenían alrededor de 152 hombres en pie, el porcentaje de bajas más alto para una batalla de cualquier regimiento, norte o sur. Lentamente, la Brigada de Hierro fue empujada fuera del bosque hacia Seminary Ridge. Hill agregó al asalto la división del mayor general William Dorsey Pender, y el I Cuerpo fue expulsado por los terrenos del Seminario Luterano y las calles de Gettysburg.

A medida que avanzaba la lucha hacia el oeste, dos divisiones del Segundo Cuerpo de Ewell, marchando hacia el oeste hacia Cashtown de acuerdo con la orden de Lee para que el ejército se concentrara en esa vecindad, giraron hacia el sur por las carreteras Carlisle y Harrisburg hacia Gettysburg, mientras que el XI Cuerpo de la Unión ( El mayor general Oliver O. Howard) corrió hacia el norte por Baltimore Pike y Taneytown Road. A primera hora de la tarde, la línea estadounidense corría en semicírculo al oeste, norte y noreste de Gettysburg.

Sin embargo, Estados Unidos no tenía suficientes tropas. Cutler, que estaba desplegado al norte de Chambersburg Pike, tenía su flanco derecho en el aire. La división más a la izquierda del XI Cuerpo no pudo desplegarse a tiempo para fortalecer la línea, por lo que Doubleday se vio obligado a lanzar brigadas de reserva para salvar su línea.

Alrededor de las 2 p.m., las divisiones del Segundo Cuerpo Confederado del Mayor Gens. Robert E. Rodes y Jubal Early asaltaron y flanquearon las posiciones de los Cuerpos Unión I y XI al norte y noroeste de la ciudad. Las brigadas confederadas del coronel Edward A. O'Neal y Brig. El general Alfred Iverson sufrió graves pérdidas al asaltar la división del I Cuerpo de Brig. El general John C. Robinson al sur de Oak Hill. La división de Early se benefició de un error cometido por Brig. El general Francis C. Barlow, cuando avanzó su división del XI Cuerpo a Blocher's Knoll (directamente al norte de la ciudad y ahora conocido como Barlow's Knoll), esto representó un saliente en la línea del cuerpo, susceptible de ataque desde múltiples lados, y las tropas de Early invadieron Barlow's. división, que constituía el flanco derecho de la posición del Ejército de la Unión. Barlow fue herido y capturado en el ataque.

Cuando las posiciones estadounidenses se derrumbaron tanto al norte como al oeste de la ciudad, el general Howard ordenó retirarse al terreno elevado al sur de la ciudad en Cemetery Hill, donde había dejado la división de Brig. El general Adolph von Steinwehr en reserva. El mayor general Winfield S. Hancock asumió el mando del campo de batalla, enviado por Meade cuando se enteró de que Reynolds había sido asesinado. Hancock, comandante del II Cuerpo y el subordinado de mayor confianza de Meade, recibió la orden de tomar el mando del campo y determinar si Gettysburg era un lugar apropiado para una batalla importante. Hancock le dijo a Howard: "Creo que esta es la posición más fuerte por naturaleza sobre la que pelear una batalla que he visto". Cuando Howard estuvo de acuerdo, Hancock concluyó la discusión: "Muy bien, señor, selecciono esto como el campo de batalla". La determinación de Hancock tuvo un efecto de aumento de la moral en los soldados de la Unión en retirada, pero no jugó ningún papel táctico directo el primer día.

El general Lee comprendió el potencial defensivo de la Unión si mantuvieran este terreno elevado. Envió órdenes a Ewell de que se tomara Cemetery Hill "si era posible". Ewell, que había servido anteriormente bajo Stonewall Jackson, un general conocido por emitir órdenes perentorias, determinó que tal asalto no era factible y, por lo tanto, no lo intentó. Los historiadores consideran que esta decisión es una gran oportunidad perdida.

El primer día en Gettysburg, más significativo que un simple preludio del sangriento segundo y tercer día, se ubica como la 23a batalla más grande de la guerra por el número de tropas comprometidas. Aproximadamente una cuarta parte del ejército de Meade (22.000 hombres) y un tercio del ejército de Lee (27.000) estaban comprometidos.

Segundo día de batalla (2 de julio de 1863)

Little Round Top, Culp's Hill y Cemetery Hill

Planes y movimiento para la batalla

Durante la tarde del 1 de julio y la mañana del 2 de julio, la mayor parte de la infantería restante de ambos ejércitos llegó al campo, incluidos los Cuerpos de la Unión II, III, V, VI y XII. La tercera división de Longstreet, comandada por el mayor general George Pickett, había comenzado la marcha desde Chambersburg temprano en la mañana y no llegó hasta el 2 de julio.

La línea Union iba desde Culp's Hill al sureste de la ciudad, al noroeste hasta Cemetery Hill justo al sur de la ciudad, luego al sur por casi dos millas (3 km) a lo largo de Cemetery Ridge, terminando justo al norte de Little Round Top. La mayor parte del XII Cuerpo estaba en Culp's Hill, los restos del I y XI Cuerpo defendieron Cemetery Hill. El II Cuerpo cubrió la mayor parte de la mitad norte de Cemetery Ridge y el III Cuerpo recibió la orden de tomar una posición en su flanco. La forma de la línea Union se describe popularmente como una formación de "anzuelo". La línea Confederada fue paralela a la línea Union aproximadamente una milla (1,600 m) al oeste en Seminary Ridge, corrió hacia el este a través de la ciudad, luego se curvó hacia el sureste hasta un punto frente a Culp's Hill. Por lo tanto, el ejército de la Unión tenía líneas interiores, mientras que la línea confederada tenía casi cinco millas (8 km) de largo.

El plan de batalla de Lee para el 2 de julio requería que el Primer Cuerpo de Longstreet se posicionara sigilosamente para atacar el flanco izquierdo de la Unión, de cara al noreste a horcajadas sobre Emmitsburg Road, y enrollar la línea estadounidense. La secuencia de ataque iba a comenzar con Maj. Gens. Las divisiones de John Bell Hood y Lafayette McLaws, seguidas por la división del Tercer Cuerpo de Hill del mayor general Richard H. Anderson. La secuencia escalonada progresiva de este ataque evitaría que Meade trasladara tropas de su centro para reforzar su izquierda. Al mismo tiempo, las divisiones del Segundo Cuerpo del Mayor General Edward "Allegheny" Johnson y Jubal Early debían hacer una manifestación contra Culp's y Cemetery Hills (nuevamente, para evitar el desplazamiento de tropas estadounidenses), y convertir la manifestación en una -ataque a escala si se presentaba una oportunidad favorable.

El plan de Lee, sin embargo, se basó en una inteligencia defectuosa, agravada por la continua ausencia de Stuart del campo de batalla. En lugar de moverse más allá de la izquierda de los EE. UU. Y atacar su flanco, la división izquierda de Longstreet, bajo McLaws, se enfrentaría al III Cuerpo del Mayor General Daniel Sickles directamente en su camino. Sickles no estaba satisfecho con el puesto que le asignaron en el extremo sur de Cemetery Ridge. Al ver que los terrenos más altos eran más favorables para las posiciones de artillería a media milla (800 m) al oeste, avanzó con su cuerpo, sin órdenes, hasta un terreno ligeramente más alto a lo largo de Emmitsburg Road. La nueva línea iba desde Devil's Den, al noroeste hasta Peach Orchard de la granja Sherfy, luego al noreste a lo largo de Emmitsburg Road hasta el sur de la granja Codori. Esto creó un saliente insostenible en el Peach Orchard Brig. La división del general Andrew A. Humphreys (en posición a lo largo de Emmitsburg Road) y la división del general de división David B. Birney (al sur) fueron objeto de ataques desde dos lados y se extendieron sobre un frente más largo de lo que podían sus pequeños cuerpos. defender con eficacia.

Ataques al flanco derecho de la Unión

Alrededor de las 7:00 p.m., el ataque del Segundo Cuerpo por parte de la división de Johnson en Culp's Hill tuvo un comienzo tardío. La mayoría de los defensores de la colina, el XII Cuerpo de la Unión, habían sido enviados a la izquierda para defenderse de los ataques de Longstreet, y la única parte del cuerpo que quedaba en la colina era una brigada de neoyorquinos al mando de Brig. General George S. Greene. Debido a la insistencia de Greene en construir fuertes obras defensivas, y con refuerzos del I y XI Cuerpos, los hombres de Greene mantuvieron a raya a los atacantes confederados, aunque los sureños capturaron una parte de las obras estadounidenses abandonadas en la parte inferior de Culp's Hill.

Justo al anochecer, dos de las brigadas de Jubal Early atacaron las posiciones del XI Cuerpo de la Unión en East Cemetery Hill, donde el coronel Andrew L. sus brigadas en su ataque, y la división restante de Ewell, la del mayor general Robert E. Rodes, no ayudaron al ataque de Early moviéndose contra Cemetery Hill desde el oeste. Las líneas interiores del ejército de la Unión permitieron a sus comandantes trasladar tropas rápidamente a áreas críticas, y con refuerzos del II Cuerpo, las tropas estadounidenses retuvieron la posesión de East Cemetery Hill y las brigadas de Early se vieron obligadas a retirarse.

Jeb Stuart y sus tres brigadas de caballería llegaron a Gettysburg alrededor del mediodía, pero no participaron en la batalla del segundo día. Bergantín. La brigada del general Wade Hampton luchó por un compromiso menor con Brig de 23 años recién ascendido. Caballería de Michigan del general George Armstrong Custer cerca de Hunterstown al noreste de Gettysburg.

El ataque de Longstreet debía realizarse lo antes posible, sin embargo, Longstreet obtuvo permiso de Lee para esperar la llegada de una de sus brigadas, y mientras marchaba hacia la posición asignada, sus hombres vieron una estación de señales de la Unión en Little Round Top. La contramarcha para evitar la detección fue una pérdida de tiempo, y las divisiones de Hood y McLaws no lanzaron sus ataques hasta poco después de las 4 p.m. y 5 p.m., respectivamente.

Tercer día de batalla (3 de julio de 1863)

Colina de Culp, carga de Pickett y batallas de caballería

El plan de Lee

El general Lee deseaba renovar el ataque el viernes 3 de julio, usando el mismo plan básico que el día anterior: Longstreet atacaría la izquierda de Estados Unidos, mientras que Ewell atacaba Culp's Hill. Sin embargo, antes de que Longstreet estuviera listo, las tropas del Cuerpo de la Unión XII iniciaron un bombardeo de artillería al amanecer contra los confederados en Culp's Hill en un esfuerzo por recuperar una parte de sus obras perdidas. Los confederados atacaron y la segunda pelea por Culp's Hill terminó alrededor de las 11 a.m. Harry Pfanz juzgó que, después de siete horas de encarnizado combate, "la línea de la Unión estaba intacta y mantenida con más fuerza que antes".

Lee se vio obligado a cambiar sus planes. Longstreet comandaría la división Virginia de Pickett de su propio Primer Cuerpo, más seis brigadas del Cuerpo de Hill, en un ataque a la posición del II Cuerpo de EE. UU. En el centro derecho de la línea Union en Cemetery Ridge. Antes del ataque, toda la artillería que la Confederación pudiera aplicar sobre las posiciones estadounidenses bombardearía y debilitaría la línea enemiga.

El mayor bombardeo de artillería de la guerra

Alrededor de la 1 p.m., de 150 a 170 cañones confederados comenzó un bombardeo de artillería que probablemente fue el más grande de la guerra. Con el fin de ahorrar munición valiosa para el ataque de infantería que sabían que seguiría, el Ejército de artillería del Potomac, bajo el mando de Brig. El general Henry Jackson Hunt, al principio no devolvió el fuego enemigo. Después de esperar unos 15 minutos, unos 80 cañones estadounidenses se sumaron al estruendo. El Ejército de Virginia del Norte estaba críticamente bajo en municiones de artillería, y el cañoneo no afectó significativamente la posición de la Unión.

Carga de Pickett

Alrededor de las 3 p.m., el fuego de los cañones disminuyó y 12.500 soldados del sur salieron de la línea de la cresta y avanzaron los tres cuartos de milla (1.200 m) hasta Cemetery Ridge en lo que se conoce en la historia como "Carga de Pickett". Cuando los confederados se acercaron, hubo un feroz fuego de artillería flanqueante desde posiciones de la Unión en Cemetery Hill y al norte de Little Round Top, y fuego de mosquete y bote del II Cuerpo de Hancock. En el centro de la Unión, el comandante de artillería había mantenido el fuego durante el bombardeo confederado (con el fin de salvarlo para el asalto de infantería, que Meade había predicho correctamente el día anterior), lo que llevó a los comandantes del sur a creer que las baterías de cañones del norte habían sido destruidas. . Sin embargo, abrieron fuego contra la infantería confederada durante su aproximación con resultados devastadores. Casi la mitad de los atacantes no regresó a sus propias líneas. Aunque la línea de EE. UU. Vaciló y se rompió temporalmente con un trote llamado "Ángulo" en una cerca de piedra baja, justo al norte de un parche de vegetación llamado Copse of Trees, los refuerzos se precipitaron hacia la brecha y el ataque confederado fue rechazado. El avance más lejano de Brig. La brigada del general Lewis A. Armistead de la división del general de división George Pickett en el Angle se conoce como la "marca de la marea alta de la Confederación", posiblemente lo que representa lo más cerca que estuvo el Sur de su objetivo de lograr la independencia de la Unión. a través de la victoria militar. Soldados de la Unión y Confederados enfrascados en un combate cuerpo a cuerpo, atacando con sus rifles, bayonetas, rocas e incluso con sus propias manos. Armistead ordenó a sus confederados que volvieran dos cañones capturados contra las tropas de la Unión, pero descubrió que no quedaban municiones, ya que los últimos disparos de doble cartucho se habían utilizado contra los confederados que cargaban. Armistead fue herido tres veces poco después.

Hubo dos importantes enfrentamientos de caballería el 3 de julio. Stuart fue enviado para proteger el flanco izquierdo confederado y debía estar preparado para explotar cualquier éxito que la infantería pudiera lograr en Cemetery Hill flanqueando la derecha de los EE. UU. Y atacando sus trenes y líneas de comunicaciones. Tres millas (5 km) al este de Gettysburg, en lo que ahora se llama "East Cavalry Field" (no se muestra en el mapa adjunto, pero entre las carreteras de York y Hanover), las fuerzas de Stuart chocaron con la caballería estadounidense: Brig. División y Brig del general David McMurtrie Gregg. Brigada del general Custer. Se produjo una larga batalla montada, que incluyó un combate cuerpo a cuerpo con sables. La carga de Custer, al frente de la 1.a Caballería de Michigan, frenó el ataque de la brigada de Wade Hampton, impidiendo que Stuart lograra sus objetivos en la retaguardia estadounidense. Mientras tanto, después de escuchar la noticia de la victoria del día, Brig. El general Judson Kilpatrick lanzó un ataque de caballería contra las posiciones de infantería del Cuerpo de Longstreet al suroeste de Big Round Top. Bergantín. El general Elon J. Farnsworth protestó contra la inutilidad de tal movimiento, pero obedeció las órdenes. Farnsworth murió en el ataque y su brigada sufrió pérdidas significativas.

Damnificados

Los dos ejércitos sufrieron entre 46.000 y 51.000 bajas. Las bajas de la Unión fueron 23.055 (3.155 muertos, 14.531 heridos, 5.369 capturados o desaparecidos), mientras que las bajas confederadas son más difíciles de estimar. Muchos autores se han referido a 28.000 bajas confederadas, y el trabajo más reciente de 2005 de Busey y Martin, Regimental Strengths and Losses at Gettysburg, documenta 23.231 (4.708 muertos, 12.693 heridos, 5.830 capturados o desaparecidos). Casi un tercio de los oficiales generales de Lee fueron asesinados, heridos o capturados. Las bajas de ambos bandos durante toda la campaña fueron 57.225.

Las siguientes tablas resumen las bajas por cuerpo de las fuerzas de la Unión y Confederadas durante la batalla de tres días.

Víctimas confederadas
Cuerpo ConfederadoDelicadoHeridoDesaparecido
Primer Cuerpo161742051843
Segundo Cuerpo130136291756
Tercer Cuerpo172446832088
Cuerpo de Caballería66174140
Víctimas de la Unión
Cuerpo de la UniónDelicadoHeridoDesaparecido
Yo cuerpo66632312162
II Cuerpo7973194378
III Cuerpo5933029589
V Cuerpo3651611211
VI Cuerpo2718530
XI Cuerpo36919241514
XII Cuerpo20481266
Cuerpo de Caballería91354407
Reserva de artillería4318712

Retiro Confederado

Los ejércitos se miraron el uno al otro bajo una fuerte lluvia a través de los campos ensangrentados el 4 de julio, el mismo día en que la guarnición de Vicksburg se rindió al mayor general Ulysses S. Grant. Lee había reformado sus líneas en una posición defensiva en Seminary Ridge la noche del 3 de julio, evacuando la ciudad de Gettysburg. Los confederados permanecieron en el campo de batalla, esperando que Meade atacara, pero el cauteloso comandante de la Unión decidió no correr el riesgo, una decisión por la que luego sería criticado. Ambos ejércitos comenzaron a recoger a los heridos restantes y a enterrar a algunos de los muertos. Meade rechazó una propuesta de Lee para un intercambio de prisioneros.

Lee puso en marcha su ejército de Virginia del Norte a última hora de la tarde del 4 de julio hacia Fairfield y Chambersburg. Caballería al mando de Brig. Se encomendó al general John D. Imboden que escoltara el tren de vagones de suministros y hombres heridos de millas de largo que Lee quería llevar de regreso a Virginia con él, utilizando la ruta a través de Cashtown y Hagerstown hasta Williamsport, Maryland. El ejército de Meade lo siguió, aunque la persecución fue a medias. El Potomac recientemente hinchado por la lluvia atrapó al ejército de Lee en la orilla norte del río durante un tiempo, pero cuando las tropas de la Unión finalmente lo alcanzaron, los confederados habían vadeado el río. La acción de retaguardia en Falling Waters el 14 de julio agregó algunos nombres más a las largas listas de víctimas, incluido el general Pettigrew, que resultó mortalmente herido.

En una breve carta al general de división Henry W. Halleck escrita el 7 de julio, Lincoln comentó sobre las dos grandes victorias de la Unión en Gettysburg y Vicksburg. Él continuó:

Ahora, si el general Meade puede completar su trabajo tan gloriosamente procesado hasta ahora, por la destrucción literal o sustancial del ejército de Lee, la rebelión terminará.

Halleck luego transmitió el contenido de la carta de Lincoln a Meade en un telegrama. A pesar de las repetidas súplicas de Lincoln y Halleck, que continuaron durante la semana siguiente, Meade no persiguió al ejército de Lee con la suficiente agresividad como para destruirlo antes de que cruzara el río Potomac hacia un lugar seguro en el sur. La campaña continuó en Virginia con enfrentamientos ligeros hasta el 23 de julio, en la batalla menor de Manassas Gap, después de lo cual Meade abandonó cualquier intento de persecución y los dos ejércitos tomaron posiciones uno frente al otro en el río Rappahannock.

La noticia de la victoria de la Unión electrizó al Norte. Un titular en The Philadelphia Inquirer proclamaba "¡VICTORIA! ¡WATERLOO ECLIPSED!" El cronista neoyorquino George Templeton Strong escribió:

Los resultados de esta victoria no tienen precio. . El encanto de la invencibilidad de Robert E. Lee se rompe. El ejército del Potomac ha encontrado por fin un general que puede manejarlo, y ha resistido noblemente su terrible trabajo a pesar de su larga y descorazonadora lista de fracasos reñidos. . Los Copperheads están paralizados y mudos al menos por el momento. . El gobierno se fortalece cuatro veces en el país y en el extranjero.

- George Templeton Strong, Diario, p. 330.

Sin embargo, el entusiasmo de la Unión pronto se disipó cuando el público se dio cuenta de que el ejército de Lee había escapado de la destrucción y que la guerra continuaría.Lincoln se quejó al secretario de la Marina, Gideon Welles, de que "¡Nuestro ejército tenía la guerra en la palma de su mano y no la cerrarían!" Bergantín. El general Alexander S. Webb le escribió a su padre el 17 de julio, diciéndole que políticos de Washington como "Chase, Seward y otros", disgustados con Meade, "¡escríbanme que Lee realmente ganó esa batalla!"


Los misteriosos orígenes de "HOOAH", el amado grito de batalla del ejército

Para un civil, "¡hooah!" puede sonar como una expresión completamente absurda, el lamento gutural de un hombre desquiciado al borde de la derrota. Pero para un soldado del Ejército de los EE. UU., Es un grito de batalla temible que & aposs escuchó en los campos de batalla y entre los batallones desplegados en todo el mundo.

El significado del grito de batalla es difícil de describir: de acuerdo con la Breve Guía de la jerga militar moderna del Ejército, "hooah" puede significar cualquier cosa además de no, y dejar caer la palabra mágica "puede hacer cualquier cosa, desde sacar a un soldado del anzuelo hasta ganar él o ella flexiones ”, advierte el guía. Pero mientras algunas unidades de la Armada han adoptado “HOOYAH” y la Infantería de Marina ahora reclama “OOHRAH”, el camino característico pertenece, siempre, al Ejército.

Pero, ¿cómo se convirtió el rugido primario en un pilar de la lengua vernácula del Ejército? Durante décadas, la respuesta ha sido un misterio incluso para los soldados más devotos, y en los foros de mensajes militares han surgido teorías sobre los orígenes históricos del grito de batalla favorito. Aquí están las cuatro respuestas principales, así como algunos datos reales de un general retirado:

Fue pronunciado por primera vez por un jefe tribal Seminole.

Según la historia de 2009 de E. Kelly Taylor, "America & aposs Army and the Language of Grunts: Understanding The Army Lingo Legacy", una teoría sugiere que el hooah se originó con los Seminoles en Florida a principios del siglo XIX, donde el jefe tribal Oseola no podía pronunciar las palabras. de un brindis formal durante una reunión con los comandantes del ejército y en su lugar soltó un sólido '¡Hurra!' "

Suena exagerado, pero es un rumor que se ha difundido de una forma u otra. Un comentarista de Snopes juró en 2005 que habían escuchado algo similar en una transmisión de American Forces Network:

Un grupo de soldados (especialmente un general específico, pero me maldito si recuerdo quién) se sentó a comer con un grupo de nativos americanos. (Cuándo o dónde, no puedo recordar. ¿Por qué estoy escribiendo esto?) De todos modos, cuando saludaron al Jefe, él respondió: & # 8220Hooah. & # 8221 Supuestamente, estaba tratando de decir hola, pero no hablaba inglés. , así que lo estropeó.

A esto lo llamamos travesuras, especialmente porque Osceola (esa es la ortografía aceptada) probablemente hablaba bastante bien inglés, su nombre de nacimiento era Billy Powell. Y los informes contradictorios sugieren que no fue Osceola, sino un jefe Coacoochee quien, en cambio, pronunció mal "cómo estás".

Es vietnamita.

"Vâng" en vietnamita se traduce como "sí", pero se pronuncia "u-ah". Los miembros del servicio y los veteranos en los foros de mensajes de Snopes a menudo citan esto como el origen del grito de batalla, derivado de años de lucha en la Guerra de Vietnam. Supuestamente, debido a que los soldados vietnamitas respondieron "u-ah" en lugar de "sí", las tropas estadounidenses comenzaron a tomarlo como una abreviatura de afirmativo.

Esto concuerda con la propia interpretación de Taylor de hooah como "reconocimiento o acuerdo con hooah que significa" sí "," está bien "," seguro "," así es "o" lo que sea ".

Y nuestro favorito personal: es un acrónimo.

Al ejército, no a todo el ejército, le encantan las siglas. Y en lo que respecta a "hooah", hay algunas explicaciones rumoreadas. Según los informes, el primero proviene de la 82 División Aerotransportada durante la Segunda Guerra Mundial, cuyos soldados respondían a las órdenes de sus oficiales al mando con "HUA", un acrónimo de "escuchado, entendido, reconocido".

Pero en varios foros de chat, surgen otras explicaciones sobre el origen: HUA realmente significa "cabeza arriba culo" o HOOA, "cabeza fuera de culo". De alguna manera nos recuerda a Mattis y el origen de su distintivo de llamada (CHAOS, no Mad Dog).

Es una cosa de la Unión.

Una cuarta teoría, menos mencionada, documentada por Taylor sugiere que el término se remonta a la Guerra Civil, en la que supuestamente los soldados gritaban "hoozah". Pero esta explicación también es difícil de verificar, ya que pocos otros recursos históricos citan esto como la respuesta a la pregunta del origen hooah.

La respuesta del ejército: ¿a quién le importa?

En verdad, no hay prueba definitiva de ninguna de estas historias de origen "hooah" (el Ejército no respondió a múltiples consultas de Task & # 038 Purpose para su confirmación). Pero a pesar de que los soldados no han aprendido en el nacimiento histórico de su grito de batalla con ninguna autoridad real, o incluso cómo deletrearlo correctamente, todavía saben muy bien lo que significa cuando se apresuran a la batalla.

& # 8220 No sé cómo se escribe exactamente, pero sé lo que significa & # 8221, dijo el ex Jefe de Estado Mayor del Ejército, el general Gordon R. Sullivan, a The Balance. & # 8220Significa que hemos roto el molde. Estamos enfocados en la batalla. Hooah dice: "Mírame. Yo soy un guerrero. Estoy listo. Los sargentos me adiestraron hasta el nivel ".


Palacio de Justicia de Spotsylvania: taberna amarilla y & # x201CBloody Angle & # x201D

El 11 de mayo, durante la Batalla de Spotsylvania Court House, el general J.E.B. La famosa caballería confederada de Stuart & # x2019 se opuso al avance de la caballería de la Unión en la cercana Yellow Tavern, a seis millas al norte de Richmond. Las tropas del general Philip Sheridan & # x2019, que incluían una brigada dirigida por el general George A. Custer, superaban en número a los rebeldes en dos a uno. Después de que se produjeron muchas bajas en ambos lados, los hombres de Sheridan & # x2019 obtuvieron una victoria en una pérdida aún más aplastante para la Confederación, Stuart fue herido de muerte en la batalla.

Al amanecer del 12 de mayo, Hancock & # x2019s Union Corps atacaron el saliente confederado de zapatos de mula en una sección que se conoció como & # x201CBloody Angle & # x201D capturando la mayor parte de una división rebelde y casi dividiendo el ejército de Lee & # x2019 en la mitad. Como había hecho en la Batalla del desierto, el propio general Lee trató de liderar a los rebeldes en un contraataque, solo para que sus soldados le ordenaran que retrocediera. Dirigido en cambio por & # xA0Brigadier General & # xA0John B. Hood, el contraataque logró forzar a los casacas azules a retroceder. La lucha se prolongó en Bloody Angle durante unas 20 horas, posiblemente en el tramo de combate sostenido más feroz de la guerra. Mientras tanto, el quinto y noveno cuerpo de la Unión atacaron a los confederados de izquierda y derecha, con poco éxito. A última hora de la noche, Lee ordenó a sus maltrechas tropas que retrocedieran y formaran una nueva línea a un kilómetro de distancia, que había sido fortificada apresuradamente por ingenieros confederados.


¡FUEGO! Las cinco batallas de tanques más grandes de la historia militar

Cuando se trata de lo que fue la "mayor batalla de tanques" de la historia, se trata no solo de la cantidad y el tipo de tanques involucrados, sino también de cómo se emplearon los tanques.

Esto es lo que necesita recordar: Uno de los enfrentamientos de tanques más grandes desde la Segunda Guerra Mundial, la Batalla de Chawinda se libró entre India y Pakistán del 14 de septiembre al 19 de septiembre de 1965. En gran parte no concluyente, todavía involucró a unas 50.000 tropas paquistaníes y alrededor de 150 tanques contra una fuerza india de más de 150.000 hombres y unos 260 tanques.

Ciertamente, cualquiera que haya jugado al videojuego Mundo de tanques Probablemente ha debatido cuál es el "mejor tanque", y el hecho es que probablemente nunca habrá un consenso, ya que la opinión juega un papel importante. Cuando se trata de lo que fue la "mayor batalla de tanques" de la historia, todo se reduce a los números, así como al tipo de tanques involucrados, pero también a cómo se emplearon los tanques.

En realidad, hay varios enfrentamientos blindados que se encuentran entre las mejores batallas de tanques. Aquí hay una muestra de lo que yo diría que deberían ser los cinco primeros.

Batalla del Valle de las Lágrimas

Luchada entre el 6 y el 9 de octubre de 1973 durante la Guerra de Yom Kipur, la Batalla del Valle de las Lágrimas puede no haber sido la batalla de tanques más grande, pero se ubica como una de las más grandes, ya que fue un verdadero David contra Goliat en términos de el tamaño de las fuerzas.

Una sola brigada blindada israelí con menos de 100 tanques resistió durante cuatro días contra una división de infantería siria equipada con más de 1.400 tanques, incluidos unos 400 T-62, el tanque soviético más moderno en el campo en ese momento. Incapaces de solicitar un apoyo aéreo efectivo, los israelíes se atrincheraron y lucharon como si el futuro de su país dependiera de ello. Casi toda la fuerza de tanques israelí fue destruida y los defensores estaban al borde del colapso, pero cuando finalmente llegaron los refuerzos, los sirios se retiraron, sin saber qué tan cerca estaban de la victoria. En cambio, sufrieron una costosa derrota, perdiendo unos 500 vehículos, incluidos alrededor de 250 de sus tanques más nuevos.

Segunda batalla de El Alamein

Si la Batalla de Gran Bretaña fue la "mejor hora" de la RAF, entonces la Segunda Batalla de El Alamein fue sin duda el momento más importante del ejército británico de la Segunda Guerra Mundial. Apoyado por sus aliados, el Octavo Ejército británico detuvo el avance alemán y cambió el rumbo en el norte de África. Luchó del 23 de octubre al 11 de noviembre de 1942, y con casi 200.000 tropas aliadas y más de 1.000 tanques contra 116.000 soldados del Eje y más de 500 tanques, fue la batalla del desierto más grande de la historia.

Mientras que los aliados sufrieron muchas bajas y perdieron más de la mitad de sus tanques, más de la mitad de la fuerza del Eje murió, resultó herida o capturada y casi todas las fuerzas de tanques alemanes / italianos fueron destruidas en la batalla. Los alemanes perderían todo un ejército en la Batalla de Stalingrado, que también estaba muy avanzada, pero se podría argumentar que el verdadero punto de inflexión de la Segunda Guerra Mundial fue El Alamein.

Batalla de Chawinda

Uno de los enfrentamientos de tanques más grandes desde la Segunda Guerra Mundial, la Batalla de Chawinda se libró entre India y Pakistán del 14 de septiembre al 19 de septiembre de 1965. En gran parte no concluyente, todavía involucró a unas 50.000 tropas paquistaníes y alrededor de 150 tanques contra una fuerza india de más de 150.000 hombres y unos 260 tanques.

Se discute sobre las pérdidas reales: India afirma haber perdido solo 29 tanques, mientras que Pakistán ha dicho que su ejército destruyó unos 120 tanques indios, pero después de que las fuerzas indias fueron rechazadas, una resolución del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas pidió un alto el fuego incondicional de ambas naciones. , que efectivamente puso fin a la breve guerra, pero no hasta después de que ya hubiera tenido lugar la batalla de tanques más grande en Asia.

Batalla de Brody

Luchó en los primeros días de la Operación Barbarroja, la invasión alemana de la Unión Soviética del 23 de junio al 30 de junio de 1941, este ha sido visto como el mayor enfrentamiento blindado de la historia con hasta 5,000 tanques comprometidos, y resultó en la destrucción. de un número significativo de la fuerza operativa de tanques del Ejército Rojo.

La Batalla de Brody enfrentó al 1er Grupo Panzer alemán contra seis Cuerpos Mecanizados Soviéticos concentrados extraídos del 5º Ejército al Norte y del 6º Ejército al Sur. Si bien los alemanes tenían un líder capaz, el generalista Paul Ludwig Ewald von Kleist, las fuerzas soviéticas no tenían un comandante claro y se produjo el caos.

Los alemanes carecían de números, pero la sorpresa y un objetivo claro ayudaron en sus esfuerzos. Sin embargo, fue una victoria costosa para los alemanes, en gran parte porque se encontraron con el T-34, un tanque que ni siquiera sabían que existía. Si los soviéticos hubieran estado mejor organizados, podrían haber podido detener a los alemanes.

Batalla de Kursk

Del 5 de julio al 23 de agosto de 1943, la Ciudadela Operacional fue el intento de Alemania de debilitar la capacidad del Ejército Rojo soviético para emprender una gran ofensiva. Al final de la batalla, involucró a casi un millón de soldados alemanes y más de 3.200 tanques, mientras que los soviéticos se enfrentaron con unos 2,5 millones de soldados y más de 7.300 tanques.

En lugar de quebrar a los soviéticos, los alemanes fueron los que rompieron y, a finales de julio, estaban en plena retirada, y las bajas en ambos bandos fueron masivas. Más de 1.200 tanques y cañones de asalto alemanes fueron destruidos, mientras que los soviéticos perdieron más de 6.000 vehículos blindados. Sin embargo, a medida que aumentaba la industria soviética, podían permitirse las pérdidas, mientras que los alemanes no podían. ¡La Alemania nazi no pudo recuperarse de la ofensiva fallida y vastas franjas de tierra alrededor de la ciudad fortaleza medieval de Kursk se convirtió en un cementerio blindado!


10. Saladino

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Formalmente conocido como & aacute & sup1 & cental & Auml & # 129 & aacute & cedil & yen al-D & Auml & laquon Y & Aring & laquosuf ibn Ayy & Aring & laquob, Saladin fue el némesis occidental & rsquos durante la Segunda y Tercera Cruzadas. Sin embargo, para las personas en el Medio Oriente fue y sigue siendo venerado como el que volvió a capturar las ciudades de Jerusalén y el Levante y las devolvió a manos musulmanas.

También es reconocido por su generosidad y caballerosidad hacia sus enemigos y cristianos. Nacido como musulmán kurdo en el actual Irak en 1137/38 d. C., trabajó toda su vida para consolidar el poder en el Medio Oriente y unir a los árabes en guerra contra los cruzados. Comenzó desintegrando el califato chiíta de Fatamid en Egipto (lo que hizo al traicionarlos mientras se desempeñaba como visir) y luego alineó al gobierno con el califato abasí sunita. Más tarde fue proclamado sultán de Egipto y Siria. También tomó el control de Palestina y el norte de Mesopotamia a través de una hábil diplomacia y logros militares.

Su éxito no se debió a la utilización de nuevas técnicas. En cambio, vino uniendo y entrenando a cientos de miles de rebeldes fuerzas musulmanas. Su mejor logro contra los cruzados fue en la batalla de Hattin en el norte de Palestina en julio de 1187. Fue allí donde el exceso de confianza, la sed y la falta de sentido militar derrotaron a la mayoría del ejército cruzado en pánico y atrapado de un solo golpe. Guy de Lusignan, rey de Jerusalén, y otros generales fueron capturados y decapitados, a excepción del propio Guy, que más tarde fue rescatado. En tres meses, los cruzados perdieron la mayor parte de su territorio y Jerusalén cayó después de un largo asedio, poniendo fin a 88 años de dominio franco sobre la ciudad. Esto provocó la Tercera Cruzada, que reconquistó parte del territorio pero no Jerusalén, y terminó con un tratado de paz entre Ricardo Corazón de León y Saladino después de tres años de beligerancia. Saladino enfermó y murió en Damasco meses después.


Batalla de Puebla

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Batalla de Puebla, (5 de mayo de 1862), batalla librada en Puebla, México, entre el ejército del gobierno liberal encabezado por Benito Juárez y las fuerzas francesas enviadas por Napoleón III para establecer un estado satélite francés en México. La batalla, que terminó con una victoria mexicana, se celebra en el calendario nacional de fiestas mexicanas como el Cinco de Mayo (5 de mayo).

La ruta de los franceses hacia la capital fue bloqueada por la ciudad fortificada de Puebla. Incautamente el general francés Charles Latrille Laurencez ordenó un asalto frontal por el empinado Cerro de Guadalupe contra la posición mexicana, que estaba fortificada con una zanja y un muro de ladrillos. Los mexicanos al mando del general Ignacio Zaragoza rechazaron a los atacantes, que perdieron unos 1.000 hombres y luego se retiraron a la costa. El crédito por la victoria mexicana es compartido por un joven oficial (y futuro presidente), el general de brigada Porfirio Díaz, quien logró hacer retroceder un flanco del ejército francés invasor.

En marzo siguiente, el general francés Élie-Frédéric Forey, con refuerzos de Francia, sitió Puebla. Sus aproximadamente 30.000 defensores, comandados por Gonzáles Ortega, después de haber agotado todas las municiones y alimentos, se rindieron en su mayoría fueron enviados a Francia como prisioneros. El 2 de abril de 1867 Díaz retoma la ciudad, poniendo fin a la ocupación francesa. La festividad del Cinco de Mayo simboliza la determinación de México de frustrar la agresión extranjera.


4 aviadores de Tuskegee

& ldquoTuskegee Airmen & rdquo es un nombre que se le dio a las unidades de pilotos afroamericanos en la Segunda Guerra Mundial, y si recuerdas, Estados Unidos todavía era una sociedad segregada en ese momento. Los pilotos fueron reclutados en la Universidad de Tuskegee en Alabama, a pesar de que Roosevelt tuvo que enfrentarse a muchos de sus generales antes de tomar la decisión debido al racismo a la antigua. Sin embargo, eso fue solo hasta que se pusieron en servicio, ya que resultaron estar entre los pilotos con mejor desempeño en la guerra.

Su papel consistía principalmente en escoltar a los bombarderos contra la máquina de guerra de Alemania y rsquos, ya que las unidades de bombarderos todavía eran completamente blancas. Así fue solo como comenzó, aunque pronto estaban destruyendo aviones alemanes como ningún otro, mientras buscaban a los bombarderos. Si bien antes se creía que habían protegido con éxito a todos los bombarderos al final de la guerra, algunos registros descubiertos más tarde mencionan algunos bombarderos que fueron derribados, aunque su historial sigue siendo impresionante. En total, volaron más de 15.000 salidas, destruyeron 261 aviones alemanes durante la guerra y obtuvieron 150 cruces voladoras distinguidas por su desempeño. [7] Los aviadores de Tuskegee incluso fueron galardonados con la Medalla de Oro del Congreso por parte del presidente Bush en 2007, aunque muchos lo llamarían un poco retrasado.


Ejército Sabean en batalla - Historia

Las diez mejores batallas de todos los tiempos

Por Michael Lee Lanning
Teniente Coronel (Ret.) Ejército de los EE. UU.

Las batallas ganan guerras, derriban tronos y redibujan fronteras. Cada época de la historia humana ha experimentado batallas que han sido fundamentales para moldear el futuro. Las batallas influyen en la difusión de la cultura, la civilización y el dogma religioso. Introducen armas, tácticas y líderes que dominan los conflictos futuros. Algunas batallas incluso han sido influyentes no por sus resultados directos, sino por el impacto de su propaganda en la opinión pública.

La siguiente lista no es una clasificación de enfrentamientos decisivos, sino más bien una clasificación de batallas según su influencia en la historia. Cada narración detalla la ubicación, los participantes y los líderes de la batalla, y también proporciona comentarios sobre quién ganó, quién perdió y por qué. Las narrativas también evalúan la influencia de cada batalla en el resultado de su guerra y el impacto en los vencedores y perdedores.

Batalla # 10 Viena
Guerras Austria-Otomanas, 1529

El fallido asedio de los turcos otomanos a Viena en 1529 marcó el comienzo del largo declive de su imperio. También detuvo el avance del Islam en Europa central y occidental, y aseguró que la religión y la cultura cristiana en lugar de la musulmana dominarían la región.

En 1520, Suleiman II se había convertido en el décimo sultán del Imperio Otomano, que se extendía desde la frontera persa hasta África Occidental e incluía gran parte de los Balcanes. Suleiman había heredado el ejército más grande y mejor entrenado del mundo, que contenía elementos superiores de infantería, caballería, ingeniería y artillería. En el corazón de su ejército había legiones de jenízaros de élite, esclavos mercenarios tomados cautivos de los cristianos cuando eran hijos y criados como soldados musulmanes. Desde su capital, Constantinopla, el sultán turco inmediatamente comenzó a hacer planes para expandir su imperio aún más.

Suleiman también había heredado una fuerte armada, que utilizó con su ejército para sitiar la fortaleza de la isla de Rodas, su primera conquista. Al conceder un paso seguro a los defensores a cambio de su rendición, el sultán tomó el control de Rodas y gran parte del Mediterráneo en 1522. Esta victoria demostró que Suleiman honraría los acuerdos de paz.Sin embargo, en las siguientes batallas en las que los enemigos no se rindieron pacíficamente, mostró su disgusto arrasando ciudades, masacrando a los varones adultos y vendiendo a las mujeres y los niños como esclavos.

En 1528, Suleiman había neutralizado a Hungría y había colocado a su propio títere en su trono. Todo lo que ahora se interponía entre los turcos y Europa occidental era Austria y sus aliados españoles y franceses. Aprovechando la discordia entre sus enemigos, Suleiman hizo una alianza secreta con el rey Francisco I de Francia. El Papa Clemente VII en Roma, aunque no se alió directamente con el sultán musulmán, retiró el apoyo religioso y político de los austriacos.

Como resultado, en la primavera de 1529, el rey Carlos y sus austríacos estaban solos para repeler a los invasores otomanos. El 10 de abril, Suleiman y su ejército de más de 120.000, acompañados por hasta 200.000 personal de apoyo y seguidores del campo, partieron de Constantinopla hacia la capital austriaca de Viena. En el camino, el enorme ejército capturó ciudades y asaltó el campo en busca de suministros y esclavos.

Mientras tanto, Viena, bajo el hábil liderazgo militar del Conde Niklas von Salm-Reifferscheidt y Wilhelm von Rogendorf, se preparaba para la batalla pendiente. Su tarea parecía imposible. Las murallas de la ciudad, de solo cinco a seis pies de espesor, fueron diseñadas para repeler a los atacantes medievales en lugar de la avanzada artillería de cañón de los turcos. Toda la guarnición austríaca contaba con solo unos 20.000 soldados apoyados por 72 cañones. Los únicos refuerzos que llegaron a la ciudad fueron un destacamento de 700 infantes españoles armados con mosquetes.

A pesar de sus desventajas, Viena tenía varios factores naturales que respaldaban su defensa. El Danubio bloqueaba cualquier acceso desde el norte, y la vía fluvial más pequeña de Wiener Back corría a lo largo de su lado este, dejando solo el sur y el oeste para defender. Los generales de Viena aprovecharon al máximo las semanas previas a la llegada de los turcos. Arrasaron viviendas y otros edificios fuera de los muros sur y oeste para abrir campos de fuego para sus cañones y mosquetes. Cavaron trincheras y colocaron otros obstáculos en las vías de acceso. Trajeron suministros para un largo asedio dentro de las murallas y evacuaron a muchas de las mujeres y niños de la ciudad, no solo para reducir la necesidad de alimentos y suministros, sino también para evitar las consecuencias si los turcos salían victoriosos.

Otro factor ayudó mucho a Viena: el verano de 1529 fue uno de los más húmedos de la historia. Las lluvias constantes retrasaron el avance otomano y dificultaron las condiciones para el ejército en marcha. Cuando finalmente llegaron a Viena en septiembre, se acercaba el invierno y los defensores estaban lo más preparados posible.

A su llegada, Suleiman pidió la rendición de la ciudad. Cuando los austríacos se negaron, comenzó un bombardeo de artillería contra las paredes con sus 300 cañones y ordenó a sus mineros que cavaran debajo de las paredes y colocaran explosivos para romper las defensas. Los austriacos salieron de detrás de sus muros para atacar a los ingenieros y artilleros y cavar contrafuertes. Varias veces durante las siguientes tres semanas, la artillería y las minas de los invasores lograron pequeñas brechas en el muro, pero los soldados vieneses rápidamente llenaron los vacíos y repelieron cualquier entrada a la ciudad.

Para el 12 de octubre, los vientos fríos del invierno barrían la ciudad. Suleiman ordenó otro ataque con sus jenízaros a la cabeza. Dos minas subterráneas cerca de la puerta sur de la ciudad abrieron brevemente el camino para los mercenarios, pero los firmes defensores vieneses llenaron la abertura y mataron a más de 1200. Dos días después, Suleiman ordenó un último ataque, pero los vieneses se mantuvieron firmes una vez más.

Por primera vez, Suleiman había fallado. Decenas de sus jenízaros nunca antes derrotados yacían muertos fuera de los muros. El ejército turco no tuvo más remedio que quemar su enorme campamento y retirarse hacia Constantinopla, pero antes de partir masacraron a los miles de cautivos que habían tomado en el camino a Viena. A lo largo de su largo camino a casa, muchos más turcos murieron a manos de grupos de asalto que atacaron sus flancos.

La pérdida de Viena no disminuyó mucho el poder del Imperio Otomano. Sin embargo, detuvo el avance musulmán en Europa. Suleiman y su ejército experimentaron muchos éxitos después de Viena, pero estas victorias fueron en el este contra los persas más que en el oeste contra los europeos. El Imperio Otomano sobrevivió durante siglos, pero su punto más alto se encontraba en algún lugar a lo largo de la muralla de la ciudad de Viena.

Tras la batalla de Viena, los países occidentales ya no consideraban invencibles a los turcos y los jenízaros. Ahora que los austriacos habían mantenido la gran amenaza del este y asegurado la continuación de la cultura y el cristianismo de la región, los países europeos podían volver a luchar entre ellos a lo largo de líneas católicas y protestantes.

Si Viena hubiera caído en manos de Suleiman, su ejército habría continuado su ofensiva la primavera siguiente en las provincias alemanas. Existe una gran posibilidad de que el Imperio de Solimán eventualmente haya llegado hasta el Mar del Norte, a pesar de la alianza con Francia. En cambio, después de Viena, los otomanos no volvieron a aventurarse en Europa. El poder y la influencia del Imperio comenzaron su lenta pero constante decadencia.

Batalla # 9 Waterloo
Guerras napoleónicas, 1815

La victoria aliada sobre Napoleón Bonaparte en la batalla de Waterloo en 1815 puso fin a la dominación francesa de Europa e inició un período de paz en el continente que duró casi medio siglo. Waterloo obligó a Napoleón al exilio, puso fin al legado de grandeza de Francia, que nunca ha recuperado, grabó su nombre en la lista de las batallas más conocidas de la historia y añadió una frase a la lengua vernácula: "Waterloo" ha llegado a significar una derrota decisiva y completa.

Cuando estalló la Revolución Francesa en 1789, Napoleón, de veinte años, dejó su puesto de oficial subalterno en la artillería del rey para apoyar la rebelión. Permaneció en el ejército después de la revolución y rápidamente ascendió de rango hasta convertirse en general de brigada seis años después. Napoleón jugó un papel decisivo en la represión de un levantamiento realista en 1795, por lo que su recompensa fue el mando del ejército francés en Italia.

Durante los siguientes cuatro años, Napoleón logró victoria tras victoria a medida que su influencia y la de Francia se extendían por Europa y el norte de África. A finales de 1799, regresó a París, donde se unió a un levantamiento contra el directorio gobernante. Después de un golpe de Estado exitoso, Napoleón se convirtió en el primer cónsul y líder de facto del país el 8 de noviembre. Napoleón respaldó estos engrandecedores movimientos con poderío militar y astucia política. Estableció el Código Napoleónico, que aseguraba los derechos individuales de los ciudadanos e instituyó un rígido sistema de reclutamiento para construir un ejército aún mayor. En 1800, el ejército de Napoleón invadió Austria y negoció una paz que expandió la frontera de Francia hasta el río Rin. El acuerdo trajo un breve período de paz, pero la agresiva política exterior de Napoleón y la postura ofensiva de su ejército llevaron a la guerra entre Francia y Gran Bretaña en 1803.

Napoleón se declaró emperador de Francia en 1804 y durante los siguientes ocho años logró una sucesión de victorias, cada una de las cuales creó un enemigo. Restando importancia a la pérdida de gran parte de su armada en la batalla de Trafalgar en 1805, Napoleón afirmó que el control de Europa estaba en la tierra, no en el mar. En 1812, invadió Rusia y derrotó a su ejército solo para perder la campaña ante el duro invierno. Perdió más de su ejército en la campaña extendida en la península española.

En la primavera de 1813, Gran Bretaña, Rusia, Prusia y Suecia se aliaron contra Francia, mientras que Napoleón reunió a los supervivientes de su veterano ejército y añadió nuevos reclutas para enfrentarse a la coalición enemiga. Aunque continuó dirigiendo a su ejército de manera brillante, la coalición más fuerte lo derrotó en Leipzig en octubre de 1813, lo que obligó a Napoleón a retirarse al sur de Francia. Finalmente, a instancias de sus subordinados, Napoleón abdicó el 1 de abril de 1814 y aceptó el destierro a la isla de Elba, cerca de Córcega.

Napoleón no permaneció en el exilio por mucho tiempo. Menos de un año después, escapó de Elba y navegó a Francia, donde durante los siguientes cien días dejó un rastro de terror por toda Europa y amenazó una vez más con dominar el continente. El rey Luis XVIII, a quien la coalición había devuelto a su trono, envió al ejército francés para arrestar al ex emperador, pero en cambio se unieron a su lado. Luis huyó del país y Napoleón reclamó nuevamente la corona francesa el 20 de marzo. Tanto los veteranos como los nuevos reclutas aumentaron el ejército de Napoleón a más de 250.000.

La noticia del regreso de Napoleón llegó a los líderes de la coalición mientras se reunían en Viena. El 17 de marzo, Gran Bretaña, Prusia, Austria y Rusia acordaron proporcionar cada uno 150.000 soldados para reunirse en Bélgica para una invasión de Francia que comenzaría el 1 de julio. Otras naciones prometieron unidades de apoyo más pequeñas.

Napoleón se enteró del plan de coalición y marchó hacia el norte para destruir su ejército antes de que pudiera organizarse. Envió parte de su ejército, comandado por Emmanuel de Grouchy, para atacar a los prusianos al mando de Gebhard von Bluecher para evitar que se unieran a la fuerza angloholandesa cerca de Bruselas. Napoleón dirigió al resto del ejército contra los británicos y holandeses.

El ejército francés ganó varias batallas menores mientras avanzaban hacia Bélgica. Aunque el comandante de la coalición, el duque de Wellington, tuvo poco tiempo para prepararse, comenzó a reunir a su ejército a doce millas al sur de Bruselas, en las afueras del pueblo de Waterloo. Allí dispuso sus defensas en un terreno elevado en el monte St. Jean para encontrarse con los franceses que marchaban hacia el norte.

En la mañana del 18 de junio, Napoleón había llegado al monte St. Jean y desplegó su ejército en un terreno elevado a solo 1300 yardas de las defensas enemigas. El ejército de Napoleón de 70.000, incluidos 15.000 jinetes y 246 piezas de artillería, se enfrentó a la fuerza aliada de Wellington de alrededor de 65.000, incluidos 12.000 de caballería y 156 cañones, en una línea de tres millas. Ambos comandantes enviaron un mensaje a sus otros ejércitos para que se reunieran con la fuerza principal.

Una fuerte lluvia empapó el campo de batalla, lo que hizo que Napoleón demorara su ataque lo más tarde posible el 18 de junio para que el terreno pantanoso pudiera secarse y no dañar su caballería y artillería. Después de ordenar un bombardeo de artillería sostenido, Napoleón ordenó un ataque de distracción contra el flanco derecho aliado en el oeste con la esperanza de que Wellington comprometiera su reserva. Los defensores británicos en el flanco oeste, incluidos los guardias escoceses y de Coldstream, permanecieron en la ladera inversa de la cresta durante el bombardeo de artillería y luego avanzaron cuando los franceses avanzaron.

El ataque contra el flanco derecho aliado no logró obligar a Wellington a comprometer su reserva, pero Napoleón siguió adelante con su asalto principal contra el centro enemigo. A medida que avanzaba el ataque, Napoleón vio el polvo que se levantaba del ejército de Bluecher que se acercaba, que había eludido al de Grouchy, acercándose al campo de batalla. Napoleón, desdeñoso de la capacidad de combate británica y demasiado confiado en su propio liderazgo y las habilidades de sus hombres, continuó el ataque con la creencia de que podría derrotar a Wellington antes de que los prusianos se unieran a la lucha o que Grouchy llegaría a tiempo para apoyar el asalto. .

Durante tres horas, los franceses y los británicos lucharon, a menudo con bayonetas. Los franceses finalmente aseguraron una posición de mando en el centro de La Haye Sainte, pero las líneas aliadas se mantuvieron. A última hora de la tarde, Bluecher llegó y se apoderó del pueblo de Plancenoit en la retaguardia de Napoleón, lo que obligó a los franceses a retroceder. Tras una brutal batalla decidida a bayoneta, los franceses obligaron a los prusianos a retirarse. Napoleón luego se volvió contra Wellington.

Napoleón ordenó a sus batallones más experimentados que avanzaran desde su posición de reserva para otro asalto contra el centro aliado. El ataque casi rompió las defensas aliadas antes de que Wellington comprometiera sus propias reservas. Cuando los supervivientes de los mejores batallones de Napoleón comenzaron a retirarse de la lucha, otras unidades se unieron a la retirada. Los prusianos, que se habían reagrupado, atacaron el flanco francés, enviando al resto corriendo en desorden hacia el sur. Los últimos batallones de reserva de Napoleón lo llevaron a la retaguardia donde intentó, sin éxito, reagrupar a su ejército disperso. Aunque derrotados, los franceses se negaron a rendirse. Cuando los aliados le pidieron a un oficial de la vieja guardia francesa que se rindiera, él respondió: "La guardia muere, nunca se rinde".

Más de 26.000 franceses murieron o resultaron heridos y otros 9.000 fueron capturados en Waterloo. Las bajas aliadas ascendieron a 22.000. Al final de la pelea de un día, más de 45,000 hombres yacían muertos o heridos dentro del campo de batalla de tres millas cuadradas. Miles más de ambos lados murieron o resultaron heridos en la campaña que condujo a Waterloo.

Napoleón acordó una vez más abdicar el 22 de junio, y dos semanas después, los aliados devolvieron a Luis al poder. Napoleón y sus cien días habían terminado. Esta vez, los británicos no se arriesgaron a encarcelar a Napoleón en la remota isla de Santa Elena en el Atlántico sur, donde murió en 1821.

Incluso si Napoleón hubiera ganado la batalla de alguna manera, tenía muy pocos amigos y demasiados enemigos para continuar. Él y su país estaban condenados antes de su regreso de Elba.

Francia nunca recuperó su grandeza después de Waterloo. Regresó territorio y reanudó sus fronteras anteriores a Napoleón. Con Napoleón desterrado, Gran Bretaña, Rusia, Prusia y Austria mantuvieron un equilibrio de poder que trajo la paz europea durante más de cuatro décadas, un período inusualmente largo en una región donde la guerra era mucho más común que la paz.

Si bien un período de paz en sí mismo es suficiente para distinguir a Waterloo como una batalla influyente, ella y Napoleón tuvieron un efecto mucho más importante en los eventos mundiales. Mientras los aliados luchaban por reemplazar al rey de Francia en su trono, sus líderes y soldados individuales vieron y apreciaron los logros de un país que respetaba los derechos y libertades individuales. Después de Waterloo, cuando la gente común exigió voz en su estilo de vida y gobierno, las monarquías constitucionales tomaron el lugar del dominio absoluto. Aunque hubo depresión económica de posguerra en algunas áreas, la situación general del ciudadano francés común mejoró en los años de la posguerra.

Con el paso del tiempo, el nombre Waterloo se ha convertido en sinónimo de derrota total. De hecho, Napoleón y Francia se encontraron con su Waterloo en el sur de Bélgica en 1815, pero aunque la batalla puso fin a una época, introdujo otra. Aunque los franceses perdieron, el espíritu de su revolución. y los derechos individuales se extienden por Europa. Ningún reino o país volvería a ser el mismo.

Batalla # 8 Huai-Hai
Guerra Civil China, 1948

La batalla de Huai-Hai fue la última gran pelea entre los ejércitos del Partido Comunista Chino (PCCh) y el Partido Nacionalista del Kuomintang (KMT) en su larga lucha por el control del país más poblado del mundo. Al final de la batalla, más de medio millón de soldados del KMT murieron, fueron capturados o convertidos al otro lado, colocando a China en manos de los comunistas que continúan gobernando hoy.

Las luchas por el control de China y sus provincias se remontan a los inicios de la historia registrada. Mientras que algunas dinastías perduraron durante muchos años y otras sólo durante breves períodos de tiempo, los chinos habían luchado entre ellos y contra los invasores extranjeros a lo largo de la historia solo para encontrarse nuevamente divididos a principios del siglo XX. Ideologías políticas centradas en Pekín y Cantón. Las divisiones en el país se ampliaron cuando los japoneses invadieron en 1914. Durante la Primera Guerra Mundial, los chinos enfrentaron amenazas internas, japonesas y de la recién formada Unión Soviética.

Cuando finalmente terminó la Primera Guerra Mundial, los chinos continuaron sus luchas internas con dictadores locales que luchaban por controlar pequeñas regiones. En 1923, los dos partidos principales del país, el PCCh bajo Mao Zedong y el KMT controlado por Chiang Kai-shek, se unieron en una alianza para gobernar el país. Las dos partes tenían poco en común, y en menos de cinco años, la alianza inestable se había desmoronado cuando chocaron las opiniones de sus líderes sobre el apoyo de la Unión Soviética. Mao alentó el apoyo soviético mientras que Chiang se opuso.

En 1927, las dos partes competían directamente por el control de China y su gente. Mao se centró en las zonas rurales, mientras que Chiang buscó su poder en las zonas urbanas e industriales. De 1927 a 1937, las dos partes se involucraron en una guerra civil en la que Chiang ganó la delantera a través de una serie de ofensivas exitosas. Chiang casi destruyó al ejército del PCCh en 1934, pero Mao y 100.000 hombres escaparon antes de que pudiera hacerlo. Durante el año siguiente, los comunistas se retiraron de los nacionalistas a través de 6.000 millas de China a Yenan, un retiro que se conoció como la Gran Marcha. Solo 20.000 sobrevivieron.

En 1937, Chiang y Mao una vez más dejaron de lado sus diferencias para unirse contra otra invasión de Japón. Mao y su ejército lucharon en las provincias rurales del norte, empleando principalmente la guerra de guerrillas. Mao también aprovechó esta oportunidad para solidificar su apoyo de los campesinos locales mientras almacenaba armas proporcionadas por los aliados y capturadas a los japoneses. Su ejército de hecho ganó fuerza durante la lucha. Mientras tanto, Chiang se enfrentó a una oposición japonesa más fuerte en el sur, lo que debilitó a su ejército.

A pesar de los esfuerzos de Estados Unidos para mediar en un acuerdo, los comunistas y nacionalistas reanudaron su conflicto armado poco después de la conclusión de la Segunda Guerra Mundial. En contraste con su posición más débil antes de la guerra, los comunistas ahora eran más fuertes que los nacionalistas. El 10 de octubre de 1947, Mao pidió el derrocamiento de la administración nacionalista.

Mao, un estudiante de Washington, Napoleón y Sun Tzu, comenzó a empujar a su ejército hacia el sur, hacia la zona nacionalista. Mientras que los nacionalistas a menudo saqueaban las ciudades que ocupaban y castigaban a sus residentes, los comunistas tomaron pocas represalias, especialmente contra las ciudades que no resistieron. Ahora los comunistas lograron constantemente victorias sobre los nacionalistas. Durante el verano de 1948, los comunistas experimentaron una serie de victorias que empujaron a la mayor parte del ejército nacionalista a un área en forma de cruz que se extendía desde Nanking al norte hasta Tsinan y desde Kaifeng al este a través de Soochow hasta el mar.

Mao decidió que era hora de lograr una victoria total. El 11 de octubre de 1948, emitió órdenes para una campaña metódica para rodear, separar y destruir al ejército nacionalista de medio millón de hombres entre el río Huai y el ferrocarril Lung Hai, los lugares que dieron nombre a la batalla resultante. Mao dividió su plan de batalla en tres fases, todas las cuales su ejército logró de manera más fluida y eficiente de lo previsto.

Los comunistas dividieron el territorio controlado por los nacionalistas en tres áreas. Luego, a partir de noviembre, atacaron a cada uno por turno. Al principio de la campaña, muchos nacionalistas, al no ver ninguna esperanza de su propia supervivencia, y mucho menos una victoria nacionalista, se pasaron a los comunistas. Chiang, que también estaba encontrando divisiones internas dentro de su partido, intentó reforzar cada área de batalla, pero el liderazgo deficiente de los generales nacionalistas, combinado con las actividades de la guerrilla comunista, hizo que sus esfuerzos fueran ineficaces. Chiang incluso tuvo superioridad aérea durante toda la batalla, pero no pudo coordinar las acciones terrestres y aéreas para asegurar ninguna ventaja.

Durante un período de dos meses, los comunistas destruyeron cada una de las tres fuerzas nacionalistas. El apoyo a Chiang desde dentro y fuera de China disminuyó con cada victoria comunista sucesiva. Estados Unidos, que había sido un partidario principal, proporcionando armas y suministros a los nacionalistas, suspendió toda la ayuda el 20 de diciembre de 1948. El secretario de Estado de Estados Unidos, George C. Marshall, declaró: "El régimen actual ha perdido la confianza del pueblo", reflexionó. en la negativa de los soldados a luchar y la negativa del pueblo a cooperar en las reformas económicas ''.

A las pocas semanas del anuncio de Estados Unidos, los comunistas invadieron la última posición nacionalista y pusieron fin a la batalla de Huai-Hai. De los seis generales nacionalistas de más alto rango en la batalla, dos murieron en la lucha y dos fueron capturados. Los dos restantes estaban entre los pocos que escaparon. Para el 10 de enero de 1949, el medio millón de miembros del ejército nacionalista había desaparecido.

En cuestión de semanas, Tientsin y Pekín cayeron en manos de los comunistas. El 20 de enero, Chiang renunció a su liderazgo de los nacionalistas. El ejército y el gobierno nacionalistas restantes continuaron retirándose hasta que finalmente se retiraron a la isla de Formosa. En Formosa, rebautizada como Taiwán, Chiang recuperó el poder y convirtió la isla en una potencia económica asiática. China continental, sin embargo, permaneció bajo el control de Mao y sus comunistas, que todavía están en el poder hoy.

La conquista comunista de China lograda por la Batalla de Huai-Hai influyó en gran medida no solo en ese país sino en todo el mundo. Durante las siguientes dos décadas, Mao se centró casi exclusivamente en ejercer un control total sobre su país. Reprimió implacablemente cualquier oposición y ejecutó o mató de hambre a más de 20 millones de sus compatriotas para llevar a China las "alegrías" y las "ventajas" del comunismo. Afortunadamente para el resto del mundo, Mao siguió concentrado en su propio país. No estaba de acuerdo con los soviéticos en los aspectos políticos y filosóficos del comunismo, y las dos naciones se veían entre sí como posibles oponentes en lugar de aliados.

Las luchas internas de China y sus conflictos con sus vecinos han restringido su influencia mundial activa. Aunque hoy sigue siendo la nación comunista más grande y fuerte y la única amenaza comunista importante para Occidente, China sigue siendo un jugador pasivo, más interesado en las disputas internas y vecinas que en los asuntos internacionales.

Si los nacionalistas hubieran salido victoriosos en Huai-Hai, China habría desempeñado un papel diferente en los acontecimientos mundiales posteriores. No habría habido una China comunista para apoyar la invasión del Sur de Corea del Norte, o los esfuerzos de Vietnam del Norte para apoderarse de Vietnam del Sur. Si Chiang, con sus puntos de vista externos y sus lazos occidentales, hubiera sido el vencedor, China podría haber asumido un papel mucho más asertivo en los acontecimientos mundiales. En cambio, la Batalla de Huai-Hai mantendría a China encerrada en su mundo interno en lugar de abrirlo al exterior.

Batalla # 7 Bombardeo atómico de Japón
Segunda Guerra Mundial, 1945

Estados Unidos lanzó bombas atómicas sobre las ciudades japonesas de Hiroshima y Nagasaki en agosto de 1945 para acelerar el final de la Segunda Guerra Mundial en el Pacífico. Aunque sería el primero, y hasta la fecha el único, uso real de tales armas de "destrucción masiva", las nubes en forma de hongo se ciernen sobre todas las políticas militares y políticas desde entonces.

Menos de cinco meses después del ataque furtivo de los japoneses contra Pearl Harbor, los estadounidenses lanzaron una pequeña incursión de bombarderos en portaaviones contra Tokio. Si bien el ataque fue bueno para la moral estadounidense, logró poco más que demostrar a los japoneses que sus costas no eran invulnerables. Más adelante en la guerra, los bombarderos estadounidenses pudieron atacar las islas de origen japonés desde bases en China, pero no fue hasta fines de 1944 que Estados Unidos pudo montar una campaña de bombardeos sostenida.

Debido a la distancia a Japón, los bombarderos estadounidenses no pudieron alcanzar los objetivos y regresar seguros a las bases amigas en el Pacífico hasta que la campaña de salto de isla capturara las Islas Marianas del Norte. Desde bases en las Islas Marianas, las Superfortalezas B-29 de largo alcance realizaron bombardeos a gran altitud el 24 de noviembre de 1944. El 9 de marzo de 1945, una armada de 234 B-29 descendió a menos de 7.000 pies y arrojó 1.667 toneladas de bombas incendiarias. en Tokio. Para cuando la tormenta de fuego finalmente amainó, un corredor de dieciséis millas cuadradas que había contenido un cuarto de millón de casas estaba en cenizas, y más de 80.000 japoneses, en su mayoría civiles, yacían muertos. Solo el bombardeo aliado de Dresde, Alemania, el mes anterior, que mató a 135.000, superó la destrucción del ataque de Tokio.

Tanto Tokio como Dresde eran objetivos principalmente civiles más que militares. Antes de la Segunda Guerra Mundial, el derecho internacional consideraba que el bombardeo de civiles era ilegal y bárbaro. Sin embargo, después de varios años de guerra, ni los Aliados ni el Eje distinguieron entre objetivos aéreos militares y civiles. Curiosamente, mientras que un piloto podía lanzar toneladas de explosivos y bombas incendiarias sobre ciudades civiles, un soldado de infantería a menudo se enfrentaba a un consejo de guerra por maltrato incluso menor a los no combatientes.

A pesar de los ataques aéreos y de su territorio cada vez más reducido fuera de sus islas de origen, los japoneses siguieron luchando. Su código guerrero no permitía la rendición, y tanto los soldados como los civiles a menudo optaban por el suicidio en lugar de darse por vencidos. En julio de 1945, los estadounidenses lanzaban más de 1200 salidas de bombardeo a la semana contra Japón. El bombardeo mató a más de un cuarto de millón y dejó a más de nueve millones sin hogar. Sin embargo, los japoneses no dieron indicios de rendirse mientras los estadounidenses se preparaban para invadir las islas de origen.

Mientras continuaban los ataques aéreos y los planes para una invasión terrestre en el Pacífico, un proyecto ultrasecreto en los Estados Unidos estaba llegando a buen puerto. El 16 de julio de 1945, el Distrito de Ingenieros de Manhattan llevó a cabo con éxito la primera explosión atómica de la historia. Cuando el presidente Harry Truman se enteró del éxito del experimento, comentó en su diario: "Parece ser la cosa más terrible jamás descubierta, pero se puede convertir en la más útil".

Truman se dio cuenta de que "la cosa más terrible" podría acortar la guerra y evitar hasta un millón de bajas aliadas, así como innumerables muertes japonesas, al evitar una invasión terrestre de Japón. El 27 de julio, Estados Unidos emitió un ultimátum: rendición o Estados Unidos soltaría un & quot; super arma & quot ;, Japón se negó.

En las primeras horas de la mañana del 6 de agosto de 1945, un B-29 llamado Enola Gay pilotado por el teniente coronel Paul Tibbets despegó de la isla de Tinian en las Marianas. A bordo había una sola bomba atómica que pesaba 8.000 libras y contenía el poder destructivo de 12,5 kilotones de TNT. Tibbets dirigió su avión hacia Hiroshima, seleccionado como el objetivo principal debido a sus bases militares y áreas industriales. Tampoco había sido bombardeado todavía en ningún grado, por lo que proporcionaría una excelente evaluación del poder destructivo de la bomba.

A las 8:15 a.m., el Enola Gay soltó el dispositivo llamado "Little Boy". Poco tiempo después, notó Tibbets, "Una luz brillante llenó el avión. Nos volvimos a mirar a Hiroshima. La ciudad estaba oculta por esa terrible nube. hirviendo, creciendo como un hongo. ”El impacto inmediato de Little Boy mató al menos a 70.000 residentes de Hiroshima. Algunas estimaciones afirman tres veces ese número, pero las cifras exactas son imposibles de calcular porque la explosión destruyó todos los registros de la ciudad.

Truman volvió a exigir que Japón se rindiera. Después de tres días y sin respuesta, un B-29 despegó de Tinian con una bomba atómica aún más grande a bordo. Cuando la tripulación encontró su objetivo principal de Kokura oscurecido por las nubes, se dirigieron hacia su secundario, Nagasaki. A las 11:02 a.m. el 9 de agosto de 1945 arrojaron el dispositivo atómico conocido como "Hombre Gordo" que destruyó la mayor parte de la ciudad y mató a más de 60.000 de sus habitantes.

También se llevaron a cabo bombardeos convencionales contra otras ciudades japonesas el 9 de agosto, y cinco días después, 800 B-29 asaltaron todo el país. El 15 de agosto (hora de Tokio), los japoneses finalmente aceptaron la rendición incondicional. La Segunda Guerra Mundial había terminado.

Se ha debatido mucho desde los bombardeos atómicos. Si bien alguna evidencia indica que los japoneses estaban considerando la rendición, mucha más información indica lo contrario. Aparentemente, los japoneses planeaban entrenar a civiles para que usaran rifles y lanzas para unirse al ejército para resistir una invasión terrestre. Los manifestantes de los bombardeos atómicos ignoran las bombas incendiarias convencionales lanzadas sobre Tokio y Dresde que cobraron más víctimas. Algunos historiadores incluso señalan que las pérdidas en Hiroshima y Nagasaki fueron mucho menores que las bajas japonesas anticipadas por una invasión y un bombardeo convencional continuo.

Cualquiera que sea el debate, no cabe duda de que el lanzamiento de las bombas atómicas sobre Japón acortó la guerra. Los ataques contra Hiroshima y Nagasaki son las únicas batallas aéreas que afectaron directamente el resultado de un conflicto. La guerra aérea, tanto antes como después, se ha limitado a complementar la lucha terrestre. Como lo confirmó el reciente bombardeo aliado de Irak en la Tormenta del Desierto y en Bosnia, los ataques aéreos pueden acosar y hacer la vida miserable a la población civil, pero las batallas y guerras continúan siendo decididas por las fuerzas terrestres.

Además de acelerar el final de la guerra con Japón, el desarrollo y uso de la bomba atómica proporcionó a Estados Unidos una superioridad militar incomparable, al menos por un breve tiempo, hasta que la Unión Soviética hizo explotar su propio dispositivo atómico. Entonces, las dos superpotencias iniciaron avances competitivos en armamento nuclear que llevaron al mundo al borde de la destrucción. Solo los tratados provisionales y la amenaza de destrucción total mutua mantuvieron las armas nucleares controladas, produciendo el período de la Guerra Fría en el que Estados Unidos y la URSS resolvieron sus diferencias por medios convencionales.

Batalla # 6 Cajamarca
Conquista española del Perú, 1532

Francisco Pizarro conquistó la mayor cantidad de territorio jamás tomado en una sola batalla cuando derrotó al Imperio Inca en Cajamarca en 1532. La victoria de Pizarro abrió el camino para que España reclamara la mayor parte de América del Sur y sus tremendas riquezas, además de imprimir al continente con su idioma, cultura y religión.

Los viajes de Cristóbal Colón al Nuevo Mundo ofrecieron una vista previa de la gran riqueza y los recursos que se encuentran en las Américas, y la victoria de Hernán Cortés sobre los aztecas había demostrado que había grandes riquezas para tomar. No es sorprendente que otros exploradores españoles acudieran en masa a la zona, algunos para promover la causa de su país, la mayoría para ganar su propia fortuna personal.

Francisco Pizarro fue uno de estos últimos. Hijo ilegítimo de un soldado profesional, Pizarro se unió al ejército español cuando era adolescente y luego navegó hacia La Española, desde donde participó en la expedición de Vasco de Balboa que cruzó Panamá y `` descubrió '' el Océano Pacífico en 1513. En el camino, escuchó historias de la gran riqueza perteneciente a las tribus nativas del sur.

Después de enterarse del éxito de Cortés en México, Pizarro recibió permiso para dirigir expediciones por la costa del Pacífico de lo que ahora es Colombia, primero en 1524-25 y luego nuevamente en 1526-28. La segunda expedición experimentó tantas dificultades que sus hombres querían regresar a casa. Según la leyenda, Pizarro trazó una línea en la arena con su espada e invitó a cualquiera que deseara "riqueza y gloria" a cruzar y continuar con él en su búsqueda.

Trece hombres cruzaron la línea y soportaron un difícil viaje hacia lo que hoy es Perú, donde entraron en contacto con los incas. Después de negociaciones pacíficas con los líderes incas, los españoles regresaron a Panamá y navegaron a España con una pequeña cantidad de oro e incluso algunas llamas. El emperador Carlos V quedó tan impresionado que ascendió a Pizarro a capitán general, lo nombró gobernador de todas las tierras a seiscientas millas al sur de Panamá y financió una expedición para regresar a la tierra de los incas.

Pizarro zarpó hacia Sudamérica en enero de 1531 con 265 soldados y 65 caballos. La mayoría de los soldados portaban lanzas o espadas. Al menos tres tenían mosquetes primitivos llamados arcabuces y veinte más llevaban ballestas. Entre los miembros de la expedición se encontraban cuatro de los hermanos de Pizarro y los trece aventureros originales que habían cruzado la línea de espada de su comandante en busca de "riqueza y gloria".

Entre la riqueza y la gloria se encontraba un ejército de 30.000 incas que representaba un imperio centenario que se extendía 2.700 millas desde el Ecuador actual hasta Santiago de Chile. Los incas habían reunido su imperio expandiéndose hacia el exterior desde su territorio natal en el valle del Cuzco. Habían obligado a las tribus derrotadas a asimilar las tradiciones incas, hablar su idioma y proporcionar soldados para su ejército. Cuando llegaron los españoles, los incas habían construido más de 10,000 millas de carreteras, con puentes colgantes, para desarrollar el comercio en todo el imperio. También se habían convertido en maestros, canteros con templos y hogares finamente elaborados.

Aproximadamente cuando Pizarro aterrizó en la costa del Pacífico, el líder inca, considerado una deidad, murió, dejando a sus hijos para luchar por el liderazgo. Uno de estos hijos, Atahualpa, mató a la mayoría de sus hermanos y asumió el trono poco antes de enterarse de que los hombres blancos habían regresado a sus tierras incas.

Pizarro y su "quotarmy" alcanzaron el borde sur de los Andes en el actual Perú en junio de 1532. Sin dejarse intimidar por el informe de que el ejército inca contaba con 30.000, Pizarro avanzó tierra adentro y cruzó las montañas, una hazaña en sí misma. Al llegar al pueblo de Cajamarca en una meseta en la vertiente oriental de los Andes, el oficial español invitó al rey inca a una reunión. Atahualpa, creyéndose una deidad y poco impresionado con la fuerza española, llegó con una fuerza defensiva de sólo tres o cuatro mil.

A pesar de las probabilidades, Pizarro decidió actuar en lugar de hablar. Con sus arcabuces y caballería a la cabeza, atacó el 16 de noviembre de 1532. Sorprendido por el asalto y atemorizado por las armas de fuego y los caballos, el ejército inca se desintegró, dejando a Atahualpa prisionero. La única baja española fue Pizarro, quien sufrió una leve herida mientras capturaba personalmente al líder inca.

Pizarro exigió un rescate de oro de los incas para su rey, la cantidad que dice la leyenda llenaría una habitación tan alto como un hombre podría alcanzar: más de 2500 pies cúbicos. Otras dos habitaciones debían llenarse de plata. Pizarro y sus hombres tenían asegurada su riqueza pero no su seguridad, ya que seguían siendo un grupo extremadamente pequeño de hombres rodeados por un enorme ejército. Para mejorar sus probabilidades, el líder español enfrentó a Inca contra Inca hasta que la mayoría de los líderes viables se mataron entre sí. Luego, Pizarro marchó hacia la antigua capital inca en Cuzco y colocó a su rey elegido en el trono. Atahualpa, que ya no era necesario, fue sentenciado a ser quemado en la hoguera como un pagano, pero fue estrangulado en su lugar después de que profesó aceptar el cristianismo español.

Pizarro regresó a la costa y estableció la ciudad portuaria de Lima, donde llegaron más soldados españoles y líderes civiles para gobernar y explotar las riquezas de la región. Algunos levantamientos incas menores ocurrieron en 1536, pero los guerreros nativos no fueron rival para los españoles. Pizarro vivió en esplendor hasta que fue asesinado en 1541 por un seguidor que creía que no estaba recibiendo su parte justa del botín.

En una sola batalla, solo él mismo herido, Pizarro conquistó más de la mitad de América del Sur y su población de más de seis millones de personas. La jungla recuperó los palacios y caminos incas cuando su riqueza partió en barcos españoles. La cultura y la religión incas dejaron de existir. Durante los siguientes tres siglos, España gobernó la mayor parte de la costa norte y pacífica de América del Sur. Su idioma, cultura y religión todavía dominan allí hoy.

Batalla # 5 Antietam
Guerra civil americana, 1862

La batalla de Antietam, el día más sangriento en la historia de Estados Unidos, detuvo la primera invasión confederada del norte. También aseguró que los países europeos no reconocerían a la Confederación ni les proporcionarían los suministros de guerra que tanto necesitaban. Mientras que las batallas posteriores en Gettysburg y Vicksburg sellarían el destino de los estados rebeldes, la derrota de la rebelión comenzó a lo largo de Antietam Creek cerca de Sharpsburg, Maryland, el 17 de septiembre de 1862.

Desde el día en que las colonias estadounidenses obtuvieron su independencia en la batalla de Yorktown en 1781, un conflicto entre el norte y el sur de Estados Unidos parecía inevitable. Divididos por diferencias geográficas y políticas, y divididos por cuestiones de esclavitud y derechos estatales, el Norte y el Sur habían experimentado crecientes tensiones durante la primera mitad del siglo XIX. Finalmente, la elección del republicano Abraham Lincoln en 1860 proporcionó la chispa que dividió formalmente al país. Aunque Lincoln no había hecho promesas de campaña para prohibir la esclavitud, muchos en el sur lo veían como un abolicionista que acabaría con la institución de la que dependía gran parte de la agricultura y la industria de la región. En diciembre de 1860, Carolina del Sur, actuando de acuerdo con lo que pensaban que era un `` derecho del estado '' según la Constitución de los Estados Unidos, se separó de la Unión. Tres meses después, otros siete estados del sur se unieron a Carolina del Sur para formar los Estados Confederados de América.

Pocos creían que la acción conduciría a la guerra. Los sureños afirmaron que tenían derecho a formar su propio país, mientras que los norteños pensaban que un bloqueo de la Confederación, apoyado por la diplomacia, devolvería pacíficamente a los estados rebeldes al redil. Sin embargo, las posibilidades de un arreglo pacífico terminaron con el bombardeo confederado de Fort Sumter, Carolina del Sur, del 12 al 14 de abril de 1861. Cuatro estados más se unieron a la Confederación unos días después.

Ambas partes se movilizaron rápidamente y los comandantes confederados agresivos lograron el éxito contra los líderes de la Unión más reacios y cautelosos. Si bien la guerra en tierra favoreció a los confederados, carecían de una armada, lo que permitió a la Marina de los Estados Unidos bloquear sus costas. Esto impidió que el Sur exportara su principal cultivo comercial de algodón, así como la importación de armas, municiones y otros suministros militares muy necesarios que el magro complejo industrial del Sur no podía proporcionar.

En mayo de 1862, el general Robert E. Lee tomó el mando de lo que rebautizó como Ejército del Norte de Virginia. Lee pronto se convirtió en uno de los comandantes más queridos de la historia. Sin embargo, mientras sus hombres lo adoraban, sus críticos notaron su incapacidad para controlar a sus líderes subordinados.

A pesar de sus defectos, Lee superó y superó en general a sus oponentes en sus batallas iniciales. Dio marcha atrás a la marcha de la Unión en Richmond y luego se trasladó al norte para ganar la Segunda Batalla de Bull Run cerca de Manassas, Virginia, el 30 de agosto de 1862. Tanto Lee como el presidente confederado Jefferson Davis se dieron cuenta, sin embargo, de que el sur no podía ganar un período prolongado. guerra contra el Norte más poblado e industrializado. Para resistir y tener éxito, el Sur necesitaría suministros de guerra y apoyo naval de Gran Bretaña, Francia y posiblemente incluso Rusia. Si bien estos países simpatizaban con la causa del Sur, no iban a arriesgarse a tener malas relaciones o incluso a una guerra con Estados Unidos a menos que estuvieran convencidos de que la rebelión tendría éxito.

Tras su victoria en la Segunda Batalla de Bull Run, Lee y Davis idearon un plan que satisfaría sus necesidades inmediatas de suministros, así como su objetivo a largo plazo de reconocimiento europeo. Llevarían la guerra al norte. El 6 de septiembre, el Ejército del Norte de Virginia cruzó a Maryland con la intención de asaltar y recolectar suministros en el sur de Pensilvania.

El general de la Unión George B. McClellan fue paralelo a Lee, manteniendo su ejército entre los rebeldes invasores y Washington, DC, donde Lincoln temía que atacaran. El 9 de septiembre de 1862, Lee emitió la orden número 191, pidiendo que la mitad de su fuerza se mudara a Harrisburg, Pensilvania, para controlar el centro ferroviario de la región, mientras que la otra mitad marchó a Harpers Ferry para capturar la fábrica de armas de la ciudad y asegurar líneas. de regreso al sur. Cuatro días después, un soldado de la Unión descubrió una copia de la orden en un campo, envuelta alrededor de tres puros. Se quedó con los puros, pero el pedido de Lee estuvo pronto en manos de McClellan.

Aunque McClellan ahora poseía el plan de batalla confederado completo y sus fuerzas superaban en número a los rebeldes de 76.000 a 40.000, se mantuvo cauteloso porque sus propios oficiales de inteligencia advirtieron incorrectamente que la fuerza de los confederados era mucho mayor. El 14 de septiembre, McClellan comenzó a acercarse al ejército de Lee solo para ser frenado por pequeñas fuerzas en pasos en South Mountain. La breve demora permitió a Lee formar su ejército a lo largo de una loma baja cerca de Antietam Creek, al este de Sharpsburg, Maryland.

McClellan finalmente atacó en la mañana del 17 de septiembre, pero su vacilación característica y sus malas comunicaciones hicieron que la batalla se compusiera de tres peleas separadas en lugar de un esfuerzo unido. La batalla comenzó con un bombardeo de artillería asesino, seguido de un asalto de infantería a la izquierda confederada. Los ataques y contraataques marcaron las próximas dos horas, sin que ninguno de los bandos pudiera mantener una ventaja. Mientras tanto, a media mañana, las tropas de la Unión asaltaron el centro rebelde que se encontraba protegido en un camino hundido. Cuando los rebeldes se retiraron cuatro horas más tarde, la fuerza de la Unión, agotada y agotada, no pudo perseguir más allá de lo que ahora se conoce como el & quot; carril sangriento & quot.

Por la tarde, otra fuerza de la Unión atacó el flanco derecho rebelde para asegurar un cruce de Antietam Creek. Aunque la vía fluvial se podía vadear a lo largo de gran parte de sus orillas, la mayor parte de la lucha se concentró en un estrecho puente. Después de mucho derramamiento de sangre, las tropas de la Unión hicieron retroceder a los confederados y estaban a punto de cortar la ruta de Lee de regreso al sur cuando llegaron refuerzos rebeldes de Harpers Ferry. Aun así, el tercer frente de batalla, como los otros dos, cayó en un punto muerto.

En la mañana del 18 de septiembre, Lee y su ejército se retiraron a Virginia. Como no se vio obligado a retirarse, Lee reclamó la victoria. McClellan, demasiado cauteloso como de costumbre, optó por no perseguir, aunque es posible que si lo hubiera hecho podría haber derrotado a Lee y llevar la guerra a una rápida conclusión.

Entre los dos ejércitos yacían más de 23.000 estadounidenses muertos o heridos vestidos de azul o gris. Un solo día de combate produjo más bajas que cualquier otro en la historia de Estados Unidos: más muertos y heridos de los que Estados Unidos incurrió en su Revolución, la Guerra de 1812, la Guerra de México y la Guerra Hispano-Estadounidense combinadas. Las bajas en Antietam incluso superaron en número a las del Día más largo, el primer día de la invasión de Normandía, por nueve a uno.

La influencia de Antietam llegó mucho más allá de la muerte y las heridas. Por primera vez, Lee y el ejército rebelde no lograron su objetivo, y esto proporcionó un impulso moral muy necesario para la Unión. Más importante aún, cuando Francia e Inglaterra se enteraron del resultado de la batalla, decidieron que el reconocimiento de los Estados Confederados no sería ventajoso.

La batalla también cambió los objetivos de Estados Unidos. Antes de Antietam, Lincoln y el Norte habían luchado principalmente para preservar la Unión. Lincoln había esperado la oportunidad de traer la esclavitud al frente. Cinco días después de Antietam, firmó la Proclamación de Emancipación. Aunque la Proclamación no liberó esclavos en los estados de la Unión y, por supuesto, no tenía poder para hacerlo en áreas controladas por los rebeldes, sí avanzó en la liberación de esclavos como un objetivo de la guerra.

Antes de la batalla y la Proclamación, las naciones europeas, aunque se oponían a la esclavitud, todavía tenían simpatías por la causa del Sur. Ahora que la esclavitud es un tema abierto y la capacidad de la Confederación para ganar en cuestión, el Sur tendría que estar totalmente solo.

Si bien se necesitaron dos años y medio más de lucha y las batallas de Gettysburg y Vicksburg para finalmente terminar la guerra, los Estados Confederados estaban condenados desde el momento en que se retiraron hacia el sur de Antietam Creek. Un ejército de la Unión en mejora, combinado con una sólida negativa al apoyo externo a la Confederación, marcó el comienzo del fin.

Antietam se ubica como una de las batallas más influyentes de la historia porque si el Sur hubiera salido victorioso fuera de Sharpsburg, es muy posible que Francia, Inglaterra y posiblemente incluso Rusia hubieran reconocido el nuevo país. Sus armadas habrían roto el bloqueo de la Unión para alcanzar el algodón necesario para sus fábricas y entregar materiales de guerra altamente rentables. Francia, que ya tenía tropas en México, incluso podría haber proporcionado fuerzas terrestres para apoyar al Sur. Lo más probable es que Lincoln no hubiera emitido su Proclamación de Emancipación y podría haberse visto obligado a hacer las paces con los rebeldes, dejando al país dividido. Aunque los acontecimientos futuros, como las dos guerras mundiales, probablemente habrían convertido a los antiguos enemigos en aliados, es dudoso que, en su estado de división, tanto los Estados Unidos como los Estados Confederados hubieran podido alcanzar el nivel de influencia mundial. o convertirse en el poder político, comercial y militar en el que se convertiría Estados Unidos unificado.

Batalla # 4 Leipzig
Guerras napoleónicas, 1813

La victoria aliada sobre Napoleón en Leipzig en 1813 marcó la primera cooperación significativa entre naciones europeas contra un enemigo común. Como el mayor enfrentamiento armado de la historia hasta ese momento, Leipzig provocó la caída de París y la abdicación de Napoleón.

Después de que el ejército ruso y el invierno le dieron a Napoleón una desagradable derrota en 1812, los europeos se sintieron seguros de que la paz prevalecería después de más de una década de guerra. Estaban equivocados. Tan pronto como Napoleón regresó a Francia de la gélida Rusia, se dispuso a reconstruir su ejército, reclutando adolescentes y jóvenes. Fortaleció estas filas de jóvenes inexpertos con veteranos traídos del frente español.

Si bien Rusia había debilitado a Napoleón, creía que los demás países europeos eran demasiado desconfiados entre sí como para aliarse contra él. A principios de 1813, decidió avanzar hacia las provincias alemanas para reanudar su ofensiva. Tal como lo había hecho antes, planeaba derrotar a cada ejército que encontrara y asimilar a los sobrevivientes en su propia fuerza.

Los líderes europeos tenían razón al temer que Napoleón pudiera lograr sus objetivos, pero seguían siendo reacios a entablar alianzas con vecinos que eran antiguos y posiblemente futuros enemigos. Karl von Metternich, el ministro de Relaciones Exteriores de Austria, vio que ni él ni ningún otro país europeo podían enfrentarse solos a los franceses. Aunque anteriormente había negociado una alianza con Napoleón, ahora comenzó a formar una coalición de naciones contra el emperador francés.

La diplomacia de Metternich, combinada con la concentración del ejército francés en la frontera alemana, finalmente convenció a Prusia, Rusia, Suecia, Gran Bretaña y varios países más pequeños de aliarse con Austria en marzo de 1813. Napoleón ignoró la alianza y cruzó a Alemania con la intención de de derrotar a cada ejército contrario antes de que los "aliados" pudieran unirse contra él.

Napoleón ganó varias de las luchas iniciales, incluso derrotando a los prusianos en Lutzen el 2 de mayo. Sin embargo, pronto se dio cuenta de que su nuevo ejército no era el experimentado que había perdido en Rusia. Más importante aún, no había podido reemplazar gran parte de su caballería perdida en el invierno ruso, lo que limitaba sus capacidades de reconocimiento y recopilación de inteligencia.

Cuando Napoleón se enteró de que los ejércitos marchaban hacia Dresde desde el norte, el sur y el este contra él, negoció una tregua que comenzó el 4 de junio. Metternich se reunió con Napoleón en un intento de llegar a un acuerdo de paz pero, a pesar de los generosos términos que le permitieron a Francia para conservar sus fronteras anteriores a la guerra y para que él permaneciera en el poder, Napoleón se negó a aceptar el acuerdo.

Durante las negociaciones, ambas partes continuaron agregando refuerzos. El 16 de agosto finalizó la tregua y se reanudó el combate. Durante dos meses, los aliados acosaron a los franceses, pero evitaron una batalla campal mientras solidificaban sus planes para un gran ataque. El ejército de Napoleón, obligado a vivir de la tierra y a marchar y contramarchar rápidamente contra los múltiples ejércitos que lo rodeaban, se fue agotando cada vez más.

En septiembre, los aliados iniciaron una ofensiva general en la que los franceses ganaron varias pequeñas batallas. Sin embargo, los aliados los obligaron a regresar a Leipzig en octubre. Napoleón tenía 175.000 hombres para defender la ciudad, pero los aliados reunieron 350.000 soldados y 1.500 piezas de artillería fuera de sus líneas.

En la mañana del 16 de octubre de 1813, Napoleón dejó parte de su ejército en el norte para resistir un ataque de los prusianos mientras intentaba romper las líneas rusa y austriaca en el sur. La batalla duró todo el día mientras el frente avanzaba y retrocedía, pero al anochecer ambos bandos ocupaban las mismas posiciones que cuando comenzó la batalla.

El 17 de octubre hubo poca acción porque ambos bandos descansaron. La batalla del 18 de octubre se parecía mucho a la de dos días antes. Nueve horas de furioso combate lograron poco, excepto convencer a Napoleón de que no podía continuar una batalla de desgaste contra la fuerza aliada más grande. Las probabilidades en su contra aumentaron cuando el ejército sueco llegó para unirse a los aliados y una unidad de sajones abandonó a los franceses para unirse al otro lado.

Napoleón intentó establecer otra tregua, pero los aliados se negaron. Durante la noche, los franceses comenzaron a retirarse hacia el oeste cruzando el río Elster. Un solo puente de piedra, que constituía el único cruce, pronto creó un cuello de botella. Napoleón desplegó 30.000 soldados para actuar como retaguardia para proteger el cruce, pero quedaron varados cuando el puente fue destruido. Algunos nadaron para ponerse a salvo, pero la mayoría, incluidos tres oficiales superiores, murieron o fueron capturados.

Una vez más, Napoleón regresó cojeando hacia París. Detrás de él dejó 60.000 soldados franceses muertos, heridos o capturados. Los aliados habían perdido un número similar, pero pudieron encontrar reemplazos mucho más rápida y fácilmente que Napoleón. Otros países, incluidos los Países Bajos y Baviera, que Napoleón había agregado a su confederación por conquista, ahora lo abandonaron y se unieron a los Aliados. El 21 de diciembre, los aliados invadieron Francia y, tras su victoria en París el 30 de marzo de 1814, obligaron a Napoleón a exiliarse en Elba.

Napoleón regresó pronto, pero después de solo cien días sufrió su derrota final por los aliados en Waterloo el 18 de junio de 1815. Metternich continuó sus esfuerzos de unificación y firmó a la mayoría de los aliados en el Concierto de Europa, que proporcionó un equilibrio de poder y una paz que duró hasta la guerra de Crimea en 1854. La mayor parte de la alianza sobrevivió otras tres décadas hasta que las ambiciones de Alemania trajeron consigo una fin de la paz europea.

La batalla de Leipzig fue importante porque trajo a Napoleón una derrota de la que no pudo recuperarse. Más importante, sin embargo, fue la cooperación de los ejércitos en su contra. Esta alianza es tan significativa que a Leipzig se le llama frecuentemente la Batalla de las Naciones. Por estas razones, Leipzig se ubica como una de las batallas más influyentes de la historia.

Leipzig también eclipsa a Waterloo en su influencia. Si bien este último fue ciertamente más decisivo, una victoria de Napoleón en Leipzig probablemente habría roto la alianza y colocado a los franceses en una posición para derrotar una vez más a cada uno de los ejércitos de la otra nación. Una victoria francesa en Leipzig no habría significado la derrota de Napoleón en París, la abdicación a Elba y el regreso a Waterloo.

Batalla # 3 Stalingrado
Segunda Guerra Mundial, 1942-43

Stalingrado fue la última gran ofensiva de los nazis alemanes en el frente oriental. Su derrota en la ciudad del río Volga marcó el comienzo de una larga serie de batallas que llevarían a los rusos a Berlín y al Tercer Reich de Hitter a la derrota. La batalla de Stalingrado resultó en la muerte o captura de más de un cuarto de millón de soldados alemanes y negó los ricos campos petrolíferos del Cáucaso a los nazis.

A pesar de la falta de éxito del ejército alemán para capturar las ciudades de Moscú y Leningrado en su ofensiva relámpago en el otoño y el invierno de 1941, Hitler siguió decidido a conquistar Rusia para destruir el comunismo y obtener acceso a los recursos naturales para el Tercer Reich. . Con su ejército estancado fuera de las ciudades del norte, Hitler dirigió una ofensiva contra Stalingrado para capturar los activos industriales de la ciudad y cortar las comunicaciones entre los ríos Volga y Don. Junto con el ataque contra Stalingrado, las columnas alemanas debían barrer el Cáucaso para capturar los campos petrolíferos que alimentarían las futuras conquistas nazis.

En la primavera de 1942, el Grupo de Ejércitos A alemán se dirigió al Cáucaso mientras el Grupo B marchaba hacia Stalingrado. Inicialmente ambos tuvieron éxito, pero el ejército alemán, mermado por las batallas del año anterior, era demasiado débil para sostener dos ofensivas simultáneas. Los alemanes podrían haber capturado fácilmente Stalingrado si Hitler no hubiera continuado redirigiendo unidades al Cáucaso. Cuando concentró la ofensiva contra Stalingrado, los soviéticos habían reforzado el área. Stalin dirigió a los defensores de la ciudad que llevaba su nombre, "Ni un paso atrás". Hitler aceptó el desafío y dirigió fuerzas adicionales contra la ciudad.

El 23 de agosto de 1942, más de mil aviones alemanes comenzaron a lanzar bombas incendiarias y explosivas. Más de 40.000 de los 600.000 civiles de Stalingrado murieron en el feroz ataque. Los supervivientes tomaron las armas y se unieron a los soldados en defensa de su ciudad. Al día siguiente, el Sexto Ejército Alemán, comandado por el general Friedrich Paulus, presionó contra las afueras de la ciudad y asumió la victoria cuando la encontraron en su mayoría en ruinas. Estaban equivocados. Soldados y civiles se levantaron de los escombros para luchar con armas pequeñas e incluso en combate cuerpo a cuerpo mientras disputaban cada metro de la ciudad destruida.

Elementos del 62º ejército soviético se unieron a la lucha. Los enfrentamientos sobre el montículo Mamaev de la ciudad hicieron que la colina cambiara de manos ocho veces a medida que la línea de batalla avanzaba y se retiraba. Cerca del centro de la ciudad, la estación central de trenes de Stalingrado cambió de manos quince veces en un encarnizado combate de infantería. La artillería y el poder aéreo alemanes continuaron golpeando la ciudad, pero los rusos mantuvieron un contacto tan estrecho con sus oponentes que gran parte de la ordenanza explotó inofensivamente en su retaguardia.

El 22 de septiembre, los alemanes ocuparon el centro de Stalingrado, pero los asediados soldados y civiles rusos se negaron a rendirse. Le dieron tiempo al general soviético Georgi Zhukov para reforzar los flancos de la ciudad con soldados, tanques y piezas de artillería adicionales. El 19 de noviembre, los rusos lanzaron una contraofensiva contra los flancos norte y sur de los alemanes.

Los dos ataques se centraron en las líneas mantenidas por las fuerzas rumanas, italianas y húngaras que estaban aliadas con los alemanes, en lugar de las tropas nazis mejor entrenadas y disciplinadas. El 23 de noviembre, las dos pinzas se unieron al oeste de Stalingrado, atrapando a más de 300.000 soldados alemanes en una bolsa de treinta y cinco millas de ancho y veinte millas de largo.

El general Paulus pidió permiso a Hitler para retirarse antes del cerco, pero le dijeron que siguiera luchando. El mariscal del Reich Hermann Goering le prometió a Hitler que podría suministrar al Paulus rodeado 500 toneladas de alimentos y municiones por día. Goering y su Luftwaffe no pudieron entregar ni siquiera 150 toneladas por día, mientras que los rusos destruyeron más de 500 aviones de transporte durante el esfuerzo de suministro. Una columna de ayuda dirigida por el general Erich von Manstein, uno de los mejores oficiales de Hitler, intentó llegar al ejército rodeado pero fracasó.

Los rusos continuaron reduciendo el perímetro alemán. Para Navidad, los alemanes tenían pocas municiones, casi se habían quedado sin comida y estaban helados por el frío invernal. El 8 de enero de 1943, los rusos capturaron el último aeródromo dentro de las líneas alemanas y exigieron la rendición de todo el ejército. Hitler llamó por radio a Paulus: "La rendición está prohibida. El Sexto Ejército mantendrá su posición hasta el último hombre y la última ronda. También ascendió a Paulus a mariscal de campo y le recordó que ningún alemán de ese rango se había rendido jamás en el campo de batalla.

Los alemanes no resistieron la última ronda ni el último hombre. Para el 31 de enero, su número se había desplomado a 90.000, muchos de los cuales estaban heridos. Todos tenían hambre y frío. Las unidades empezaron a ceder y en dos días cesó toda resistencia. El mariscal de campo Paulus se rindió, 23 generales, 90.000 hombres, 60.000 vehículos, 1.500 tanques y 6.000 piezas de artillería.

De los 90.000 alemanes capturados en Stalingrado, solo unos 5.000 sobrevivieron a las duras condiciones de los campos de prisioneros de guerra soviéticos. Aquellos que no trabajaron hasta morir murieron de hambre y enfermedades. Paulus, sin embargo, no fue tratado con dureza por sus captores, sino que permaneció bajo arresto domiciliario en Moscú durante once años. En 1953 se le permitió regresar a Dresde en Alemania Oriental, donde murió en 1957.

El sitio de Stalingrado proporcionó tiempo suficiente para que el Grupo de Ejércitos A alemán se retirara del Cáucaso. Sin embargo, la pérdida del Grupo de Ejércitos B entre los escombros de Stalingrado y el número de víctimas que sufrió el Grupo de Ejércitos A antes de su retirada debilitaron al ejército alemán en el Frente Oriental hasta el punto de que nunca más pudo montar una gran ofensiva. Pasarían más de dos años antes de que el Ejército Rojo ocupara Berlín, pero Stalingrado abrió el camino a las futuras victorias que llevaron al Bunker de Hitler y la derrota de la Alemania nazi.

La victoria en Stalingrado no fue fácil ni barata para los rusos. Casi medio millón de soldados y civiles murieron en defensa de la ciudad. Casi todas sus casas, fábricas y otros edificios fueron destruidos. Pero los rusos habían ganado, y esa victoria unió al pueblo ruso, dándoles la confianza y la fuerza que los llevaron a Berlín.

Stalingrado demostró a los rusos y sus aliados que podían detener y derrotar al gran ejército alemán. La batalla fue el punto de inflexión de la Segunda Guerra Mundial. La victoria en Stalingrado para los alemanes habría llevado a la victoria en las montañas del Cáucaso. Con el petróleo y otros recursos de esa zona, el ejército alemán habría podido destinar una mayor parte de su poder al frente occidental. Si los ejércitos alemanes en el este hubieran sobrevivido para enfrentarse a los británicos, los estadounidenses y sus aliados en el oeste, la guerra definitivamente no habría concluido tan rápido. Quizás incluso la eventual victoria aliada podría haber estado en duda.

Si bien Stalingrado fue el punto de inflexión de la Segunda Guerra Mundial, y el valor de sus defensores nunca estará en duda, el tipo de comunismo soviético en cuyo nombre se libró la batalla no ha sobrevivido. Stalingrado ni siquiera sobrevivió para ver la desaparición de la Unión Soviética. En la purga de todas las referencias a Stalin después de su muerte, la ciudad pasó a llamarse Volgogrado. Sin embargo, los valientes defensores de Stalingrado, que lucharon por ellos mismos y por su ciudad, merecen ser reconocidos por librar una de las batallas más decisivas e influyentes de la historia.

Batalla # 2 Hastings
Conquista normanda de Inglaterra, 1066

La victoria normanda en la batalla de Hastings en 1066 fue la última invasión exitosa de Inglaterra, y la primera y única desde la conquista romana mil años antes. Sus secuelas establecieron un nuevo orden feudal que aseguró que Inglaterra adoptaría las tradiciones políticas y sociales de Europa continental, en lugar de las de Escandinavia. La única batalla también ganó la corona del país para el líder normando William.

Antes de la batalla de Hastings, los vikingos gobernaron Escandinavia, el norte de Europa y gran parte de las islas británicas. Las áreas que no controlaban directamente seguían siendo vulnerables a sus constantes incursiones. Las victorias anteriores de los vikingos en Francia habían llevado a matrimonios mixtos y a la creación de un pueblo que se llamaba a sí mismo los normandos. Otros vikingos conquistaron las islas británicas y establecieron sus propios reinos. Los linajes reales atravesaron a los líderes de todas las monarquías, pero esto no les impidió luchar entre sí.

Las reclamaciones de coronas y territorios llegaron a un estado de crisis con la muerte de Eduardo el Confesor, rey de Inglaterra en 1066, que no había dejado heredero. Tres hombres reclamaron el trono: Harold Godwin, cuñado de Edward William, el duque de Normandía y un pariente lejano de Edward y el rey Harald Hardrada de Noruega, el hermano de Harold Godwin.

Tanto Harald como William reunieron ejércitos para navegar a Inglaterra para asegurar sus reclamos. Godwin decidió que William representaba una amenaza mayor y trasladó a su ejército inglés a la costa sur frente a Normandía. El clima, sin embargo, retrasó a William, y los diez mil vikingos del rey Harald llegaron primero. El 20 de septiembre, los vikingos derrotaron rotundamente a las fuerzas locales alrededor de la ciudad de York y debilitaron seriamente al ejército inglés en la región.

Al enterarse de la batalla, Godwin dirigió su ejército hacia el norte y cubrió las trescientas millas hasta York en solo seis días. En Stamford Bridge, sorprendió a los vikingos y los derrotó con fuerza. Los supervivientes vikingos en retirada llenaron sólo veinticuatro de los trescientos barcos que los habían traído a Inglaterra.

Godwin había infligido la derrota más decisiva a los vikingos en más de dos siglos, pero no había tiempo para celebrar. Unos días después, se enteró de que los normandos habían aterrizado en Pevensey Bay en Sussex y marchaban tierra adentro. Godwin se apresuró a regresar al sur con su ejército y el 1 de octubre llegó a Londres, donde reclutó soldados adicionales. El 13 de octubre, Godwin se trasladó a Sussex para tomar posiciones defensivas a lo largo de la línea de marcha normanda en Senlac Ridge, ocho millas al noroeste de la aldea de Hastings. No tuvo mucho tiempo para prepararse porque William se acercó al día siguiente.

Godwin poseía tanto ventajas como desventajas. Tenía la ventaja de la defensa, y su ejército de 7.000 era aproximadamente del mismo tamaño que el de los normandos. Sin embargo, solo unos 2.000 de sus hombres eran profesionales. Estos housecarls, como se les conocía, llevaban cascos cónicos y chalecos de cota de malla y llevaban hachas de cinco pies además de escudos de metal. Los sajones restantes eran milicianos mal entrenados conocidos como fyrds, que eran básicamente reclutas recaudados de los condados. Muchos de los fyrds, y la mayoría de los housecarls, estaban agotados por su marcha, así como por la feroz batalla con los vikingos.

El ejército de William contenía alrededor de 2.000 jinetes y 5.000 infantes, igualmente armados con espadas o arcos o ballestas. A pesar de la falta de superioridad numérica y una defensa enemiga que solo permitiría un asalto frontal, William atacó.

Los normandos avanzaron detrás de una lluvia de flechas de sus arqueros, pero los escudos sajones desviaron la mayoría de los misiles. Varios ataques directos de la infantería no fueron mejores. William luego dirigió personalmente una carga de caballería, pero fue rechazado por terreno pantanoso y las defensas sajonas. La derrota, o en el mejor de los casos el estancamiento, parecía ser el resultado de la batalla por los invasores. Los normandos se desmoralizaron aún más cuando una historia recorrió las filas de que William había sido asesinado.

Cuando el líder normando escuchó el rumor, se quitó la visera y se dirigió a la cabeza de su ejército. Sus soldados, al ver que estaba vivo, se unieron y reanudaron el asalto. William también ordenó a sus arqueros que dispararan en un ángulo alto en lugar de en línea directa para llegar detrás de los escudos sajones. La batalla permaneció en duda hasta que la caballería de William dio media vuelta y huyó salvajemente del campo de batalla. Ya sea que la caballería se retirara por miedo o como una artimaña, tuvo los mismos resultados. Los sajones dejaron sus defensas para perseguir, solo para ser atacados por la infantería normanda. Aproximadamente al mismo tiempo, una flecha alcanzó a Godwin en el ojo y la infantería que avanzaba lo mató. Los sajones sin líder comenzaron a huir.

William, que pronto sería conocido como el Conquistador, persiguió a los sajones en retirada y se apoderó de Dover. Con poca resistencia, entró en Londres el 25 de diciembre de 1066 y recibió la corona de Inglaterra como rey Guillermo I. Durante los siguientes cinco años, Guillermo reprimió brutalmente varias rebeliones y reemplazó a la aristocracia anglosajona con sus propios seguidores normandos. Los nobles normandos construyeron castillos desde los que gobernar y defender el campo. La ley, las costumbres, las tradiciones y los ciudadanos normandos se mezclaron con los sajones para formar el futuro de Inglaterra como nación.

Más tarde, el adagio declararía: `` Siempre habrá una Inglaterra ''. El hecho es que la Inglaterra que finalmente llegó a existir comenzó en el campo de batalla de Hastings, y 1066 se convirtió en un estándar de libros escolares que marca la expansión de la cultura, la colonización y la influencia inglesas en todo el mundo. el mundo.

Batalla # 1 Yorktown
Revolución americana, 1781

La batalla de Yorktown fue el punto culminante de la Revolución Americana y condujo directamente a la independencia de los Estados Unidos de América. Mientras que otros pueden haber sido más grandes y dramáticos, ninguna batalla en la historia ha sido más influyente. Desde los días posteriores a su victoria en Yorktown, los estadounidenses han ganado poder e influencia de manera constante hasta su papel actual como la nación más próspera del mundo y la única superpotencia militar.

La idea de que un grupo de colonos pobremente armados y poco organizados tuviera la audacia de desafiar al enorme y experimentado ejército y marina de sus gobernantes parecía imposible cuando los primeros disparos de la revolución sonaron en Lexington y Concord en 1775. Las posibilidades de éxito de los rebeldes Parecía aún más remoto cuando las colonias americanas declararon formalmente su independencia de Gran Bretaña el 4 de julio de 1776.

A pesar del enorme desequilibrio de poder, los estadounidenses entendieron que el tiempo estaba de su lado. Mientras George Washington y su ejército permanecieron en el campo, la república recién declarada sobrevivió. Washington no tenía que derrotar a los británicos, simplemente tenía que evitar que los británicos lo derrotaran. Cuanto más durara la guerra, mayores eran las probabilidades de que los británicos se involucraran en guerras que amenazaran sus propias islas y de que el público británico se cansara de la guerra y sus costos.

Durante el primer año de la guerra, Washington había perdido una serie de batallas alrededor de Nueva York, pero había retirado la mayor parte de su ejército para luchar otro día. Muchos comandantes británicos habían ayudado involuntariamente al esfuerzo estadounidense con su ineptitud militar y su creencia de que los rebeldes terminarían diplomáticamente su revuelta.

Los participantes de ambos lados, así como los observadores de todo el mundo, habían comenzado a tomarse en serio la posibilidad de la independencia estadounidense solo con su victoria en Saratoga en octubre de 1777. El plan mal ejecutado por los británicos para dividir Nueva Inglaterra de las colonias del sur ocupando El valle del río Hudson de Nueva York no solo había dado lugar a la rendición de casi seis mil soldados británicos, sino también al reconocimiento de Estados Unidos como nación independiente por parte de Francia. La victoria estadounidense en Saratoga y la entrada de los franceses en la guerra también llevaron a España y los Países Bajos a la lucha contra Inglaterra.

En 1778, ni los británicos ni los estadounidenses pudieron ganar terreno, ya que la guerra en las colonias del norte había llegado a un punto muerto. Los británicos continuaron ocupando Nueva York y Boston, pero eran demasiado débiles para aplastar al ejército rebelde. Washington también carecía de la fuerza necesaria para atacar las fortalezas británicas.

A finales de 1778, el comandante británico, el general Henry Clinton, utilizó su movilidad marítima superior para transferir gran parte de su ejército al mando de Lord Charles Cornwallis a las colonias del sur, donde ocuparon Savannah y luego Charleston al año siguiente. El plan de Clinton era que Cornwallis neutralizara las colonias del sur, lo que cortaría los suministros a Washington y aislaría a su ejército.

Washington respondió enviando a Nathanael Greene, uno de sus generales más capaces, para comandar las tropas estadounidenses en el sur. De 1779 a 1781, Greene y otros comandantes estadounidenses lucharon en una campaña de guerrilla de maniobras de golpe y fuga que agotaron y agotaron a los británicos. En la primavera de 1781, Cornwallis entró en Carolina del Norte y luego en Yorktown en la península de Virginia flanqueada por los ríos York y James. Aunque su ejército superaba en número a los estadounidenses dos a uno, Cornwallis fortificó la pequeña ciudad y esperó a que llegaran más hombres y suministros por barco.

Mientras tanto, más de siete mil infantes franceses, comandados por Jean Baptiste de Rochambeau, se unieron al ejército de Washington fuera de Nueva York, y una flota francesa dirigida por el almirante Paul de Grasse esperaba en el Caribe, preparándose para navegar hacia el norte. Washington quería que De Grasse bloqueara Nueva York mientras los ejércitos estadounidenses y franceses combinados atacaban a las fuerzas neoyorquinas de Clinton.

Rochambeau y de Grasse propusieron en cambio atacar Cornwallis. El 21 de agosto de 1781, Washington dejó algunas unidades alrededor de Nueva York y se unió a Rochambeau para marchar las doscientas millas hasta Yorktown en solo quince días. Clinton, convencido de que Nueva York seguía siendo el principal objetivo de los rebeldes, no hizo nada.

Mientras la infantería estaba en marcha, la armada francesa expulsó a los barcos británicos en el área en la batalla de Chesapeake Capes el 5 de septiembre. De Grasse luego bloqueó la entrada a la bahía de Chesapeake y desembarcó a tres mil hombres para unirse al creciente ejército alrededor de Yorktown. .

A finales de septiembre, Washington había unido su ejército del norte con los rebeldes sureños. Ahora tenía más de 8.000 estadounidenses junto con los 7.000 soldados franceses para rodear a los 6.000 defensores británicos. El 9 de octubre de 1781, los estadounidenses y los franceses comenzaron a golpear a los británicos con cincuenta y dos cañones mientras cavaban trincheras hacia los reductos defensivos del enemigo principal.

La infantería franco-estadounidense capturó los reductos el 14 de octubre y movió su artillería hacia adelante para poder disparar directamente a Yorktown. Dos días después, un contraataque británico fracasó. El 17 de octubre, Cornwallis pidió un alto el fuego y el 19 aceptó la rendición incondicional. Sólo unos ciento cincuenta de sus soldados habían muerto y otros trescientos heridos, pero sabía que la acción futura era inútil. Las pérdidas estadounidenses y francesas ascendieron a setenta y dos muertos y menos de doscientos heridos.

Cornwallis, alegando enfermedad, envió a su adjunto Charles O'Hara a rendirse en su lugar. Mientras la banda británica tocaba "The World Turned Upside Down", O'Hara se acercó a los aliados e intentó entregar su espada a su compañero europeo en lugar del colono rebelde. Rochambeau reconoció el gesto y se dirigió a Washington. El comandante estadounidense se volvió hacia su propio ayudante, Benjamin Lincoln, quien aceptó la espada de O'Hara y la rendición británica.

Varias pequeñas escaramuzas ocurrieron después de Yorktown, pero a todos los efectos prácticos, la guerra revolucionaria había terminado. La agitación y la vergüenza por la derrota en Yorktown derrocó al gobierno británico, y los nuevos funcionarios autorizaron un tratado el 3 de septiembre de 1783 que reconocía la independencia de los Estados Unidos.

Yorktown influyó directamente no solo en Estados Unidos sino también en Francia. El apoyo francés a Estados Unidos y su propia guerra contra Gran Bretaña arruinaron la economía de Francia. Más importante aún, la idea de la libertad de un tirano, demostrada por los estadounidenses, motivó a los franceses a comenzar su propia revolución en 1789 que finalmente condujo a la era de Napoleón y guerras mucho mayores.

Los incipientes Estados Unidos tuvieron que luchar nuevamente contra los británicos en 1812 para garantizar su independencia, pero la vasta área y los recursos de América del Norte pronto ampliaron y enriquecieron a la nueva nación. A fines del siglo XIX, Estados Unidos se había convertido en una potencia mundial a fines del siglo XX, era la nación más fuerte e influyente del mundo.

Antes de Yorktown, Estados Unidos era un grupo de rebeldes que luchaban por la independencia. Después de Yorktown, comenzó un proceso de crecimiento y evolución que eventualmente lo llevaría a su estatus actual como la democracia más longeva y el país más poderoso de la historia. La Revolución Estadounidense, que comenzó en Lexington y Concord y se fortaleció en Saratoga, culminó en Yorktown en la batalla más influyente de la historia.

Copyright 2005 Michael Lee Lanning Todos los derechos reservados

Michael Lee Lanning se retiró del ejército de los Estados Unidos después de más de veinte años de servicio. Es un veterano condecorado de la Guerra de Vietnam, donde se desempeñó como líder de pelotón de infantería y comandante de compañía. El artículo sobre las "Diez mejores batallas" que se presenta aquí es de su último libro: "The Battle 100: The Stories Behind History's Most Influential Battles", ilustrado por Bob Rosenburgh. Lanning ha escrito catorce libros sobre historia militar, incluido "The Military 100: Una clasificación de los líderes militares más influyentes de todos los tiempos".

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