James Longstreet

James Longstreet

James Longstreet fue un oficial del ejército de los EE. UU., Funcionario del gobierno y, sobre todo, un teniente general del ejército confederado durante la Guerra Civil (1861-65). Longstreet, uno de los subordinados más confiables de Robert E. Lee, jugó un papel fundamental en las operaciones confederadas tanto en los Teatros del Este como en el Oeste de la guerra. Longstreet, conocido como el "caballo de guerra de Lee", se distinguió por primera vez en las primeras victorias confederadas en las batallas de la primera y segunda corrida de toros antes de montar un par de gradas defensivas exitosas en las batallas de Antietam y Fredericksburg en 1862. Longstreet jugó un papel controvertido en la Derrota confederada en la Batalla de Gettysburg en 1863, en la que supervisó a regañadientes la “Carga de Pickett”, una ofensiva condenada al fracaso que resultó en una derrota confederada. Longstreet participó más tarde en la crucial victoria confederada en la batalla de Chickamauga en Tennessee, y resultó gravemente herido durante la batalla del desierto en 1864. Después de la guerra, las críticas de Longstreet a las tácticas de Robert E. Lee y su apoyo al partido republicano de Lincoln, en en particular, la campaña presidencial de 1868 de Ulysses S. Grant, provocó repetidos ataques contra su carácter en el sur. Longstreet se desempeñaría como embajador de Estados Unidos en Turquía y como comisionado de ferrocarriles antes de su muerte en 1904.

James Longstreet: Vida temprana

Hijo de un granjero exitoso, James Longstreet nació el 8 de enero de 1821 en el distrito de Edgefield, Carolina del Sur. Se crió principalmente en Augusta, Georgia y Somerville, Alabama, y ​​mientras estaba en la escuela vivió durante algún tiempo con su famoso tío, el humorista Augustus Baldwin Longstreet. Longstreet asistió a la Academia Militar de los Estados Unidos en West Point de 1838 a 1842 y fue parte de una clase que incluía a los futuros generales de la Guerra Civil Ulysses S. Grant y George Pickett. Si bien era conocido como un cadete afable, Longstreet no era un estudiante particularmente bueno y terminó en el puesto 54 en su clase de 56.

James Longstreet: carrera militar de EE. UU.

Después de su graduación de West Point, Longstreet fue comisionado como segundo teniente brevet en la 4ta Infantería de EE. UU. Pasó sus primeros dos años de servicio estacionado en Jefferson Barracks, Missouri, donde conoció a Maria Louisa "Louise" Garland, la hija de un acaudalado teniente coronel. Los dos se casarían en 1848 y tendrían 10 hijos, de los cuales solo cinco sobrevivieron más allá de la infancia.

Longstreet entró en combate por primera vez durante la Guerra México-Estadounidense (1846-48), donde participó en varias batallas importantes, incluidas Palo Alto, Monterrey y Vera Cruz, y fue citado repetidamente por su valentía. Regresó de la guerra después de recibir una herida grave en la pierna y pasó los siguientes años en el servicio en tiempos de paz sin incidentes. Más tarde se desempeñaría como comisario, explorador y comandante de un fuerte en la frontera de Texas, a menudo trabajando en estrecha colaboración con su nuevo suegro.

James Longstreet: Servicio de la Guerra Civil Temprana

Aunque tenía reservas sobre la secesión, Longstreet se dedicó a servir los intereses del Sur. Al comienzo de la Guerra Civil en 1861, renunció al Ejército y ofreció sus servicios a Alabama. Fue enviado a Richmond, Virginia, y comisionado como general de brigada bajo el mando del general P.G.T. Beauregard.

Longstreet comandó su brigada con distinción en la Batalla de First Bull Run, y en octubre de 1861 fue ascendido al rango de mayor general y se le dio el control de una división. Su primera acción significativa en esta capacidad se produjo durante la Campaña de la Península en el verano de 1862, cuando el Ejército Confederado detuvo la marcha del general de la Unión George B. McClellan hacia Richmond durante las Batallas de los Siete Días.

Muchas de las victorias más famosas de Longstreet se produjeron en los meses posteriores a que Robert E. Lee asumiera el mando de las fuerzas confederadas a mediados de 1862. En la Batalla de Second Bull Run, las fuerzas de Longstreet ejecutaron un devastador ataque de flanco que casi destruyó al Ejército de Virginia del General de la Unión John Pope. Durante la Batalla de Antietam, el día más sangriento de la Guerra Civil, Longstreet montó una posición defensiva en la que su ejército repelió una fuerza de la Unión de casi dos veces su tamaño. Esta actuación vio a Longstreet ascendido al rango de teniente general. Junto con el general Stonewall Jackson, se convirtió en uno de los comandantes de campo más confiables del ejército de Lee en el norte de Virginia.

La habilidad de Longstreet para luchar desde posiciones defensivas se mostró nuevamente durante la Batalla de Fredericksburg en diciembre de 1862. Al hacer un uso creativo del terreno, cavar trincheras y construir trabajos de campo, las fuerzas de Longstreet pudieron resistir repetidas ofensivas del Ejército de la Unión, lo que resultó en una convincente victoria confederada.

James Longstreet: la batalla de Gettysburg

Longstreet no estaba entusiasmado con la invasión planeada de Pensilvania por Lee en 1863, creyendo que complementar las fuerzas confederadas en el Oeste era una opción más prudente. Más tarde escribió que apoyó la estrategia solo después de confirmar que la campaña se basaría en la lucha desde posiciones defensivas, la misma táctica que había sido tan efectiva en Fredericksburg.

La culminación de la invasión de Lee del norte, la batalla de Gettysburg (1 al 3 de julio de 1863) resultó ser uno de los momentos más controvertidos de la guerra en Longstreet. Longstreet, conocido durante mucho tiempo por su lentitud en la preparación de sus ejércitos para el combate, retrasó su ofensiva en el segundo día de la batalla para coordinar sus fuerzas, un movimiento que sus detractores más tarde argumentarían que permitió al general de la Unión George Meade prepararse para el ataque.

En el tercer día de la batalla, Longstreet supervisó a regañadientes la infame ofensiva conocida como "Carga de Pickett", un ataque de más de 12.500 confederados en el centro de las líneas de la Unión. Las reservas iniciales de Longstreet sobre el ataque resultaron correctas, y el cargo resultó en más del 50 por ciento de bajas y terminó en una decisiva derrota confederada.

James Longstreet: Servicio posterior a la guerra civil

Después de la derrota en Gettysburg, Longstreet recibió permiso para trasladar a la mayoría de su cuerpo al Teatro Occidental de la guerra para apoyar a las fuerzas del general Braxton Bragg. En esta capacidad, Longstreet obtuvo una victoria crucial en la Batalla de Chickamauga en septiembre de 1863. Un choque de personalidad con Bragg más tarde hizo que las fuerzas de Longstreet se trasladaran al este de Tennessee, donde intentó sin éxito tomar la ciudad de Knoxville de manos del general de la Unión Ambrose Burnside.

Longstreet se reunió con el ejército de Lee del norte de Virginia a principios de 1864. Durante la batalla del desierto en mayo de ese año, Longstreet fue herido accidentalmente por sus propios hombres. A pesar de una lesión que paralizó su brazo derecho, regresó al servicio en octubre de 1864. Al final de la guerra, Longstreet protegió las líneas ferroviarias críticas mientras estaba al mando de las fuerzas atrincheradas entre Richmond y el río James. En 1865 se rindió junto con Robert E. Lee en Appomattox.

James Longstreet: carrera de posguerra

Después de la guerra, Longstreet se instaló en Nueva Orleans y se dedicó a la actividad privada. Apoyó al Partido Republicano y en 1868 respaldó la carrera presidencial del ex comandante de la Unión Ulysses S. Grant, una medida que manchó su reputación en el sur. A lo largo de su vida posterior, Longstreet fue uno de los objetivos populares del movimiento Causa Perdida, una cruzada literaria y cultural que condenó los esfuerzos de Reconstrucción y buscó echarle la culpa de la derrota confederada a Robert E. Lee. Longstreet pasaría gran parte de su vida posterior defendiéndose de los repetidos ataques de estos críticos, quienes argumentaron que su lentitud en la movilización de sus tropas y sus desacuerdos con Lee representaban una traición a la Confederación.

Longstreet más tarde se desempeñó brevemente como ayudante general de la milicia estatal de Louisiana a principios de la década de 1870. Durante este tiempo, ordenó a un grupo de milicianos afroamericanos que sofocaran un motín de un grupo de ciudadanos blancos, una medida que solo dañó aún más su reputación en el sur.

Temiendo por la seguridad de su familia, Longstreet se fue de Nueva Orleans y regresó a Georgia en 1875. Posteriormente se desempeñaría en una variedad de cargos gubernamentales, incluido un período como embajador de Estados Unidos en Turquía de 1880 a 1881. Tras la muerte de su esposa Louise, se desempeñó como comisionado de ferrocarriles e intentó refutar los numerosos ataques a su carácter en sus memorias de 1896 From Manassas to Appomattox. En 1897 Longstreet se casó con Helen Dortch, una mujer 40 años menor que él. Longstreet murió siete años después, en 1904, a la edad de 82 años.


Hechos y logros de James Longstreet

James Longstreet fue llamado "El Viejo Caballo de Guerra" por Robert E. Lee y fue uno de los principales generales del Ejército Confederado. Se hizo famoso por resistir la infame Carga de Pickett & rsquos y solo pudo asentir con la cabeza cuando dio la orden de comenzar la carga y era conocido por cabalgar demasiado cerca de la línea durante una batalla. Fue muy respetado por los oficiales de la Unión y Confederados y tuvo un servicio excepcional durante la Guerra México-Estadounidense. Después de la guerra, tuvo una exitosa carrera como diplomático y se convirtió al Partido Republicano.


James Longstreet - HISTORIA

Generalmente se considera que James Longstreet es el segundo general confederado de rango de la Guerra Civil Estadounidense, estando subordinado y superado solo por el general Robert E. Lee. Lo que generalmente no se sabe es el hecho de que es un holandés estadounidense. Su antepasado, Dirck Stoffels Langestraet, fue un inmigrante holandés a la colonia holandesa de Nueva Holanda en 1657. A lo largo de las generaciones, el nombre Langestraet se convirtió en anglicismo a la traducción inglesa exacta, Longstreet.

James Longstreet nació en el distrito de Edgefield, Carolina del Sur. Sus padres, James y Mary Ann Dent Longstreet, eran originarios de Nueva Jersey y Maryland, y más tarde fueron dueños de una plantación de algodón cerca de la actual aldea de Gainesville en el noreste de Georgia. Dado que el sistema educativo local en Gainesville, Georgia, era inadecuado, los padres de Longstreet lo enviaron a vivir con su tío Augustus Longstreet, editor de un periódico y ministro metodista, en Augusta, Georgia. Mientras vivía con su tío, Longstreet pudo asistir a la Academia del Condado de Richmond y recibió una educación sólida.

En 1837, su tío intentó conseguirle un nombramiento en la Academia Militar de los Estados Unidos, pero la vacante para su distrito del Congreso ya estaba llena. Su madre, Mary Longstreet, entonces viuda, se había mudado al Primer Distrito de Alabama, y ​​el representante del Congreso pudo conseguirle a James una cita para la Academia Militar de los Estados Unidos en 1838. James no era un gran estudiante, aunque era popular. entre sus compañeros cadetes. Se graduó en 1842 de la Academia Militar de los Estados Unidos, ocupando el puesto 54 de 56 cadetes. Mientras estaba en la Academia Militar de los Estados Unidos, pudo desarrollar una amistad con Ulysses S. Grant, quien se graduó un año después, en 1843. Al graduarse, Longstreet recibió el encargo de segundo teniente brevet en el 4º de Infantería de los Estados Unidos.

Después de su comisión, Longstreet sirvió con la octava infantería estadounidense en la guerra mexicana. En la Batalla de Chapultepec, en septiembre de 1847, fue herido en el muslo. Después de su recuperación, sirvió en la frontera de Texas, principalmente en Fort Bliss. Recibió varias promociones alcanzando el rango de mayor. Longstreet se convirtió en pagador de la 8.a Infantería de EE. UU. En julio de 1858.

Después de la elección de Abraham Lincoln, Longstreet decidió que su lealtad pertenecía al sur. Renunció al Ejército de los Estados Unidos en junio de 1861 y se unió a la Confederación en la Guerra Civil. Longstreet informó al Ejército de los Estados Confederados en Richmond, Virginia. Inicialmente recibió un nombramiento como teniente coronel. Pero después de una reunión con el presidente confederado Jefferson Davis, fue nombrado general de brigada. Fue asignado al general de brigada Beauregard en Manassas, Virginia, donde se le dio el mando de una brigada de tres regimientos de Virginia.

Longstreet se centró en el entrenamiento y, siguiendo la asunción del mando, entrenó a sus hombres incesantemente. Su comando vio su primera acción en el Ford de Blackburn el 18 de julio de 1861, resistiendo una fuerza de reconocimiento del Ejército de la Unión. Tres días después siguió la Primera Batalla de Bull Run, pero la brigada de Longstreet jugó solo un papel menor. Tres meses más tarde, Longstreet fue ascendido a general de división y asumió el mando de una división en el ejército confederado del Potomac.

En la primavera de 1862, las fuerzas de Longstreet tuvieron una actuación mixta en la campaña de Peninsula. Sin embargo, Longstreet se ejecutó bien en Yorktown y Williamsburg, retrasando al Ejército de la Unión en su marcha hacia Richmond. Más tarde esa primavera, el general Johnston resultó herido y el general Robert E. Lee se convirtió en el oficial militar en jefe del ejército confederado.

Durante las batallas de los siete días que siguieron en junio de 1862, Longstreet tenía el mando operativo de 15 brigadas, casi la mitad del ejército de Lee, mientras hacía retroceder a las fuerzas de la Unión McClellan por la península. Longstreet también se desempeñó bien en Gaines ’Mill y Glendale, y tuvo mucho más éxito que el general de división Thomas" Stonewall "Jackson, el otro comandante principal de Lee.

La Guerra Civil continuó y no todas las actividades de Longstreet pueden describirse aquí. Baste decir que el general Robert E. Lee dependía en gran medida de Longstreet. Durante las operaciones entre Sharpsburg y Fredericksburg, el general Lee instaló su tienda cerca de la de Longstreet. Aunque los dos hombres diferían fundamentalmente en su filosofía sobre cómo debería llevarse a cabo la guerra, el general Lee valoraba a Longstreet como el estratega que era. Cuando Longstreet y Jackson fueron promovidos a tenientes generales en el otoño de 1862, Longstreet fue el primero en obtener el ascenso.

El clímax de la guerra fue la batalla de Gettysburg. Durante la batalla, hubo un desacuerdo considerable entre Longstreet y Lee sobre la estrategia y tácticas. Lee, como general superior, por supuesto prevaleció, pero uno se pregunta si el enfoque de Longstreet, si se hubiera adoptado, habría alterado el resultado de la batalla.

Después de la guerra, Longstreet se convirtió en republicano. Esta decisión no fue bien recibida por muchos de sus colegas confederados, pero su amistad con Ulysses Grant probablemente tuvo una influencia considerable en esa decisión. Las críticas a Lee por Longstreet, sobre la forma en que se ejecutó la batalla de Gettysburg, tampoco ayudaron a Longstreet a ganarse la simpatía de sus antiguos colegas confederados. De hecho, fueron tan lejos como para culpar a Longstreet por perder la guerra por el lado confederado. Posteriormente, el presidente Grant nombró a Longstreet, para convertirse en ministro de Grant en Turquía. Después de esa asignación, Longstreet también se desempeñó como Comisionado de Ferrocarriles de EE. UU.

James Longstreet se casó con Louise Garland, a quien había conocido por primera vez en 1842, cuando ella solo tenía 17 años. La pareja finalmente se casó, seis años después, en 1848. Louise era la hija de un comandante de regimiento. La pareja tuvo diez hijos, pero no todos sobrevivieron. La tragedia golpeó a la familia Longstreet en 1862. Una epidemia de escarlatina en Richmond, Virginia se cobró la vida de su hija de un año Mary Anne, su hijo de cuatro años James y su hijo de seis años Augustus. Su hijo de 13 años, Garland, estuvo a punto de sucumbir, pero afortunadamente pudo sobrevivir a la enfermedad. Estas devastadoras pérdidas hicieron que Longstreet se volviera retraído, y cambió su personalidad del tipo extrovertido y fiestero a una persona más sombría. Se convirtió en un devoto episcopal y rara vez bebió después de la tragedia.

Más adelante en su vida, Longstreet escribió un libro titulado "De Manasses a Appomattox". En el libro se defendió de algunas de las acusaciones que le habían lanzado sus críticos sobre su conducta durante la guerra. Longstreet falleció el 2 de enero de 1904, sobreviviendo a la mayoría de sus críticos y al último de los altos mandos confederados.

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James Longstreet - HISTORIA

General James Longstreet

Registro de servicio militar compilado

General James Longstreet

(Biblioteca del Congreso)

James Longstreet (Confederado)

Datos y notas biográficas:
- Nacido el 8 de enero de 1821 en el distrito de Edgefield
- James Longstreet murió el 2 de enero de 1904

Alistamiento:
- Se alistó el 9 de octubre de 1862 como oficial general.

Promociones:
- Ascendido a teniente coronel (completo, ejército)
- Ascendido a Brig-Gen (completo, vol.)

- Ascendido a Major-Gen (completo, vol.)
- Ascendido a Lt-Gen (completo, vol.)


Teniente coronel, infantería, C. S. A., 16 de marzo de 1861.
General de brigada, P. A. C. S., 17 de junio de 1861.
Mayor general, P. A. C. S., 7 de octubre de 1861.
Teniente general, P. A. C. S., 9 de octubre de 1862.

Longstreet, James, nacido en Carolina del Sur, nombrado de
Cadete de Alabama Academia Militar de los Estados Unidos, 1 de julio de 1838
se graduó quincuagésimo cuarto en una clase de cincuenta y seis.

Brevet segundo teniente, cuarto de infantería, 1 de julio de 1842.

Segundo teniente, octavo de infantería, 4 de marzo de 1845.

Primer teniente, 23 de febrero de 1847.

Ayudante de regimiento, 8 de junio de 1847 al 1 de julio de 1849.

Capitán Brevet, 20 de agosto de 1847, por galantes y
meritorios servicios en las batallas de Contreras y
Churubusco, México, y Brevet Major, 8 de septiembre de 1847, por
conducta galante y meritoria en la batalla del Molino del
Rey.

Mayor y pagador, 19 de julio de 1858.

Comandos del ejército confederado:

Brigada compuesta por la Primera, Séptima, Undécima y
Decimoséptimo regimiento de infantería de Virginia, siendo el cuarto
Brigada, Primer Cuerpo, Ejército del Potomac.

División compuesta por las brigadas de Kemper, Pickett,
Willcox, Anderson, Pryor y Featherston, Ejército del Norte
Virginia.

Comandante del Primer Cuerpo, Ejército del Norte de Virginia, desde
13 de agosto de 1862 al 15 de agosto de 1863.

En la batalla de Fredericksburg, el 19 de noviembre de 1862, el cuerpo
compuesto por las divisiones de Anderson, Pickett, Ransom, Hood
y McLaws, y los batallones de artillería de los coroneles Alexander
y Walton.

En octubre de 1863, el cuerpo comandante del Ejército de
Tennessee, compuesta por las divisiones de McLaws, Preston,
Walker, Hood y Bushrod R. Johnson, y la artillería
batallones de Alexander, Williams, Leyden y Robertson.
La División de Pickett también formaba parte de este cuerpo.

Al mando, desde el 5 de diciembre de 1863 hasta el 12 de abril de 1864,
el Departamento de East Tennessee.

Comandante del Primer Cuerpo, Ejército del Norte de Virginia, enero
13, 1865.

Biografía del general James Longstreet

Nació el teniente general JAMES Longstreet (U.S.M.A.1842)

en el distrito de dgefield, Carolina del Sur, el 8 de enero de 1821, y sirvió
en la Guerra de México, donde resultó gravemente herido.

En junio de 1861, dimitió como mayor en el ejército y fue
nombrado general de brigada en el servicio confederado. Como
general de división, tuvo una división y, más tarde, como teniente
general, el Primer Cuerpo del Ejército del Norte de Virginia. En
Septiembre de 1863, fue enviado con parte de su cuerpo a
Tennessee y tomó el mando del ala izquierda en la batalla de
Chickamauga. Luego fue colocado al frente del Departamento
de East Tennessee y regresó a Virginia en abril de 1864. Él
fue gravemente herido en la batalla del desierto, el 6 de mayo de
1864, pero retomó el mando del cuerpo en octubre. Después de la
guerra, se dedicó a los negocios en Nueva Orleans y ocupó varios
cargos políticos. En 1880-81, fue ministro estadounidense de
Turquía, y en 1898, fue nombrado ferrocarril de Estados Unidos.
notario. James Longstreet murió en Gainesville, Georgia,

Biografía e historia de James Longstreet

Biografía e Historia:
JAMES LONGSTREET

El teniente general James Longstreet nació en Edgefield
distrito, Carolina del Sur, 8 de enero de 1821, el hijo de James
Longstreet, nativo de Nueva Jersey. Su abuelo materno,
Marshall Dent, era primo hermano del presidente del Tribunal Supremo John Marshall.
Su abuelo, William Longstreet, fue el primero en aplicar vapor.
como fuerza motriz, en 1787, a un pequeño bote en el río Savannah
en Augusta.

El general Longstreet se crió a la edad de doce años en
Augusta, Georgia, de donde después de la muerte de su padre acompañó
su madre al norte de Alabama. Desde ese Estado fue designado para
la academia militar de Estados Unidos en 1838. Se graduó en
1842, y con el brevet de subteniente entró en servicio en
Jefferson Barracks, Missouri, con la cuarta infantería.

El próximo año se unió al comando el teniente U. S. Grant, quien
Longstreet le presentó a su prima, la señorita Julia Dent,
posteriormente la esposa del general federal. En 1844, Longstreet
se unió al ejército en Luisiana bajo el mando del general Taylor, y en 1845,
ascendido a lugarteniente del Octavo regimiento, estaba en San Agustín,
Fla., Hasta que fue enviado al ejército de Taylor en Texas.

Participó en las batallas de Palo Alto, Resaca de la Palma,
Monterey, Vera Cruz, Cerro Gordo, San Antonio, Churubusco y
Molino del Rey, ganando los brevets de capitán y mayor. A
Chapultepec, resultó gravemente herido. Fue ascendido a capitán en
1852, y en 1858 a mayor y pagador, y estacionado en
Albuquerque, N. M. Al renunciar a esta oficina, informó en Richmond el
29 de junio de 1861 y pidió una cita en el departamento de pagos,
habiendo renunciado a "aspiraciones de gloria militar". Pero él
recibió una comisión como general de brigada el 1 de julio, y fue
ordenó informar a Beauregard en Manassas, donde, al mando de
regimientos primero, undécimo y decimoséptimo de Virginia,
rechazó el ataque federal en el Ford de Blackburn, el 18 de julio, y
durante la batalla del 21 de julio amenazó la retaguardia federal.

El 17 de octubre fue ascendido a general de división, y con esto
rango que comandó una división del ejército bajo Joseph E.
Johnston, y en la batalla de Williamsburg estaba en
dominio del campo, manifestando aquí esas sólidas cualidades
que le dio en tal grado la confianza de sus hombres,
y ganó su admiración. Él comandó el ala derecha de la
ejército ante Richmond durante la batalla de dos días de Seven Pines,
y estaba al mando de su propia división y la de A. P. Hill, bajo
Robert E. Lee, en las exitosas batallas de Gaines 'Mill y
Frayser's Farm, y se estaba preparando para hacer un movimiento de flanco
contra los federales en Malvern Hill cuando la serie de batallas
terminó con la retirada segura de McClellan al James. Después
siguiendo al enemigo en retirada hasta el Desembarco de Harrison, él allí
asumió el mando del primer cuerpo del ejército de
Virginia del Norte, Stonewall Jackson liderando la Segunda.

Jackson marchó de inmediato para enfrentarse al Papa en el norte de Virginia,
y Longstreet pronto lo siguió. Mientras Jackson flanqueaba al enemigo
desde su posición fuerte en el Rappahannock, los contrató en
varios puntos del río, y finalmente forzando el paso de
Thoroughfare Gap, participó en la aplastante derrota de Pope
Ejército. En la campaña de Maryland, trasladó su división de
Frederick a Hagerstown, con parte de su mando sosteniendo el
Pasos de South Mountain, mientras Jackson capturó Harper's Ferry, y
en Sharpsburg, ganó renombre adicional por su terco y heroico
luchando.

El 9 de octubre de 1862 fue ascendido a teniente general. A
Fredericksburg, la lucha del ala izquierda, incluida la
heroica defensa de Marye's Hill, estaba bajo su supervisión. En
la primavera de 1863, operó con parte de su cuerpo en Suffolk,
Va., Pero se reunió con Lee en Fredericksburg después de la batalla de
Chancellorsville y las heridas mortales de Jackson.

En esta crisis se decidió hacer una desviación mediante una campaña
en Pensilvania, y de acuerdo con el plan general,
Longstreet trasladó su mando a Chambersburg, Pensilvania, y de allí a
Gettysburg, llegando al campo en persona en la tarde del
primer día de la batalla. General Lee, habiendo tenido éxito así
Hasta ahora, decidió continuar la lucha en el frente federal.

Las tropas de Longstreet, habiendo llegado, participaron en la segunda
día de batalla, y al tercer día, bajo las órdenes de Lee,
La división de Pickett, reforzada por Pettigrew y Trimble, hizo que la
cargo memorable contra la posición federal en Cemetery Hill.
Después de que el ejército confederado se retiró a Virginia, Longstreet,
con las divisiones de Hood y McLaws, fue enviado para reforzar a Bragg en
norte de Georgia, y como comandante del ala izquierda en Chickamauga,
aplastó la derecha federal, convirtiéndose, como escribió D. H. Hill, "El
organizador de la victoria en el lado confederado, ya que Thomas era el
salvador del ejército en el otro lado ".

Después de que Rosecrans fuera encerrado en Chattanooga, Longstreet fue
destacado para la captura de Knoxville. Marchando a ese punto en
Noviembre, en carreteras pesadas, había comenzado asaltos a las obras
cuando se enteró de la derrota de Bragg en Chattanooga. Reunirse
el ejército de Virginia del Norte antes de que comenzaran los combates en el
Desierto, el 6 de mayo llegó al campo oportunamente y condujo a su
hombres en un asalto exitoso que prometió la derrota de Grant
ejército, cuando en la confusión una descarga Confederada seriamente
lo hirió y mató a su comandante de brigada favorito, el
el galante general Jenkins.

Durante la mayor parte del asedio a Richmond y Petersburgo,
ordenó en el lado norte del James, y en el movimiento
a Appomattox ordenó el avance y la parte principal de
El ejercito. Después de que cerraron las hostilidades, el presidente le dijo
Johnson que era uno de los tres, los otros eran el Sr.Davis y
General Lee, que nunca pudo recibir amnistía.

Sin embargo, posteriormente se le otorgó y se dedicó a negocios
en Nueva Orleans. Durante la presidencia de Grant, fue nombrado
topógrafo del puerto de esa ciudad, y luego supervisor de
Rentas internas y postmaster. En 1880, fue nombrado United
Ministro de Estado de Turquía, y, bajo el presidente Garfield, fue
Mariscal de los Estados Unidos para el distrito de Georgia, en cuyo estado
ha hecho su residencia de los últimos años, en la localidad de
Gainesville. En octubre de 1897, fue nombrado Estados Unidos
comisionado de ferrocarriles para suceder al general Wade Hampton, que había

Oficiales Generales de los Estados Confederados de América Confederado

Historia militar, vol. 1, pág. 660.

Lectura recomendada: General James Longstreet: El soldado más controvertido de la Confederación (Simon & amp Schuster). Descripción: Esta no es la primera biografía que se escribe sobre el general confederado James Longstreet, pero es la mejor, y ciertamente la que presta más atención al desempeño de Longstreet como líder militar. El historiador Jeffry D. Wert tiene como objetivo rehabilitar la reputación de Longstreet, que tradicionalmente ha sufrido en comparación con las de Robert E. Lee y Stonewall Jackson. Algunos partisanos del sur han culpado injustamente a Longstreet por la derrota confederada en Gettysburg. Wert corrige el récord. No es & # 8220 acrítico & # 8221 del historial de Longstreet, pero sugiere con razón que si Lee hubiera seguido el consejo de Longstreet, el resultado de la batalla podría haber sido diferente. Continúa a continuación.

Sin embargo, los hechos de la historia no pueden cambiarse, y Wert los reúne en estas páginas para presentar una afirmación audaz: "Longstreet, no Jackson, fue el mejor comandante de cuerpo del Ejército de Virginia del Norte, de hecho, fue posiblemente el mejor comandante de cuerpo". en el conflicto de ambos lados ". Wert describe a su sujeto como estratégicamente agresivo, pero tácticamente reservado. La mayor parte del libro se centra apropiadamente en la Guerra Civil, pero Wert también profundiza brevemente en la vida de Longstreet antes y después de ella. Lo más interesante es que fue enmarcado por una amistad con Ulysses S. Grant, que se formó en West Point y continuó hasta la vejez. Longstreet incluso sirvió en la administración de Grant, un acto que puso en duda su lealtad a la Causa Perdida y explica en parte por qué la biografía de Wert es un antídoto bienvenido para gran parte de lo que se ha escrito sobre esta controvertida figura.


Segunda dama de Longstreet

Brecha generacional: el ex general confederado James Longstreet y su segunda esposa, Helen Dortch, tenían 42 años de diferencia. Esta imagen fue tomada en 1900, cuatro años antes de la muerte del general.

(Cortesía de Dan Paterson, descendiente de James Longstreet)

La notable segunda esposa del general defendió la reputación de su esposo, defendió los derechos de los negros y construyó bombarderos de la Segunda Guerra Mundial.

A pesar de ser el teniente robusto de Robert E. Lee durante la Guerra Civil, James Longstreet fue vilipendiado en gran parte del Sur después de la guerra debido a su lealtad al Partido Republicano y su servicio en la administración del presidente Ulysses Grant. El ex teniente general confederado llevó una existencia casi solitaria en su mansión ubicada entre un extenso viñedo en Gainesville, Georgia. Sus hijos se habían ido después de la muerte de su madre Mary Louisa en 1889, y su hija más tarde se casó con un maestro de escuela local, dejando Longstreet en la casa. con solo la compañía de un sirviente.

A fines de julio de 1897, Longstreet, de 76 años, se enamoró de Helen Dortch, amiga de su hija y 42 años menor que él, a quien había conocido en Lithia Springs, Georgia. Pronto, la prensa se enteró de los rumores de que podría casarse con otra. . Longstreet se mostró tímido con un periodista persistente de Nueva York antes de que finalmente confirmara la noticia.

Ella puede hacerlo: en un artículo de 1943 escrito durante la Segunda Guerra Mundial, la revista Life describió a Helen y su trabajo en la planta de Marietta, Georgia, que construyó bombarderos B-29. Tenía 80 años. (Ed Clark / Colección de imágenes de LIFE / Getty Images)

“El general cruzó las piernas, volvió a mirar hacia los campos y respondió: '¡Ay, ay! Bueno, supongo que también podría ceder ". Los New York Times informó. “Me casaré con la señorita Dortch al mediodía del miércoles en la residencia del gobernador en Atlanta. La luna de miel se pasará en Porter Springs, donde espero que los periodistas dejen a un anciano con la felicidad que ha adquirido ".

El 8 de septiembre de 1897, Longstreet y Dortch, descritos como "bonitos, picantes y comprensivos", con ojos azules, cabello rubio y piel clara, intercambiaron votos en el salón de la mansión ejecutiva del gobernador.

Entre los asistentes se encontraban el alcalde de Gainesville, un gran grupo de amigos de Longstreet y los cuatro hijos y la hija del general. "Todos felicitaron calurosamente a su nueva madrastra", señaló un relato, "lo que debería descartar la historia de que hubo alguna fricción debido al matrimonio".

Dortch eligió la fecha de la boda como un homenaje a su esposo, quien, como oficial 50 años antes, había dirigido heroicamente su regimiento en Molino del Rey durante la Guerra de México.

El gobernador William Atkinson sirvió como padrino de Longstreet, quien se había convertido de episcopal a católico en 1877. “Cuando el sacerdote oficiante, después de haberle preguntado al novio la pregunta de asentimiento, se dirigió a Dortch para saber si tomaría a James como su esposo, "Un periódico informó," llevó la sugerencia al corazón del novio de que él era un niño otra vez, remando en el río Savannah ".

Los periódicos se apresuraron a señalar la disparidad de edades entre el ex general y la joven consumada, caracterizándola como una unión de “mayo y diciembre”. Un periódico de Luisiana señaló que aunque Longstreet fue "un oficial confederado galante y distinguido durante la guerra & # 8230, su apostasía desde entonces le ha hecho perder el respeto y la estima de la gente del sur". Pocos sureños perdonaron a Longstreet por convertirse en republicano y servir bajo Grant.

Otra publicación mencionó los variados intereses del general y creía que su nueva esposa, "una joven brillante", podría ayudar a manejarlos. Además de un gran hotel en Gainesville, Longstreet poseía un viñedo y una bodega, criaba ovejas y pavos y era autor de dos libros. Y el presidente William McKinley, él mismo un veterano de la Guerra Civil, había pedido recientemente a Longstreet que se desempeñara como Comisionado de Ferrocarriles de EE. UU.

Desde su boda en 1897 con Longstreet hasta mucho después de su muerte a los 82 años en 1904, Helen haría mucho más que ayudar a "administrar" los intereses de su esposo. Ferozmente protectora de James Longstreet, defendió la reputación y la memoria del general el resto de su vida, especialmente contra los críticos que argumentaron que no cumplió con su deber en Gettysburg. Y la mujer apodada "La dama que lucha" llevó una vida extraordinaria, viviendo hasta bien entrado el siglo XX.

(Cortesía de Dan Paterson, descendiente de James Longstreet)

La Primera Sra. Longstreet

Parece predeterminado que Maria Louisa Garland, vista arriba con dos de sus hijos, se casara con un soldado. Nacida en Fort Snelling en el territorio de Minnesota en 1827, era hija de Harriet y John Garland, un soldado de carrera del Ejército de los EE. UU.

El 8 de marzo de 1848, Maria Louisa, más conocida como Louise, se casó con Longstreet, quien se había graduado en el puesto 54 en una clase de 56 cadetes en West Point en 1842. Siguió a su esposo a muchas de sus paradas durante su larga carrera militar. John, el primero de los 10 hijos de la pareja, nació en 1848 mientras James estaba en una asignación en Carlisle Barracks en Pensilvania.

Louise y James fueron sacudidos por la muerte y la tragedia durante la Guerra Civil. Tres de sus hijos, Augustus, James y Mary Anne, murieron de enfermedad en Richmond en el invierno de 1862 (otros dos niños murieron en la infancia: William en 1854 y Harriet Margaret en 1856).

Forjado por la guerra y la tragedia familiar, el vínculo de Longstreets era fuerte. Cuando su esposa se enfermó gravemente en el otoño de 1889, se vio al "Viejo Pete" caminando con tristeza por las calles de Gainesville, Georgia, la casa de la pareja desde 1875. Cuando se le preguntó por Louise, Longstreet se emocionó. "El veterano con cicatrices de batalla, que se enfrentó a la muerte en cientos de campos con mejillas inmaculadas y ojos inquebrantables", informó un periódico, "se puso nervioso como un niño pequeño cuando señaló con desesperación y dolor silencioso la cámara de enferma de su esposa".

El 29 de diciembre de 1889, Louise Longstreet, de 62 años, murió de una enfermedad no revelada en el Hotel Piedmont en Gainesville. “Una distinguida dama de Georgia”, proclamaba el titular de The Atlanta Journal Constitution a la mañana siguiente. Un reportero en su funeral en el cementerio de Alta Vista en la ciudad observó Longstreet: “Al lado del pequeño montículo de tierra estaba la forma inclinada de su esposo, 'el viejo caballo de guerra de la confederación'. Miedo, aunque él no sabía, todavía sobre la tumba de su esposa muerta, su fuerte figura se estremeció, y el severo soldado de otros días se quedó sin tripulación en presencia de la muerte ". -J.B.

Nacido el 20 de abril de 1863, menos de cinco meses antes de que Longstreet dirigiera un ejército rebelde en Chickamauga, Helen Dortch era una mujer que se adelantó a su tiempo. En un relato de su boda con Longstreet, fue descrita como "una de las mujeres más conspicuas entre las progresistas del nuevo sur".

A los 15, se convirtió en reportera de un periódico y editora del semanario Carnesville (Ga.) Tribuna—Empleo que se limitaba casi exclusivamente a los hombres en ese momento. "Sus primeras experiencias periodísticas no fueron agradables", señaló un relato, "pero siguió adelante con valentía ...". Más tarde se convirtió en editora y editora de Milledgeville (Ga.) Crónica diaria.

Defensora de los derechos de la mujer, Dortch dirigió un esfuerzo para abrir la Escuela de Formación Industrial Normal para niñas en Georgia. En 1894 se convirtió en la primera mujer en ocupar un cargo en Georgia cuando fue nombrada asistente de bibliotecaria estatal. "Tuve que conseguir que la legislatura cambiara la ley antes de que pudiera asumir el cargo", dijo sobre el llamado "Proyecto de Ley Dortch". "Cien mil mujeres firmaron una petición para que se derogara la ley para que yo pudiera ser nombrada".

Poco después de la muerte de James Longstreet, el presidente Theodore Roosevelt nombró al director de correos viudo de Gainesville, un puesto importante en ese momento. "Es seguro decir", el Constitución de Atlanta informó: "El presidente Roosevelt no podría haber hecho un nombramiento que hubiera resultado ser universalmente popular".

Nunca olvides: después de la muerte de Longstreet en 1904, Helen protegió y promovió fielmente la reputación del "Viejo caballo de guerra" de Lee. Arriba, coloca una ofrenda floral en su tumba de Gainesville, Georgia, en la década de 1940. (Cortesía de Georgia Archives, Vanishing Georgia Collection, hal158)

A lo largo de su vida, Dortch participó activamente en causas ambientales y políticas, grandes y pequeñas. En 1910, fue fundadora de un movimiento para erigir un monumento a los esclavos de la Confederación, un esfuerzo arriesgado si alguna vez hubo uno. En un discurso elocuente, dijo:

“Rezaré para poder vivir para ver un monumento en cada capital del sur a los esclavos de la confederación. Escribieron una historia de devoción y lealtad que no tiene paralelo en la historia del hombre. Mientras sus amos estaban comprometidos en esa lucha, cuyos resultados dejarían libre o encadenada a una raza indefensa, trabajaron, custodiaron y defendieron a los hijos de la confederación con una fidelidad que debería quedar grabada en letras de oro en el pecho de estrellas."

Como era de esperar, el monumento nunca se construyó.

Durante años después de la muerte de su esposo, Dortch también respaldó los esfuerzos para colocar un monumento en honor a su esposo en Gettysburg. Ese esfuerzo también fracasaría durante su vida.

En 1943, en el apogeo de la Segunda Guerra Mundial, la viuda Longstreet aceptó un trabajo como remachadora en una fábrica de aviones B-29 en Marietta, Georgia. Tenía 80 años, se la describió como "frágil pero vivaz", pero estaba decidida a contribuir como pudo. "Esta es la guerra más horrible de todas", le dijo a un periodista. “Hace que el general Sherman parezca un piker. Quiero terminar de una vez. Quiero construir bombarderos para bombardear a Hitler ".

Dortch se negó a dar su edad al reportero, alegando solo que tenía “más de 50 años” y agregó: “No importa mi edad. Puedo manejar esa cosa fascinante tan bien como cualquiera. Tengo la intención de completar en cinco semanas tres cursos que normalmente duran tres semanas ".

Vivía en un campamento de remolques cerca de la fábrica y pasaba muchas horas entrenando para aprender su oficio. “No podía quedarme al margen de esta guerra”, dijo. “No son los soldados luchando contra los soldados como solía ser. Es una guerra contra los civiles indefensos, los niños y los enfermos. Ellos son los que sufren. Lee, mi esposo y muchos otros sureños demostraron que los estadounidenses se rinden solo a los estadounidenses, por lo que estamos destinados a salir victoriosos ".

Helen defendió la reputación y la memoria del general por el resto de su vida.

Su trabajo fue elogiado por los responsables de la planta, pero un sindicato, con el que tuvo alguna dificultad, la llamó “señora muy vieja” y acusó a la empresa de contratarla como truco publicitario. Sin embargo, Dortch aguantó durante casi dos años, y un capataz dijo que su trabajo se encontraba entre los mejores realizados en la planta.

Después de la guerra, Dortch también se convirtió en una firme defensora de los derechos civiles de los negros, y en 1950 se postuló para gobernadora de Georgia como candidata por escrito. Al desafiar al titular Herman Talmadge, la "viuda luchadora", informó un periódico, juró defender a los negros y "desanimar a los rufianes" del Ku Klux Klan. "Haré de este estado un lugar donde el negro más humilde pueda ir a dormir por la noche", dijo, "y estar seguro de que se despertará por la mañana, a menos que el Todopoderoso llame".

Corriendo naturalmente como independiente, Dortch, de 87 años, perdió mucho. Talmadge ganó la reelección con el 98,44 por ciento de los votos.

En los últimos 10 años de su vida, la salud de Dortch se deterioró gradualmente y, a principios de los 90, estaba completamente sorda. Después de una visita a un pariente en Georgia en 1956, tomó un viaje en autobús de regreso a un centro de salud en Danville, Nueva York, donde vivía a menudo. Durante una escala en Pottsville, Pensilvania, contó historias de "las hazañas de su marido y recibió una gran ayuda cuando se fue". Con su mejor sombrero, posó para los fotógrafos. "Solo tengo 39 años, todavía soy una joven bella", dijo mientras se marchaba.

Puente al pasado: En 1957, Helen y otros familiares de su esposo se reunieron en la dedicación del Puente Conmemorativo General James Longstreet. El tramo de 824 pies de largo, construido por American Bridge Company, todavía transporta tráfico a través del río Chattahoochee. (Cortesía de Dan Paterson, descendiente de James Longstreet)

Probablemente sufría de demencia, sin embargo, la sacaron del autobús en Elmira, Nueva York, después de que el conductor le dijera a las autoridades que había sido pasajera molesta. Acogida por la Sociedad de Ayuda a los Viajeros, se alejó y luego fue detenida por la policía para su propia protección. Un funcionario de salud de la ciudad dijo que Dortch parecía "irracional e incoherente". Fue hospitalizada en Nueva York antes de ser devuelta a Atlanta.

Seis años después, el 3 de mayo de 1962, Helen Dortch Longstreet murió en el Hospital Estatal de Milledgeville, que alguna vez fue el asilo de locos más grande del mundo. Según los médicos allí, parecía "perfectamente feliz". La mujer que había desafiado las convenciones y nunca le gustó revelar su edad tenía 99 años.


General de brigada confederado James Longstreet: (1821-1904)

Al comienzo de la guerra, un oficial de caballería, Moxley Sorrel, se unió al estado mayor del general de brigada James Longstreet. Sorrel describió a Longstreet como “una figura muy llamativa, de unos cuarenta años, cada centímetro más viejo, muy guapo, alto y bien proporcionado, fuerte y activo, un jinete soberbio y con un porte militar insuperable, sus rasgos y expresión bastante igualados una barba castaña abundante, cabeza bien formada y equilibrada. El peor rasgo era la boca, bastante tosca; sin embargo, estaba parcialmente oculta por su amplia barba ".

James Longstreet era, de hecho, "un soldado en cada centímetro", razón por la cual el general Robert E. Lee lo nombró su comandante de cuerpo superior y consideró al "Viejo Pete" como su "viejo caballo de guerra". Solo superado por Stonewall Jackson, era el subordinado de mayor confianza de Lee. Pero después de la guerra, también se convirtió en el más controvertido de los generales confederados, y muchos sureños culparon a James Longstreet por la derrota del sur debido a su conducta en Gettysburg.

Un holandés entre los caballeros

Nacido en Carolina del Sur, aunque criado en Georgia (que él consideraba su verdadero estado natal), y enviado a West Point por Alabama, James Longstreet fue, como la mayoría de los principales oficiales de la guerra, el producto de un linaje estadounidense que se remontaba a la época colonial. Era hijo de un pequeño plantador y creció como un joven alto y vigoroso: un hombre de pocas palabras (y poco conocimiento de los libros), pero un alma fuerte, tosca, confiable, segura e independiente. También era terco como holandés, y era sangre holandesa lo que corría por sus venas.

Una de las biografías más famosas de James Longstreet de principios del siglo XX señaló que “había algo curiosamente poco sureño en él. Era serio e impasible, no romántico como lo eran los sureños de esa época, más materialista que idealista ". Dio la casualidad de que él también era un gran amigo de U. S. Grant tanto en West Point como en su juventud. James Longstreet, de hecho, le presentó a Grant a una de sus primas, Julia Dent, con quien Grant se casó posteriormente. Después de la guerra, Longstreet y Grant no solo renovaron su amistad, sino que se convirtieron en aliados políticos, y Longstreet se convirtió en un famoso (o infame) político republicano durante la Reconstrucción en Luisiana.

James Longstreet fue el único no virginiano de los primeros comandantes de cuerpo de Robert E. Lee: Stonewall Jackson, A. P. Hill, Richard Ewell y J. E. Stuart, una singularidad que Longstreet notó con desaprobación, pensando que había un prejuicio a favor de los virginianos. Longstreet no carecía de amor propio, y aunque Lee era demasiado noble para darse cuenta, Longstreet era un teniente un poco terco, siempre pensando que él debería estar a cargo. Si bien Lee a veces caracterizó a Longstreet como lento, lo que era porque era un soldado muy cuidadoso, nunca reconoció que parte de esa lentitud era una reticencia repetida a seguir las ideas de Lee cuando no estaban de acuerdo con las suyas.

Aunque se había desempeñado admirablemente como soldado de combate en la Guerra de México, descubrió que, como hombre de familia, ya que se casó en 1848, necesitaba más paga de la que podía ganar como oficial de línea. Así que se convirtió en contador militar, uno de los principales en el departamento de pagos del ejército de los Estados Unidos. Si la guerra no hubiera intervenido, Longstreet habría vivido su vida ajustando cuentas con satisfacción y pasando su tiempo libre como un fanfarrón y vigoroso al aire libre.

Después de que dispararan contra Fort Sumter, James Longstreet hizo un cálculo simple, y no fue guiado por un estrecho interés propio. Si bien muchos de sus hermanos oficiales lo instaron a mantenerse leal a la Unión, él respondió con el argumento: “Le pregunté qué camino seguiría si su Estado aprobara ordenanzas de secesión y lo llamara a su defensa. Confesó que obedecería la llamada ". Longstreet decidió que él pertenecía a Alabama, el estado que no solo había patrocinado su educación militar, sino del cual era el graduado de West Point (y por lo tanto probablemente alcanzaría un rango más alto).

Antes de partir de Fort Fillmore, Nuevo México, un joven oficial le preguntó cuánto tiempo pensaba que duraría la guerra. Longstreet respondió: "Al menos tres años, y si se mantiene durante cinco, puede comenzar a buscar un dictador", a lo que, como Longstreet relata en su autobiografía, el teniente respondió: "Si vamos a tener un dictador, espero para que tú seas ese hombre ". La falta de comentarios de Longstreet parece un asentimiento.

De Manassas a Manassas

A corto plazo, el objetivo de Longstreet no era ser un dictador, y ni siquiera ser un oficial de línea, era ser un pagador de los ejércitos confederados, pero los West Pointers eran demasiado valiosos para eso. James Longstreet había dejado el ejército de los Estados Unidos como mayor, fue nombrado teniente coronel en el ejército de los Estados Confederados de América y fue ascendido rápidamente a general de brigada. Fue enviado al frente del norte de Virginia para servir bajo el mando del general P. G. T. Beauregard, y vio acción en First Manassas. Aunque la mayor parte de la lucha fue lejos de él, sus tropas lucharon bien en el Ford de Blackburn y resistieron un largo bombardeo federal. Longstreet, que había entrenado a sus hombres a un tono excelente (para esa etapa de la guerra), mostró su habitual coraje tranquilo y perspicacia táctica.

Pero se enfureció cuando, al final de la batalla, con los casacas azules huyendo, se le ordenó que no lo persiguiera. Moxley Sorrel relata que “vio a Longstreet muy furioso. Arrojó su sombrero furiosamente al suelo, pateó y se le escaparon palabras amargas ". Esas amargas palabras fueron registradas como: “¡Retírate! Demonios, el ejército federal se ha hecho pedazos ". Longstreet no estaba solo en su evaluación. Stonewall Jackson lo compartió, al igual que Edward Porter Alexander, un joven oficial de estado mayor que se convertiría en general de brigada de artillería. Alexander señaló que “de hecho, la batalla se trató tan pronto como los federales se retiraron a través de Bull Run. Debería haberse considerado como un comienzo ". Tal como estaban las cosas, los hombres de Longstreet lo vitorearon: lo reconocieron como un soldado profesional robusto, talentoso, escrupuloso con la vida de sus hombres y valiente bajo el fuego.

Aunque Stonewall Jackson ganó la fama de Manassas, Longstreet ganó la carrera por el ascenso, ascendiendo a general de división. El otoño transcurrió en inactividad, pero el invierno estuvo marcado por la tragedia personal cuando tres de

Los hijos pequeños de James Longstreet, de uno, cuatro y seis años, murieron de escarlatina, y el anteriormente cordial, aunque lacónico, Longstreet se volvió más reservado y más devoto a su fe episcopal, la iglesia en la que, más tarde en la guerra, tal vez bajo La influencia de Lee, se confirmó.

En la primavera y el verano de 1862, Longstreet realizó actuaciones dignas de crédito en general, lo suficiente como para que Lee lo considerara "el bastón en mi mano derecha". Aunque era un hombre taciturno, Longstreet fue, en su mejor momento, una presencia inspiradora en el campo de batalla. Como comandante superior del cuerpo de Lee, Longstreet era considerado el mejor administrador entre sus principales generales. Longstreet ciertamente estuvo de acuerdo, y se estimó a sí mismo como un estratega y táctico. Consideraba que su deber consistía en llevar a sus hombres al lugar correcto en el momento adecuado y, si no estaba de acuerdo con el comandante general sobre cuál era el lugar y el momento adecuados, trataba de imponerle su voluntad, a menudo con éxito.

James Longstreet tenía presencia de mando. Sin palabras y discursos violentos, Longstreet motivó a sus hombres a enfrentar el peligro y ganar actuando como si una batalla no fuera más peligrosa para un hombre valiente que sentarse en un porche y beber té helado. O en palabras de Moxley Sorrel, Longstreet era “ese guerrero imperturbable. Era como una roca en firmeza cuando a veces, en la batalla, el mundo parecía volar en pedazos ".

Aunque dominaba con certeza, convicción y una calma tranquilizadora, no siempre tenía razón, por supuesto. En Malvern Hill, durante las batallas de los Siete Días frente a Richmond, Jackson aconsejó a Lee que flanqueara la posición federal atrincherada. Longstreet, sin embargo, abogó por un asalto frontal e incluso bromeó con el dispéptico general D. H. Hill, quien estaba lleno de advertencias espantosas: "No te asustes, ahora que lo hemos lamido". Lo que hace que su intercambio sea particularmente interesante es su contraste con el que Longstreet interpretaría más tarde el papel de D. H. Hill frente al agresivo Lee en Gettysburg. Y como en Gettysburg (donde Longstreet se retrasó en su intento de tomar Little Round Top), hay quienes se preguntan por qué Longstreet no tomó Malvern Hill él mismo, antes de que los federales ocuparan ese terreno elevado.

En Second Manassas, Longstreet realizó una actuación característica, tanto en la forma en que frustró el deseo de Lee de atacar al enemigo como en la recompensa de la victoria. James Longstreet dejó a los hombres de Jackson sosteniendo el frente de la Unión en una batalla desesperada, mientras él inspeccionaba minuciosamente el terreno y ordenaba a sus tropas. El retraso de su ataque, a pesar de las tres órdenes directas de Lee y la presión obvia sobre Jackson, a favor de un reconocimiento sin prisas, fue "sin duda un toque característico de Longstreetian". Pero al igual que Longstreetian fue el golpe estrepitoso que aterrizó cuando finalmente hizo su asalto, dando a los confederados una tremenda victoria.

En Sharpsburg, en la campaña de Maryland, el ejército confederado luchó a la defensiva, el tipo de batalla de Longstreet. Fue una epopeya de coraje y resistencia, el día más sangriento de la guerra, y como lo expresó un par de historiadores, “hay pocas cosas más hermosas que la posición de los sureños en Sharpsburg. Encaja con las Termópilas ".

El dominio de las tácticas militares de Longstreet, aprendido de la experiencia y aplicado con calma en el fragor del combate, se mostró aquí. Moxley Sorrel escribió que los "ojos del táctico de Longstreet estaban en todas partes", y agregó que su "conducta en este gran día de batalla fue magnífica. Parecía estar en todas partes a lo largo de sus líneas extendidas, y su tenacidad y solución profunda, su valor más íntimo, que parecía aumentar con el creciente peligro para el ejército, indudablemente estimuló a las tropas a realizar una gran acción y las mantuvo en su lugar a pesar de todas las debilidades ".

Sharpsburg también destacó el humor mordaz y militar de James Longstreet. En un momento de la batalla, Longstreet llamó a D. H. Hill, quien estaba subiendo una cresta mientras él y Lee caminaban. "Si insistes en ir hasta allí y encender el fuego", dijo Longstreet, "danos un pequeño intervalo para que no estemos en la línea de fuego cuando se abran hacia ti". Longstreet señaló una bocanada de humo de cañón y bromeó diciendo que Hill era su objetivo. Desafortunadamente, tenía razón. El proyectil de artillería se estrelló contra las patas delanteras del caballo de Hill, cortándolas. Hill estaba atascado, incapaz de desmontar mientras su caballo encabritado y chirriante tropezaba, se tambaleaba y rodaba sobre sus tocones ensangrentados. Longstreet tenía suficiente estómago, como un viejo soldado curtido, para reír y burlarse de la situación de su colega.

En la misma batalla, uno de los oficiales del estado mayor de Longstreet, John Fairfax, un aristócrata de Virginia adinerado y de ojos feroces que nunca se separará de su Biblia, su bañera portátil, su suministro de whisky o sus caballos, le espetó a Longstreet: “General, ¡General, mi caballo ha muerto! ¡Saltron recibe un disparo en la espalda! "

Longstreet le dio a Fairfax una “mirada extraña” en medio de esta matanza de hombres en el día más sangriento de la guerra y le aconsejó: “No importa, mayor. ¡Debería alegrarse de que no le hayan disparado por la espalda! "

Lee valoró tanto el desempeño de Longstreet en la batalla de Sharpsburg que fue ascendido a teniente general, lo que lo convirtió en el comandante del cuerpo de Lee (por delante de Stonewall Jackson y J. E. B. Stuart). En Fredericksburg en diciembre de 1862, los hombres de James Longstreet, detrás del muro de piedra en las alturas de Marye, pasaron todo el día cortando a los federales que cargaban, y Longstreet aseguró a Lee: “General, si pone a todos los hombres ahora al otro lado del Potomac en ese campo para acercarse a mí por la misma línea y darme mucha munición, los mataré a todos antes de que lleguen a mi línea ". Las pérdidas sindicales en la batalla fueron de más de 12.500 hombres. Las bajas de Longstreet fueron solo unas 500 de las 5.300 bajas confederadas.

A través de su fría presencia en el campo de batalla, Longstreet pudo transmitir su propia veta obstinada a sus tropas, convirtiéndolas en defensores resueltos y, cuando las circunstancias lo requerían, en cargadores imparables. La mayor idea de Longstreet como líder del campo de batalla fue que en cada batalla, alguien está obligado a correr, y si las tropas "solo se mantienen firmes el tiempo suficiente como los hombres, el enemigo ciertamente correrá". Esa intuición lo hizo tenaz, especialmente tenaz para excavar y mantener terreno como lo hizo en Fredericksburg, donde no solo tenía la protección del muro de piedra, sino que había puesto a sus tropas a construir trabajos de campo defensivos.

Para Old Pete, la lección de Fredericksburg y las batallas anteriores era obvia: para la Confederación, la ventaja —de hecho la necesidad— era luchar a la defensiva táctica. Era la única forma en que el Sur podía compensar su relativa falta de mano de obra. Las tropas del sur, y sus oficiales, podían ser de sangre caliente, pero una línea defensiva fuerte tenía muchas más probabilidades de lograr la victoria, en opinión de James Longstreet, que las cargas valientes.

No fue, entonces, solo una falta de sentimentalismo hacia los caballos lo que separó a Longstreet de los virginianos. Como líder y como soldado, Longstreet estaba muy alejado del relámpago Stonewall Jackson, el impetuoso A. P. Hill o el intrépido J. E. B. Stuart. Si bien Lee aceptó la fuerza de su posición defensiva en Fredericksburg, no estaba tan atado a la defensiva táctica como Longstreet, y de hecho, Lee y Jackson lamentaron no poder capitalizar la derrota de los federales, dada la naturaleza del terreno, con un contraataque ofensivo para destruir el ejército de la Unión.Tanto en Sharpsburg como en Fredericksburg, Jackson y Lee aceptaron la necesidad de una postura defensiva táctica, pero siempre estaban investigando y esperando una oportunidad de cambiar al ataque, mientras que Longstreet se contentaba con repeler y aniquilar a los federales atacantes.

James Longstreet analizó las desventajas del Sur en mano de obra, dinero y material con tanta claridad como lo hicieron Lee, Jackson, Stuart y A. P. Hill. Pero Longstreet encontró una solución diferente a la de los virginianos. Los virginianos buscaron maniobras ofensivas audaces para conmocionar, sorprender y aplastar al enemigo lo más rápido posible, con la esperanza de aturdir a los federales para que pensaran que el costo de la guerra era demasiado grande. Longstreet creía que un objetivo más importante era evitar las bajas de la Confederación que no podía permitirse adoptando la seguridad comparativa de la defensiva táctica. Pero si el Sur no podía permitirse una guerra larga, no podía permitirse la estrategia de Longstreet.

Independientemente de sus diferentes opiniones sobre estrategia y tácticas, Lee y Longstreet tuvieron una relación cordial y respetuosa durante la guerra. El oficial y observador británico teniente coronel Arthur Fremantle señaló que “es imposible complacer a Longstreet más que alabando a Lee” y que Longstreet “nunca está lejos del general Lee, quien confía mucho en su juicio. Los soldados invariablemente se refieren a él como "el mejor luchador de todo el ejército". Pero es igualmente cierto que Longstreet quería un mando independiente. Pidió ser separado de las fuerzas de Lee y enviado a Kentucky. Lee descartó esa idea, pero aceptó separarlo como comandante departamental de Virginia del Sur y Carolina del Norte para ayudar a proteger la costa y traer suministros para el Ejército de Virginia del Norte.

Aunque James Longstreet finalmente regresó con suministros, no pudo traer a sus tropas a tiempo para unirse a Lee para la gran batalla en Chancellorsville, donde Lee, con 60,000 hombres, superó a 130,000 federales. Escribiendo en 1936, los historiadores HJ Eckenrode y Bryan Conrad comentaron: "En su extremo, Lee había ejercido plenamente su genio y audacia y había obtenido la mayor victoria en la historia de Estados Unidos", 20 y desafortunadamente, el viejo caballo de guerra de Lee, enviado a buscar comida en lugar de luchar (aunque puso sitio a los federales en Suffolk, Virginia), no estaba allí.

Pero con la muerte de Jackson, Lee confió más que nunca en su comandante de cuerpo superior, "el bastón en mi mano derecha". Al reorganizar su ejército, creó un cuerpo adicional. Lee retuvo a Longstreet como comandante del Primer Cuerpo y a Stuart como su comandante de caballería. El Segundo Cuerpo acudió a Richard Ewell, quien había cambiado una pierna de carne por una de madera en Groveton durante la Segunda campaña de Manassas. El Tercer Cuerpo recién creado fue a A. P. Hill. Lee llamó a Ewell "un soldado valiente honesto que siempre ha cumplido bien con su deber" y A. P. Hill como "el mejor soldado de su grado conmigo". Ambos eran West Pointers y soldados profesionales, pero ni los logros de Longstreet ni su resistencia.

Ewell siempre había sido muy nervioso y Hill siempre había sido impetuoso. Pero ya había señales de que la salud de Hill estaba empeorando y de que Ewell no era el luchador que alguna vez fue. Ewell era valiente, pero también un campeón excéntrico, en un ejército sin escasez de estos. Bajo, con una "cabeza calva y en forma de bomba" y "ojos saltones" que sobresalen "por encima de una nariz prominente", muchos pensaron que parecía un pájaro, "especialmente cuando dejaba caer la cabeza hacia un hombro, como solía hacer, y pronunció discursos extraños en su ceceo agudo y gorjeante ". También podría ser "espectacularmente profano". Si era popular entre sus hombres, ciertamente carecía de la solidez de James Longstreet. Nadie hubiera llamado a Ewell un viejo caballo de guerra. En cambio, lo llamaron "viejo calvo".

Longstreet no se opuso a la estrategia inicial de Lee de invadir Pensilvania, porque no rehuyó estratégico ofensivas. De hecho, continuamente recomendaba una invasión de Kentucky en el teatro occidental. Pero una vez que se lanzó una ofensiva, prefirió volver a la táctico defensivo, atrincherado y esperando que el enemigo ataque. Estaba bastante feliz de seguir a Lee en campañas atrevidas, siempre y cuando sintiera que el ejército eventualmente se acomodaría. Como le exclamó a Lee durante la campaña de Maryland, "General, me gustaría que pudiéramos quedarnos quietos y dejar que los malditos Yankees vengan a nosotros".

Quería que los malditos yanquis también se opusieran a una fuerte línea confederada en Pensilvania, poniendo al ejército de Lee entre el ejército federal y Washington. Pero una vez que los dos ejércitos se enredaron, virtualmente por accidente, en Gettysburg, Lee se sintió obligado a vencer a los federales donde estaban. A pesar de todas las dudas de Longstreet y de los historiadores posteriores, la aceptación de Lee de la necesidad de atacar a los federales fue racional. Quería asestar una derrota rápida y aplastante al ejército federal cuando la Confederación más lo necesitaba. Sí, lo superaban en número y las probabilidades estaban en su contra, pero su ejército había triunfado antes sobre esas probabilidades. Atacar el centro de la Unión en el tercer día de batalla en Gettysburg ciertamente no fue más impracticable y ciertamente no menos probable que brindara la victoria de lo que recomendó James Longstreet: tratar de desconectarse de una batalla ya comenzada, maniobrar en territorio enemigo y potencialmente arriesgarse a la derrota. de todo el ejército, cuyas líneas de retirada podrían haberse roto. Si Lee hubiera podido confiar a Stonewall Jackson la responsabilidad de flanquear la izquierda de la Unión en el segundo día de Gettysburg o liderar la carga de Pickett en el tercer día, la batalla podría haber tenido un resultado muy diferente. Lee necesitaba la obediencia relámpago de Jackson, no las interminables demoras y la obstinada resistencia de Longstreet a obedecer sus órdenes.

Fredericksburg, donde detrás del muro de piedra en Marye’s Heights sus soldados acribillaban oleada tras oleada de tropas de la Unión, era el modelo de batalla de Longstreet, pero esas circunstancias no se pudieron recrear en Pensilvania.

La cautela de James Longstreet, y su ego, ocasionalmente lo hicieron tropezar, como lo hizo en Gettysburg, donde la ejecución a medias de los planes de Lee garantizó su fracaso. Pero una vez que la carga se hizo añicos, Longstreet, con la conciencia afligida, en sus propias palabras, “cabalgó de regreso a la línea de baterías, esperando un contraataque inmediato, el disparo y el proyectil arañaron el suelo alrededor de mi caballo, y una súplica involuntaria surgió que uno de ellos me sacaría de escenas de tan terrible responsabilidad ". Longstreet, el soldado responsable, volvió a la acción.

"¡Longstreet es el hombre!" Después de Gettysburg, Longstreet estaba ansioso por probar su propia suerte, bajo la sombra de Lee, en el teatro occidental de la guerra. En Chickamauga, su primer gran enfrentamiento, tuvo éxito, colocando a sus tropas en la posición correcta en el momento adecuado para lograr el máximo efecto. Chickamauga lo convirtió en un héroe en Occidente, donde las buenas noticias habían escaseado. El general John Breckinridge encabezó el coro de alabanza, proclamando: "Longstreet es el hombre, muchachos, Longstreet es el hombre".

Con un cigarro entre sus labios barbudos, Longstreet volvió a ser una figura imperturbable en combate. Un oficial de Tennessee llamó a Longstreet “el hombre más audaz y de aspecto más valiente que he visto en mi vida. No creo que pudiera esquivarlo si le explotara un proyectil bajo la barbilla ".

Cuando otro oficial se agachó cuando un proyectil pasó por encima de su cabeza, Longstreet sonrió y comentó: "Veo que los saluda".

"Si hay un proyectil o una bala allí destinada a nosotros", respondió Longstreet, "Nos encontrará".

Pero si James Longstreet fue un héroe en Chickamauga, su caída fue precipitada. Después de Chickamauga, se desempeñó mal en Lookout Mountain, actuando extrañamente desconectado de sus deberes y (comprensiblemente) irritado por la autoridad de su oficial superior, el general Braxton Bragg. Incluso se unió en un intento de sacar a Bragg del mando.

Bragg era uno de los oficiales más difíciles en el servicio confederado, y tan propenso a la contención que supuestamente incluso discutió consigo mismo. Pero también era uno de los favoritos de Jefferson Davis, a quien Longstreet y

Los otros generales subordinados de Bragg apelaron. Davis respondió viniendo a Tennessee. Reuniendo a los generales de Bragg en presencia de Bragg, les pidió, individualmente, que presentaran su caso contra su comandante. Después de que todos los generales, aunque de mala gana, hubieran confesado su creencia de que Bragg no era apto para el mando, Davis reafirmó su confianza en Bragg y regresó a Richmond, dejando a su paso a un oficial al mando envenenado con animosidad personal contra cada uno de sus generales subordinados.

Bragg, por sugerencia de Davis, destacó a Longstreet para un comando cuasi independiente. Su misión era recuperar el este de Tennessee de manos de los federales ocupantes. Si esto cumplía el deseo de autonomía de Longstreet, pronto desearía estar de nuevo bajo el ala protectora de Lee. La campaña de Longstreet en Knoxville fue un fiasco, plagada de retrasos y que terminó en un fracaso abismal y costoso y en horribles recriminaciones cuando trató de culpar de la derrota a su antiguo amigo, el general Lafayette McLaws.

En apenas tres meses, la estrella de Longstreet cayó tan drásticamente que pasó de ser "Longstreet el hombre" a "Peter el lento". Una observadora bien ubicada en Richmond, Mary Chestnut, cuyo esposo sirvió en el personal militar de Jefferson Davis, escribió: "Separado del general Lee, qué horrible fracaso, qué lenta y vieja patraña es Longstreet".

Incluso Longstreet podría haberse sentido inclinado a aceptar el veredicto de la señora Chestnut. El hecho era que era un excelente comandante de cuerpo de Lee, pero no era el rival de Lee, ni siquiera de Jackson, cuando se trataba de operaciones independientes.

Pero de nuevo bajo el mando de Lee, Longstreet fue brillante en la batalla de Wilderness, donde estuvo a la altura de los elogios de la posguerra del general confederado John Bell Hood, quien le rindió a Longstreet el mejor cumplido del luchador cuando dijo: "De todos los hombres que viven, sin excepción de nuestro incomparable Lee mismo, prefiero seguir a James Longstreet en una esperanza desesperada o un encuentro desesperado en contra de las adversidades. Fue nuestro bateador más duro ".

James Longstreet fue un gran bateador por muchas razones. Uno era competencia simple. Robert E. Lee consideraba a Longstreet como su comandante de cuerpo más confiable. Como tal, Longstreet tenía más tropas bajo su mando que cualquier otro oficial, y cuando envió hombres al combate, fue con una habilidad cuidadosamente posicionada, el terreno examinado, las tropas con toda su fuerza. Como dijo un soldado de Virginia: “Como una buena dama en una fiesta, Longstreet a menudo llegaba tarde al baile. Pero siempre causaba sensación cuando entraba, con el gran y viejo Primer Cuerpo barriendo detrás de él como su tren ".

En la Batalla del desierto, sin embargo, Longstreet fue herido por sus propios hombres mientras exploraba por delante de sus líneas, con un disparo en el cuello y el hombro. Con James Longstreet caído, el contragolpe confederado planeado flaqueó y fue cancelado. The Wilderness seguía siendo una victoria confederada, pero se perdió la oportunidad de convertirla en una abrumadora.

James Longstreet sobrevivió a sus heridas (aunque nunca recuperaría el uso completo de su brazo derecho), y después de recuperarse en Georgia, se reunió con Lee para la lucha defensiva final. Luchando en el tipo de guerra que prefería, se mostró firme e inamovible contra los asaltos federales, permaneciendo obstinadamente dedicado a la causa hasta el final. Fue Longstreet inquebrantable quien en Appomattox desdeñó la demanda del general de la Unión George Armstrong Custer de que se rindiera al general Phil Sheridan. "No soy el comandante de este ejército", dijo Longstreet, furioso, "y si lo fuera, no se lo entregaría al general Sheridan". Un poco más tarde, James Longstreet le advirtió a Lee, mientras este cabalgaba para encontrarse con Grant: "General, si no nos da buenos términos, regrese y peleemos". Mientras el Sur luchó, Longstreet estuvo allí.

James Longstreet el Scalawag

Pero después de la guerra, rápidamente lo tradujeron y lo consideraron un bribón. Como soldado, James Longstreet era un estratega cauteloso e inteligente. Como político y controvertido, no lo fue. El "viejo toro de los bosques", un apodo que se ganó en Chickamauga, se convirtió en el viejo toro de la tienda de loza.

No fue que James Longstreet aceptó la Reconstrucción, aconsejó a favor de la cooperación y repudió cualquier idea de rebelión contra la autoridad del gobierno federal; muchos confederados destacados lo hicieron. Fue que Longstreet dio el paso adicional de aliarse con el Partido Republicano que estaba a cargo del programa de Reconstrucción. Incluso estuvo al mando de unidades policiales y de milicias, en su mayoría negras, en defensa del gobernador republicano de Luisiana, después de una disputada elección en la que el republicano y el demócrata se proclamaron victoriosos, aunque el gobierno de Grant reconoció al republicano como el legítimo ganador, y libró una batalla en las calles contra la Liga Blanca de Crescent City de los demócratas, muchos de los cuales eran confederados.

James Longstreet creía que “dado que se le ha dado al negro el privilegio de votar, es muy importante que ejerzamos tal influencia sobre ese voto, para evitar que sea perjudicial para nosotros, y solo podemos hacerlo si

Republicanos. . . El Congreso requiere una reconstrucción sobre la base republicana. Si los blancos no hacen esto, lo harán los negros y seremos apartados, si no expatriados ".

Para James Longstreet, era una simple cuestión de pragmatismo, pero para otros sureños, unirse a los "republicanos negros" equivalía a una traición. Aún así, no fue el único que tomó este curso. En Virginia, el "Fantasma Gris", John Singleton Mosby, se unió al Partido Republicano por la misma razón que Longstreet. Ambos hombres eran amigos de Ulysses Grant, a quien James Longstreet respaldó para presidente, y ganaron el nombramiento para una variedad de puestos políticos.

Pero si convertirse en un republicano negro fue lo suficientemente impactante, una nueva conmoción para la sensibilidad sureña se produjo cuando James Longstreet entró en la batalla de los libros sobre quién era el culpable de la derrota del Sur. Tenía la excusa razonable de tener que defenderse de los partidarios de Lee que, después de la muerte de Lee, culparon a la actuación de James Longstreet en Gettysburg por la pérdida de la guerra. Pero el malhumorado contraataque de Longstreet no se convirtió en un hombre que hubiera disfrutado de una relación tan duradera y cordial con Lee, y que tuviera un hijo, nacido durante el amargo invierno de Tennessee de 1863, que llevaba el nombre de Robert Lee Longstreet.

James Longstreet calculó mal cómo debería defender su reputación. El "viejo toro de los bosques" simplemente cargó con una capa roja. Él había hecho lo mismo cuando se convirtió en republicano, juzgando que “somos un pueblo conquistado. Reconociendo este hecho, de manera justa y directa, solo queda un camino que los sabios deben seguir, y es aceptar los términos que ahora ofrecen los conquistadores ". No se dio cuenta de que el control del partido conquistador pronto sería reemplazado por el "sólido" Sur Democrático.

James Longstreet sobrevivió a la mayoría de sus colegas y, a pesar de la controversia que lo rodeaba, fue un participante activo y entusiasta en las actividades de los veteranos confederados, asociaciones conmemorativas y reuniones. No se transformó en la jubilación, pero recibió trabajos de todas las administraciones republicanas, comenzando con el sucesor de Grant, Rutherford B. Hayes, hasta su muerte a los ochenta y dos años. También probó suerte en la agricultura, de la que disfrutó volver a casarse (era viudo), encontrar una novia cuarenta y dos años menor que él (vivió hasta 1962) y se convirtió en católico.

Pero por muchos trabajos civiles que James Longstreet tuvo, murió como un viejo soldado, y sus últimas palabras para su esposa fueron: "Helen, estaremos más felices en este puesto".

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James Longstreet

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James Longstreet, (nacido el 8 de enero de 1821, distrito de Edgefield, Carolina del Sur, EE. UU., muerto el 2 de enero de 1904, Gainesville, Georgia), oficial confederado durante la Guerra Civil Estadounidense. Graduado de la Academia Militar de los Estados Unidos en West Point, Nueva York (1842), renunció al Ejército de los Estados Unidos cuando su estado natal se separó de la Unión (diciembre de 1860) y fue nombrado general de brigada en el Ejército Confederado. Luchó en la primera y segunda batalla de Bull Run, llamada Primera y Segunda Manassas por los confederados (julio de 1861, agosto-septiembre de 1862), fue comandante de división en la Campaña Peninsular (marzo-julio de 1862) y en Antietam (septiembre de 1862) y Fredericksburg (noviembre-diciembre de 1862) comandó lo que pronto se llamó el I Cuerpo en el Ejército de Virginia del Norte. Ascendido a teniente general (1862), Longstreet participó en la batalla de Gettysburg como segundo al mando del general Robert E. Lee. Los críticos de Longstreet (quizás motivados por su disgusto por su política de posguerra) atribuyeron la derrota confederada en Gettysburg a lo que afirmaron fue su demora en atacar y su lentitud en la organización de "Pickett's Charge". Otros, sin embargo, señalaron el fracaso de las fuerzas confederadas flanqueantes que apoyaban a las tropas de Pickett durante la carga o culparon a Lee de la derrota. En septiembre de 1863 dirigió el ataque a Chickamauga que rompió las líneas federales. Fue gravemente herido en la Campaña Wilderness. En noviembre de 1864, aunque con el brazo derecho paralizado, reasumió el mando de su cuerpo. Se rindió con Lee en Appomattox.

Después de la guerra se volvió impopular en el sur, en parte debido a su admiración por el presidente. Ulysses S. Grant y en parte porque se afilió al Partido Republicano. Se desempeñó como ministro de Estados Unidos en Turquía (1880-1881) y comisionado de los ferrocarriles del Pacífico (1898-1904). Sus reminiscencias, De Manassas a Appomattox, apareció en 1896.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Jeff Wallenfeldt, Gerente de Geografía e Historia.


Se convirtió en el chivo expiatorio de los defensores de Lee

Después de la guerra, Longstreet planeó trasladar a su familia a Texas, donde había servido antes de la Guerra Civil, pero finalmente se mudó a Nueva Orleans, donde trabajó en seguros y se convirtió en un factor de algodón. La elección de Grant a la presidencia en 1869 le brindó una nueva oportunidad: el puesto de agrimensor de aduanas en Nueva Orleans, Luisiana, por un salario de 6.000 dólares al año.Longstreet aceptó y se unió al Partido Republicano de su viejo amigo Grant, su lealtad a la administración finalmente le valió nombramientos federales como director de correos de Gainesville, ministro en Turquía, mariscal de los Estados Unidos y comisionado de ferrocarriles de los Estados Unidos. Él y su esposa establecieron su hogar en Gainesville, donde permanecieron hasta que Mary Longstreet murió en diciembre de 1889, a la edad de sesenta y dos años.

Aunque la guerra había terminado, las líneas de batalla entre el norte y el sur republicanos todavía eran muy evidentes, y la afiliación al partido de Longstreet y su sorprendente conversión al catolicismo romano lo tildaron de traidor en el sur protestante. Aunque continuaron manteniendo la amistad de Lee hasta la muerte del general en 1870, muchos sureños —incluso aquellos que una vez lo habían aclamado como un héroe militar— ahora dispersan su historial militar y lo culpan por el desastre de Gettysburg. En defensa de su crítica a la ofensiva táctica de Lee en la Batalla de Gettysburg, que Longstreet sostuvo que resultó en la muerte de miles de tropas confederadas durante la Carga de Pickett, el ex general publicó De Manassas a Appomattox: Memorias de la Guerra Civil en América en 1896. Su posición fue además defendida por su segunda esposa, Helen Dorch Longstreet, quien se casó con él el 8 de septiembre de 1897, cuando tenía treinta y cuatro años. Helen continuó defendiendo a su esposo incluso después de su muerte por neumonía el 2 de enero de 1904, publicando Lee y Longstreet en High Tide: Gettysburg a la luz del récord oficial. A lo largo del siglo XX, se desató una batalla de libros cuando los partidarios de Robert E. Lee intentaron echar la culpa de Gettysburg directamente sobre los hombros de Longstreet, y los historiadores revisionistas intentaron reevaluar el historial de Lee como general después de su aura como líder del gobierno. "Lost Cause" comenzó a desvanecerse.


Longstreet el Soldado

Longstreet, que no tenía segundo nombre, nació el 8 de enero de 1821, cerca de Edgefield, Carolina del Sur, pero se crió en Georgia y Alabama. Se graduó de la Academia Militar de los Estados Unidos en West Point en 1842 y ganó repetidos ascensos de brevet por su notable valentía durante la Guerra Mexicana (1846-1848). El 8 de marzo de 1848 se casó con Maria Louisa Garland y la pareja tuvo diez hijos, cinco de los cuales vivieron hasta la edad adulta. Longstreet sirvió principalmente en la frontera occidental durante la década de 1850, llegando al rango de mayor. Poseía un pequeño número de esclavos y no mostraba interés en la política.

Al estallar la Guerra Civil en 1861, Longstreet renunció a su cargo y entró en el servicio confederado como general de brigada. Durante la guerra ascendió al rango de teniente general y ganó elogios constantes mientras servía bajo Lee, con quien desarrolló una amistad de por vida. Longstreet luchó en todas las principales batallas de Lee de 1862 y 1863, excepto Chancellorsville (1863), cuando dirigió dos divisiones en una expedición de búsqueda de alimentos hacia el sur que incluyó un breve asedio de Suffolk, Virginia. Se opuso a los planes de Lee en Gettysburg en julio de 1863, pero arriesgó su vida imprudentemente en su ejecución. Después de la derrota de Lee & # 8217, Longstreet llevó refuerzos al Western Theatre y contribuyó a la victoria confederada en Chickamauga (1863). Sin embargo, tuvo un desempeño pobre como subordinado del general confederado Braxton Bragg durante la Campaña de Chattanooga (1863), y como comandante independiente no logró capturar Knoxville, Tennessee, durante el otoño e invierno posteriores. Recordado a Virginia en la primavera de 1864, Longstreet fue herido por fuego amigo en la Batalla del desierto a solo unas pocas millas del lugar donde Thomas J. & # 8220Stonewall & # 8221 Jackson había sido herido de manera similar el año anterior. Jackson murió pronto, mientras que Longstreet volvió al servicio en octubre, participando en la Campaña de Petersburgo y el final en Appomattox en abril de 1865.


James Longstreet - Vida posterior:

Después de la guerra, Longstreet se instaló en Nueva Orleans y trabajó en varias empresas comerciales. Se ganó la ira de otros líderes del sur cuando respaldó a su viejo amigo Grant para presidente en 1868 y se convirtió en republicano. Aunque esta conversión le valió varios trabajos en la administración pública, incluido el de embajador de Estados Unidos en el Imperio Otomano, lo convirtió en un objetivo de los defensores de la Causa Perdida, como Jubal Early, quien lo culpó públicamente por la pérdida en Gettysburg. Aunque Longstreet respondió a estos cargos en sus propias memorias, el daño ya estaba hecho y los ataques continuaron hasta su muerte. Longstreet murió el 2 de enero de 1904 en Gainesville, GA y fue enterrado en el cementerio de Alta Vista.


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