El linchamiento de 1981 que llevó a la bancarrota a un KKK de Alabama

El linchamiento de 1981 que llevó a la bancarrota a un KKK de Alabama

En la noche del 21 de marzo de 1981, una cruz crujió y se quemó en el césped del juzgado del condado de Mobile, la sombría protesta del Ku Klux Klan sobre el resultado de un juicio por asesinato local. Era solo el comienzo del terror que tendría lugar esa noche.

La cruz se quemó, pero la ira del Klan no. Más tarde esa noche, dos hombres deambularon por Mobile en busca de un hombre negro para matar. Lo encontraron: Michael Donald, de 19 años. Antes de que terminara la noche, Donald había sido asesinado y su cuerpo colgado de un árbol.

Fue un linchamiento del siglo XX en el sentido más brutal de la palabra, y gracias a una demanda civil histórica de la madre de Michael, Beulah Mae Donald, terminaría siendo el último.

Como explican los sociólogos Stewart Emory Tolnay y E.M. Beck en su libro Un festival de violencia, Michael Donald se diferenciaba de algunas víctimas de linchamiento en que no fue acusado de cometer un delito ni se pensó que había violado la etiqueta racial. En cambio, fue asesinado porque los miembros del Klan estaban furiosos porque el segundo juicio de Josephus Anderson, un hombre negro acusado de asesinar a un policía blanco, había sido declarado nulo cuando el jurado no pudo llegar a un veredicto.

Para los miembros del Klan, Tolnay y Beck escriben, “esto significaba que un hombre negro podía matar a un hombre blanco con impunidad mientras hubiera negros en el jurado ... [Donald] fue asesinado como represalia contra la comunidad negra y para confirmar el poder del Ku Klux Klan en el sur de Alabama ".

Furiosos por el veredicto, los miembros del Klan Henry Francis Hays y James "Tiger" Knowles eligieron a Michael Donald al azar, lo persiguieron, lo golpearon brutalmente y luego lo estrangularon hasta matarlo. Lo mostraron en una fiesta en la casa del anciano del Klan, Bennie Hays, esa noche antes de colgar su cuerpo de un árbol.

Beulah Mae Donald, la madre de Michael, estaba devastada. Haciendo eco de la decisión de Mamie Till, cuyo hijo Emmett fue asesinado en uno de los crímenes de odio más espantosos del siglo XX, Beulah insistió en un funeral con ataúd abierto. Y a medida que se hacía cada vez más evidente que la ciudad de Mobile no llevaría ante la justicia a los asesinos de su hijo, ella se embarcó en una misión para encontrarlo para él.

Aunque la policía de Mobile sabía que miembros del Klan habían asesinado a Michael Donald, se arrastraron. Detuvieron a tres hombres que obviamente no estaban involucrados, luego los liberaron sin cargos y poco más hicieron para hacer avanzar el caso. Beulah trabajó con la comunidad negra de Mobile para organizar manifestaciones locales que llamaron la atención de Jesse Jackson y otras figuras nacionales de derechos civiles. El FBI se involucró, pero casi cerró la investigación por completo. Beulah los presionó para que siguieran adelante.

Lentamente, las ruedas de la justicia empezaron a triturar. En 1983, la policía arrestó a Henry Francis Hays, hijo del segundo funcionario de más alto rango del Klan en Alabama, y ​​a Knowles, quien rápidamente confesó el crimen al FBI. Knowles fue el testigo estrella en el juicio de Hays, y ambos hombres fueron condenados y sentenciados: Knowles a cadena perpetua por violar los derechos civiles de Michael, Hays a muerte por asesinato. Fue la primera vez desde 1913 que un hombre blanco fue condenado a muerte por matar a un hombre negro en Alabama.

Pero Donald no creía que los asesinos de su hijo deberían ser las únicas personas responsables del asesinato de Michael. En 1984, tres años después del linchamiento de su hijo, se puso en contacto con Morris Dees, un abogado de derechos civiles que cofundó el Southern Poverty Law Center en 1971. Dees tenía un historial de demandas contra el KKK y comprendía su funcionamiento interno. En su opinión, los asesinos habían recibido órdenes de marcha del KKK y actuaban como una cuestión de política institucional. Presentaron una demanda federal por homicidio culposo contra United Klans of America, una de las organizaciones del Klan más grandes del país, que buscaba responsabilizar a la organización y sus miembros por el asesinato.

Para entonces, el Klan había aterrorizado a los afroamericanos en Alabama durante más de un siglo. Los United Klans of America, en particular, se habían relacionado con algunos de los crímenes más notorios del Klan del siglo XX, en particular el bombardeo de la Iglesia Bautista de 16th Street en Birmingham, Alabama en 1963. El bombardeo, que mató a cuatro niñas , se llevó a cabo en represalia por el activismo negro en la ciudad. Fue uno de los momentos más devastadores y estimulantes del Movimiento por los Derechos Civiles.

La demanda civil de Donald funcionó. En 1987, la familia Donald recibió una sentencia de $ 7 millones contra United Klans of America y varios de sus miembros. El jurado, compuesto íntegramente por blancos, deliberó solo cuatro horas. "Me alegro de que se haya hecho justicia", dijo Donald a un reportero de Associated Press después de que se dictó el veredicto. “El dinero no significa nada para mí. No traerá de vuelta a mi hijo. Pero me alegro de que atraparan a los culpables y los llevaran a los tribunales ".

Fue un golpe histórico contra el Klan y fatal para el Klan Unido de Estados Unidos, que no podía permitirse pagarle a Donald y su familia. En cambio, la organización le dio a los Donalds la escritura de su sede en Tuscaloosa, Alabama, por un valor de solo $ 225,000.

Los miembros individuales del Klan también tenían que pagar: Revista del New York Times Jesse Kornbluth informó que, en el momento del veredicto, se embargó el salario de algunos miembros y se incautaron sus propiedades, y luego se utilizaron pruebas del juicio civil para acusar a Bennie Hays y su yerno. (El primer juicio penal de Bennie Hays terminó en un juicio nulo después de que se derrumbó en la sala del tribunal; murió durante su segundo juicio).

En última instancia, la negativa de Donald a dar marcha atrás cambió las opciones para las víctimas de delitos de odio y sus familias. Al argumentar con éxito que el Klan tenía autoridad sobre las acciones de sus miembros individuales, Dees estableció un precedente legal que se utiliza para combatir las acciones de otros grupos de odio en los tribunales hoy. Y la demanda también desalentó otros delitos de odio del Klan.

Beulah Mae Donald murió en 1988, solo un año después de que se dictó el veredicto histórico. "Ella fue la piedra sobre la que [todo el desafío al Klan] se construyó en última instancia", dijo su abogado, Michael Figures. De ébano Marilyn Marshall. “Ella nunca se echó atrás; ella simplemente se quedó allí ".

Vea el primer monumento de Estados Unidos a sus 4.400 víctimas de linchamiento









Jeff Sessions no quebró el Alabama KKK, pero de todos modos se está atribuyendo el mérito

Hace dos años, el senador Ted Cruz (R-TX) en su primer mandato se tomó cinco minutos durante un discurso maratónico destinado a quitarle la cobertura de atención médica a millones de estadounidenses para leer al Dr. Seuss & rsquo Huevos Verdes con jamón en el Senado. Pero en la audiencia de confirmación del martes y rsquos para el candidato a fiscal general y actual senador Jeff Sessions (R-AL), Cruz pasó ocho minutos intentando contarle al pueblo estadounidense una historia mucho más engañosa.

Enfurecido por las protestas ciudadanas, las duras críticas del senador Al Franken (D-MN) y la cobertura de los medios de comunicación de Sessions y el récord de décadas de comentarios racistas y oposición a los derechos civiles en casi todo momento, Cruz contó una historia sobre un linchamiento de 1981 en Mobile. , Alabama, por miembros del Ku Klux Klan, y el papel de Sessions en el enjuiciamiento de aquellos miembros del Klan & # 8202 & mdash & # 8202 que omiten el detalle clave de que Sessions supuestamente quería que se retirara el caso.

& ldquoMe di cuenta de que cada vez que un manifestante saltaba, todos los fotógrafos tomaban fotografías de los manifestantes. "Sospecho que los vemos en todos los periódicos", reprendió Cruz. "Animaría a los medios de comunicación a cubrir esta historia. Cuente la historia en las noticias de las 6:00 sobre Jeff Sessions ayudando a enjuiciar a un miembro del Klan que asesinó a un hombre afroamericano inocente y lo puso en el corredor de la muerte y ayudó a arruinar al Klan en Alabama. & Rdquo

En el relato de la historia de Texas Republican & rsquos, después del asesinato, Sessions & # 8202 & mdash & # 8202 entonces el Fiscal Federal para el Distrito Sur de Alabama & # 8202 & mdash & # 8202 se unió heroicamente con el FBI y el fiscal de distrito local para enjuiciar a los dos miembros del Klan responsables de los asesinatos, luchó para la pena capital para uno de los agresores, y lo convirtió en el primer hombre blanco ejecutado en Alabama por asesinar a una persona negra desde 1913. Cuando el Southern Poverty Law Center entabló una demanda civil contra el Klan, agregó Cruz, la oficina de Sessions cooperó y ayudó ellos obtienen & ldquothe $ 7 millones de juicio civil contra el KKK en Alabama & rdquo que & ldquo hizo quebrar al Klan y llevar a su desaparición en el estado. & rdquo.

El quid del argumento de Cruz & rsquos es simple. Sessions no puede ser racista porque procesó a miembros del KKK por asesinato en la década de 1980. Esta comprensión del racismo esencialmente marca la línea de "¿está bien linchar y matar a personas negras o deberían enfrentar un proceso judicial?" El mero hecho de hacer su trabajo en el procesamiento de casos de asesinato no debe considerarse heroico.

Pero el problema es & # 8202 & mdash & # 8202 incluso que el argumento es falso. Lejos de ser un cruzado anti-Klan, Sessions admitió en su audiencia de confirmación de 1986 para un cargo de juez federal haber dicho una vez que pensaba que el KKK estaba "bien" hasta que se enteró de que fumaban marihuana. Afirmó que era una broma, y ​​lo calificó como un comentario tonto, supongo que se podría decir, que hice yo. Un Comité Judicial del Senado controlado por los republicanos rechazó su nominación.

Y Sessions afirmó en la conversación con Cruz el martes que & ldquowe hizo todo lo posible para destruir, derrotar y procesar a los miembros del Klan que estuvieron involucrados en este crimen. Fue un buen esfuerzo conjunto. Lo apoyé en cada paso del camino y algunos grandes abogados trabajaron muy duro en él. & Rdquo Si bien reconoció que los abogados de la División de Derechos Civiles del Departamento de Justicia de los EE. UU. Que trabajan con & ldquoasistente Thomas Figures en mi oficina & rdquo fueron los que "rompieron ese caso, & rdquo, afirmó, & ldquoEstaba con ellos, estaba en el gran jurado con ellos & rdquo.

Pero como informó el Daily Beast, Figures le dijo a Sessions y su predecesor en el Senado, el difunto senador Howell Heflin (D-AL) en 1986, que si bien su jefe no obstruyó en última instancia la acusación, y ldquo en las primeras etapas del caso, el Sr. . Sessions intentó persuadirme para que interrumpiera la investigación del caso. & Rdquo Figuras testificaron que Sessions calificó el caso como & ldquoa una pérdida de tiempo & rdquo que & ldquowasn & rsquot ir a ninguna parte & rdquo y lo animó a & ldquospen más tiempo en otras cosas & rdquo.

"Todas estas declaraciones estaban bien calculadas para inducirme a abandonar el caso", dijo Figures, y solo después de que el caso pasó al gran jurado, cuando "se hizo cada vez más evidente que íbamos a resolver el caso, la actitud del Sr. Sessions cambió" y vino a apoyar la acusación.

Como senador, Sessions se ha opuesto enérgicamente a lo que llamó la "Ley de crímenes de odio", que aumentó la asistencia federal para los enjuiciamientos de delitos de prejuicio, y ha apoyado firmemente las políticas que crean disparidades raciales en los derechos de voto y la justicia penal.

Franken también señaló en la audiencia del martes que Sessions había incluido varios casos de derechos civiles entre los diez y más importantes asuntos litigados que había manejado personalmente en un cuestionario que entregó al Comité Judicial el mes pasado. Los abogados involucrados en esos casos se han presentado para decir que el papel de Sessions & rsquo en esos asuntos había sido mínimo. Sessions presentó una adenda aclarando su papel y admitió durante el interrogatorio que ni siquiera conocía al abogado que había manejado uno de esos casos.

El KKK continúa operando en Alabama. El periódico nacional oficial Klan & rsquos y Sessions respaldaron a Donald Trump en las elecciones de 2016. Y el ex Gran Mago del KKK, David Duke, fue solo uno de varios nacionalistas blancos prominentes que respaldaron a Sessions para que fuera fiscal general.


2. Beulah Mae Donald tenía pesadillas recurrentes sobre la muerte.

En los días previos al asesinato de Michael, Beulah Mae comenzó a tener pesadillas de que la muerte golpearía a su familia. Una imagen recurrente incluía un ataúd de color gris acero con el cadáver de un joven cuyo rostro no podía distinguir. Fue este sueño el que la despertó en las primeras horas de la mañana del 21 de marzo de 1981, que fue cuando se dio cuenta de que Michael no estaba en su dormitorio. Beulah se mantuvo ocupada durante horas esperando el regreso de Michael. Alrededor de las 7 de la mañana recibió una llamada telefónica y se enteró del trágico asesinato de su hijo, su peor pesadilla se había convertido en realidad.


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Viernes, 10 de junio de 2011

El linchamiento aleatorio de 1981 que llevó a la bancarrota a los Klans Unidos de América

Michael Donald, de 19 años, provenía de una familia amorosa a pesar de que sus padres estaban divorciados. Era el menor de siete hermanas y hermanos, todos nacidos de Beulah Mae y David Donald. Un adolescente al que le gustaba jugar al baloncesto con sus amigos, Donald, vestido con jeans azules, una camisa de color claro y una chaqueta de jeans azules, no tenía forma de saber lo que le esperaba en la oscuridad de la noche mientras caminaba hacia su casa. Donald había ido a una tienda de barrio para comprar un paquete de cigarrillos. Su madre dijo que fumar era su único vicio. A ella no le gustaba que fumara, pero él sentía que desde que estaba inscrito en la escuela de oficios era lo suficientemente adulto para fumar.

Cada uno de los pasos de Michael Donald esa noche lo acercó más a una muerte prematura. Su familia y amigos no lo volverían a ver con vida.

Nacido en Mobile, Alabama, el 14 de julio de 1961, Donald se matriculó en una escuela técnica. Quería ser albañil. Terminó la escuela secundaria y trabajó a tiempo parcial en la sala de correo de la Prensa móvil Registrarse antes de que fuera asesinado sin sentido. Su muerte "aleatoria" fue luego considerada un crimen de odio. El adolescente afroamericano no tenía forma de saber que él, un ciudadano inocente de Mobile, Alabama, se convertiría en un objetivo simbólico de odio y venganza, seleccionado al azar para ser ejecutado por terroristas nacidos y criados en Estados Unidos que viven en uno de los estados del sur profundo de Estados Unidos.

Entre las 10:30 y las 11:30 p.m. el 20 de marzo de 1981, el miembro del KKK Henry Frances Hays, de 25 años, y James Llewellyn & # 8220Tiger & # 8221 Knowles, entonces de 17, recorrieron la comunidad negra en busca de una sola persona negra. Estaban enojados y cualquier víctima potencial que encontraran satisfaría su deseo de matar.

Los United Klans of America (UKA) tenían una notoria reputación por intimidar a los negros en el sur mucho antes del linchamiento de Michael Donald. Durante el movimiento de derechos civiles, el grupo golpeó a Freedom Riders en 1961 y mató a tiros a la trabajadora de derechos civiles Viol Liuzzo, 1965 mientras conducía por la carretera, y bombardeó la 16ª Iglesia Bautista de Birmingham, matando a cuatro niñas en 1963.

Los KKKers engañaron al adolescente solitario para que se acercara a su auto, preguntándole la ubicación de un club nocturno. Cuando estuvo cerca del auto, uno de ellos apuntó con el arma a Donald y le ordenó que se subiera al auto. Antes de la muerte de su hijo, Beulah Donald soñaba con un ataúd en su sala de estar. El hombre que yacía en el ataúd vestía un traje gris. ¿La premonición de una madre? Quizás.

"La señora Donald bebió dos tazas de café y se trasladó a su sofá, donde esperó el nuevo día. Al amanecer, Michael todavía no estaba en casa. Para mantenerse ocupada, salió a rastrillar su pequeño jardín. Mientras trabajaba, llegó una mujer que entregaba pólizas de seguro. "Encontraron un cuerpo", dijo, y siguió caminando. Poco antes de las 7 a.m., sonó el teléfono de la Sra. Donald. Una mujer había encontrado la billetera de Michael en un cubo de basura. La Sra. Donald se animó: Michael estaba viva, pensó. 'No, cariño, hicieron una fiesta aquí y mataron a tu hijo', informó la persona que llamó. 'Será mejor que envíes a alguien'.

"A pocas cuadras de distancia, en un vecindario racialmente mezclado a una milla de la estación de policía de Mobile, el cuerpo de Michael Donald todavía estaba colgando de un árbol. Alrededor de su cuello tenía una soga perfectamente atada con 13 lazos. En un porche al otro lado de la calle, viendo a la policía reunir pruebas, eran miembros de los Klans Unidos de América, una vez el más grande y, según los abogados de derechos civiles, el más violento de los Klans del Ku Klux.

"Menos de dos horas después de encontrar el cuerpo de Michael Donald, la policía móvil entrevistaría a estos miembros del Klan. Sin embargo, los representantes de la ley se enteraron mucho más tarde de lo que Bennie Jack Hays, el titán de 64 años de United Klans, estaba diciendo mientras estaba de pie en el porche esa mañana. "Un espectáculo bonito", comentó Hays, según un compañero del Klan. "Eso se verá bien en las noticias. Va a verse bien para el Klan". "(The New York Times, 1 de noviembre de 1987)

El departamento de policía de Alabama realizó una investigación sobre el linchamiento. Los investigadores concluyeron rápidamente que el adolescente estaba involucrado con drogas. Fue asesinado en un negocio de drogas que se volvió mortal. Beulah Mae Donald le dijo a la policía que su hijo no estaba involucrado con drogas. Incluso les permitió registrar la habitación de Michael. Ella no estaba teniendo ninguna de las tonterías de que su hijo fallecido estaba involucrado con las drogas.

Beulah, creyendo que no iba a obtener justicia por el asesinato de su hijo, pidió al activista de derechos civiles Jesse Jackson que viniera a ayudarla. Viajó a Mobile para liderar marchas, llamando la atención nacional sobre el asesinato. Jackson y los participantes exigieron respuestas a preguntas que no recibieron del departamento de policía de Mobile.

Con el paso del tiempo no se realizaron arrestos. El caso del asesino estaba en camino, el archivo frío

Adolescente víctima de linchamiento Michael Donald
cemet ery. Pero poco a poco, Thomas Figures, un fiscal federal adjunto afroamericano, convenció al Departamento de Justicia de que autorizara una segunda investigación.

"Como un acto de apaciguamiento hacia mí, o para convencerme de que una segunda investigación llegaría a la misma conclusión, se me permitió trabajar con un segundo agente del F.B.I., James Bodman", recuerda F igures.

"Nunca olvidaré las primeras cosas que dijo Bodman. Me preguntó: '¿Por qué quiere volver a abrir su lata de lombrices'? Pero entonces se interesó y trabajamos Teníamos un almuerzo con ella, hablábamos por la noche, la gente empezaba a llamarnos "la vieja pareja".

En cierto sentido, ambos son del sur profundo, pero Figures es negro y Bodman es blanco ". (The New York Times) Los resultados se publicaron. En 1983, James Llewellyn" T iger "Knowles hizo una confesión completa a Bodman Admitió que participó en la violación de los derechos civiles de Michael Donald.

En una reunión del KKK del 18 de marzo de 1981 convocada por Bennie Jack Hays, los cíclopes exaltados y la mujer gorda de Henry Hays. La discusión se centró en el asesinato aleatorio de un afroamericano como venganza si Josephus Anderson, un criminal negro, no era declarado culpable de matar a un policía blanco. "A un negro hay que colgarlo del cuello hasta que muera para ponerlo en su lugar", declaró Hays.

Frank A. Ginocchio, miembro del Klans, estuvo de acuerdo y dijo: "¡Vamos a matar a un negro!". Cuando se anunció el veredicto de no culpabilidad, el Klan entró en acción. No esperaron el nuevo juicio, que posteriormente terminó con un veredicto de culpabilidad. Más tarde, Ginocchio se convirtió en acusado del asesinato de Donald.

Un gran jurado interracial de 11 negros y un blanco no pudo llegar a una decisión unánime. El juicio de Josephus Anderson terminó en un juicio nulo. Su juicio se había trasladado al condado de Jefferson debido a un viento mundial de interés y publicidad. Anderson, un afroamericano y delincuente de poca monta, había matado a tiros a un policía blanco en Alabama. El fiscal dijo que habría un nuevo juicio. En 1985, Anderson fue finalmente condenado por matar al policía después de dos juicios más.

El 22 de junio de 1983, un gran jurado especial de Mobile acusó a Henry Hays del asesinato de Donald. Se necesitaron dos años y medio para arrestar y acusar a Hays y todos los demás involucrados en el asesinato. El juicio de Hays duró del 6 al 10 de diciembre. En su juicio, el miembro del KKK testificó que cuando buscaban a una víctima negra, Donald & # 8220 parecía una buena víctima y no había nadie más cerca. Le pregunté si sabía dónde había una discoteca y empezó a dirigirme. Le pedí que se acercara y saqué una pistola. Donald estaba gritando en la parte trasera del coche, actuando como un loco enloquecido ".

Después de secuestrar a Donald a punta de pistola, el dúo se dirigió al condado contiguo a un área desolada, donde llevaron a cabo su brutal crimen de venganza. Durante el juicio de Hays se supo que Michael Donald les rogó que no lo mataran. Intentó escapar pero fue en vano. Hays dijo que Knowles persiguió a la víctima asustada, lo golpeó con la rama de un árbol, lo aturdió y lo tiró al suelo. Lo dominaron, golpeándolo con la rama de un árbol. Hayes sacó un cuchillo y le cortó la garganta a Donald. Su rostro estaba golpeado y ensangrentado, sus labios hinchados más allá de su tamaño normal. Su ropa estaba cubierta de tierra o barro seco.

Durante dos horas, Hays y Knowles condujeron con el cuerpo de Donald en el maletero de su automóvil. Volvieron a hurtadillas a Mobile durante la madrugada, donde colgaron el cuerpo de Donald en un alcanfor cerca de una acera en Herndon Avenue. Utilizaron la cuerda de nailon que consiguieron en la casa de la madre de Frank Cox. Knowles hizo el nudo del verdugo al final de la cuerda. Le habían pedido prestada una pistola al miembro del Klan, Johnny M. Jones, pero no le dispararon a Donald.

Según una demanda por homicidio culposo presentada por Morris Dee del Southern Poverty Law Center, "Hays y Knowles llevaron el cuerpo inconsciente de Michael Donald a la casa de Henry Hays en Herndon Street y se lo mostraron al acusado Frank Cox entre la medianoche y las 5 de la tarde. SOY".

Durante la discusión conjunta (18 de marzo), el acusado Bennie Hays le dijo a James Knowles y Henry Hays
Cuerpo de Michael Donald, la soga todavía alrededor de su cuello

No hacer nada hasta pasado el viernes porque estaba vendiendo sus departamentos ubicados en la misma calle. Hays no quería distracciones que pudieran disuadir la venta de sus apartamentos.

Para evitar la pena de muerte, Knowles se acercó a Hays y sus compañeros del Klan y llegó a un acuerdo con la fiscalía. Fue el testigo estrella de D. A & # 8217s contra sus socios en el crimen. Aunque Knowles evitó & # 8220Yellow Mama & # 8221, el apodo de la silla eléctrica Mobile & # 8217s, fue sentenciado a cadena perpetua. Sin embargo, por su seguridad, fue puesto bajo custodia del Departamento de Justicia de los Estados Unidos. Aceptó testificar contra el Klan en los próximos casos. Fue la mirada del fiscal contra Hays.

Cuando Knowles tuvo la oportunidad de dirigirse al jurado en su juicio, dijo: "Perdí a mi familia. Ahora tengo gente detrás de mí. Todo lo que dije es verdad. Estaba actuando como miembro del Klan cuando hice esto". Y espero que la gente aprenda de mi error. Espero que decida un juicio contra mí y todos los demás involucrados ".

Knowles se volvió para mirar a Beulah Mae Donald y dijo: "No puedo traer a tu hijo de vuelta. Dios sabe si pudiera cambiar de lugar con él, lo haría. No puedo. Cueste lo que cueste, no tengo nada. Pero habré para hacerlo. Y si me toma el resto de mi vida pagarlo, cualquier consuelo que pueda traer, espero que así sea ".

Beulah Mae Donald le dijo a Knowles: "Te perdono. Desde el día en que descubrí quiénes eran ustedes, le pedí a Dios que los cuidara a todos, y lo ha hecho". El jurado tardó 30 minutos en otorgar a Donald una sentencia de $ 7 millones contra el Klan Unido de América, incluidas todas las propiedades que poseía la organización.

28 de marzo de 1981 Beulah Donald asiste al funeral de su hijo asesinado, Michael .
Un gran jurado móvil compuesto por 11 blancos y un afroamericano acusó a Henry Frances Hays de asesinato. Se declaró inocente, diciendo que Knowles & # 8220 lo incriminó. & # 8221 En el juicio de su hijo & # 8217, El guardián, informó que un desafiante Bennie Hays declaró, & # 8220To conseguirme consiguieron a mi hijo. Tuve un negro. . . Me refiero a que un hombre negro se me acerca y me pregunta por qué llevo una manta. Sabía que yo estaba en el Klan. Todos en el pasillo sabían que yo era el Klan. No lo escondo. No tengo nada de qué avergonzarme. & # 8221

El 10 de diciembre de 1983 Henry Hays, miembro de Bennie Hays, fue condenado a cadena perpetua. El juez Braxton Kittrell, Jr. rechazó la sentencia en 1984. Decidió que Hays debería ser ejecutado. En 1986, el Tribunal de Apelaciones en lo Penal de Alabama anuló la pena de muerte. Sin embargo, la Corte Suprema de Alabama confirmó la decisión del juez Kittrell. Hays estuvo en el corredor de la muerte durante 16 años, apelando su sentencia y pidiendo clemencia. Fue ejecutado en Alabama & # 8217s silla eléctrica el 6 de junio de 1997. Fue la primera vez desde 1913 que un hombre blanco fue ejecutado por matar a un hombre negro, y el primer miembro del Klan en ser ejecutado por matar a un hombre negro en el siglo XX. siglo.

Frances Coleman escribió en Mobile Register, 1997: "El 6 de junio será un día triste para los habitantes de Alabama, ya sea que su piel sea blanca, negra o marrón. Ese día, la noche anterior, en realidad, a las 12:01 a. M. El estado de Alabama electrocutará a Henry Francis Hays por matar a golpes a un hombre negro hace 16 años y luego colgar su cuerpo de un árbol.

"La ejecución arrancará la costra de la vieja, profunda y desagradable herida del racismo, que en el sur del siglo XX se cura y se pudre alternativamente. Se infectará de nuevo esta semana cuando los residentes del Corazón de Dixie revivan la brutal muerte de Michael Donald, de 19 años.

“Es una historia de contrastes: el asesino, un hombre blanco, creció en un hogar lleno de odio y violencia. La víctima fue criada por una madre amorosa y hermanos mayores cariñosos.

"Henry Hays sabía de qué se trataba esa noche, cuando él y un amigo se dispusieron a matar a un hombre negro. Michael Donald, por otro lado, caminaba inocentemente por la calle una tarde de primavera en Mobile para comprar algunos cigarrillos, cuando el destino lo entregó en manos de los blancos.

"Sin embargo, lo más vívido es el contraste entre la ficción y la realidad. Michael Donald fue asesinado, golpeado hasta morir con la rama de un árbol, no en los años treinta o cuarenta, incluso en los sesenta, sino en 1981. Tales cosas no se suponían que suceda casi 30 años después de que la Corte Suprema declarara inconstitucional "separados pero iguales", y casi 20 años después de la Ley de Derechos Civiles de 1964.

“Tampoco se suponía que iban a ocurrir en Mobile, que en la década de 1960 había logrado de alguna manera evitar la violencia racial que estalló en Selma y Birmingham.

"¿Hombres negros secuestrados y golpeados, sus cuerpos colgados de un árbol? Eso fue algo que sucedió en las oscuras carreteras secundarias del condado de Dallas o en el delta del Mississippi, no en la segunda ciudad más grande de Alabama.

"Pero los crímenes de odio no están limitados por el tiempo, el lugar o las suposiciones. La realidad es que Michael Donald murió hace solo 16 años a manos de dos miembros del Ku Klux Klans. Entonces, ¿qué pasaría si su muerte se produjera años después de que se suponía que habían cesado los linchamientos?" y en un lugar no conocido por tales cosas? "


La madre negra que pateó el trasero racista del KKK

La nueva serie documental de cuatro partes "El pueblo contra el Klan", que se estrenará el 11 de abril en CNN, cuenta la historia de Beulah Mae Donald quien, después de que el KKK linchara a su hijo, buscó venganza.

Nick Schager

Hay dos tragedias en El pueblo contra el Klan, La serie documental de cuatro partes de CNN que se estrenará el domingo 11 de abril. La primera es el brutal linchamiento del adolescente negro de 19 años Michael Donald el 21 de marzo de 1981, que destrozó a su familia en Mobile, Alabama, y ​​quedó sin resolver durante más de 18 meses, hasta que finalmente se determinó que el Ku Klux Klan había estado detrás de esto. El segundo es el hecho de que este crimen no ocurrió en el vacío, sino que fue parte de un largo legado de terror racial, especialmente en el sur de Estados Unidos, que continúa hoy en forma de metástasis, como lo demuestran los recientes asesinatos de, entre otros, Trayvon Martin, Eric Garner, Breonna Taylor y George Floyd.

Producida por el maestro del terror Jason Blum y dirigida por Donnie Eichar, El pueblo contra el Klan es una historia sobre una lucha por la justicia que resultó en un triunfo, y en su centro está Beulah Mae Donald, la valiente madre de Michael.

La noche del 20 de marzo de 1981, Michael salió de la casa familiar para comprar un paquete de cigarrillos en una gasolinera cercana. Cuando no regresó a casa, su madre y sus hermanos, incluida la hermana Cecelia Perry, que habla con franqueza y con amplitud en la serie documental, se preocuparon. Sus peores temores se hicieron realidad a la mañana siguiente, cuando llegó la noticia de que Michael había sido encontrado colgado de un árbol en Herndon Ave., con el cuerpo maltratado y degollado. El descubrimiento de su billetera ayudó a la policía a identificarlo, y tres sospechosos fueron arrestados rápidamente. Sin embargo, cuando quedó claro que habían sido acusados ​​injustamente, la investigación se detuvo, para disgusto de Beulah Mae y la compañía.

Su frustración, ira y angustia se vio agravada por el contexto en el que tuvo lugar el asesinato de Michael. La policía tenía vínculos profundos y duraderos con el Klan, y el detective a cargo, Wilbur Williams, había estado involucrado periféricamente en un incidente anterior de 1976 en el que varios policías detuvieron a Glenn Diamond para golpearlo y colgarlo de una soga, aunque no fatalmente, ya que afirmaron que era una "broma". Además, Mobile acababa de albergar el juicio que encabezó los titulares de Josephus Anderson, un hombre negro acusado de matar a un oficial de policía blanco en Birmingham, que terminó en un juicio nulo. Y, por supuesto, estaba la larga historia de asesinatos racistas en todo el sur, la más infame de Emmett Till, un niño de 14 años linchado en Mississippi en 1955, así como de cuatro niñas que murieron en el bombardeo de 1963 en Birmingham. Iglesia Bautista de la Calle 16.

La quinta víctima de ese bombardeo, la sobreviviente Sarah Collins Rudolph, participa en El pueblo contra el Klan, al igual que una gran cantidad de cabezas parlantes, incluido el ex alcalde de Mobile Sam Jones, el fiscal de distrito Chris Galanos, el ex presidente de NAACP y actual profesor de la Escuela Kennedy de Harvard, Cornell William Brooks, y el entonces estadounidense. El abogado del distrito sur de Alabama, Jeff Sessions, quien afirma con seguridad: "Quería que la comunidad afroamericana supiera que la Oficina del Fiscal de los Estados Unidos en Mobile, Alabama, no iba a dar marcha atrás en casos difíciles de derechos civiles". Digamos que muchos otros no estaban tan convencidos de la dedicación de Sessions, especialmente los abogados Michael y Thomas Figures, el último de los cuales testificó más tarde ante el Congreso (cuando Sessions fue nominado para un cargo de juez federal en la década de 1980) que Sessions había intentado inicialmente disuadirlo de tomar el caso de Michael Donald.

Sessions niega tales acusaciones con una franqueza despectivamente alegre, afirmando: "Digo la verdad y alguien más puede escribir la historia". El verdadero foco de El pueblo contra el Klan, sin embargo, son los muchos hombres y mujeres que no dejaron escapar a los asesinos de Michael. Gracias a los esfuerzos de Michael y Thomas Figures, Galanos, el agente especial del FBI James Bodman, el investigador Bob Eddy, el abogado Doug Jones y más, la teoría original de la policía de que la muerte de Michael estaba relacionada con las drogas fue expuesta como una farsa. En cambio, Bodman se enteró de que la calle donde habían colgado a Michael era el hogar de numerosos miembros del KKK. El principal de ellos era Bennie Jack Hays, el segundo miembro del Klan de mayor rango en Alabama, y ​​un viejo racista desagradable que se puede ver caminando junto al cuerpo de Michael todavía colgado en un clip de archivo impactante y que en imágenes separadas ataca a un camarógrafo de noticias fuera de un palacio de justicia.

Como ocurre con muchos documentos de televisión, The People v. the Klan likely could have handled this material in three episodes. And the greater saga of American racial hostility and unrest is a topic that requires more time and care than Eichar can grant it. Nonetheless, his series lucidly lays out the means by which Michael’s crusaders uncovered the plot to kill Michael, which was ordered by Hays and carried out by both his son Henry (who always sought his domineering father’s approval) and 17-year-old James “Tiger” Knowles. A new interview with Knowles, who flipped on his compatriots, is shot in darkness, as is one with his Klan buddy Frank Cox. Their input, as well as commentary from their picked-on Klan cohort Teddy Kyzar, helps provide a comprehensive overview of this heinous nightmare, revealing that Michael was selected at random during a hunt for a Black person to kill as payback for Anderson evading conviction.

For refusing to simply accept Michael’s execution as par for the Alabama course, for demanding an open casket at her son’s funeral (as was done for Till), and for eventually going after the United Klans of America organization in a civil trial (aided by Morris Dees’ Southern Poverty Law Center) that saddled the hate group with a crippling $7 million penalty, Beulah Mae Donald is venerated in The People v. the Klan as a member of a long line of Black mothers forced to seek justice for their slain sons. In doing so, the series highlights the sad familiarity of this story, both then and now, given that tales of woe like Michael’s have been far too common in America, including in this present moment. In his closing argument at the civil trial, future senator Michael Figures said that the judge had to send a message, or we’d never escape the question, “Who will it be tomorrow?” As Eichar’s history lesson elucidates, it’s something we’re unfortunately still asking today.


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'The Lynching:' A powerful look at 1981 Klan murder in Mobile

On the morning of March 21, 1981, the first people to spot the body of a young black man hanging from a tree in midtown Mobile weren't sure what they were looking at. One elderly man even called police to say heɽ seen a black man breaking into a house.

That cruel and bitterly ironic detail, drawn from an old Mobile police report, appears in the brief prologue to "The Lynching," where it illustrates the sharp eye for tragedy that bestselling author Laurence Leamer brings to his new book on the Michael Donald murder and its ramifications. The observations are just as sharp and just as tragic some 300 pages later, when Stanley Donald watches the death in the electric chair of one of the men who beat and strangled his brother and then strung up his lifeless body.

But "The Lynching" is not simply another visit to a crime that already has been the subject of other nonfiction books and at least one novel, Ravi Howard's "Like Trees, Walking." Even its full title - "The Lynching: The Epic Courtroom Battle that Brought Down the Klan" - doesn't really tell the whole story.

"The Lynching" is a book of three parts. The first 100 pages essentially comprise a taut true-crime procedural, remarkable for the way it maintains its tension in a case that stretches more than two and a half years from crime to sentencing. The second section drops back into the past, to tell the stories of future civil rights attorney Morris Dees and Klansman Robert Shelton, who eventually becomes Imperial Wizard of the United Klans of America. The third is a courtroom drama, as Leamer finally gets down to Dees' long-shot attempt to hold Shelton and the UKA accountable for Donald's murder and win a civil-suit award that will bankrupt the group.

This isn't a suspense story: One of Donald's killers is electrocuted, the other spends most of his life in prison and an accomplice serves a substantial sentence. Dees wins a $7 million verdict that ruins the UKA. And the crime of Donald's death endures as a turning point marked in blood, sometimes described as the last recorded lynching in the United States.

Objectively, this book is much more about Dees than it is about Donald, or about Mobile. Anyone with a polarized view of the founder of the Southern Poverty Law Center will value it accordingly, given that he is the hero of this story.

Even so, Leamer does a truly remarkable job of humanizing Donald and his family, and of depicting the Mobile of the era. The reporting is thorough, drawing on police records, court transcripts, previous books, newspaper accounts and original interviews, and the author welds it all into lean, clear storytelling.

Leamer cuts straight to the heart of Mobile's unique racial history, writing that "Mobile's white establishment saw their city as a precious enclave apart from the rest of the South. They were proud that Mobile had avoided the racial violence that had plagued its sister cities, Birmingham and Montgomery, and made them pariahs in the national media. There was, however, another Mobile that for the most part the elite studiously ignored, and another history as well."

Leamer describes the collaboration between local NAACP official John L. Leflore and white commissioner Joseph N. Langan that helped give Mobile a reputation as a progressive city less prone to racial violence than some in the ❐s and ❠s. But he also describes the tradeoff, a postwar era in which "Mobile's black population advanced in a glacially slow manner." He describes the seething dissatisfaction that emerged in the mid to late ❠s among a younger generation of black activists, and the fretting of Klansmen at the dawn of the ➀s as they began to sense that their organization was no longer feared by blacks or respected by many whites.

It added up to a powder keg, and Leamer conveys the sense that Donald's murder could easily have led to riots. Men such Alabama Sen. Michael Figures, District Attorney Chris Galanos, state investigator Bob Eddy, Assistant U.S. Attorney Michael Figures and others are given credit for pushing things forward, particularly in the face of a police department that seemed inclined to consider any culprit except the Klan.

Herndon Avenue, where Donald's body was hung, has since been renamed Michael Donald Ave. Leamer leaves one with the impression Donald's legacy goes well beyond that, and well beyond simply being a victim.

Some doubtless would be inclined to argue that Donald's murder was an anomaly, others to counter that it was inevitable. Either point would be facile. The lesson of "The Lynching" is neither. It is that justice in the case was not an anomaly and it was never inevitable: It required specific people to step up and commit themselves to specific action, even when the challenges were daunting and success uncertain.


Beulah Mae Donald Took on the Klan — and Won

The long list of America's civil rights icons includes a string of instantly recognizable names presidents and preachers a 14-year-old boy in the wrong place at the very worst of times and a determined bus rider who refused to yield.

Beulah Mae Donald may not be among those heroes who immediately come to mind. She may not come to mind at all. But through the most unthinkable of tragedies, with a courage drawn from her faith and an unwavering search for the truth, Beulah Mae Donald has earned her place. Few have endured so much pain, few have given so much, to further the cause.

"She never rested until her mission was accomplished," says John Giggie, a history professor at the University of Alabama and the director of the school's Summersell Center for the Study of the South, "which was to make Mobile, to make the Deep South, to make America see her son, see his assailants and not forget."

A Mother's Pain, A Nation's Stain

Early in the morning of a late-March day in 1981, Beulah Mae Donald was in her Mobile home, waiting for Michael, the youngest of her seven children, to return home. By dawn, after suffering through a nightmare that shook her awake, he still hadn't arrived.

A little before 7 that morning, the phone rang into the early morning silence. A woman told Beulah Mae that her son's wallet had been found it was a sign that Beulah Mae, in the strain of the moment after a worry-filled night, took to mean that Michael was alive and well somewhere.

''No, baby, they had a party here, and they killed your son,'' the caller reported, according to a 1987 account in The New York Times Magazine. ''You'd better send somebody over.''

Michael Donald, 19, was brutally murdered that evening, beaten badly with a tree limb, his throat slit and a noose with 13 loops pulled tightly around his neck. If all of that wasn't terrible enough, his body was hung from a tree on a neighborhood street just a few blocks from his house for all the world to see.

For the better part of a shameful century, lynchings were a constant fear for Blacks living in the Deep South. The Equal Justice Initiative, in "Lynching In America: Confronting The Legacy Of Racial Terror," has documented more than 4,000 racial terror lynchings of African Americans in Alabama, Arkansas, Florida, Georgia, Kentucky, Louisiana, Mississippi, North Carolina, South Carolina, Tennessee, Texas and Virginia between the years of 1877 and 1950.

But this was 1981. No one had been lynched in America in more than 20 years. The killing of Michael Donald, brutal in both its execution and its brazenness, was stunning. It was sobering. It made news across the country.

"This [lynching] stands out as a reminder that, even despite the victories of the Civil Rights movement, white supremacy was far from being banished from America," Giggie says now. "It was perhaps the most visible and painful reminder that acts of racial terror were still part of the fabric of everyday life in the South and in America."

Convicting the Killers

Police in Mobile immediately suspected the Ku Klux Klan, which at that time had waning influence around the South but was still active. In fact, some members of the United Klans of America, once one of the biggest Klan groups in the country, watched from a porch across the street as police took down Michael Donald's body. A cross was set afire on the Mobile County courthouse lawn that night.

It took prosecutors some two years to finally bring Michael's killers to trial, and then only after a vocal Beulah Mae — upset further by a pseudo-investigation by local police that smeared the name of her son by suggesting his death was due to a drug deal gone bad — rallied local organizers and national activists like the Rev. Jesse Jackson.

The FBI joined in and, after a stalled initial investigation, finally arrested two men for Michael's killing. Klan members Henry Hays and James "Tiger" Knowles, apparently angered by a jury's inability to convict a Black man for killing a white police officer in another high-profile case and spurred on by the local Klan to seek revenge, were convicted of killing Michael in 1983.

Hays was sentenced to death for the murder, Knowles to life in prison.

But Beulah Mae, still looking to clear her son's name, was not finished. With the urging and the help of the founder of the Southern Poverty Law Center, Beulah Mae brought a civil suit in 1984.

Taking Down the Klan

The civil trial, which began in 1985, demanded that the Klan be held responsible for the actions of its members. The complaint, in which Beulah Mae was joined by several other plaintiffs, was sought on behalf of all Black citizens of Alabama who "seek the right to life free from harassment, intimidation, physical harm and death at the hands of members of the defendant United Klans of America solely because of the race of said black citizens."

The idea behind it was straightforward: Not only did Beulah Mae want to clear the name of her son, she wanted all who were part of it to be held accountable. "I wanted to know who all really killed my child," she said in 1988. "I wanted to be assured . I wasn't even thinking about the money. If I hadn't gotten a cent, it wouldn't have mattered. I wanted to know how and why they did it."

In the suit, Beulah Mae and others alleged that the Klan killed Michael for two reasons: One was to "intimidate present and future jurors in Mobile County and Alabama from ruling in favor of black defendants charged with crimes against whites or in favor of black plaintiffs seeking to recover damages from whites, thereby denying black citizens the right to a fair and impartial trial."

Second, the defendants — the Klan — wanted to intimidate Blacks. From the allegations in the complaint:

Among those charged individually along with Hays, Knowles and the Klan: Hays' father, Bennie Jack Hays, a high-ranking official in the Klan and Frank Cox, another Klan member and the man accused of supplying the rope around Michael's neck.

On Feb. 12, 1987, an all-white jury in the U.S. District Court for the Southern District of Alabama found for Beulah Mae Donald and the plaintiffs and ordered the Klan and six individuals to pay damages in the amount of $7 million. That's $16 million in today's dollars.

The younger Henry Hays died in Alabama's electric chair in 1997 — against the wishes of the devoutly faithful Beulah Mae — at the age of 42, the first execution of a white person for crimes against a Black person in the state in more than 80 years. His father Jack Hays, because of evidence presented at the civil trial, was indicted for inciting the murder of Michael Donald. The elder Hays died before his trial was completed. Cox was later tried, found guilty and sentenced to 99 years in prison.

Knowles, who tearfully apologized to Beulah Mae during the civil trial and testified against Hays and others, was released from prison in 2010.

The case essentially bankrupted the KKK. The Klan had to turn over its headquarters in Tuscaloosa to Beulah Mae after the verdict. Beulah Mae sold it and used the proceeds to buy a new home in a better neighborhood.

Beulah Mae Donald died in Mobile some 18 months after the verdict at the age of 67. But she is remembered now — when, indeed, she is remembered — as the article in The New York Times Magazine trumpeted her: "The Woman Who Beat the Klan." Her fight is now the topic of a four-part CNN Original Series "The People v. The Klan: The Untold Story of Beulah Mae Donald."

The most important part of her story, in these days of racial unrest, is the remembering.

"I remember after George Floyd's murder, some people were asking, 'Where did this come from, how could this happen?' Whereas other people, particularly Black Americans, were saying, 'This has been happening for a long, long time. This is just the most public setting, or capturing, of a tradition of injustice,'" says Giggie. "That disconnect between those who couldn't understand where it came from, and those that did, is in that gulf that I think modern America sometimes teeters."

After Michael Donald was murdered, Beulah Mae Donald insisted that her son's casket be open during the funeral. She wanted the whole world to see the crime that had been committed. Her decision was reminiscent of the 1955 funeral in Chicago of 14-year-old Emmett Till, whose open-casket photos landed in Jet Magazine and other outlets and prompted a worldwide outrage.


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