Política nazi en el frente oriental, 1941: Guerra total, genocidio y radicalización, ed. Alex J Kay, Jeff Rutherford y David Stahel

Política nazi en el frente oriental, 1941: Guerra total, genocidio y radicalización, ed. Alex J Kay, Jeff Rutherford y David Stahel

Política nazi en el frente oriental, 1941: Guerra total, genocidio y radicalización, ed. Alex J Kay, Jeff Rutherford y David Stahel

Política nazi en el frente oriental, 1941: Guerra total, genocidio y radicalización, ed. Alex J Kay, Jeff Rutherford y David Stahel

Debe decirse que esta es una lectura bastante sombría y deprimente. Trae algunas de las últimas becas internacionales sobre los eventos en el frente oriental a una audiencia de habla inglesa. Hay dos argumentos principales. Primero, que existe un vínculo directo entre la lucha de primera línea y las atrocidades que ocurren detrás de las líneas del frente, segundo, que tuvo lugar un ciclo de radicalización. Los primeros reveses alentaron un enfoque más radical. Si las nuevas medidas radicales fracasaban, se aplicarían ideas aún más radicales. Si la idea radial funcionó, entonces se tomó como aprobación para ideas más radicales. Además, el ímpetu hacia la radicalización vino de arriba a abajo, con Hitler siempre favoreciendo la medida dramática y extrema, que permitía a los individuos de menor rango implementar sus propias ideas extremas.

Existe una ligera tendencia a abusar de la "radicalización". En la mayoría de los casos, esto es válido, pero en el contexto de la guerra urbana se usa donde "mejorar en" hubiera sido más exacto, para describir la forma en que el ejército alemán desarrolló una doctrina para el combate urbano.

Cada uno de los artículos proporciona una visión diferente del mecanismo que condujo y aceleró el ritmo de las atrocidades en el Frente Oriental. Uno proporciona pruebas irrefutables de la colaboración entusiasta con el genocidio por parte de los aliados de Hitler. Otro refuta la idea de la Wehrmacht "limpia", al observar la evidencia que prueba que cada ejército, cada cuerpo y la gran mayoría de las divisiones implementaron la "Orden del Comisario", matando ilegalmente a los soldados soviéticos capturados.

El libro termina con una mirada a las conexiones entre los combates en el Este y las políticas de ocupación en Francia. Aquí el argumento es que la falta de recursos y las experiencias relativamente agradables de la mayoría de las tropas de ocupación, combinado con la falta de recursos y la necesidad de la cooperación francesa para evitar que se implementen las medidas más extremas, a pesar de las presiones desde arriba y varios cambios de comandante. .

Esta es una lectura valiosa para cualquier persona con un interés serio en la Segunda Guerra Mundial, que demuestra los vínculos claros entre el progreso de la guerra y el nivel de atrocidades detrás de las líneas del frente, y la complicidad de cada parte de la maquinaria de guerra alemana en la matanza. .

Capítulos
1 - Radicalización de la guerra: el mando alemán y el fracaso de la operación Barbarroja, David Stahel
2 - Doctrina de guerra urbana en el frente oriental, Adrian E. Wettstein
3 - La Wehrmacht en la guerra de las ideologías: el ejército y las órdenes criminales de Hitler en el frente oriental, Felix Römer
4 - 'El propósito de la campaña rusa es la aniquilación de la población eslava en treinta millones': La radicalización de la política alimentaria alemana a principios de 1941, Alex J. Kay
5 - La radicalización de las políticas de ocupación alemanas: la Wirtschaftsstab Ost y la 121a División de Infantería en Pavlovsk, 1941, Jeff Rutherford
6 - La explotación de territorios extranjeros y la discusión de la moneda de Ostland en 1941, Paolo Fonzi
7 - Colaboración del Eje, Operación Barbarroja y el Holocausto en Ucrania, Wendy Lower
8 - La radicalización de las políticas antijudías en la Bielorrusia ocupada por los nazis, Leonid Rein
9 - La experiencia de Minsk: los ocupantes alemanes y la vida cotidiana en la capital de Bielorrusia, Stephan Lehnstaedt
10 - Ampliación del programa genocida: ¿Otto Ohlendorf inició el exterminio sistemático de los 'gitanos' soviéticos, Martin Holler
11 - El desarrollo de la política alemana en la Francia ocupada, 1941, en el contexto de la guerra en el Este, Thomas J. Laub
Conclusión: Guerra total, genocidio y radicalización, Alex J. Kay, Jeff Rutherford y David Stahel

Editores: Alex J Kay, Jeff Rutherford y David Stahel
Edición: Tapa blanda
Páginas: 370
Editorial: University of Rochester Press
Año 2012



Política nazi en el frente oriental, 1941: Guerra total, genocidio y radicalización (Estudios de Rochester en Europa Central y Oriental, Libro 8) Edición Kindle

Lectura valiosa para cualquier persona que esté seriamente interesada en la Segunda Guerra Mundial. WWW.HISTORYOFWAR.ORG
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La colección es una contribución importante a [la investigación sobre] las políticas alemanas en tiempos de guerra en Rusia. --Alexander Prusin, profesor asociado de historia, Instituto de Minería y Tecnología de Nuevo México

No puede haber ninguna duda sobre la importancia del tema. Setenta años después del comienzo de & # x22Operation Barbarroja & # x22, todavía prevalecen conceptos erróneos entre el público en general y entre los académicos sobre la naturaleza y las consecuencias del ataque alemán a la Unión Soviética. . . . Los editores del volumen intentan cubrir un amplio espectro de políticas, decisiones y reacciones alemanas a medida que se desarrollan en y más allá de lo que Christopher Browning ha llamado los & # x22 fatídicos meses & # x22 en la segunda mitad de 1941. Todos los colaboradores del volumen son expertos por derecho propio y representan a un grupo de jóvenes académicos que tiene el potencial de dar forma al futuro del campo. --Juergen Matthaus, historiador

Una colección magnífica que mejora materialmente nuestra comprensión del esfuerzo nazi más amplio en el Este, cualquiera que esté interesado en el conflicto germano-soviético o el Holocausto se beneficiará de ella. REVISTA DE HISTORIA MILITAR

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--Este texto se refiere a la edición de bolsillo.

Sobre el Autor


Política nazi en el frente oriental, 1941: guerra total, genocidio y radicalización, editado por Alex J. Kay, Jeff Rutherford y David Stahel (Rochester, NY: University of Rochester Press, 2012), vi + 359 pp., tapa dura $ 85.00, tapa blanda $ 34.95, versión electrónica disponible

Jay Lockenour, Política nazi en el frente oriental, 1941: guerra total, genocidio y radicalización, editado por Alex J. Kay, Jeff Rutherford y David Stahel (Rochester, NY: University of Rochester Press, 2012), vi + 359 pp., tapa dura $ 85.00, tapa blanda $ 34.95, versión electrónica disponible, Estudios sobre el Holocausto y el Genocidio, Volumen 27, Número 3, Invierno de 2013, páginas 495–498, https://doi.org/10.1093/hgs/dct051

Política nazi en el frente oriental, 1941 reúne once ensayos de miembros de un grupo internacional de académicos, en su mayoría jóvenes, con el objetivo de contribuir a nuestra comprensión de la "radicalización acumulativa" que llevó la política nazi en la Unión Soviética a extremos cada vez mayores de barbarie en 1941.

Varios de los ensayos son muy valiosos. Alex Kay examina la evolución de la política alimentaria alemana a lo largo de 1940-1941 con un detalle impresionante. Incluso antes de Barbarroja, los líderes alemanes habían comenzado a reconocer que la crisis económica y agrícola que se avecinaba podría resolverse potencialmente con ganancias territoriales en Ucrania y otras tierras soviéticas. Herbert Backe, secretario de Estado del Ministerio de Alimentación y Agricultura del Reich, desarrolló un plan para resolver el problema alimentario que preveía la hambruna de "decenas de millones" (p. 108) de rusos tanto en los territorios ocupados por los alemanes como en las zonas soviéticas dependientes.


Política nazi en el frente oriental, 1941: guerra total, genocidio y radicalización

A continuación se muestra la primera parte de una revisión de dos partes de Política nazi en el frente oriental, 1941: guerra total, genocidio y radicalización, ed. por Alex J. Kay, Jeff Rutherford, David Stahel, Rochester University Press, 2012, 359 p. La segunda parte de la revisión se publicó el 13 de enero.

Todas las citas se refieren, a menos que se indique lo contrario, a este libro.

En 2012, Rochester University Press publicó un importante volumen sobre las políticas de los nazis en los territorios ocupados de la ex Unión Soviética. El libro se compone de once ensayos sobre diferentes aspectos de la guerra de aniquilación de Alemania contra la Unión Soviética, la guerra más brutal jamás vista. El material presentado arroja luz sobre los antecedentes históricos de las políticas criminales que actualmente están llevando a cabo el imperialismo estadounidense y alemán en Ucrania y Europa del Este.

Parte 1: "Rusia se reducirá al nivel de una nación de campesinos, de la que no hay retorno"

La campaña de guerra nazi contra la Unión Soviética tuvo dos aspectos básicos interrelacionados. Primero, la "Operación Barbarroja" fue una guerra contrarrevolucionaria destinada a desmembrar la Unión Soviética, reducir sus repúblicas al estatus de colonias del Tercer Reich y revertir todos los logros sociales y económicos de la Revolución de Octubre. A pesar de la degeneración de la Unión Soviética bajo el dominio de la burocracia estalinista, muchos logros, al menos en parte, se han mantenido y continúan sirviendo de inspiración a los trabajadores de todo el mundo.

Como dijo un SS-Oberführer en la primavera de 1941: “En Rusia, todas las ciudades y lugares culturales, incluido el Kremlin, serán arrasados. no hay retorno ". [PAG. 108]

En segundo lugar, se consideró necesario el control de los enormes recursos de la Unión Soviética, no solo los productos agrícolas, sino también el petróleo (particularmente en lo que ahora es Azerbaiyán), para librar una guerra contra Estados Unidos, el rival imperialista más importante de Alemania, por la hegemonía mundial. . Si bien no se explica en términos marxistas, estos motivos impulsores se señalan en el libro. Los ensayos que se centran en la política alimentaria, en particular, muestran cómo estos dos objetivos estaban interrelacionados.

El historiador alemán Adrian Wettstein escribe: “La estrategia del hambre fue parte de la guerra de aniquilación y tenía como objetivo la hambruna de hasta treinta millones de soviéticos en las regiones boscosas de Bielorrusia y el norte de Rusia, así como en las ciudades. Su éxito proporcionaría a los habitantes de la Europa continental los productos alimenticios que de otro modo tendrían que importar del extranjero, haciendo a la Europa continental, en otras palabras, la Europa ocupada por los alemanes, inmune al bloqueo naval y preparando así la esfera de control alemana para la inminente confrontación con los poderes anglosajones ". [PAG. 62]

El Plan General Ost [Plan Maestro Este, la estrategia militar que sirvió de base para la “Operación Barbarroja”] preveía la hambruna selectiva de unos 30 millones de personas en el oeste y noroeste de Rusia. Esta política no solo garantizaría el suministro de alimentos para el esfuerzo bélico de Alemania, sino que también crearía un "Lebensraum" [espacio vital] para una expansión del imperio nazi.

Un ensayo de Alex J. Kay, autor de un extenso estudio de Generalplan Ost, proporciona material importante que demuestra que la política nazi estaba dirigida principalmente contra la clase trabajadora soviética. Señala: "Coincidencia o no, treinta millones fue la cantidad en la que la población soviética, exclusivamente la población urbana, había crecido entre el comienzo de la Primera Guerra Mundial en 1914 y el comienzo de la Segunda Guerra Mundial en 1939. Según la política económica directrices del 23 de mayo, era 'en particular la población de las ciudades' la que 'tendría que afrontar la hambruna más terrible' ”[P. 112]

En esta estrategia, Ucrania ocupó un lugar clave. Herbert Backe, Reichsminister für Ernährung und Landwirtschaft (RMEL), uno de los planificadores clave de la Operación Barbarroja, designó a Ucrania como territorio "excedente" porque exportaba cereales a otras repúblicas de la URSS, sobre todo a la RSFSR (en gran medida coherente con lo que ahora es la Federación de Rusia).

La Ucrania ocupada, invadida por la Wehrmacht en el verano de 1941, en adelante produciría únicamente para los requisitos del Tercer Reich y quedaría aislada del resto de la Unión Soviética, dejando a millones de personas sin los suministros de cereales necesarios. Ucrania también se consideró un activo estratégico como una fuente importante de carbón (en la cuenca del Donets), como una región altamente industrializada y como un puente hacia la región del Mar Negro.

Una contribución en el volumen de Jeff Rutherford se centra en la política de hambre en Pavlovsk, uno de los suburbios de Leningrado que fue asediado por los alemanes durante 900 días desde el otoño de 1941 hasta principios de 1944. Cortado de los suministros de cereales de Ucrania y sin poder obtener alimentos suministros del campo circundante, los habitantes de la ciudad rápidamente se enfrentaron a un hambre devastadora.

Los soldados individuales de la Wehrmacht que vivían en la ciudad ocupada intentaron ayudar a la población hambrienta. Sin embargo, la dirección del Ejército se opuso con vehemencia a cualquier suavización de la política.

La orden de Reichenau, que lleva el nombre del Generalfeldmarschall Walther von Reichenau, decía: “… Lo que la Heimat [Patria] ha salvado, lo que el mando ha traído al frente a pesar de las grandes dificultades, no debe ser entregado por las tropas al enemigo, incluso cuando viene del botín de guerra. Esta es una parte necesaria de nuestro suministro ". [PAG. 138]

A medida que la resistencia del Ejército Rojo creció hacia fines de 1941 y la Wehrmacht alemana no pudo avanzar más hacia las regiones de suelo virgen, la adquisición de alimentos de la población en ciudades ocupadas como Pavlovsk se volvió aún más brutal.

De los 11.000 habitantes de la ciudad (censo de 1939), 6.000 murieron de hambre durante la ocupación alemana. Rutherford señala que el destino de Pavlovsk fue "sintomático de la miseria general que acompañó a la ocupación alemana". [PAG. 146]

Además de millones de civiles, unos 3,3 millones de prisioneros de guerra soviéticos de un total de 5,7 millones capturados murieron en cautiverio, la mayoría de hambre. De esos 3,3 millones, 2 millones murieron en los primeros siete meses de la guerra, antes del comienzo de febrero de 1942.

La política de hambre estuvo vinculada a la devastación sistemática de las ciudades soviéticas. Con el asalto a la URSS, la guerra urbana en la Segunda Guerra Mundial adquirió nuevas dimensiones. En Europa occidental, la única ciudad que experimentó un asedio por parte del ejército nazi fue Rotterdam (en mayo de 1940). En Europa del Este, la guerra urbana y el asedio de ciudades —por lo general con el objetivo, al menos en parte, de matar de hambre a la población— fueron partes integrales de la guerra.

La primera ciudad de Europa del Este que se enfrentó a la guerra urbana nazi fue Varsovia, donde la Wehrmacht encontró una resistencia inesperada tras su invasión el 1 de septiembre de 1939. Pero incluso en comparación con los brutales asedios de Varsovia y Rotterdam, la guerra urbana en la Unión Soviética fue particularmente violenta. . Aquí, no hubo órdenes para evitar, al menos hasta cierto punto, la crueldad excesiva contra los civiles.

El ensayo del historiador Adrian Wettstein, que se centra en la batalla por Dnipropetrovsk, es significativo en este sentido. Aunque hasta ahora se había investigado poco, la Batalla de Dnipropetrovsk fue un importante punto de inflexión en la guerra en el este.

Con una población de 500.000 en 1939 (frente a 100.000 en la década de 1920), la ciudad formó un importante nexo estratégico e infraestructural. La Wehrmacht tardó mucho más de lo esperado en romper la resistencia del Ejército Rojo y conquistar la ciudad.

En el transcurso del mes que se retrasó el avance alemán, se dieron pasos importantes para movilizar al Ejército Rojo y reunir recursos económicos para la defensa de la Unión Soviética. Sin embargo, la ciudad de Dnipropetrovsk fue completamente destruida. Se enfrentó, como señala Wettstein, "una de las concentraciones más fuertes de artillería durante la totalidad de la Operación Barbarroja".

Una guerra criminal de principio a fin

Varios ensayos del libro se centran en los preparativos para la Operación Barbarroja. Si bien presentan solo algunos de los hechos más importantes, brindan una refutación inequívoca de las teorías revisionistas que buscan retratar los crímenes de los nazis en la Unión Soviética como una mera "reacción" a la violencia de la Revolución Rusa.

De manera más prominente, el historiador alemán Ernst Nolte argumentó en la década de 1980 que los crímenes de los nazis y, en particular, Auschwitz, constituían una "reacción transmitida por el miedo a los actos de aniquilación" provocados por la Revolución Rusa. "La demonización del Tercer Reich", insistió Nolte, "es inaceptable". [1] (Ver: "Un intento de rehabilitar a Hitler")

Más recientemente, el profesor Jörg Baberowski argumentó en la revista alemana Der Spiegel que, a diferencia de Stalin, "Hitler no era vicioso" y que "históricamente hablando, él [Nolte] tenía razón".

De hecho, la Operación Barbarroja fue concebida desde el principio como una guerra de saqueo desenfrenado y subyugación colonial de los pueblos de la Unión Soviética. Debían ignorarse todos los principios básicos del derecho internacional y militar.

En su contribución, el historiador alemán Felix Römer se centra en las órdenes penales emitidas por Hitler al ejército oriental en vísperas del asalto a la Unión Soviética. La más notoria fue la "Orden del Comisario". Decía: “En esta batalla [contra el bolchevismo, CW] sería un error mostrar misericordia o respeto por el derecho internacional hacia tales elementos ... Los métodos de lucha bárbaros y asiáticos son originados por los comisarios políticos ... Por lo tanto, cuando son recogidos en la batalla o en la resistencia, por principio, deben acabarse inmediatamente con un arma ". [2]

En la Alemania de la posguerra, se negó con vehemencia que estas órdenes se hubieran emitido alguna vez a la Wehrmacht en el este, y mucho menos que se hubieran llevado a cabo. Esto cambió solo en las décadas de 1970 y 1980.

Sin embargo, el alcance de la participación de la Wehrmacht en tales crímenes no fue investigado ni menospreciado. (Ver: "El debate en Alemania sobre los crímenes de la Wehrmacht de Hitler"). Felix Römer llevó a cabo la primera investigación exhaustiva sobre la persecución de las órdenes penales de Hitler por parte de la Wehrmacht. Saca la siguiente conclusión devastadora:

“Para casi todas las formaciones que lucharon en el Frente Oriental, hay evidencia de su adhesión a la Orden del Comisario ... Por regla general, cada vez que se cumplían los requisitos externos y las unidades estaban realmente en la posición de tener que aplicar la Orden del Comisario, decidieron hacerlo ". [Páginas. 88, 91]

Es difícil establecer el número total de comisarios que fueron víctimas de asesinato por parte de la Wehrmacht. Römer cita una cifra mínima de alrededor de 4.000, y agrega que “[l] a número real de víctimas, sin embargo, debe establecerse mucho más alto (…)”. [PAG. 88]

La Orden del Comisario fue finalmente cancelada en junio de 1942. Los generales nazis estaban preocupados por el hecho de que la orden había fortalecido la ya enorme resistencia del Ejército Rojo y contribuido a un récord de bajas alemanas.

La otra orden penal analizada por Römer, el Decreto de Jurisdicción Marcial, emitido el 13 de mayo de 1941, estableció que los delitos cometidos por la Wehrmacht contra la población civil no estaban sujetos a la jurisdicción de los tribunales militares. En otras palabras, los civiles soviéticos fueron declarados juego limpio. Römer afirma que "apenas hay una división y ningún cuerpo o ejército en cuyos registros no se pueda encontrar evidencia de ejecuciones de civiles soviéticos y partidarios reales y supuestos sin procedimientos legales". [PAG. 84]

El número total de víctimas entre los civiles soviéticos hasta el día de hoy no se ha establecido definitivamente, pero generalmente se estima en alrededor de 18 millones de un total de unos 27 millones de personas de la Unión Soviética que murieron en la guerra.

[1] Ernst Nolte, “¿Entre la leyenda histórica y el revisionismo? El Tercer Reich en la perspectiva de 1980 ”, en ¿Siempre a la sombra de Hitler? Documentos originales del Historikerstreit, la controversia sobre la singularidad del Holocausto, Humanities Press, 1993, págs. 14, 15.

[2] Yitzhik Arad, Yisrael Gutman, Abraham Margaliot (eds.): Documentos sobre el Holocausto: fuentes seleccionadas sobre la destrucción de los judíos de Alemania y Austria, Polonia y la Unión Soviética, Jerusalén / Oxford 1981, pág. 376.


Política nazi en el frente oriental, 1941: Guerra total, genocidio y radicalización, ed. Alex J Kay, Jeff Rutherford y David Stahel - Historia

abajo esta el segundo parte de una revisión de dos partes de Política nazi en el frente oriental, 1941: guerra total, genocidio y radicalización , ed. por Alex J. Kay, Jeff Rutherford, David Stahel, Rochester University Press, 2012, 359 p. los primera parte de la revisión fue publicado el 12 de enero.

Todas las citas se refieren, a menos que se indique lo contrario, a este libro.

Operación Barbarroja y el Holocausto

El comienzo de la Operación Barbarroja el 22 de junio de 1941 significó un punto de inflexión en el Holocausto y estuvo estrechamente vinculado a la decisión de implementar la “solución final”: la destrucción casi total de los judíos europeos. Aunque es ampliamente reconocida entre los estudiosos, hasta ahora esta conexión no ha penetrado en la conciencia popular o en la comprensión general del Holocausto.

En la ideología del nazismo alemán, la imagen del "bolchevique judío" ocupaba un lugar central en su virulento antisemitismo. Desarrollando esta relación, el historiador israelí Leonid Rein escribe:

“Los alemanes pretendieron desde el principio no solo derrotar a las fuerzas armadas del enemigo, sino también reprimir y aniquilar a los portadores reales o imaginarios de la ideología bolchevique hostil. Para los nazis, los principales portadores de la ideología comunista eran los judíos. Los millones de judíos que vivían en el territorio invadido eran vistos como la encarnación misma del proverbial bolchevismo judío que dominaba el estado soviético, cuya imagen había sido propagada por Hitler y otros líderes nazis mucho antes de la ascensión al poder en Alemania. Por lo tanto, el exterminio de los judíos soviéticos se percibió no solo como la aniquilación de un enemigo racial, sino también como una condición previa para lograr los objetivos geopolíticos nazis en el este ". [PAG. 220]

De hecho, hasta 1941, la dirección nazi, aunque violentamente antisemita, no tenía planes concretos para la eliminación física de los judíos europeos. Fueron sacados de la vida económica y saqueados hasta los huesos primero en Alemania y luego en los territorios ocupados se establecieron campos de trabajo y guetos en Polonia desde el principio y se produjeron fusilamientos masivos de judíos y pogromos instigados en numerosos pueblos y ciudades.

Sin embargo, la solución del "problema judío" todavía se veía en la emigración masiva forzada. Lo más famoso es que en 1940 el gobierno nazi estaba intrigado por la idea de deportar a todos los judíos de Europa a Madagascar. Sin embargo, esto habría requerido primero la derrota militar de Gran Bretaña, por lo que la prolongación de la guerra en el frente occidental llevó a los nazis a abandonar esta idea a principios de 1941.

Si bien no existe ningún documento que apunte a una orden oficial para el exterminio total de los judíos soviéticos antes de junio de 1941, se ha mencionado en los juicios de posguerra contra los líderes nazis. (También hay que señalar que casi no existen documentos oficiales del proceso de toma de decisiones de la dirección nazi sobre la "solución final", ya que los nazis fueron extremadamente cautelosos primero en no producir muchos de ellos y, en segundo lugar, en destruir lo que podría ser destruido al final de la guerra).

Lo que está claro, sin embargo, y poderosamente ilustrado en este volumen, es que la aniquilación casi completa de los judíos en todos los territorios conquistados comenzó con los primeros días de la Operación Barbarroja.

En Lituania, 180.000 de un total de 220.000 judíos fueron asesinados en no más de seis meses. Esto incluyó a la comunidad judía de Vilna, cultural e históricamente significativa, la "Jerusalén de Lituania". En Letonia, casi el 50 por ciento de los judíos ya estaban muertos en octubre de 1941. Estonia fue declarada libre de judíos ("judenfrei" en terminología nazi) hacia fines de 1941. Como señala Leonid Rein, este rápido asesinato de la población judía fue posible sobre todo por la "colaboración a gran escala de las fuerzas nacionalistas locales". [PAG. 231]

En la parte oriental de Bielorrusia, prácticamente toda la población judía había dejado de existir a finales de año. La mayoría de los judíos del oeste de Bielorrusia, que sólo recientemente se había convertido en parte de la Unión Soviética, también habían sido asesinados. Las camionetas de gas para asesinar judíos comenzaron a usarse a principios de 1942, antes de que las cámaras de gas de Auschwitz estuvieran funcionando.

Si bien no se menciona en este libro, debe mencionarse que la destrucción de los judíos soviéticos también significó la liquidación de una parte sustancial de la población urbana en Europa del Este, los judíos formaban tradicionalmente entre el 10 y el 50 por ciento de la población de las ciudades más importantes y ciudades.

Paralelamente a estos desarrollos en la Unión Soviética, extensos preparativos para el asesinato en masa de judíos en Auschwitz y otros Vernichtungslager (campos de exterminio). La Conferencia de Wannsee siguió el 20 de enero de 1942 y marcó el comienzo del exterminio masivo de judíos europeos en las cámaras de gas de Auschwitz y campos similares.

En ese momento, un total de 800.000 judíos ya habían sido asesinados en los territorios soviéticos. Antes de la liberación de los territorios por parte del Ejército Rojo, otros 700.000 judíos morirían a manos de las SS. Einsatzg romper y sus colaboradores locales en la Unión Soviética.

El papel de los colaboradores locales y las potencias del Eje de Europa del Este en el Holocausto

Uno de los temas políticamente más importantes que se abordan en el libro es el papel de los nacionalistas locales y las potencias del Eje (Rumania, Hungría y Eslovaquia) que se unieron a la campaña dirigida por los nazis contra la Unión Soviética. Hoy, los herederos históricos de estas fuerzas, cuya influencia ha crecido desde la disolución de la URSS en 1991, están siendo movilizados por el imperialismo en la campaña de guerra contra Rusia.

Aparte de los colaboracionistas de derecha radical en los países bálticos y Bielorrusia, la milicia ucraniana, compuesta en gran parte por seguidores de la organización fascista ucraniana OUN, jugó un papel importante en el Holocausto no solo en Ucrania, sino también en Bielorrusia.

Un ensayo de la historiadora estadounidense Wendy Lower trata sobre el papel de las potencias del Eje de Europa del Este en el Holocausto en Ucrania. Las fuerzas del Eje proporcionaron cada sexto soldado que entró en la Unión Soviética bajo la bandera nazi. Los regímenes de ultraderecha de las potencias del Eje compartían el violento anticomunismo de los nazis, que en Europa del Este estaba estrechamente relacionado con el antisemitismo radical. (Ver: antisemitismo y la revolución rusa).

En el Holocausto, el papel más importante después de la Alemania nazi lo desempeñó el régimen fascista rumano de Ion Antonescu. Rumania se unió a la Operación Barbarroja después de que Hitler prometiera a Antonescu ganancias territoriales en Transnistria, Bucovina y Bessarabia. Todos estos territorios, y en particular Bucovina (ahora desaparecida del mapa), tenían una importante población judía con una larga tradición histórica.

Antonescu decidió desde el principio expulsar a todos los judíos de las aldeas de estas zonas. En Transnistria, se estableció una amplia red de campos de concentración y guetos. Aquí, unos 250.000 judíos y 12.000 romaníes fueron asesinados.

Las fuerzas rumanas estuvieron fuertemente involucradas en algunas de las peores masacres de judíos en lo que hoy es Ucrania. En una de las masacres más notorias del Holocausto, la Masacre de Odessa (22-24 de octubre de 1941), que fue ordenada directamente por Antonescu, fueron asesinados unos 35.000 judíos. Al dar un vistazo a la barbarie de esta orgía de violencia, Lower escribe:

“Los métodos rumanos de asesinato incluían lanzar granadas y disparar contra judíos que habían sido apiñados por miles en edificios de madera. En un acto que recuerda la quema de judíos de Estrasburgo en el siglo XV, los rumanos obligaron a los judíos a entrar en la plaza del puerto y les prendieron fuego. Excepto que en esta versión del siglo XX, los rumanos no permitieron que los judíos se salvaran por medio de la conversión (bautismo). Así, la barbarie de las guerras religiosas fue superada por estas modernas campañas de colonización y purificación nacional ”. [Páginas. 205-206]

Unas semanas más tarde, al menos 48.000 judíos fueron asesinados a tiros en Bogdanivka en Navidad por soldados rumanos, SS alemanas y milicias ucranianas, así como otros colaboradores.

Un informe de 2004 estableció que, en general, el régimen de Antonescu es responsable del asesinato de entre 280.000 y 380.000 judíos en Transnistria, Bucovina y Bessarabia.

Este registro histórico de la burguesía rumana es una seria advertencia para los trabajadores de Europa del Este a la luz del hecho de que el gobierno rumano está ahora íntimamente involucrado en los preparativos de la guerra imperialista contra Rusia, avivando la guerra civil en Ucrania. (Ver: Rumania se une a la campaña de guerra imperialista contra Rusia).

Las tropas húngaras también participaron en monstruosas masacres. En particular, participaron en el fusilamiento de unos 23.600 judíos en la masacre de Kamianets-Podilsky del 27 al 28 de agosto de 1941 en el oeste de Ucrania. Esta masacre se centró principalmente en los refugiados judíos húngaros que habían residido en Carpatho-Ucrania.

Lower enfatiza que la "cuestión judía" fue una parte importante de la "diplomacia del Eje de Europa del Este", y cada potencia no estaba dispuesta a aceptar judíos en sus territorios. Según el historiador, "sus puntos de vista sobre el problema judío, aunque en general antisemitas, también estuvieron en el centro de enfrentamientos específicos sobre las fronteras nacionales y las ganancias territoriales". [PAG. 197]

Se sabe menos sobre la participación de Eslovaquia en la Operación Barbarroja. Sin embargo, el gobierno de Tiso fue informado desde el principio sobre la "solución final" y la apoyó plenamente. De hecho, los primeros judíos deportados a Auschwitz en marzo de 1942 procedían de Eslovaquia. "Aparentemente, Tiso estaba tan ansioso por librar a su país de judíos que le pagó a Hitler quinientos marcos del Reich por cada judío deportado". [PAG. 203]

El significado de este volumen

Es oportuno que el presente volumen se haya publicado en vísperas de la nueva campaña ucraniana del imperialismo estadounidense y alemán.

Mientras que las atrocidades de la guerra en el este han quedado profundamente grabadas en la memoria histórica de la clase trabajadora de Europa del Este y, de hecho, de Alemania, para la mayoría de la población en general en Europa Occidental y Estados Unidos, la Operación Barbarroja ha sido en gran parte siguió siendo "la guerra desconocida".

Hay razones históricas y políticas definidas para esta falta de conocimiento, que son explicadas, en parte, por los editores de este volumen. In the Anglo-Saxon historiography, works on the Nazi war against the Soviet Union focused largely on military history because of the conditions prevailing in the Cold War.

“Due to the circumstances of the Cold War and the desire to integrate West Germany into the NATO bloc, early research into the savage war in the east frequently reduced it to purely operational histories… First, American and British political and military leaders had no experience of fighting the Red Army and sought to learn as much as possible about their new enemy… Second, many of these works relied almost exclusively on the memoirs and studies of former high-ranking German officers themselves… The myth of an honorable German army took firm root in the collective mind of the Western world.” [Pp. 4-5]

For the bourgeoisie in America and Great Britain, the crimes of the Nazis paled in comparison to the “crime” of the Russian working class in overthrowing Tsarism and capitalism in 1917 and thus removing vast portions of the globe from the immediate orbit of world imperialism. In their anticommunism and their goal of dismembering the Soviet Union, they found common ground with the old Nazis.

In postwar West Germany, at all levels, the old war criminals—from judges and doctors to journalists and military leaders—were largely allowed to maintain their positions or obtain new, no less prestigious, ones. Some of the leading war criminals, such as Reinhard Gehlen, who was directly involved in Operation Barbarossa and the “final solution,” were directly hired by the CIA and ordered to help build the new German secret service, the BND.

Many leading ideologists and academics involved in the preparation and execution of the “final solution” continued their writing careers as ideologists of anticommunism. One example is Peter-Heinz Seraphim, author of the book Jewry in Eastern Europe (Das Judentum im osteuropäischen Raum), which served as an inspiration and guideline for German military administrations’ policies in the persecution of the Jews of Poland and later other parts of Eastern Europe. [3] After the war, with the support of the American occupation forces, he worked for Gehlen and became a popular anticommunist author and renowned expert on Eastern Europe.

The US took over most of the Nazi networks of ultranationalist and fascist collaborators in Eastern Europe, basing much of its strategy of covert warfare on precisely these forces. (See: Nationalism and fascism in Ukraine: A historical overview).

Upon its publication, this book has been justly hailed in scholarly publications as a seminal work on Operation Barbarossa in the English language. While original research has gone into the essays, they above all represent a concise summary of some of the most important findings of historical research of the past two decades.

With the opening of the formerly closed Soviet archives in 1991, studies of the war of annihilation and the Holocaust have received a mighty impetus. Young German scholars, in particular, have done important work to uncover the crimes of the Nazi regime in Eastern Europe. However, very little of the flood of new publications has so far found its way to an English-language audience.

The Soviet Union doesn’t exist anymore. The dismemberment of the Soviet Union, which the Nazis failed to achieve in World War II, was accomplished by the Stalinist bureaucracy with the dissolution of the USSR in 1991 and the restoration of capitalism. However, the geopolitical and economic interests of world imperialism in this region of the world have remained very real. In this sense, the campaign of US and German imperialism stands in the tradition of the Nazi’s Operation Barbarossa.

From this standpoint, the historical material presented must be studied by workers as a warning of what imperialism is capable of. If anything, US and German imperialism, unless stopped by the international working class, will be even more brutal in pursuing their geopolitical and economic interests today.

[3] Dan Michman: The Emergence of Jewish Ghettos during the Holocaust, Cambridge 2011, pp. 45-101.


Edited Books

Stahel D Luther C, (ed.), 2020, Soldiers of Barbarossa: Combat, Genocide and Everyday Experiences on the Eastern Front, June-December 1941, Stackpole Books

Stahel D Kay AJ, (ed.), 2018, Mass Violence in Nazi Occupied Europe, Indiana University Press, Bloomington, Indiana

Stahel D, (ed.), 2017, Joining Hitler's Crusade: European Nations and the Invasion of the Soviet Union, Cambridge University Press, Cambridge, http://dx.doi.org/10.1017/9781108225281

Stahel D Kay AJ Rutherford J, (eds.), 2012, Nazi Policy on the Eastern Front, 1941: Total War, Genocide and Radicalization, Rochester University Press, Rochester, N.Y.


Otto Ohlendorf, Einsatzgruppe D, and the ‘Holocaust by Bullets’

As the leader of Einsatzgruppe D, Otto Ohlendorf was responsible for the murder of 90,000 Soviet Jews, Roma, and Communists.

In a webinar in December 2020 with The National WWII Museum, historian Michael Geyer stressed the significance of those “ideological fighters” who implemented the Third Reich’s vicious programs of mass murder. “This was not a small group,” Geyer elaborated.

“This was more than 100,000 men. . . They did not need commands. They acted on their own. They killed on their own. They murdered on their own.”

Here I look at the case of Otto Ohlendorf (1907-1951), the leader of one of the Einsatzgruppen, the SS Special Task Forces assembled by Reinhard Heydrich for Nazi Germany’s invasion of the Soviet Union. Ohlendorf’s record as the leader of Einsatzgruppe D in 1941-42 places him among the most fanatical and efficient of these “ideological fighters.” According to recent scholarship, his unit and the three others operating behind and alongside the German Army murdered between 1.5 and 2 million Jews. Tens of thousands of Roma and members of the Communist Party of the USSR were also slain.

Ohlendorf came from modest origins. Born in February 1907 into a peasant family in Hoheneggelsen, a small town in Lower Saxony in northwest Germany, he was not yet a teenager when Germany suffered a crushing defeat in World War I. Showing real aptitude as a student, Ohlendorf attended Gymnasium in nearby Hildesheim. This meant he received an excellent education preparing him for university. Ohlendorf went on to study law at two fine institutions, the Universities of Leipzig and Göttingen, as well as the University of Pavia in northern Italy. He graduated in July 1933 with a doctor’s degree in jurisprudence.

Afterwards, Ohlendorf secured a position as director of research at the Institute for World Economy and Maritime Transport in Kiel. This deep interest in economics carried over into work for the Reich Trade Group, where he quickly ascended the ladder.

Like many German youth, the politics of the extreme Right attracted Ohlendorf with the promise to restore Germany’s greatness after the events of 1918-19—defeat in World War I after victory seemed so near, socialist revolution, and the imposition of the humiliating Treaty of Versailles. He joined the SA in 1925 when he was only 18, then Heinrich Himmler’s SS the following year. Thus, his entire socialization as a young man occurred within the organizations of the Nazi Party. After a decade in the SS, he entered Reinhard Heydrich’s SD in 1936 as an advisor on economic issues. Heydrich appreciated young men like Ohlendorf, who were educated and yet completely committed to the ultra-reactionary ideas of National Socialism. In 1939 Ohlendorf was promoted within the newly constituted Reich Security Main Office (RSHA). He served there with figures like Adolf Eichmann and Ernst Kaltenbrunner, both roughly his age, who aided Himmler and Heydrich in their policies of terror, mass extermination, and genocide across the European continent. Within the RSHA, he directed Office III, which, tellingly, undertook surveillance on the German population, monitoring attitudes towards the Hitler dictatorship and producing reports about what it discovered.

According to Raul Hilberg, Heydrich soon grew weary of Ohlendorf’s multiple intellectual pursuits. In the spring of 1941, he assigned a new mission to Ohlendorf. He was to lead Einsatzgruppe D, the fourth and final of the Special Task Forces put together for Operación Barbarroja. Roughly 600 men (the smallest of the four), drawn from the SS and the various police agencies in the Reich, would serve under him. Counted together, the four units numbered some 3,000 men. Eventually, auxiliaries drawn from the peoples of the USSR, including the recently annexed Baltic States, augmented their ranks. The men chosen for these units trained at a school for border police in the town of Pretzsch and the nearby towns of Düben and Bad Schmiedeberg in Saxony in May and June 1941. On June 17, as the day of the assault on the USSR loomed, Heydrich summoned Ohlendorf and the commanders of Einsatzgruppen A, B, and C to Berlin for a crucial meeting. Then he saw them off as they left Pretzsch to get ready for the invasion.

What kind of tasks did Heydrich have in mind for this group? At the start, the Special Task Forces were charged with “political security.” This euphemism conceals more than it reveals. Essentially, they were to murder commissars attached to units of the Red Army, officials of the Communist Party, and deal with any overt resistance to the German presence. Since Jews were automatically assumed to be ultra-Bolsheviks and to be the ruling class of the Soviet Union, they were singled out. This quickly devolved into identifying and executing Jewish men considered potential partisans. The extreme anti-Semitism of the Nazi regime was given full license with these criminal orders. Hitler envisioned Barbarossa as a modern crusade against “Jewish Bolshevism” and the Einsatzgruppen would be at the forefront of this war of subjugation and extermination against the Soviet Union.

The 11th Army of Field Marshal Gerd von Rundstedt’s Army Group South, to which Ohlendorf’s unit was attached, bore responsibility for providing Einsatzgruppe D with food, lodging, gasoline, and taking care of maintenance and repair of its motor vehicles. After the launching of Barbarossa on June 22, Ohlendorf could also turn to the Army for ammunition, maps, and telecommunications. To put it bluntly, this was a coordinated effort of mass killing enacted by the SS-led Special Task Force and the Wehrmacht. Einsatzgruppe D’s zone of operations covered southern Ukraine and the Crimean Peninsula. Later this expanded to include the Caucasus.

Sometime between mid-July and mid-August 1941 Himmler, certainly with Hitler’s approval, ordered the expansion of killing. There is still debate about how much local initiative taken by the leaders of the Einsatzgruppen and other SS officials (like the Higher SS and Police Leaders) pushed Berlin to broaden and escalate the violence from mass murder to genocidal destruction. Joseph Stalin’s calls for partisan warfare in early July 1941 gave the Nazis a pretext for further radicalization. Himmler communicated approval directly to the heads of some of the Special Task Forces. With Ohlendorf, he apparently was briefed by Heydrich on the new phase in mid-August during a visit to Berlin. What did the shift entail? Now not only Jewish men, whether in the Communist Party or deemed of fighting age, were targeted. The SS and police now pursued, rounded up, and executed women, children, and the elderly.

Christopher Browning and Jürgen Matthäus have contended that “the turning point from mass murder to genocide was reached with the liquidation of the Jewish community in Nikolayev in mid-September 1941.” Receiving support from the 11th Army, Ohlendorf’s men murdered 5,000 Jews there, including women and children. In September and October Einsatzgruppe D moved on to cities like Cherson, Berdyansk, and Taganrog. The numbers killed reached over 35,000 by early October. All the while, Himmler encouraged the butchery, sanctioning it as indispensable for the final victory over Bolshevism. Such “actions” continued right through December 1941. At year’s end, Ohlendorf could report that his men had eliminated 55,000 Jews.

La aparición del Einsatzgruppen was a death sentence for entire Jewish communities. As Waitman Wade Beorn has argued, the

“‘Holocaust by Bullets’ does not dominate our consciousness the same way as Auschwitz. However, it should.”

This was not the unprecedented, continent-wide industrialized process of mass annihilation of Treblinka and Auschwitz-Birkenau, where Jews, Roma, and other victims were transported from all over to Europe to ultimately be gassed and cremated.

The slaughter perpetrated by Ohlendorf and his fellow commanders was face-to-face, and the murdered usually perished relatively close to their homes. It takes a special human type to shoot small children in a pit before the very eyes of their parents, themselves destined to die as well. And Ohlendorf’s men engaged in such depravity over and over again. Using the ruse of resettlement, calls were given for Jews to assemble at a given time and place. Then the members of the Special Task Force marched them off, ostensibly to a place of transportation. Instead, the victims arrived at places where pits, ditches, trenches, or ravines awaited them. In some cases they had to dig their own graves. Forced at gunpoint to jump down into these pits, they were shot after pleading for their own lives and those of their families and neighbors. The executioners, frequently intoxicated, became more and more numb to the end results of their deeds. While Ohlendorf never showed much empathy for the slain, he grew concerned about the toll taken on those under his commands. Instead of engaging in the individual Genickschuss, a shot to the nape of the neck, Ohlendorf decided to have his men fire on those rounded up from a distance. The decision made it harder for the shooter to know who he killed. This is what passed for compassion within the ranks of the SS.

How did Heydrich ascertain the blood-drenched “progress” of the Special Task Forces? He could count on two streams of information. Here the testimony of Heinz Hermann Schubert, Ohlendorf’s longtime subordinate, is extremely valuable. Radio transmissions were conducted weekly or bi-weekly under conditions of absolute secrecy. Only Ohlendorf, his deputy in Einsatzgruppe D, Willy Seibert, and the telegraphist, a man named Fritsch, could remain in the radio station when these happened. Either Ohlendorf or Seibert dictated every word to Fritsch. Gaps, recalled Schubert, existed in what was transmitted. Each month, a courier brought the written reports directly to Berlin. Schubert claimed that, unlike the radio transmissions, “these reports contained exact details and descriptions of the places in which the actions had taken place, the course of the operations, losses, numbers of places destroyed and persons killed, arrest of agents, reports on interrogations, reports on the civilian sector, etc.” Heydrich and others at the Reich Security Main Office parsed this material and assessed the success of the commanders. Between July 1941 and April 1942, Heydrich’s staff in the RSHA prepared 195 reports, condensing and consolidating all the horror in these documents for use by Nazi officials. These, in turn, were handed over to Himmler and Hitler.

Yitzhak Arad, himself a Soviet partisan during World War II, has edited a selection of these reports for educators. They access the appalling and almost incomprehensible atmosphere of the final moments of these men, women, and children—and the murderers and their auxiliaries who organized and carried out the killing. We also can examine how the commanders of the Einsatzgruppen, like Ohlendorf, summarized this barbarity. Encased in the statistics from Einsatzgruppe D were the extinguished lives of 90,000 people.

The mass murder of Jews by Ohlendorf’s men continued into 1942. Yet they were not the only targets. Martin Holler has argued convincingly that Otto Ohlendorf “became to a certain degree the trailblazer for the complete ‘solution of the Gypsy question’ on Soviet soil. His murderous activity certainly influenced the decision-making process of the other Einsatzgruppen leaders, insofar as Ohlendorf’s formal transgressions were obviously in no way restricted, neither by the Reichssicherheitshauptamt [RSHA] nor by the relevant military commander.” In September 1941, the earliest known murder of Soviet Roma by Einsatzgruppe D occurred at Nikolayev. Unlike some in the SS, Ohlendorf refused to distinguish between itinerant and sedentary “Gypsies.” The latter, seen as more civilized, were often left alone. However, Ohlendorf, suspecting Roma of sabotage and aiding resistance activity, murdered them wherever he found them. Extermination of all Roma did not happen with the other Special Task Forces until the spring of 1942.

In the summer of 1942 Ohlendorf was transferred from the Soviet Union back to desk work in the RSHA. He was the longest serving of the four commanders. The following year he returned to economic research, becoming Ministerial Director and deputy to the State Secretary in the Ministry of Economics. Arrested by British officials in May 1945 along with members of the short-lived Dönitz government, Ohlendorf supplied much information about the SS and Nazi annihilation policy in Eastern Europe to interrogators. Subsequently, he was a witness during the proceedings of the International Military Tribunal in Nuremberg. In 1947-48, Ohlendorf was the most notable of the 23 members of the Einsatzgruppen tried by the Americans. This trial, known generally as the Einsaztgruppen Case (officially classified as the United States of America vs. Otto Ohlendorf, et al. (Case No. 9), is still frequently overlooked.

Found guilty for the mass murder of 90,000 men, women, and children, mostly Jews, Ohlendorf was sentenced to death in April 1948. He had to wait, though, for his appointment with the hangman. American officials finally executed Otto Ohlendorf in June 1951. He was among the last Nazis put to death on the authority of the United States for crimes committed during the Second World War.

Lectura recomendada:

Beorn, Waitman Wade. The Holocaust in Eastern Europe: At the Epicenter of the Final Solution. London: Bloomsbury, 2018.

Browning, Christopher (with contributions by Jürgen Matthaüs). The Origins of the Final Solution: The Evolution of Nazi Jewish Policy, September 1939-March 1942. Lincoln and Jerusalem: University of Nebraska Press and Yad Vashem, 2004.

Gerwarth, Robert. Hitler’s Hangman: The Life of Heydrich. New Haven: Yale University Press, 2011.

Holler, Martin. “Extending the Genocidal Program: Did Otto Ohlendorf Initiate the Systematic Extermination of Soviet ‘Gypsies’?” En Nazi Policy on the Eastern Front, 1941: Total War, Genocide, and Radicalizationorte. Edited by Alex J. Kay, Jeff Rutherford, and David Stahel. Rochester: University of Rochester Press, 2012.

Krausnick, Helmut, and Hans-Heinrich Wilhelm. Die Truppe des Weltanschauungskrieges: Die Einsatzgruppen der Sicherheitspolizei und des SD 1938-1942. Stuttgart: Deutsche Verlagsanstalt, 1981.

Klein, Peter, ed. Die Einsatzgruppen in der besetzten Sowjetunion 1941/42: Die Tätigkeits-und Lageberichte des Chefs der Sicherheitspolizei und des SD. Berlin: Edition Heinrich, 1997.

Trials of War Criminals Before the Nuernberg Military Tribunals under Allied Control Council Law No. 10, Nuernberg October 1946-April 1949, Volume IV: The Einsatzgruppen Case & The RuSHA Case. Washington, D.C.: US Government Printing Office, 1950.

Wildt, Michael. An Uncompromising Generation: The Nazi Leadership of the Reich Security Main Office. Translated by Tom Lampert. Madison: University of Wisconsin Press, 2009.

Wistrich, Robert. Who’s Who in Nazi Germany. New York: Macmillan, 1982.


Nazi Policy on the Eastern Front, 1941: Total War, Genocide and Radicalization, ed. Alex J Kay, Jeff Rutherford and David Stahel - History

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I am an award-winning historian, author and translator. I have delivered lectures and talks in the USA, Austria, the UK, Germany, Poland, Russia and Hungary. My works (on Weimar and Nazi Germany, the Holocaust and genocide) have been published in English, German and Polish. In 2016, I was elected a lifetime Fellow of the Royal Historical Society. I am currently working on a history of Nazi mass killing for Yale University Press and a book on genocide in comparative perspective for Routledge.


Author Updates

The scope and scale of Operation Barbarossa—the German invasion of the Soviet Union—make it one of the pivotal events of the Second World War. Yet our understanding of both the military campaign as well as the “war of annihilation” conducted throughout the occupied territories depends overwhelmingly on “top-down” studies. The three million German soldiers who crossed the Soviet border and experienced this war are seldom the focus and are often entirely ignored. Who were these men and how did they see these events? Luther and Stahel, two of the leading experts on Operation Barbarossa, have reconstructed the 1941 campaign entirely through the letters (as well as a few diaries) of more than 200 German soldiers across all areas of the Eastern Front. It is an original perspective on the campaign, one of constant combat, desperate fear, bitter loss, and endless exertions. One learns the importance of comradeship and military training, but also reads the frightening racial and ideological justifications for the war and its violence, which at times lead to unrelenting cruelty and even mass murder. Soldiers of Barbarossa is a unique and sobering account of 1941, which includes hundreds of endnotes by Luther and Stahel providing critical context, corrections, and commentary.

Nazi Germany's invasion of the Soviet Union in June 1941 and events on the Eastern Front that same year were pivotal to the history of World War II. It was during this year that the radicalization of Nazi policy -- through both anall-encompassing approach to warfare and the application of genocidal practices -- became most obvious. Germany's military aggression and overtly ideological conduct, culminating in genocide against Soviet Jewry and the decimation of the Soviet population through planned starvation and brutal antipartisan policies, distinguished Operation Barbarossa-the code name for the German invasion of the Soviet Union-from all previous military campaigns in modern European history.

This collection of essays, written by young scholars of seven different nationalities, provides readers with the most current interpretations of Germany's military, economic, racial, and diplomatic policies in 1941. With its breadth and its thematic focus on total war, genocide, and radicalization, this volume fills a considerable gap in English-language literature on Germany's war of annihilation against the Soviet Union and theradicalization of World War II during this critical year.

Alex J. Kay is the author of Exploitation, Resettlement, Mass Murder: Political and Economic Planning for German Occupation Policy in the Soviet Union, 1940-1941 and is an independent contractor for the Ludwig Boltzmann Institute for Research on War Consequences. Jeff Rutherford is assistant professor of history at Wheeling Jesuit University, where he teaches modern European history. David Stahel is the author of Operation Barbarossa and Germany's Defeat in the East and Kiev 1941: Hitler's Battle for Supremacy in the East.


Nazi Germany's invasion of the Soviet Union in June 1941 and events on the Eastern Front that same year were pivotal to the history of World War II. It was during this year that the radicalization of Nazi policy -- through both anall-encompassing approach to warfare and the application of genocidal practices -- became most obvious. Germany's military aggression and overtly ideological conduct, culminating in genocide against Soviet Jewry and the decimation of the Soviet population through planned starvation and brutal antipartisan policies, distinguished Operation Barbarossa-the code name for the German invasion of the Soviet Union-from all previous military campaigns in modern European history.

This collection of essays, written by young scholars of seven different nationalities, provides readers with the most current interpretations of Germany's military, economic, racial, and diplomatic policies in 1941. With its breadth and its thematic focus on total war, genocide, and radicalization, this volume fills a considerable gap in English-language literature on Germany's war of annihilation against the Soviet Union and theradicalization of World War II during this critical year.

Alex J. Kay is the author of Exploitation, Resettlement, Mass Murder: Political and Economic Planning for German Occupation Policy in the Soviet Union, 1940-1941 and is an independent contractor for the Ludwig Boltzmann Institute for Research on War Consequences. Jeff Rutherford is assistant professor of history at Wheeling Jesuit University, where he teaches modern European history. David Stahel is the author of Operation Barbarossa and Germany's Defeat in the East and Kiev 1941: Hitler's Battle for Supremacy in the East.