Imágenes de la guerra: las potencias centrales en el frente ruso 1914-1918, David Bilton

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Imágenes de la guerra: las potencias centrales en el frente ruso 1914-1918, David Bilton

El Frente Oriental de la Primera Guerra Mundial era muy diferente del Frente Occidental más familiar. El frente era mucho más largo y la densidad de tropas era mucho menor. Las líneas del frente rara vez estaban tan juntas como en el oeste y, a menudo, también estaban menos fortificadas. Como resultado, la guerra de movimiento duró mucho más en el este, e incluso cuando las cosas empezaron a calmarse, ambos bandos pudieron lograr avances significativos.

Este libro analiza las potencias centrales: Alemania y Austria-Hungría. Estos ejércitos eran bastante diferentes en carácter y capacidad: el ejército alemán era mucho más una fuerza unida y mucho más eficiente, mientras que el ejército multinacional austro-húngaro sufría de una creciente falta de voluntad para luchar por parte de los no austriacos y húngaros. poblaciones del Imperio.

Este libro sigue un formato simple año por año. Cada capítulo comienza con una historia de la guerra de ese año, seguida de una colección de fotografías, cada una con el apoyo de una leyenda que varía en tamaño, desde una sola oración hasta un párrafo completo.

Muchas de estas imágenes ayudan a ilustrar la diferente naturaleza de la guerra en el este. Hay algunas que muestran trincheras que no estarían fuera de lugar en el oeste, pero muchas más muestran una línea de frente mucho más abierta. Estos incluyen lugares donde los guardias en la línea del frente estaban al aire libre, algo que nunca podría haber sucedido en el oeste. También la caballería participa activamente en los combates durante todo el conflicto, especialmente en el período final después de la Revolución Rusa y el colapso militar.

Esta es una interesante selección de fotografías que nos muestran un aspecto muy diferente de la Primera Guerra Mundial, desde un frente donde el movimiento fue posible durante la mayor parte de la guerra.

Capítulos
1-1914 La apertura se mueve
2 - 1915 El frente en constante cambio
3 - 1916 Ayudando al frente occidental
4 - Motín y revolución de 1917
5-1918 Paz en la guerra
Cronología día a día

Autor: David Bilton
Edición: Tapa blanda
Páginas: 208
Editorial: Pen & Sword Military
Año 2014



Imágenes de la guerra: las potencias centrales en el frente ruso 1914-1918, David Bilton - Historia

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Visión general

Organizado en cinco secciones, una para cada año de la guerra, este libro magníficamente ilustrado cubre la lucha fluida que tuvo lugar en el frente ruso desde agosto de 1914. El autor describe cómo cada año se produjeron acontecimientos dramáticos, especialmente acciones en Polonia, Tannenberg, el Pasos de los Cárpatos en 1914, las operaciones de 1915 en Galicia y el Báltico y la ofensiva de Brinsilov de 1916. 1917 vio el colapso del ejército alemán que condujo al Tratado de Brest-Litovsk de 1918 y continuó luchando a lo largo del Báltico y en Ucrania. El texto informativo se complementa con más de 200 fotografías, en su mayoría inéditas. Las potencias centrales en el frente ruso 1914 & ndash 1918 con su énfasis en las acciones del ejército alemán contra Rusia, pero cubriendo operaciones en muchos frentes lo hace especialmente valioso para aquellos que buscan una mayor comprensión de la conducta más amplia de la Gran Guerra lejos de Occidente. Parte delantera.


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Organizado en cinco secciones, una para cada año de la guerra, este libro magníficamente ilustrado cubre la lucha fluida que tuvo lugar en el frente ruso a partir de agosto de 1914. El autor describe cómo cada año se produjeron acontecimientos dramáticos, especialmente acciones en Polonia, Tannenberg, el Pasos de los Cárpatos en 1914, las operaciones de 1915 en Galicia y el Báltico y la ofensiva de Brinsilov de 1916. 1917 vio el colapso del ejército alemán que condujo al Tratado de Brest-Litovsk de 1918 y continuó luchando a lo largo del Báltico y en Ucrania. El texto informativo se complementa con más de 200 fotografías, en su mayoría inéditas. Las potencias centrales en el frente ruso de 1914 y 1918, con su énfasis en las acciones del ejército alemán contra Rusia, pero cubriendo las operaciones en muchos frentes, lo hace especialmente valioso para aquellos que buscan una mayor comprensión de la conducción más amplia de la Gran Guerra fuera del frente occidental.

Esta es una interesante selección de fotografías que nos muestran un aspecto muy diferente de la Primera Guerra Mundial, desde un frente donde el movimiento fue posible durante la mayor parte de la guerra.

Historia de la guerra

Este es un excelente libro repleto de magníficas fotografías acompañadas de leyendas muy útiles. Como siempre, hay algo para aficionados a los uniformes y coleccionistas, historiadores vivos y amantes de la fotografía antigua, junto con cualquier persona nostálgica de los días del imperio en Europa central y oriental. ¡No estoy muy seguro de cuántos de ellos podría haber! Una vez más, esta serie se ha hecho justicia con una buena entrega. Considerándolo todo, este es un producto de primera clase.

Historia de la guerra en línea

Pen & Sword tiene una reputación justificadamente bien merecida por publicar libros de alta calidad y bien escritos sobre historia militar, y "Las potencias centrales en el frente ruso 1914-1918" no es una excepción. El libro es parte de lo destacado de Pen & Sword del centenario de la Gran Guerra. Ahora, si bien se ha escrito mucho sobre la Gran Guerra, el papel que jugó el Frente Ruso en ella, un papel masivo que a menudo se descuida lamentablemente, un gran crédito se debe a Pen & Sword por remediar esto. La Gran Guerra no solo cambió el mundo en el que vivimos hoy, sino que creó la situación para la revolución en Rusia, otro evento que ha moldeado mucho el mundo de hoy.

Este libro es parte de la serie Images of War de Pen & Sword, lo cual es una buena idea ya que muchos libros de historia militar, sin importar lo bien escritos que estén, tienen comparativamente pocas ilustraciones. En el caso de este libro, hay más de 200 fotografías, muchas nunca antes publicadas. El efecto de esto es darle al libro un impacto visual masivo. También tengo que decir que el texto de David Bilton que acompaña a las fotografías está bien investigado y bien escrito.

Destructive-music.com

David Bilton es un profesor jubilado que pasa su tiempo cuidando a su familia, trabajando como profesor universitario e investigando la Gran Guerra. Es el prolífico autor de numerosos libros sobre el ejército británico, el frente interno y el ejército alemán. Su primer libro, The Hull Pals, se convirtió en la serie de BBC 2 The Trench. Desde que empezó a escribir ha contribuido a numerosos programas de radio y televisión. Su interés en la Gran Guerra se encendió por la negativa de su abuelo a hablar de sus experiencias en Gallipoli y en el frente occidental.


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Esta es una interesante selección de fotografías que nos muestran un aspecto muy diferente de la Primera Guerra Mundial, desde un frente donde el movimiento fue posible durante la mayor parte de la guerra.

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Este es un excelente libro repleto de magníficas fotografías acompañadas de leyendas muy útiles. Como siempre, hay algo para aficionados a los uniformes y coleccionistas, historiadores vivos y amantes de la fotografía antigua, junto con cualquier persona nostálgica de los días del imperio en Europa central y oriental. ¡No estoy muy seguro de cuántos de ellos podría haber! Una vez más, esta serie se ha hecho justicia con una buena entrega. Considerándolo todo, este es un producto de primera clase.

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Pen & Sword tienen una reputación justificadamente bien merecida por publicar libros de alta calidad y bien escritos sobre historia militar, y "Las potencias centrales en el frente ruso 1914-1918" no es una excepción. El libro es parte de lo destacado de Pen & Sword del centenario de la Gran Guerra. Ahora, si bien se ha escrito mucho sobre la Gran Guerra, el papel que jugó el Frente Ruso en ella, un papel masivo que a menudo se descuida lamentablemente, un gran crédito se debe a Pen & Sword por remediar esto. La Gran Guerra no solo cambió el mundo en el que vivimos hoy, sino que creó la situación para la revolución en Rusia, otro evento que ha moldeado mucho el mundo de hoy.

Este libro es parte de la serie Images of War de Pen & Sword, lo cual es una buena idea ya que muchos libros de historia militar, sin importar lo bien escritos que estén, tienen comparativamente pocas ilustraciones. En el caso de este libro, hay más de 200 fotografías, muchas nunca antes publicadas. El efecto de esto es darle al libro un impacto visual masivo. También tengo que decir que el texto de David Bilton que acompaña a las fotografías está bien investigado y bien escrito.

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David Bilton es un profesor jubilado que pasa su tiempo cuidando a su familia, trabajando como profesor universitario e investigando la Gran Guerra. Es el prolífico autor de numerosos libros sobre el ejército británico, el frente interno y el ejército alemán. Su primer libro, The Hull Pals, se convirtió en la serie de BBC 2 The Trench. Desde que empezó a escribir ha contribuido a muchos programas de radio y televisión. Su interés en la Gran Guerra se encendió por la negativa de su abuelo a hablar de sus experiencias en Gallipoli y en el frente occidental.


LOS PODERES CENTRALES DEL FRENTE RUSO

Foto rara d & rsquoarchivio illustrano i combattimenti al fronte russo dall & rsquoagosto 1914 alla fine della seconda guerra mondiale con particolare attenzione alle operazioni tedesche.

Organizado en cinco secciones, una para cada año de la guerra, este libro magníficamente ilustrado cubre la lucha fluida que tuvo lugar en el frente ruso desde agosto de 1914. El autor describe cómo cada año se produjeron acontecimientos dramáticos, especialmente acciones en Polonia, Tannenberg, el Pasos de los Cárpatos en 1914, las operaciones de 1915 en Galicia y el Báltico y la ofensiva de Brinsilov de 1916. 1917 vio el colapso del ejército alemán que condujo al Tratado de Brest-Litovsk de 1918 y continuó luchando a lo largo del Báltico y en Ucrania. El texto informativo se complementa con más de 200 fotografías, en su mayoría inéditas. Las potencias centrales en el frente ruso de 1914 y 1918, con su énfasis en las acciones del ejército alemán contra Rusia, pero cubriendo las operaciones en muchos frentes, lo hace especialmente valioso para aquellos que buscan una mayor comprensión de la conducción más amplia de la Gran Guerra fuera del frente occidental.


Conclusión

El año del centenario ha sido testigo de un aumento inusual, si no del todo inesperado, del interés público por la historia de la Primera Guerra Mundial. En el apogeo de la controversia en torno a Los sonámbulos, alrededor del 69 por ciento de los encuestados en una encuesta de opinión alemana expresó interés en la Primera Guerra Mundial, llegando al 77 por ciento en el grupo demográfico de catorce a veintinueve años. Nota a pie de página 120 Al mismo tiempo, los historiadores (una vez más) se involucraron en un debate inesperadamente feroz sobre las causas de la guerra. Es lamentable que, en ocasiones, este debate se rebajara a un nivel bajo, con acusaciones de malas intenciones por parte de todas partes. En los debates mediáticos generalizados, ser un Fischerita se convirtió en un término de abuso para los "viejos zurdos" atrapados en la vieja convicción de que Alemania tenía la mayor parte de la responsabilidad. Por el contrario, quienes adoptan la interpretación más reciente de la culpa compartida fueron acusados ​​de querer blanquear la historia alemana para permitir que Alemania desempeñe una vez más un papel internacional más destacado en el siglo XXI.

Aunque hoy estamos muy lejos de los acontecimientos de 1914, esto no ha disminuido la importancia nacional percibida de llegar a una interpretación aceptable de las causas de la guerra. Ciertamente, el paso del tiempo aún no ha relegado el tema al basurero de la historia. Gerd Krumeich fue quizás demasiado optimista cuando sugirió que los historiadores alemanes ya no sienten la necesidad de defender el honor de su nación y, por lo tanto, ahora pueden abordar este tema polémico de una manera diferente: “Uno ya no está enredado en un entorno cultural y social que exige que el El historiador no solo explica cómo pudo suceder la catástrofe, sino que también defiende a la nación de la acusación de que su “agresión” había provocado la muerte de 10 millones, como quería decretar el Tratado de Versalles ”. Nota a pie de página 121 Y, sin embargo, la forma en que se desarrolló el debate en Alemania en el año del centenario mostró que las cuestiones del honor nacional seguían siendo de considerable importancia cuando se trataba de cómo los alemanes discutían los orígenes de la guerra. Cuando el público alemán, así como muchos historiadores, interpretaron que Clark absolvía a Alemania de la responsabilidad que había asumido durante cien años, hubo una palpable sensación de alivio en muchos sectores. Su revisión del antiguo consenso fue “un bálsamo para el alma de ciudadanos más educados y seguros de sí mismos (Bildungsbürger) ”En un momento en que Alemania volvió a ser una potencia líder en el continente. Nota 122 Al mismo tiempo, Clark fue leído en Serbia de la manera exactamente opuesta: su enfoque en el papel de Serbia en provocar las tensiones en los Balcanes que finalmente llevaron al estallido de la guerra lo convirtió en un persona non grata para aquellos serbios que se suscriben a una lectura diferente de su pasado.

La supuesta futilidad de los sacrificios y la cuestión de si Gran Bretaña podría haberse mantenido al margen de la guerra, despertó el debate público y provocó discusiones entre los historiadores del Reino Unido. Por el contrario, en Alemania nunca surgió la cuestión de si la guerra merecía la pena, sobre todo porque el recuerdo de la Primera Guerra Mundial pronto se vio ensombrecido por la experiencia aún más traumática de la Segunda Guerra Mundial. La idea de que la guerra de 1914-1918 fue inútil tampoco forma parte de la conciencia nacional en países como Francia y Bélgica, que no tuvieron más remedio que unirse a la lucha. Pero para Gran Bretaña, los orígenes de la guerra icónica son de importancia nacional: negar la responsabilidad de las potencias centrales es cuestionar la legitimidad del sufrimiento británico. Quién causó la guerra es importante en todos estos países, pero por muchas razones diferentes.

Al entrar en un segundo siglo de debate, nos quedamos con interpretaciones distintas a nivel nacional que se refieren a agendas nacionales particulares. Durante y después del centenario, las explicaciones de los orígenes de la guerra se desarrollaron a lo largo de las fallas nacionales, de manera muy similar a como lo habían hecho durante e inmediatamente después de la guerra misma. En aquel entonces, como explica Gordon Martel:

El debate sobre los orígenes de la guerra marcó el comienzo de la edad de oro de la historia diplomática. Nunca antes —o después— hubo un interés tan generalizado entre el público en general por lo que los historiadores de la diplomacia tenían que decir. Estos estudios masivos no solo se vendieron en cantidades sin precedentes para trabajos académicos serios, sino que también hicieron famosos a sus autores. Nota 124 al pie de página

Al final resultó que, lo mismo sucedió en 2014, cuando el público en general alemán se interesó nuevamente en este tema anticuado. y en la historia diplomática pasada de moda. Al contar tan bien esta intrincada y complicada historia, y al decir lo que muchos querían escuchar, Clark se hizo (aún más) famoso y pudo vender su serio trabajo académico en números realmente asombrosos. Nota al pie 125

¿Hacia dónde se dirige el debate? Con demasiada frecuencia, los historiadores han intentado predecir el futuro de esta controversia de un siglo, y casi siempre se han equivocado, por lo que es presuntuoso hacer predicciones seguras. Nota al pie 126 En un resumen del debate tal como se había desarrollado hasta finales de 2012, Gerhard Groß confiaba en que el tema seguiría ejerciendo la opinión pública en el período previo al centenario y ofrecería "una discusión apasionante", pero no esperaba "una nueva controversia de Fischer con mucha atención pública como la de la década de 1960". Como hemos visto, eso resultó estar lejos de la realidad. Nota al pie 127

Entonces, ¿qué ha logrado el debate? La publicación del libro de Christopher Clark, en particular, ha movido el debate en nuevas direcciones, y muchos historiadores, incluido el presente autor, han tenido que pensar detenidamente cómo posicionarse frente al nuevo paradigma de la responsabilidad compartida. Nota a pie de página 128 El campo ha pasado de un consenso posterior a Fischer a una visión más fragmentada, pero, como hemos visto, todavía existen algunos puntos en común. El enfoque de Clark en la Entente ha permitido, por primera vez en cincuenta años, una comprensión revisada del papel de Alemania en los eventos de 1914. Además, culpa de guerra ya no es un término que usaríamos descuidadamente mientras nos esforzamos por ser menos procesales en nuestro enfoque del tema. Junto con esta nueva sensibilidad semántica, muchos historiadores están ahora menos interesados ​​en por qué la guerra estalló, con las asociaciones implícitas de culpa que plantea esta pregunta, pero al explicar cómo estalló. Esto permite un enfoque más neutral: “La cuestión de cómo nos invita a mirar de cerca las secuencias de interacciones que produjeron ciertos resultados ", argumenta Clark," Por el contrario, la cuestión de por qué nos invita a ir en busca de causas remotas y categóricas… ”Nota 129

Dado el consenso actual sobre la importancia de la agencia, los historiadores querrán seguir preguntando OMS tomó las decisiones en 1914, y bajo qué circunstancias. Comprender las restricciones dentro de las cuales los individuos tomaron estas fatídicas decisiones hará que los historiadores sean menos "procesales". Eso no quiere decir que deban disculpar tales decisiones, dado su terrible resultado, sino que buscarían explicarlas y comprenderlas dentro del contexto y las limitaciones del momento y sin el beneficio de la retrospectiva. Por ejemplo, los alemanes sintieron, con razón o sin ella, que estaban rodeados y que habían perdido el reparto del resto del mundo. Recientemente se ha cuestionado por qué Alemania debería haber tenido que soportar esta situación desfavorable. Y, dado que Austria-Hungría se veía igualmente amenazada por las payasadas serbias en los Balcanes, ¿por qué debería haber tolerado repetidos actos de agresión por parte de este problemático vecino? Por su parte, los serbios dentro de la monarquía dual se sintieron oprimidos y maltratados por el poder imperial austríaco: ¿por qué deberían haber permanecido como una minoría subyugada dentro de un estado que les impuso su voluntad? Francia necesitaba que Rusia la protegiera contra una potencial amenaza alemana: ¿por qué no habría ofrecido apoyo a su aliado en caso de un ataque alemán? Finalmente, Gran Bretaña habría estado aislada sin sus socios de la Entente, entonces, ¿por qué debería haberse mantenido al margen de una guerra si el resultado hubiera significado un desastre para ella, independientemente del vencedor?

Sin embargo, incluso si uno adopta una postura menos crítica sobre los predicamentos contemporáneos, los historiadores aún deben tener en cuenta las diferencias en las reacciones a ellos. Por ejemplo, los planificadores militares en Francia y Alemania sintieron que la única forma de una rápida victoria militar era marchar a través de Bélgica. Pero en Francia, las preocupaciones políticas y diplomáticas superaron este razonamiento militar, y se ordenó a los generales que abandonaran un plan tan odioso. En Alemania, por el contrario, el plan para invadir Bélgica se desarrolló sin ninguna objeción por parte de la dirección política. Por eso Alemania implementó el llamado Plan Schlieffen en 1914, mientras que Francia retuvo sus tropas hasta tener la certeza de que Alemania se había revelado como agresor. Nota a pie de página 130 La explicación de esto se puede encontrar en las culturas políticas y militares de estos estados, que, en el caso de Alemania, permitían poco control político sobre asuntos militares.

Durante cien años, la cuestión de los orígenes de la Primera Guerra Mundial ha sido de relevancia política contemporánea, particularmente en Alemania, donde la “culpa de guerra” fue la pesada carga que el país tuvo que soportar como resultado de perder la guerra. En la década de 1920, el debate estuvo motivado por el deseo de liberar a Alemania de esta supuesta culpa y, por lo tanto, de la necesidad de pagar reparaciones. La motivación había cambiado en la década de 1960, cuando el nuevo debate fue alimentado por un sentimiento de inseguridad por parte del estado de Alemania Occidental, que estaba expuesto al frente de la Guerra Fría y, por lo tanto, dependía de sus aliados occidentales.

Durante la controversia de Fischer, la crisis de los misiles en Cuba provocó una búsqueda de paralelismos no solo con la crisis de Munich de 1938 sino también con la crisis de julio de 1914, y a menudo se afirma que John F. Kennedy encontró el relato de Barbara Tuchman sobre los orígenes de la guerra. instructivo. Más recientemente, las crisis contemporáneas también se han analizado con la mirada puesta en los eventos de 1914, con historiadores que intentan aplicar lecciones del pasado a los desafíos presentes. Al estudiar la crisis de julio, se han realizado comparaciones con los atentados terroristas del 11 de septiembre de 2001, e incluso con la crisis financiera europea de los últimos años. La situación en los Balcanes todavía invita a comparaciones con la situación volátil de 1914 y, en algunos círculos, la China económicamente poderosa de hoy se compara con la Alemania guillermina (por ejemplo, ambos como gigantes económicos "recién llegados"). La crisis de 2014 en Ucrania también recordó a algunos la crisis de julio, entre otras cosas porque ocurrió durante el año del centenario, cuando se habló mucho de los eventos de 1914.

Si bien la historia puede no dar respuestas fáciles a los problemas de hoy, puede ser instructivo aplicar algunas de las lecciones de hoy para explicar el pasado. Clark señala, por ejemplo, que mientras escribe Los sonámbulos, Europa se vio afectada por una crisis financiera que amenazó con el colapso del euro como moneda común:

Todos los protagonistas clave esperaban que esto no sucediera, pero además de este interés compartido, también tenían intereses propios especiales —y en conflicto—. Dadas las interrelaciones en todo el sistema, las consecuencias de cualquier acción dependían de las acciones receptivas de otras, que eran difíciles de calcular de antemano, debido a la opacidad de los procesos de toma de decisiones. Y mientras tanto, los actores políticos de la crisis de la eurozona explotaron posibilidad de la catástrofe general como palanca para asegurar sus propias ventajas específicas. Nota al pie 131

Este profundo análisis de las esperanzas, los intereses y los temores en conflicto durante una crisis internacional a principios del siglo XXI describe con la misma precisión las dificultades que enfrentaron los "hombres de 1914". Sin el beneficio de la retrospectiva, deliberadamente decidieron arriesgarlo todo con la creencia errónea de que podían imaginar una guerra futura, pero no un futuro sin guerras.


Contenido

Alianzas políticas y militares

Durante gran parte del siglo XIX, las principales potencias europeas habían intentado mantener un tenue equilibrio de poder entre ellas, lo que resultó en una compleja red de alianzas políticas y militares. Los mayores desafíos para esto fueron la retirada de Gran Bretaña al llamado espléndido aislamiento, el declive del Imperio Otomano y el ascenso de Prusia después de 1848 bajo Otto von Bismarck.

La victoria en la guerra austro-prusiana de 1866 estableció la hegemonía prusiana en Alemania, mientras que la victoria sobre Francia en la guerra franco-prusiana de 1870-1871 unificó a los estados alemanes en un Reich alemán bajo el liderazgo prusiano. El deseo francés de venganza por la derrota de 1871, conocida como revanchismo, y la recuperación de Alsacia-Lorena se convirtió en un objeto principal de la política francesa durante los siguientes cuarenta años (ver enemistad franco-alemana). En 1873, para aislar a Francia y evitar una guerra en dos frentes, Bismarck negoció la Liga de los Tres Emperadores (alemán: Dreikaiserbund) entre Austria-Hungría, Rusia y Alemania. Preocupada por la victoria de Rusia en la guerra ruso-turca de 1877-1878 y su influencia en los Balcanes, la Liga se disolvió en 1878, y Alemania y Austria-Hungría formaron posteriormente la Alianza Dual de 1879, que se convirtió en la Triple Alianza cuando Italia se unió en 1882.

Los detalles prácticos de estas alianzas eran limitados, ya que su propósito principal era asegurar la cooperación entre las tres potencias imperiales y aislar a Francia. Los intentos de Gran Bretaña en 1880 para resolver las tensiones coloniales con Rusia y los movimientos diplomáticos de Francia llevaron a Bismarck a reformar la Liga en 1881. Cuando la Liga finalmente expiró en 1887, fue reemplazada por el Tratado de Reaseguro, un acuerdo secreto entre Alemania y Rusia para permanecer neutral si alguno de los dos fue atacado por Francia o Austria-Hungría.

En 1890, el nuevo emperador alemán, el káiser Guillermo II, obligó a Bismarck a retirarse y el nuevo canciller Leo von Caprivi lo persuadió de no renovar el tratado de reaseguro, lo que permitió a Francia contrarrestar la Triple Alianza con la Alianza Franco-Rusa de 1894. y la Entente Cordiale de 1904 con Gran Bretaña, mientras que en 1907 Gran Bretaña y Rusia firmaron la Convención anglo-rusa. Los acuerdos no constituían alianzas formales, pero al resolver disputas coloniales de larga data, hicieron posible la entrada británica en cualquier conflicto futuro que involucrara a Francia o Rusia. Estos acuerdos bilaterales entrelazados se conocieron como la Triple Entente. El respaldo británico de Francia contra Alemania durante la Segunda Crisis de Marruecos en 1911 reforzó la Entente entre los dos países (y también con Rusia) y aumentó el distanciamiento anglo-alemán, profundizando las divisiones que estallarían en 1914.

Carrera de armamentos

La creación del Reich alemán tras la victoria en la guerra franco-prusiana de 1871 condujo a un aumento masivo de la fuerza económica e industrial de Alemania. El almirante Alfred von Tirpitz y Wilhelm II, que se convirtió en emperador en 1890, intentaron usar esto para crear un Kaiserliche Marine o la Armada Imperial Alemana para competir con la Marina Real Británica por la supremacía naval mundial. Al hacerlo, fue influenciado por el estratega naval estadounidense Alfred Mahan, quien argumentó que la posesión de una marina de agua azul era vital para la proyección del poder global. Tirpitz tradujo sus libros al alemán, y Wilhelm los hizo obligatorios. Sin embargo, también fue impulsado por la admiración de Wilhelm por la Royal Navy y el deseo de superarla.

Esto dio lugar a la carrera armamentista naval anglo-alemana. Sin embargo, el lanzamiento de HMS Acorazado en 1906 dio a la Royal Navy una ventaja tecnológica sobre su rival alemán, que nunca perdió. En última instancia, la carrera desvió enormes recursos para crear una armada alemana lo suficientemente grande como para antagonizar a Gran Bretaña, pero no derrotarla. En 1911, el canciller Theobald von Bethmann-Hollweg reconoció la derrota, lo que llevó a la Rüstungswende o "punto de inflexión de armamentos", cuando Alemania cambió los gastos de la armada al ejército.

Esto fue impulsado por la recuperación de Rusia de la Revolución de 1905, específicamente el aumento de la inversión posterior a 1908 en ferrocarriles e infraestructura en sus regiones fronterizas occidentales. Alemania y Austria-Hungría se basaron en una movilización más rápida para compensar el menor número de personas; fue la preocupación por el cierre de esta brecha lo que llevó al final de la carrera naval, en lugar de una reducción de la tensión en otros lugares. Cuando Alemania amplió su ejército permanente en 170.000 hombres en 1913, Francia amplió el servicio militar obligatorio de dos a tres años, medidas similares adoptadas por las potencias balcánicas e Italia, lo que provocó un aumento de los gastos de los otomanos y Austria-Hungría. Las cifras absolutas son difíciles de calcular debido a las diferencias en la categorización del gasto, mientras que a menudo omiten proyectos de infraestructura civil con un uso militar, como los ferrocarriles. Sin embargo, de 1908 a 1913, el gasto en defensa de las seis principales potencias europeas aumentó en más del 50% en términos reales.

Conflictos en los Balcanes

En octubre de 1908, Austria-Hungría precipitó la crisis bosnia de 1908-1909 al anexar oficialmente el antiguo territorio otomano de Bosnia y Herzegovina, que había ocupado desde 1878. Esto enfureció al Reino de Serbia y su patrón, los pan-eslavos y ortodoxos. Imperio ruso. Los Balcanes llegaron a ser conocidos como el "barril de pólvora de Europa". La guerra ítalo-turca de 1911-1912 fue un precursor significativo de la Primera Guerra Mundial, ya que provocó el nacionalismo en los estados balcánicos y allanó el camino para las guerras balcánicas. En 1912 y 1913, la Primera Guerra Balcánica se libró entre la Liga Balcánica y el fracturado Imperio Otomano. El resultante Tratado de Londres redujo aún más el Imperio Otomano, creando un estado albanés independiente al tiempo que amplió las posesiones territoriales de Bulgaria, Serbia, Montenegro y Grecia. Cuando Bulgaria atacó a Serbia y Grecia el 16 de junio de 1913, desató la Segunda Guerra de los Balcanes de 33 días, al final de la cual perdió la mayor parte de Macedonia ante Serbia y Grecia, y el sur de Dobruja ante Rumanía, desestabilizando aún más la región. Las grandes potencias pudieron contener estos conflictos balcánicos, pero el próximo se extendería por toda Europa y más allá.

Asesinato de Sarajevo

El 28 de junio de 1914, el archiduque Franz Ferdinand, presunto heredero del Imperio Austro-Húngaro, visitó la capital de Bosnia, Sarajevo. Un grupo de seis asesinos (Cvjetko Popović, Gavrilo Princip, Muhamed Mehmedbašić, Nedeljko Čabrinović, Trifko Grabež y Vaso Čubrilović) del grupo yugoslavo Mlada Bosna, que había recibido armas de la Mano Negra serbia, se reunieron en la calle donde el La caravana del Archiduque iba a pasar, con la intención de asesinarlo. El objetivo político del asesinato era separar las provincias eslavas del sur de Austria-Hungría, que Austria-Hungría había anexado del Imperio Otomano, para que pudieran combinarse en una Yugoslavia.

Čabrinović lanzó una granada al coche, pero falló. Algunos cercanos resultaron heridos por la explosión, pero el convoy de Ferdinand continuó. Los otros asesinos no actuaron cuando los coches pasaron junto a ellos.

Aproximadamente una hora después, cuando Ferdinand regresaba de una visita al Hospital de Sarajevo con los heridos en el intento de asesinato, el convoy tomó un giro equivocado en una calle donde, por coincidencia, Princip se encontraba. Con una pistola, Princip disparó y mató a Ferdinand y su esposa Sophie. Aunque, según los informes, no eran cercanos personalmente, el emperador Franz Joseph estaba profundamente conmocionado y molesto. La reacción entre la gente de Austria, sin embargo, fue leve, casi indiferente. Como escribió más tarde el historiador Zbyněk Zeman, "el evento casi no causó impresión alguna. El domingo y el lunes (28 y 29 de junio), la multitud en Viena escuchó música y bebió vino, como si nada hubiera pasado". Sin embargo, el efecto político del asesinato del heredero al trono fue significativo y fue descrito por el historiador Christopher Clark en la serie BBC Radio 4. Mes de la locura como un "efecto del 11-S, un evento terrorista cargado de significado histórico, que transformó la química política en Viena".

Expansión de la violencia en Bosnia y Herzegovina

Las autoridades austrohúngaras alentaron los posteriores disturbios contra los serbios en Sarajevo, en los que los croatas y bosnios bosnios mataron a dos serbios de Bosnia y dañaron numerosos edificios de propiedad serbia. También se organizaron acciones violentas contra la etnia serbia fuera de Sarajevo, en otras ciudades de Bosnia y Herzegovina, Croacia y Eslovenia controladas por Austrohúngaro. Las autoridades austrohúngaras de Bosnia y Herzegovina encarcelaron y extraditaron a aproximadamente 5.500 destacados serbios, de los cuales entre 700 y 2.200 murieron en prisión. Otros 460 serbios fueron condenados a muerte. Una milicia especial predominantemente bosnia conocida como la Schutzkorps Se estableció y llevó a cabo la persecución de los serbios.


Contenido

El frente del este era mucho más largo que el del oeste. El teatro de la guerra estaba aproximadamente delimitado por el Mar Báltico en el oeste y Minsk en el este, y San Petersburgo en el norte y el Mar Negro en el sur, una distancia de más de 1.600 kilómetros (990 millas). Esto tuvo un efecto drástico en la naturaleza de la guerra.

Mientras que la guerra en el frente occidental se convirtió en una guerra de trincheras, las líneas de batalla en el frente oriental fueron mucho más fluidas y las trincheras nunca se desarrollaron realmente. Esto se debió a que la mayor longitud del frente aseguraba que la densidad de soldados en la línea fuera menor, por lo que la línea era más fácil de romper. Una vez rotas, las escasas redes de comunicación dificultaron que el defensor apresurara refuerzos a la ruptura de la línea, montando rápidas contraofensivas para sellar cualquier avance.

La propaganda fue un componente clave de la cultura de la Primera Guerra Mundial. A menudo se mostraba a través de los medios controlados por el estado y ayudó a reforzar el nacionalismo y el patriotismo dentro de los países. En el frente oriental, la propaganda adoptó muchas formas, como la ópera, el cine, la ficción de espías, el teatro, el espectáculo, las novelas de guerra y el arte gráfico. En todo el Frente Oriental, la cantidad de propaganda utilizada en cada país varió de un estado a otro. La propaganda tomó muchas formas dentro de cada país y fue distribuida por muchos grupos diferentes. Por lo general, el estado producía propaganda, pero otros grupos, como las organizaciones pacifistas, también generaban propaganda. [23]

Alemania Editar

Antes del estallido de la guerra, la estrategia alemana se basaba casi por completo en el llamado Plan Schlieffen. Con el Acuerdo Franco-Ruso en vigor, Alemania sabía que la guerra con cualquiera de estos combatientes resultaría en una guerra con el otro, lo que significaba que habría guerra tanto en el oeste como en el este. Por lo tanto, el Estado Mayor alemán, bajo Alfred von Schlieffen y luego Helmuth von Moltke el Joven, planeó una guerra terrestre rápida y total en el frente occidental para tomar Francia y, tras la victoria, Alemania centraría su atención en Rusia en el este. .

Schlieffen creía que Rusia no estaría lista o dispuesta a moverse contra Alemania y atacarla debido a las enormes pérdidas de equipo militar que Rusia había sufrido en la guerra ruso-japonesa de 1904-1905, su baja densidad de población y la falta de ferrocarriles.

Por el contrario, la Armada alemana creía que podía vencer a Gran Bretaña con la neutralidad rusa, algo que Moltke sabía que no sería posible.

Rumania Editar

En los años inmediatamente anteriores a la Primera Guerra Mundial, el Reino de Rumania estuvo involucrado en la Segunda Guerra de los Balcanes del lado de Serbia, Montenegro, Grecia y el Imperio Otomano contra Bulgaria. El Tratado de Bucarest, firmado el 10 de agosto de 1913, puso fin al conflicto de los Balcanes y añadió 6,960 kilómetros cuadrados al territorio de Rumanía. [24] Aunque militarizada, Rumania decidió una política de neutralidad al comienzo de la Primera Guerra Mundial, principalmente debido a que tenía intereses territoriales tanto en Austria-Hungría (Transilvania y Bucovina) como en Rusia (Besarabia). Sin embargo, las fuertes influencias culturales también afectaron las inclinaciones rumanas. El rey Carol I, como Hohenzollern-Sigmaringen, favoreció sus raíces germánicas, mientras que el pueblo rumano, influenciado por su iglesia ortodoxa y su idioma basado en el latín, se inclinó a unirse a Francia. Quizás los intentos del rey Carol de unirse a la guerra del lado de las potencias centrales hubieran sido fructíferos si no hubiera muerto en 1914, pero el desencanto rumano con Austria-Hungría ya había influido en la opinión pública y política. El respaldo francés de la acción rumana contra Bulgaria y el apoyo a los términos del Tratado de Bucarest fue particularmente efectivo para inclinar a Rumania hacia la Entente. Además, el cortejo ruso de simpatías rumanas, ejemplificado por la visita del zar a Constanța el 14 de junio de 1914, marcó una nueva era de relaciones positivas entre los dos países. [25] No obstante, el rey Fernando I de Rumanía mantuvo una política de neutralidad, con la intención de sacar el máximo partido a Rumanía mediante la negociación entre potencias en competencia. El resultado de las negociaciones con la Entente fue el Tratado de Bucarest (1916), que estipuló las condiciones bajo las cuales Rumania acordó unirse a la guerra del lado de la Entente, en particular las promesas territoriales en Austria-Hungría: Transilvania, Crișana y Maramureș, todo el Banat y la mayor parte de Bucovina. Según el historiador John Keegan, estas tentaciones ofrecidas por los aliados nunca fueron concretas, porque en secreto, Rusia y Francia acordaron no respetar ninguna convención cuando llegara el final de la guerra. [26]

Rusia Editar

La razón inmediata de la participación de Rusia en la Primera Guerra Mundial fue el resultado directo de las decisiones tomadas por los estadistas y generales durante julio de 1914. La crisis de julio fue la culminación de una serie de conflictos diplomáticos que tuvieron lugar en las décadas anteriores a 1914. y esto es fundamental para comprender la posición de Rusia inmediatamente antes de la guerra. Según D. C. Lieven, Rusia era formidable y pudo respaldar con fuerza sus políticas diplomáticas. Uno de los factores más importantes para llevar a Rusia al borde de la guerra fue la caída de su economía. [27] El aumento del 20 por ciento en el gasto de defensa durante 1866-1877 y en 1871-5 los obligó a cambiar su posición dentro de Europa y cambiar el equilibrio de poder en su favor. [28] En ese momento, la infraestructura rusa estaba atrasada y el gobierno ruso tuvo que invertir mucho más que sus rivales europeos en cambios estructurales. Además, había una abrumadora carga de defensa, que en última instancia resultaría en una caída económica para los rusos. Esta fue una gran tensión para la población rusa, pero también sirvió como una amenaza directa para los gastos militares. [29] Por lo tanto, la única forma en que los rusos podrían soportar las tensiones de la guerra europea sería poner más énfasis en la inversión extranjera de los franceses, que esencialmente acudieron en ayuda de Rusia para el cambio industrial. [30] La Alianza Franco-Rusa permitió que la defensa rusa creciera y ayudara al equilibrio de poder europeo durante el crecimiento del poderío del Imperio Alemán. Sin embargo, uno de los factores clave fue el de la política exterior rusa entre 1890 y 1914.

Propaganda rusa Editar

Para que los rusos legitimaran sus esfuerzos de guerra, el gobierno construyó una imagen del enemigo a través de la propaganda instituida por el estado. Su principal objetivo era ayudar a superar la leyenda de la máquina de guerra alemana "invencible", con el fin de levantar la moral de civiles y soldados. La propaganda rusa a menudo tomó la forma de mostrar a los alemanes como una nación civilizada, con rasgos bárbaros "inhumanos". La propaganda rusa también explotó la imagen de los prisioneros de guerra rusos que estaban en los campos alemanes, nuevamente con el fin de levantar la moral de sus tropas, sirviendo de estímulo para derrotar al enemigo y sacar a sus compañeros soldados de los campos de prisioneros de guerra alemanes que eran percibidos como inhumano. [31]

Un elemento de la propaganda rusa fue la Comisión de Investigación formada en abril de 1915. Fue dirigida por Aleksei Krivtsov, y el estudio tenía la tarea de estudiar las violaciones legales cometidas por las Potencias Centrales y luego hacer llegar esta información al público ruso. . Esta comisión publicó fotografías de cartas que supuestamente fueron encontradas sobre soldados alemanes caídos. Estas cartas documentan a los corresponsales alemanes diciendo "no hacer prisioneros". También se instaló un museo en Petrogrado, que exhibía imágenes que mostraban cuán "inhumanamente" estaban tratando los alemanes a los prisioneros de guerra. [31]

Austria-Hungría Editar

La participación de Austria-Hungría en el estallido de la Primera Guerra Mundial ha sido descuidada por los historiadores, ya que tradicionalmente se ha puesto énfasis en el papel de Alemania como principal instigadora. [32] Sin embargo, la "chispa" que encendió la Primera Guerra Mundial se atribuye al asesinato del Archiduque Franz Ferdinand por Gavrilo Princip, que tuvo lugar el 28 de junio de 1914. Aproximadamente un mes después, el 28 de julio de 1914, Austria- Hungría declaró la guerra a Serbia. Este acto condujo a una serie de eventos que se expandirían rápidamente a la Primera Guerra Mundial, por lo que el gobierno de los Habsburgo en Viena inició la decisión fundamental que daría comienzo al conflicto. [32]

Las causas de la Gran Guerra se han definido generalmente en términos diplomáticos, pero ciertas cuestiones profundamente arraigadas en Austria-Hungría contribuyeron sin duda al comienzo de la Primera Guerra Mundial. [33] La situación austrohúngara en los Balcanes antes de 1914 es un factor principal en su participación en la guerra. El movimiento hacia la unidad de los eslavos del sur fue un problema importante para el Imperio Habsburgo, que se enfrentaba a una presión nacionalista cada vez mayor de su población multinacional. Como tercer estado más grande de Europa, la monarquía austro-húngara era apenas homogénea y comprendía más de cincuenta millones de personas y once nacionalidades, el Imperio era un conglomerado de diversas culturas, idiomas y pueblos. [34]

Específicamente, el pueblo eslavo del sur de Austria-Hungría deseaba fusionarse con Serbia en un esfuerzo por solidificar oficialmente su herencia cultural compartida. Más de siete millones de eslavos del sur vivían dentro del Imperio, mientras que tres millones vivían fuera de él. [35] Con la creciente aparición del nacionalismo en el siglo XX, la unidad de todos los eslavos del sur parecía prometedora. Esta tensión está ejemplificada por la carta de Conrad von Hötzendorf a Franz Ferdinand:

La unificación de la raza eslava del sur es uno de los poderosos movimientos nacionales que no puede ignorarse ni reprimirse. La pregunta solo puede ser, si la unificación tendrá lugar dentro de los límites de la Monarquía, es decir, a expensas de la independencia de Serbia, o bajo el liderazgo de Serbia a expensas de la Monarquía. El costo para la monarquía sería la pérdida de sus provincias eslavas del sur y, por lo tanto, de casi toda su costa. La pérdida de territorio y prestigio relegaría a la Monarquía a la condición de pequeña potencia. [36]

La anexión de Bosnia-Herzegovina en 1908 por el ministro de Relaciones Exteriores de Austria, Baron von Aehrenthal, en un esfuerzo por afirmar el dominio sobre los Balcanes, encendió el nacionalismo eslavo y enfureció a Serbia. Bosnia-Herzegovina se convirtió en un "grito de guerra" para los eslavos del sur, con un aumento constante de las hostilidades entre Austria-Hungría y Serbia. [37] La ​​situación estaba propicia para el conflicto, y cuando el nacionalista serbio Gavrilo Princip asesinó al heredero imperial austríaco, Franz Ferdinand, estas hostilidades de larga data culminaron en una guerra total.

Las potencias aliadas apoyaron incondicionalmente la lucha nacionalista de los eslavos. George Macaulay Trevelyan, un historiador británico, vio la guerra de Serbia contra Austria-Hungría como una "guerra de liberación" que "liberaría a los eslavos del sur de la tiranía". [38] En sus propias palabras: "Si alguna vez hubo una batalla por la libertad, ahora se está librando una batalla en el sureste de Europa contra Austria y Magyar. Si esta guerra termina con el derrocamiento de la tiranía Magyar, un inmenso paso adelante habrá sido llevado hacia la libertad racial y la paz europea ". [39]

Antes de 1914, la falta de éxito de Rusia en la guerra y la diplomacia en las seis décadas anteriores a 1914 minó la fuerza moral del país. Los triunfos de Gran Bretaña y Alemania en las esferas marcial, diplomática y económica colocan a estos países en la primera fila de las principales naciones del mundo. [40] Esta fue una fuente de orgullo nacional, autoconfianza y unidad. Ayudó a reconciliar al trabajador con el estado y al bávaro o escocés para gobernar desde Berlín o Londres. En los años anteriores a 1914, la cooperación austro-rusa fue crucial para la paz europea y difícil de mantener. Viejas sospechas exacerbadas por la crisis de Bosnia se interpusieron en el camino del acuerdo entre los dos imperios, al igual que las sensibilidades étnicas. El papel histórico de Rusia como libertador de los Balcanes fue difícil de cuadrar con la determinación de Austria de controlar los territorios adyacentes. [41] En 1913-1914, San Petersburgo estaba demasiado preocupado por su propia debilidad y lo que consideraba amenazas a los intereses vitales de Rusia, como para pensar mucho en los sentimientos de Viena. Los rusos estaban, con cierta justicia, indignados de que las concesiones que habían hecho después de la Primera Guerra de los Balcanes en interés de la paz europea no hubieran sido correspondidas por las potencias centrales. [42]

Esto era doblemente peligroso dada la creciente evidencia que fluía hacia Petersburgo sobre las intenciones agresivas de Alemania. Tanto Bazarov como los agentes de la policía política secreta rusa en Alemania informaron de la preocupación suscitada en la opinión pública por la guerra de prensa contra Rusia, que estalló en la primavera de 1914 [43].

El ejército ruso era el más grande del mundo y constaba de 1,4 millones de hombres antes de la guerra. También podían movilizar hasta 5 millones de hombres, pero solo tenían 4,6 millones de rifles para darles. También tuvo un liderazgo deficiente. [ cita necesaria ]

The Empires Clash Editar

La guerra en el este comenzó con la invasión rusa de Prusia Oriental el 17 de agosto de 1914 y la provincia austrohúngara de Galicia. [44] El primer esfuerzo se convirtió rápidamente en una derrota después de la Batalla de Tannenberg en agosto de 1914. [45] Una segunda incursión rusa en Galicia fue completamente exitosa, con los rusos controlando casi toda esa región a fines de 1914, derrotando a cuatro Ejércitos austríacos en el proceso. Bajo el mando de Nikolai Ivanov, Nikolai Ruzsky y Aleksei Brusilov, los rusos ganaron la batalla de Galicia en septiembre y comenzaron el asedio de Przemyśl, la próxima fortaleza en el camino hacia Cracovia. [46]

Este temprano éxito ruso en 1914 en la frontera austro-rusa fue motivo de preocupación para las potencias centrales y provocó el traslado de considerables fuerzas alemanas al este para aliviar la presión sobre los austriacos, lo que llevó a la creación del nuevo noveno ejército alemán. A finales de 1914, el foco principal de la lucha se trasladó a la parte central de la Polonia rusa, al oeste del río Vístula. [47] La ​​batalla de octubre del río Vístula y la batalla de Łódź de noviembre trajeron pocos avances para los alemanes, pero al menos mantuvieron a los rusos a una distancia segura. [48]

Los ejércitos ruso y austrohúngaro continuaron chocando a lo largo del Frente de los Cárpatos durante el invierno de 1914-1915. La fortaleza de Przemysl logró mantenerse detrás de las líneas enemigas durante este período, y los rusos la esquivaron para atacar a las tropas austrohúngaras más al oeste. Hicieron algunos progresos, cruzando las montañas de los Cárpatos en febrero y marzo de 1915, pero luego el alivio alemán ayudó a los austriacos a detener los avances rusos. Mientras tanto, Przemysl fue destruida casi por completo y el Sitio de Przemysl terminó con una derrota para los austriacos. [49] [50]

En 1915, el mando alemán decidió realizar su principal esfuerzo en el frente oriental y, en consecuencia, transfirió fuerzas considerables allí. Para eliminar la amenaza rusa, las potencias centrales comenzaron la temporada de campaña de 1915 con la exitosa Ofensiva Gorlice-Tarnów en Galicia en mayo de 1915.

Después de la Segunda Batalla de los Lagos de Masuria, las tropas alemanas y austrohúngaras en el Frente Oriental funcionaron bajo un mando unificado. La ofensiva pronto se convirtió en un avance general y la correspondiente retirada estratégica del ejército ruso. La causa de los reveses sufridos por el ejército ruso no fueron tanto los errores en el ámbito táctico, como la deficiencia en el equipamiento técnico, particularmente en artillería y municiones, así como la corrupción e incompetencia de los oficiales rusos. Sólo en 1916 la acumulación de industrias bélicas rusas aumentó la producción de material bélico y mejoró la situación del suministro.

A mediados de 1915, los rusos habían sido expulsados ​​de la Polonia rusa y, por lo tanto, alejados a cientos de kilómetros de las fronteras de las potencias centrales, eliminando la amenaza de la invasión rusa de Alemania o Austria-Hungría. A finales de 1915, el avance germano-austríaco se detuvo en la línea Riga-Jakobstadt-Dünaburg-Baranovichi-Pinsk-Dubno-Tarnopol. El esquema general de esta línea del frente no cambió hasta el colapso de Rusia en 1917.

Ofensiva ruso-turca, invierno de 1915–1916 Editar

Después de la batalla de Sarikamish, el frente ruso-turco se volvió rápidamente a favor de las fuerzas rusas. Los turcos estaban preocupados por reorganizar su ejército y cometer el genocidio armenio. [51] Mientras tanto, Rusia estaba preocupada por otros ejércitos en el Frente Oriental. Sin embargo, el nombramiento del gran duque Nicolás Nikolaevich como virrey y comandante en el Cáucaso en septiembre de 1915 revivió la situación del frente ruso-turco.

Cuando los aliados se retiraron de Gallipoli en diciembre, el jefe de Estado Mayor del Ejército del Cáucaso, general Nikolai Yudenich, creía que las fuerzas turcas tomarían medidas contra su ejército. Esta preocupación era legítima: la entrada de Bulgaria en la guerra como aliado de Alemania en octubre causó una gran alarma, ya que una ruta terrestre de Alemania a Turquía estaba ahora abierta y permitiría un flujo sin restricciones de armas alemanas a los turcos. [51] Apareció una "ventana de oportunidad" que permitiría a los rusos destruir al Tercer Ejército turco, ya que los británicos necesitaban ayuda en Mesopotamia (hoy en día Irak). Los esfuerzos de Gran Bretaña para sitiar Bagdad se habían detenido en Ctesiphon y se vieron obligados a retirarse. Esto condujo a un número creciente de ataques por parte de las fuerzas turcas. Los británicos pidieron a los rusos que atacaran en un intento de distraer a los turcos, y Yudenich estuvo de acuerdo. La ofensiva resultante comenzó el 10 de enero de 1916. [52]

Esta ofensiva no fue anticipada por los turcos, ya que fue en pleno invierno. La situación turca se vio agravada por la ausencia del comandante del Tercer Ejército, Kamil Pasha, y del Jefe de Estado Mayor, mayor Guse. Junto con un desequilibrio de fuerzas, los rusos tenían 325 000 soldados, mientras que los turcos solo 78 000, la situación parecía sombría para las potencias centrales. [52] Después de tres meses de lucha, los rusos capturaron la ciudad de Trabzon el 18 de abril de 1916.

Las operaciones aliadas en 1916 fueron dictadas por la urgente necesidad de obligar a Alemania a transferir fuerzas de sus frentes occidental a oriental, para aliviar la presión sobre los franceses en la batalla de Verdún. Esto se lograría mediante una serie de ofensivas rusas que obligarían a los alemanes a desplegar fuerzas adicionales para contrarrestarlos. La primera operación de este tipo fue la ofensiva del lago Naroch en marzo-abril de 1916, que terminó en un fracaso.

Ofensiva Brusilov Editar

Las operaciones italianas durante 1916 tuvieron un resultado extraordinariamente positivo: las divisiones austriacas fueron retiradas del frente sur de Rusia. Esto permitió a las fuerzas rusas organizar una contraofensiva. La ofensiva de Brusilov fue un gran asalto táctico llevado a cabo por las fuerzas rusas contra las fuerzas austrohúngaras en Galicia. El general Aleksei Brusilov creía que la victoria contra las potencias centrales era posible si se prestaba mucha atención a la preparación. Brusilov sugirió que los rusos debían atacar en un frente amplio y colocar sus trincheras a solo setenta y cinco metros de distancia de las trincheras austriacas. [53]

El plan de Brusilov funcionó impecablemente. Los rusos superaban en número a los austriacos 200.000 a 150.000, y tenían una ventaja considerable en armas, con 904 armas grandes a 600. Las nuevas tácticas innovadoras más importantes, similares a las inventadas de forma independiente por Erwin Rommel, se utilizaron para realizar ataques sorpresa rápidos y efectivos a corta distancia que Permitió un avance constante. [54] El Octavo Ejército Ruso aplastó al Cuarto Austriaco y avanzó hacia Lutsk, avanzando cuarenta millas más allá de la posición inicial. Más de un millón de austriacos se perdieron, con más de 500.000 hombres muertos o hechos prisioneros a mediados de junio. [54]

Aunque la ofensiva de Brusilov tuvo éxito inicialmente, se ralentizó considerablemente. Un número inadecuado de tropas y las líneas de suministro mal mantenidas obstaculizaron la capacidad de Brusilov para dar seguimiento a las victorias iniciales en junio. La ofensiva de Brusilov se considera la mayor victoria rusa de la Primera Guerra Mundial. [21]: 52 Aunque les costó a los rusos medio millón de bajas, la ofensiva desvió con éxito fuerzas sustanciales de las potencias centrales del frente occidental y persuadió a Rumanía de unirse a la guerra, desviando aún más fuerzas de las potencias centrales hacia el este. [55]

Rumania entra en guerra Editar

No es exagerado decir que Rumania puede ser el punto de inflexión de la campaña. Si los alemanes fracasan allí, será el mayor desastre que se les infligirá. Después solo será cuestión de tiempo. Pero si Alemania tiene éxito, dudo en pensar cuál será el efecto en la suerte de la campaña. ... y, sin embargo, nadie parece haber pensado que su deber particular era preparar un plan.

Hasta 1916, los rumanos siguieron con interés las mareas de la guerra, mientras intentaban situarse en la posición más ventajosa. Los diplomáticos franceses y rusos habían comenzado a cortejar a los rumanos desde el principio, pero las tácticas de persuasión se intensificaron gradualmente. Para que el rey Fernando comprometiera su fuerza de medio millón de hombres, esperaba que los aliados ofrecieran un incentivo sustancial. [57] Jugando con el sentimiento rumano anti-húngaro, los aliados prometieron el territorio austriaco-húngaro de Ardeal (Transilvania) a Rumania. La demografía de Transilvania favoreció fuertemente a los rumanos. Rumania sucumbió a la tentación de los aliados el 18 de agosto de 1916. [58] Nueve días después, el 27 de agosto, las tropas rumanas marcharon hacia Transilvania.

La entrada de Rumanía en la guerra provocó importantes cambios estratégicos para los alemanes. En septiembre de 1916, las tropas alemanas se movilizaron al frente oriental. Además, el Jefe del Estado Mayor alemán, el general Erich Von Falkenhayn, se vio obligado a dimitir de su cargo, aunque su sucesor lo nombró para comandar las fuerzas combinadas de las potencias centrales contra Rumania, junto con el general August von Mackensen. El Kaiser Wilhelm II reemplazó inmediatamente a Falkenhayn con Paul von Hindenburg. [59] Al diputado de Von Hindenburg, el más experto Erich Ludendorff, se le dio el control efectivo del ejército y se le ordenó avanzar sobre Rumanía. El 3 de septiembre, las primeras tropas de las potencias centrales entraron en territorio rumano. Simultáneamente, la Fuerza Aérea Búlgara inició un bombardeo incesante de Bucarest. [60] En un intento por aliviar algo de presión, las fuerzas francesas y británicas lanzaron una nueva ofensiva conocida como la Batalla del Somme, mientras que la Ofensiva Brusilov continuó en el Este.

Es cierto que a un Estado tan relativamente pequeño como Rumania nunca se le había otorgado un papel tan importante y, de hecho, tan decisivo para la historia del mundo en un momento tan favorable. Nunca antes dos grandes potencias como Alemania y Austria se habían visto tan a merced de los recursos militares de un país que apenas contaba con una veintena de la población de los dos grandes estados. A juzgar por la situación militar, era de esperar que Rumania sólo tuviera que avanzar hacia donde quisiera decidir la guerra mundial a favor de aquellas Potencias que se habían lanzado en vano sobre nosotros durante años. Así, todo parecía depender de si Rumania estaba dispuesta a hacer algún uso de su momentánea ventaja.

La entrada de Rumanía en la guerra fue desconcertante para von Hindenburg.El 15 de septiembre, Paul von Hindenburg emitió la siguiente orden, declarando que: "La tarea principal de los ejércitos es ahora mantener firmes todas las posiciones en los frentes occidental, oriental, italiano y macedonio, y emplear todas las demás fuerzas disponibles contra Rumania. " [62] Afortunadamente para las potencias centrales, se sobrestimó la cantidad y calidad del ejército rumano. Aunque contaba con medio millón de hombres, el ejército rumano adolecía de un entrenamiento deficiente y una falta de equipo adecuado.

El éxito inicial del ejército rumano en territorio austriaco-húngaro fue rápidamente socavado por las potencias centrales. Las tropas alemanas y austro-húngaras avanzaron desde el norte, mientras que las fuerzas búlgaro-turco-alemanas marcharon hacia Rumania desde el sur. Aunque los contemporáneos lo consideraron un error táctico, los rumanos optaron por montar operaciones en ambas direcciones. [63] A mediados de noviembre, la fuerza alemana atravesó los Cárpatos, sufriendo bajas significativas debido a la decidida resistencia rumana. El 5 de diciembre, las tropas búlgaras habían cruzado el Danubio y se estaban acercando a la capital, Bucarest. Al mismo tiempo que las tropas austrohúngaras se desplazaban hacia el este y los búlgaros marchaban hacia el norte, los turcos habían enviado dos divisiones del ejército por mar a Dobruja desde el este. [64] Finalmente, las fuerzas rumanas fueron empujadas detrás del Siret en el norte de Moldavia. Recibieron ayuda de los aliados, en particular de Francia, que envió una misión militar de más de mil oficiales, personal sanitario y de apoyo.

Consecuencias de 1916 Editar

En enero de 1917, las filas del ejército rumano se habían reducido significativamente. Aproximadamente 150.000 soldados rumanos fueron hechos prisioneros, 200.000 hombres murieron o resultaron heridos y perdieron dos tercios de su país, incluida la capital. [65] Es importante destacar que los campos petrolíferos de Ploiești, la única fuente significativa de petróleo en Europa al oeste del Mar Negro, habían sido destruidos antes de ser abandonados a las potencias centrales.

Rusia: la revolución de febrero Editar

La Revolución rusa de febrero tuvo como objetivo derrocar a la monarquía rusa y resultó en la creación del Gobierno Provisional. La revolución fue un punto de inflexión en la historia de Rusia, y su importancia e influencia todavía se pueden sentir en muchos países en la actualidad. [66] Aunque muchos rusos querían una revolución, nadie había esperado que sucediera cuando sucedió, y mucho menos cómo sucedió.

En el Día Internacional de la Mujer, jueves 23 de febrero de 1917/8 de marzo de 1917, unas 90.000 trabajadoras de la ciudad de Petrogrado dejaron sus trabajos en las fábricas y marcharon por las calles gritando "Pan", "¡Abajo la autocracia!" y "¡Alto a la guerra!" Estas mujeres estaban cansadas, hambrientas y enojadas, [67] después de trabajar largas horas en condiciones miserables para alimentar a sus familias porque sus hombres luchaban en el frente. No fueron los únicos en exigir un cambio, más de 150.000 hombres y mujeres salieron a las calles a protestar al día siguiente.

Para el sábado 25 de febrero, la ciudad de Petrogrado estaba prácticamente cerrada. A nadie se le permitía trabajar ni quería trabajar. [68] Aunque hubo algunos incidentes de policías y soldados disparando contra la multitud, esos grupos pronto se amotinaron y se unieron a los manifestantes. [69] El zar Nicolás II, que no estaba en Petrogrado durante la revolución, escuchó los informes de las protestas pero decidió no tomarlas en serio. Para el 1 de marzo, era obvio para todos, excepto para el propio zar, que su gobierno había terminado. El 2 de marzo se hizo oficial. [70]

Rumania: la campaña de verano y sus secuelas Editar

A principios de julio de 1917, en el frente rumano, un área relativamente pequeña, hubo una de las mayores concentraciones de fuerzas y medios de combate conocidos durante la conflagración: nueve ejércitos, 80 divisiones de infantería con 974 batallones, 19 divisiones de caballería con 550 escuadrones y 923 baterías de artillería, cuyos efectivos contaban con unos 800.000 hombres, con cerca de un millón en su reserva inmediata. Las tres grandes batallas, decisivas para el destino de la nación rumana, libradas en Mărăști, Mărășești y Oituz representaron un punto de inflexión en la guerra mundial en el frente oriental. Estas batallas, nombradas por las localidades y zonas donde tuvieron lugar, se libraron aproximadamente en el frente de alineación estabilizado a principios de 1917, que los bandos en conflicto habían consolidado a fondo durante medio año. [71]

Entre finales de julio y principios de septiembre, el ejército rumano libró las batallas de Mărăști, Mărășești y Oituz, logrando detener el avance germano-austro-húngaro, infligiendo grandes pérdidas en el proceso y obteniendo las victorias aliadas más importantes en el frente oriental en 1917. .

Como resultado de estas operaciones, los territorios rumanos restantes permanecieron desocupados, atando a casi 1.000.000 de tropas de las Potencias Centrales y provocando Los tiempos para describir el frente rumano como "El único punto de luz en el Este".

El 7 de mayo de 1918, a la luz de la situación político-militar existente, Rumania se vio obligada a concluir el Tratado de Bucarest con las Potencias Centrales, imponiendo duras condiciones al país pero reconociendo su unión con Besarabia. Alexandru Marghiloman se convirtió en el nuevo primer ministro patrocinado por Alemania. El rey Fernando, sin embargo, se negó a firmar el tratado.

Los alemanes pudieron reparar los campos petrolíferos alrededor de Ploiești y al final de la guerra habían bombeado un millón de toneladas de petróleo. También requisaron dos millones de toneladas de cereales a los agricultores rumanos. Estos materiales fueron vitales para mantener a Alemania en la guerra hasta finales de 1918. [72]

Rusia: la Revolución de Octubre Editar

En septiembre de 1917, pocos meses después de la Revolución de Febrero, Lenin creía que el pueblo ruso estaba listo para otra revolución, esta vez sobre principios marxistas. [73] El 10 de octubre, en una reunión secreta de los líderes del partido bolchevique, Lenin utilizó todo su poder para convencer a los demás de que era hora de una insurrección armada. Las tropas leales a los bolcheviques tomaron el control de las estaciones de telégrafo, centrales eléctricas, puentes estratégicos, oficinas de correos, estaciones de tren y bancos estatales. [74]

Petrogrado estaba oficialmente en manos de los bolcheviques, quienes aumentaron considerablemente su organización en grupos de fábrica y en muchos cuarteles de Petrogrado. Se concentraron en idear un plan para derrocar al Gobierno Provisional, con un golpe de Estado. [75] El 24 de octubre, Lenin salió de su escondite en un suburbio, entró en la ciudad, instaló su sede en el Instituto Smolny y trabajó para completar su plan de tres fases. Una vez asegurados los puentes principales y las principales vías férreas, sólo quedaba por tomar el Palacio de Invierno y con él el Gobierno Provisional. La noche del 7 de noviembre, las tropas leales a los bolcheviques se infiltraron en el Palacio de Invierno. Después de un golpe casi incruento, los bolcheviques fueron los nuevos líderes de Rusia. [75] Lenin anunció que el nuevo régimen pondría fin a la guerra, aboliría toda propiedad privada de la tierra y crearía un sistema para el control de los trabajadores sobre las fábricas.

El 7 de noviembre de 1917, los bolcheviques comunistas tomaron el poder bajo su líder Vladimir Lenin. El nuevo gobierno bolchevique de Lenin trató de poner fin a la guerra, y el 15 de diciembre de 1917 se declaró un alto el fuego según las líneas acordadas en noviembre. Al mismo tiempo, los bolcheviques lanzaron una ofensiva militar a gran escala contra sus oponentes: Ucrania y los gobiernos separatistas en la región del Don. Durante las negociaciones de paz entre los soviéticos y las potencias centrales, los alemanes exigieron enormes concesiones, que finalmente resultaron en el fracaso de las prolongadas negociaciones de paz del 17 de febrero de 1918. Al mismo tiempo, las potencias centrales celebraron un tratado militar con Ucrania que fue perdiendo terreno en la lucha con las fuerzas invasoras bolcheviques. [76] La Guerra Civil Rusa, que comenzó poco después de noviembre de 1917, destrozaría Rusia durante tres años. Como resultado de los acontecimientos de 1917, se habían formado muchos grupos opuestos a los bolcheviques de Lenin. Con la caída de Nicolás II, muchas partes del Imperio Ruso aprovecharon la oportunidad para declarar su independencia, una de las cuales fue Finlandia, que lo hizo en diciembre de 1917, sin embargo, Finlandia también colapsó en una guerra civil. Finlandia se declaró independiente el 6 de diciembre de 1917, y Lenin lo aceptó un mes después. El Parlamento finlandés eligió a un príncipe alemán como Rey de Finlandia. Sin embargo, los socialistas (los rojos) y los blancos en Finlandia entraron en guerra entre sí en enero de 1918. Los rojos querían que Finlandia fuera una república soviética y fueron ayudados por las fuerzas rusas que todavía estaban en Finlandia. Los blancos de Finlandia estaban dirigidos por el general Carl Gustaf Mannerheim, un barón finlandés que había estado al servicio de los zares desde que tenía 15 años. Los blancos también recibieron ayuda de un cuerpo expedicionario alemán dirigido por el general alemán Goltz. Aunque Mannerheim nunca aceptó la oferta, el cuerpo alemán desembarcó en Finlandia en abril de 1918.

Formación del Ejército Rojo Editar

Después de la desintegración del ejército y la marina imperial rusa en 1917, el Consejo de Comisarios del Pueblo encabezado por León Trotsky se propuso crear un nuevo ejército. Por decreto del 28 de enero de 1918, el consejo creó el Ejército Rojo de los Trabajadores y los Pueblos. Comenzó el reclutamiento de manera voluntaria, pero el 22 de abril, el gobierno soviético hizo obligatorio el servicio en el ejército para cualquier persona que no empleara mano de obra contratada. Si bien la mayoría del ejército estaba formado por trabajadores y campesinos, muchos de los oficiales del Ejército Rojo habían cumplido una función similar en el ejército imperial antes de su colapso. [77]

Tratado de Brest-Litovsk (marzo de 1918) Editar

Con el ejército alemán a solo 137 km de la capital rusa, Petrogrado (San Petersburgo), el 3 de marzo de 1918, se firmó el Tratado de Brest-Litovsk y el Frente Oriental dejó de ser una zona de guerra. Si bien el tratado estaba prácticamente obsoleto antes de fin de año, proporcionó cierto alivio a los bolcheviques, que estaban envueltos en una guerra civil, y afirmó la independencia de Ucrania. Sin embargo, Estonia y Letonia tenían la intención de convertirse en un Ducado Báltico Unido para ser gobernado por príncipes alemanes y la nobleza alemana como feudos bajo el Kaiser alemán. La soberanía de Finlandia ya había sido declarada en diciembre de 1917 y aceptada por la mayoría de las naciones, incluidas Francia y la Unión Soviética, pero no por el Reino Unido y los Estados Unidos.

Con el fin del Frente Oriental, los alemanes pudieron transferir fuerzas sustanciales al oeste para montar una ofensiva en Francia en la primavera de 1918. [ cita necesaria ]

Esta ofensiva en el frente occidental no logró un avance decisivo, y la llegada de más y más unidades estadounidenses a Europa fue suficiente para contrarrestar la ventaja alemana. Incluso después del colapso de Rusia, alrededor de un millón de soldados alemanes permanecieron atados en el este hasta el final de la guerra, intentando ejecutar una adición de corta duración al Imperio alemán en Europa. Al final, Alemania y Austria perdieron todas sus tierras capturadas, y más, en virtud de varios tratados (como el Tratado de Versalles) firmados después del armisticio de 1918. [ cita necesaria ]

En comparación con la atención dirigida al papel desempeñado por las mujeres en el frente occidental durante la Primera Guerra Mundial, el papel de las mujeres en el este ha recibido una atención académica limitada. Se estima que el 20 por ciento de la clase trabajadora industrial rusa fue reclutada en el ejército, por lo tanto, la participación de las mujeres en los trabajos industriales aumentó drásticamente. Hubo aumentos porcentuales en todas las industrias, pero el aumento más notable ocurrió en la mano de obra industrial, que aumentó del 31,4 por ciento en 1913 al 45 por ciento en 1918. [78]

Las mujeres también lucharon en el Frente Oriental. En las últimas etapas de la participación de Rusia en la guerra, Rusia comenzó a formar unidades de combate de mujeres, los Batallones de Mujeres, en parte para luchar contra la caída de la moral entre los soldados masculinos al demostrar la voluntad de las mujeres rusas para luchar. En Rumania, Ecaterina Teodoroiu luchó activamente en el ejército rumano y hoy es recordada como una heroína nacional.

Los esfuerzos de la enfermería británica no se limitaron al frente occidental. Apodadas las "perdices grises" en referencia a sus abrigos gris oscuro, enfermeras voluntarias escocesas llegaron a Rumania en 1916 bajo el liderazgo de Elsie Inglis. Además de atender al personal herido, las enfermeras escocesas tripulaban los vehículos de transporte y actuaban como cocineras de regimiento. [79] Las "perdices grises" eran muy respetadas por las tropas rumanas, serbias y rusas y, como resultado, la prensa rumana llegó a caracterizarlas como "mujeres sanas, masculinas y bronceadas". Como testimonio de sus habilidades, a Elsie Inglis y sus voluntarios se les encomendó convertir un edificio abandonado en la ciudad de Galati en un hospital operativo, lo que hicieron en poco más de un día. [80] La revista publicada de Yvonne Fitzroy, "Con las enfermeras escocesas en Rumania", proporciona un excelente relato de primera mano de las actividades de enfermería escocesa en el frente oriental. [81]

Durante la Primera Guerra Mundial, aproximadamente 200.000 soldados alemanes y 2,5 millones de soldados del ejército austrohúngaro entraron en cautiverio ruso. Durante la campaña rusa de 1914, los rusos comenzaron a tomar miles de prisioneros austríacos. Como resultado, las autoridades rusas construyeron instalaciones de emergencia en Kiev, Penza, Kazán y más tarde en Turkestán para mantener a los prisioneros de guerra austriacos. A medida que la guerra continuaba, Rusia comenzó a detener a soldados de Alemania, así como a un número creciente del ejército austrohúngaro. El estado zarista vio a la gran población de prisioneros de guerra como una fuerza laboral que podría beneficiar a la economía de guerra en Rusia. Muchos prisioneros de guerra fueron empleados como trabajadores agrícolas y mineros en Donbas y Krivoi Rog. Sin embargo, la mayoría de los prisioneros de guerra fueron empleados como trabajadores en la construcción de canales y ferrocarriles. Los entornos de vida y de trabajo de estos prisioneros de guerra eran sombríos. Había escasez de alimentos, agua potable y atención médica adecuada. Durante los meses de verano, la malaria fue un problema importante y la desnutrición entre los prisioneros de guerra provocó muchos casos de escorbuto. Mientras trabajaba en el proyecto de construcción del ferrocarril de Murmansk, murieron más de 25.000 prisioneros de guerra. La información sobre las pésimas condiciones de los campos de trabajo llegó a los gobiernos alemán y austrohúngaro. Comenzaron a quejarse del trato a los prisioneros de guerra. Las autoridades zaristas inicialmente se negaron a reconocer a los gobiernos de Alemania y Habsburgo. Rechazaron sus afirmaciones porque los prisioneros de guerra rusos estaban trabajando en la construcción de ferrocarriles en Serbia. Sin embargo, poco a poco aceptaron dejar de utilizar el trabajo penitenciario. [82] La vida en los campos era extremadamente dura para los hombres que residían en ellos. El gobierno zarista no pudo proporcionar suministros adecuados para los hombres que vivían en sus campos de prisioneros de guerra. La incapacidad del gobierno ruso para suministrar suministros a los prisioneros de guerra en sus campamentos se debió a recursos inadecuados y rivalidades burocráticas. Sin embargo, las condiciones en los campos de prisioneros de guerra variaban, algunas eran más llevaderas que otras. [82]

Las enfermedades desempeñaron un papel fundamental en la pérdida de vidas en el frente oriental. En el este, la enfermedad representó aproximadamente cuatro veces el número de muertes causadas por el combate directo, en contraste con la proporción de tres a uno en el oeste. [83] La malaria, el cólera y la disentería contribuyeron a la crisis epidemiológica en el frente oriental; sin embargo, la fiebre tifus, transmitida por piojos patógenos y desconocida previamente por los oficiales médicos alemanes antes del estallido de la guerra, fue la más mortal. Hubo una correlación directa entre las condiciones ambientales del Este y la prevalencia de enfermedades. Con las ciudades excesivamente pobladas por refugiados que huían de sus países de origen, las condiciones médicas insalubres crearon un entorno adecuado para la propagación de enfermedades. Las condiciones higiénicas primitivas, junto con la falta general de conocimiento sobre la atención médica adecuada, eran evidentes en el Ober Ost ocupado por los alemanes. [84]

Finalmente, se puso en marcha un programa de saneamiento a gran escala. Este programa, llamado Sanititätswesen (Asuntos médicos), era responsable de garantizar que se llevaran a cabo los procedimientos de higiene adecuados en Letonia, Lituania y Polonia. Se construyeron centros de cuarentena y los barrios enfermos se aislaron del resto de la población. Las estaciones de despioje prevalecían en el campo y en las ciudades para prevenir la propagación del tifus, y un gran número de nativos se veía obligado a participar en este proceso en las casas de baños militares. También se introdujo una "policía sanitaria" para confirmar la limpieza de las casas, y cualquier casa que se considerara inadecuada se tapiaba con una señal de advertencia. [84] También se mataron perros y gatos por temor a una posible infección.

Para evitar la propagación de enfermedades, se reglamentó la prostitución. Las prostitutas debían registrarse para obtener un permiso, y las autoridades exigieron exámenes médicos obligatorios para todas las prostitutas, estimando que el setenta por ciento de las prostitutas portaban una enfermedad venérea. [84] Se introdujeron burdeles militares para combatir enfermedades. La ciudad de Kowno enfatizó el uso educativo adecuado de anticonceptivos como condones, alentó la limpieza adecuada del área genital después del coito y dio instrucciones sobre el tratamiento en caso de infección. [84]

Las bajas rusas en la Primera Guerra Mundial son difíciles de estimar debido a la mala calidad de las estadísticas disponibles.

Cornish da un total de 2.006.000 militares muertos (700.000 muertos en acción, 970.000 murieron por heridas, 155.000 murieron por enfermedades y 181.000 murieron mientras eran prisioneros de guerra). Esta medida de pérdidas rusas es similar a la del Imperio Británico, el 5% de la población masculina en el grupo de edad de 15 a 49 años. Él dice que las bajas civiles fueron de quinientas a seiscientas mil en los primeros dos años, y luego no se mantuvieron, por lo que un total de más de 1,500,000 no es improbable. Tiene más de cinco millones de hombres pasando al cautiverio, la mayoría durante 1915. [85]

Cuando Rusia se retiró de la guerra, 2.500.000 prisioneros de guerra rusos estaban en manos de Alemania y Austria. Esto superó con creces el número total de prisioneros de guerra (1.880.000) perdidos por los ejércitos de Gran Bretaña, Francia y Alemania juntos. Solo el ejército austro-húngaro, con 2.200.000 prisioneros de guerra, se acercó siquiera. [86]

Austria Editar

El imperio de Austria perdió aproximadamente el 60% de su territorio como resultado de la guerra y se convirtió en un estado más pequeño con una pequeña población homogénea de 6,5 millones de personas. Con la pérdida, Viena era ahora una capital imperial sin un imperio que la respaldara. Los estados que se formaron alrededor de Austria temieron el regreso del Imperio Austro-Húngaro y tomaron medidas para evitar que se volviera a formar. [87]

Checoslovaquia Editar

Checoslovaquia se creó mediante la fusión de las provincias checas de Bohemia y Moravia, anteriormente bajo dominio austríaco, unidas con Eslovaquia y Rutenia, que formaban parte de Hungría.Aunque estos grupos tenían muchas diferencias entre ellos, creían que juntos crearían un estado más fuerte. El nuevo país era un estado multiétnico. La población estaba formada por checos (51%), eslovacos (16%), alemanes (22%), húngaros (5%) y rusos (4%), con otros grupos étnicos que representaban el 2%. [88] Muchos de los alemanes, húngaros, rutenos y polacos [89] y algunos eslovacos se sintieron oprimidos porque la élite política generalmente no permitía la autonomía política de los grupos étnicos minoritarios. El estado proclamó la ideología oficial de que no hay checos ni eslovacos, sino solo una nación de checoslovacos (ver Checoslovaquismo), ante el desacuerdo de los eslovacos y otros grupos étnicos. Una vez que se restauró una Checoslovaquia unificada después de la Segunda Guerra Mundial, el conflicto entre los checos y los eslovacos volvió a surgir.

Hungría Editar

Después de la guerra, Hungría se vio gravemente afectada por la pérdida del 72% de su territorio, el 64% de su población y la mayoría de sus recursos naturales. La pérdida de territorio fue similar a la de Austria después de la división del territorio Austria-Hungría. Perdieron los territorios de Transilvania, Eslovaquia, Croacia, Eslavonia, Siria y Banat. [87]

Italia Editar

Italia incorporó las regiones de Trieste y Tirol del Sur de Austria.

Polonia Editar

La creación de una Polonia libre e independiente fue uno de los catorce puntos de Wilson. A finales del siglo XVIII, el estado de Polonia fue destruido por Prusia, Rusia y Austria. Durante la Conferencia de Paz de París de 1919, se creó la Comisión de Asuntos Polacos que recomendó que hubiera un pasaje a través de Prusia Occidental y Posen, para dar acceso a Polonia al Báltico a través del puerto de Danzig en la desembocadura del río Vístula. La creación del estado de Polonia aislaría a 1,5 millones de alemanes en Prusia Oriental del resto de Alemania. Polonia también recibió la Alta Silesia. El secretario de Relaciones Exteriores británico, Lord Curzon, propuso la frontera oriental de Polonia con Rusia. Ni los rusos soviéticos ni los polacos estaban contentos con la demarcación de la frontera. [87]

Rumania Editar

El estado de Rumania se amplió mucho después de la guerra. Como resultado de la conferencia de paz de París, Rumanía mantuvo Dobrudja y Transilvania. Entre los estados de Yugoslavia, Checoslovaquia y Rumania se formó una alianza llamada Pequeña Entente. Trabajaron juntos en asuntos de política exterior para evitar la restauración de los Habsburgo. [87]

Yugoslavia Editar

Al principio, Yugoslavia comenzó como el Reino de los serbios, croatas y eslovenos. El nombre fue cambiado a Yugoslavia en 1929. El Estado aseguró su territorio en las conversaciones de paz de París después del final de la guerra. El estado sufrió muchos problemas internos debido a las diversas culturas e idiomas dentro del estado. Yugoslavia estaba dividida en líneas nacionales, lingüísticas, económicas y religiosas. [87]


Revolución rusa

De 1914 a 1916, el ejército de Rusia y # x2019 montó varias ofensivas en el Frente Oriental de la Primera Guerra Mundial y # x2019, pero no pudo romper las líneas alemanas.

La derrota en el campo de batalla, combinada con la inestabilidad económica y la escasez de alimentos y otros elementos esenciales, generó un descontento creciente entre la mayor parte de la población de Rusia, especialmente los trabajadores y campesinos afectados por la pobreza. Esta creciente hostilidad se dirigió hacia el régimen imperial del zar Nicolás II y su impopular esposa nacida en Alemania, Alexandra.

La inestabilidad latente de Rusia & # x2019 explotó en la Revolución Rusa de 1917, encabezada por Vladimir Lenin y los bolcheviques, que puso fin al gobierno zarista y detuvo la participación rusa en la Primera Guerra Mundial.

Rusia alcanzó un armisticio con las potencias centrales a principios de diciembre de 1917, liberando a las tropas alemanas para enfrentarse a los aliados restantes en el frente occidental.


Contenido

Alemania y la Unión Soviética permanecieron insatisfechas con el resultado de la Primera Guerra Mundial (1914-1918). La Rusia soviética había perdido un territorio sustancial en Europa del Este como resultado del Tratado de Brest-Litovsk (marzo de 1918), donde los bolcheviques en Petrogrado cedieron a las demandas alemanas y cedieron el control de Polonia, Lituania, Estonia, Letonia, Finlandia y otras áreas. , a los Poderes Centrales. Posteriormente, cuando Alemania a su vez se rindió a los Aliados (noviembre de 1918) y estos territorios se convirtieron en estados independientes bajo los términos de la Conferencia de Paz de París de 1919 en Versalles, la Rusia Soviética se encontraba en medio de una guerra civil y los Aliados no reconocieron el gobierno bolchevique, por lo que no asistió ninguna representación rusa soviética. [6]

Adolf Hitler había declarado su intención de invadir la Unión Soviética el 11 de agosto de 1939 a Carl Jacob Burckhardt, Comisionado de la Liga de Naciones, diciendo:

Todo lo que emprendo está dirigido contra los rusos. Si Occidente es demasiado estúpido y ciego para comprender esto, entonces me veré obligado a llegar a un acuerdo con los rusos, vencer a Occidente y luego, después de su derrota, volverme contra la Unión Soviética con todas mis fuerzas. Necesito a Ucrania para que no puedan matarnos de hambre, como sucedió en la última guerra. [7]

El Pacto Molotov-Ribbentrop firmado en agosto de 1939 fue un acuerdo de no agresión entre Alemania y la Unión Soviética. Contenía un protocolo secreto con el objetivo de devolver a Europa Central a la época anterior a la Primera Guerra Mundial. status quo dividiéndolo entre Alemania y la Unión Soviética. Finlandia, Estonia, Letonia y Lituania volverían al control soviético, mientras que Polonia y Rumanía quedarían divididas. [ cita necesaria ] El frente oriental también fue posible gracias al acuerdo comercial y fronterizo germano-soviético en el que la Unión Soviética le dio a Alemania los recursos necesarios para lanzar operaciones militares en Europa del Este. [8]

El 1 de septiembre de 1939, Alemania invadió Polonia, iniciando la Segunda Guerra Mundial. El 17 de septiembre, la Unión Soviética invadió el este de Polonia y, como resultado, Polonia se dividió entre Alemania, la Unión Soviética y Lituania. Poco después de eso, la Unión Soviética exigió importantes concesiones territoriales de Finlandia, y después de que Finlandia rechazó las demandas soviéticas, la Unión Soviética atacó a Finlandia el 30 de noviembre de 1939 en lo que se conoció como la Guerra de Invierno, un amargo conflicto que resultó en un tratado de paz el 13 de noviembre de 1939. Marzo de 1940, con Finlandia manteniendo su independencia pero perdiendo sus partes orientales en Karelia. [9]

En junio de 1940, la Unión Soviética ocupó y anexó ilegalmente los tres estados bálticos (Estonia, Letonia y Lituania). [9] El Pacto Molotov-Ribbentrop aparentemente proporcionó seguridad a los soviéticos en la ocupación tanto del Báltico como de las regiones del norte y noreste de Rumania (Bucovina del Norte y Besarabia, junio-julio de 1940), aunque Hitler, al anunciar la invasión de la Unión Soviética, citó las anexiones soviéticas del territorio báltico y rumano por haber violado la comprensión del Pacto por parte de Alemania. Moscú dividió el territorio rumano anexado entre las repúblicas soviéticas de Ucrania y Moldavia.

Ideología alemana

Adolf Hitler había argumentado en su autobiografía MI lucha (1925) por la necesidad de Lebensraum ("espacio vital"): adquisición de un nuevo territorio para los alemanes en Europa del Este, en particular Rusia. [10] Él preveía asentar a los alemanes allí, ya que según la ideología nazi el pueblo germánico constituía la "raza superior", mientras exterminaba o deportaba a la mayoría de los habitantes existentes a Siberia y utilizaba al resto como mano de obra esclava. [11] Hitler ya en 1917 se había referido a los rusos como inferiores, creyendo que la revolución bolchevique había puesto a los judíos en el poder sobre la masa de eslavos, quienes, en opinión de Hitler, eran incapaces de gobernarse a sí mismos y, por lo tanto, terminaron siendo gobernado por maestros judíos. [12]

El liderazgo nazi, incluido Heinrich Himmler, [13] vio la guerra contra la Unión Soviética como una lucha entre las ideologías del nazismo y el bolchevismo judío, y aseguró la expansión territorial de los germanos. Übermensch (superhumanos), que según la ideología nazi eran los arios Herrenvolk ("raza superior"), a expensas de los eslavos Untermenschen (subhumanos). [14] Los oficiales de la Wehrmacht dijeron a sus tropas que atacaran a personas que fueron descritas como "subhumanos judíos bolcheviques", las "hordas mongoles", el "diluvio asiático" y la "bestia roja". [15] La gran mayoría de los soldados alemanes vieron la guerra en términos nazis, viendo al enemigo soviético como subhumano. [dieciséis]

Hitler se refirió a la guerra en términos radicales, llamándola una "guerra de aniquilación" (Vernichtungskrieg) que fue una guerra ideológica y racial. La visión nazi para el futuro de Europa del Este se codificó más claramente en el Plan general Ost. Las poblaciones de la Europa Central ocupada y la Unión Soviética serían deportadas parcialmente a Siberia Occidental, esclavizadas y finalmente exterminadas, los territorios conquistados serían colonizados por colonos alemanes o "germanizados". [17] Además, los nazis también buscaron acabar con la gran población judía de Europa Central y Oriental [18] como parte de su programa destinado a exterminar a todos los judíos europeos. [19]

Después del éxito inicial de Alemania en la Batalla de Kiev en 1941, Hitler vio a la Unión Soviética como militarmente débil y lista para una conquista inmediata. En un discurso en el Sportpalast de Berlín el 3 de octubre, anunció: "Sólo tenemos que patear la puerta y toda la estructura podrida se derrumbará". [20] Por lo tanto, Alemania esperaba otro corto Guerra relámpago y no hizo preparativos serios para una guerra prolongada. Sin embargo, tras la decisiva victoria soviética en la batalla de Stalingrado en 1943 y la terrible situación militar alemana resultante, la propaganda nazi comenzó a retratar la guerra como una defensa alemana de la civilización occidental contra la destrucción de las vastas "hordas bolcheviques" que estaban llegando a Europa. .

Situación soviética

A lo largo de la década de 1930, la Unión Soviética experimentó una industrialización masiva y un crecimiento económico bajo el liderazgo de Joseph Stalin. El principio central de Stalin, "Socialismo en un solo país", se manifestó como una serie de planes quinquenales centralizados a nivel nacional a partir de 1929. Esto representó un cambio ideológico en la política soviética, que se alejó de su compromiso con la revolución comunista internacional y, finalmente, condujo a la disolución de la organización Comintern (Tercera Internacional) en 1943. La Unión Soviética inició un proceso de militarización con el primer quinquenio Plan que comenzó oficialmente en 1928, aunque fue solo hacia el final del segundo plan quinquenal a mediados de la década de 1930 que el poder militar se convirtió en el foco principal de la industrialización soviética. [21]

En febrero de 1936, las elecciones generales españolas llevaron a muchos líderes comunistas al gobierno del Frente Popular en la Segunda República Española, pero en cuestión de meses un golpe militar de derecha inició la Guerra Civil española de 1936-1939. Este conflicto pronto adquirió las características de una guerra indirecta que involucró a la Unión Soviética y voluntarios de izquierda de diferentes países del lado de la Segunda República española predominantemente socialista y comunista [22] mientras que la Alemania nazi, la Italia fascista y El Estado Novo de Portugal (Portugal) se puso del lado de los nacionalistas españoles, el grupo rebelde militar dirigido por el general Francisco Franco. [24] Sirvió como un campo de pruebas útil para que tanto la Wehrmacht como el Ejército Rojo experimentaran con equipos y tácticas que luego emplearían en una escala más amplia en la Segunda Guerra Mundial.

Alemania, que era un régimen anticomunista, formalizó su posición ideológica el 25 de noviembre de 1936 al firmar el Pacto Anticomintern con Japón. [25] La Italia fascista se unió al Pacto un año después. [23] [26] La Unión Soviética negoció tratados de asistencia mutua con Francia y Checoslovaquia con el objetivo de contener la expansión de Alemania. [27] El alemán Anschluss de Austria en 1938 y el desmembramiento de Checoslovaquia (1938-1939) demostraron la imposibilidad de establecer un sistema de seguridad colectiva en Europa, [28] una política defendida por el Ministerio de Relaciones Exteriores soviético bajo Maxim Litvinov. [29] [30] Esto, así como la renuencia de los gobiernos británico y francés a firmar una alianza política y militar anti-alemana a gran escala con la URSS, [31] llevó al Pacto Molotov-Ribbentrop entre la Unión Soviética. y Alemania a finales de agosto de 1939. [32] El Pacto Tripartito separado entre las tres potencias principales del Eje no se firmaría hasta unos cuatro años después del Pacto Anticomintern.

La guerra se libró entre la Alemania nazi, sus aliados y Finlandia, contra la Unión Soviética y sus aliados. El conflicto comenzó el 22 de junio de 1941 con la ofensiva de la Operación Barbarroja, cuando las fuerzas del Eje cruzaron las fronteras descritas en el Pacto de no agresión germano-soviético, invadiendo así la Unión Soviética. La guerra terminó el 9 de mayo de 1945, cuando las fuerzas armadas de Alemania se rindieron incondicionalmente tras la Batalla de Berlín (también conocida como la Ofensiva de Berlín), una operación estratégica ejecutada por el Ejército Rojo.

Los estados que proporcionaron fuerzas y otros recursos para el esfuerzo de guerra alemán incluyeron las potencias del Eje, principalmente Rumania, Hungría, Italia, Eslovaquia pronazi y Croacia. La Finlandia antisoviética, que había luchado en la Guerra de Invierno contra la Unión Soviética, también se unió a la ofensiva. los Wehrmacht Las fuerzas también fueron asistidas por partisanos anticomunistas en lugares como Ucrania occidental y los estados bálticos. Entre las formaciones de ejército voluntario más destacadas se encontraba la División Azul española, enviada por el dictador español Francisco Franco para mantener intactos sus vínculos con el Eje. [33]

La Unión Soviética ofreció apoyo a los partisanos en muchos Wehrmachtpaíses ocupados en Europa Central, en particular los de Eslovaquia, Polonia. Además, las Fuerzas Armadas Polacas en el Este, particularmente el Primer y Segundo Ejércitos Polacos, estaban armadas y entrenadas, y eventualmente lucharían junto al Ejército Rojo. Las fuerzas de la Francia Libre también contribuyeron al Ejército Rojo con la formación del GC3 (Groupe de Chasse 3 o 3rd Fighter Group) para cumplir con el compromiso de Charles de Gaulle, líder de los franceses libres, quien pensaba que era importante para los militares franceses servir en todos los frentes.

Fortalezas comparativas de las fuerzas de combate, Frente Oriental, 1941-1945 [34] [35] [36]
Fecha Fuerzas del eje Fuerzas soviéticas
22 de junio de 1941 3.050.000 alemanes, 67.000 (norte de Noruega) 500.000 finlandeses, 150.000 rumanos
Total: 3,767,000 en el este (80% del ejército alemán)
2.680.000 activos en distritos militares occidentales de 5,500,000 (total) 12.000.000 de reservas movilizables
7 de junio de 1942 2.600.000 alemanes, 90.000 (norte de Noruega) 600.000 rumanos, húngaros e italianos
Total: 3,720,000 en el este (80% del ejército alemán)
5.313.000 (frente) 383.000 (hospital)
Total: 9,350,000
9 de julio de 1943 3.403.000 alemanes, 80.000 (norte de Noruega) 400.000 finlandeses, 150.000 rumanos y húngaros
Total: 3,933,000 en el este (63% del ejército alemán)
6.724.000 (frente) 446.445 (hospital)
Total: 10,300,000
1 de mayo de 1944 2.460.000 alemanes, 60.000 (norte de Noruega) 300.000 finlandeses, 550.000 rumanos y húngaros
Total: 3,370,000 en el este (62% del ejército alemán)
6,425,000
1 de enero de 1945 2.230.000 alemanes, 100.000 húngaros
Total: 2,330,000 en el este (60% del ejército alemán)
6,532,000 (360.000 polacos, rumanos, búlgaros y checos)
1 de abril de 1945 1.960.000 alemanes
Total: 1,960,000 (66% del ejército alemán)
6,410,000 (450.000 polacos, rumanos, búlgaros y checos)

Las cifras anteriores incluyen a todo el personal del ejército alemán, es decir, Heer en servicio activo, Waffen SS, fuerzas terrestres de la Luftwaffe, personal de la artillería costera naval y unidades de seguridad. [37] [38] En la primavera de 1940, Alemania había movilizado a 5.500.000 hombres. [39] En el momento de la invasión de la Unión Soviética, la Wehrmacht consistía en c, 3.800.000 hombres del Heer, 1.680.000 de la Luftwaffe, 404.000 de la Kriegsmarine, 150.000 de las Waffen-SS y 1.200.000 del Ejército de Reemplazo ( contenía 450.400 reservistas activos, 550.000 nuevos reclutas y 204.000 en servicios administrativos, vigiles y / o en convalecencia). La Wehrmacht tenía una fuerza total de 7.234.000 hombres en 1941. Para la Operación Barbarroja, Alemania movilizó 3.300.000 soldados del Heer, 150.000 de las Waffen-SS [40] y aproximadamente 250.000 efectivos de la Luftwaffe se destinaron activamente. [41]

En julio de 1943, la Wehrmacht contaba con 6.815.000 soldados. De estos, 3.900.000 se desplegaron en Europa del Este, 180.000 en Finlandia, 315.000 en Noruega, 110.000 en Dinamarca, 1.370.000 en Europa Occidental, 330.000 en Italia y 610.000 en los Balcanes. [42] Según una presentación de Alfred Jodl, la Wehrmacht contaba con 7.849.000 efectivos en abril de 1944. Se desplegaron 3.878.000 en Europa oriental, 311.000 en Noruega / Dinamarca, 1.873.000 en Europa occidental, 961.000 en Italia y 826.000 en los Balcanes. [43] Aproximadamente el 15-20% de la fuerza total alemana eran tropas extranjeras (de países aliados o territorios conquistados). La marca de agua máxima alemana fue justo antes de la batalla de Kursk, a principios de julio de 1943: 3.403.000 tropas alemanas y 650.000 tropas finlandesas, húngaras, rumanas y de otros países. [35] [36]

Durante casi dos años la frontera estuvo tranquila mientras Alemania conquistaba Dinamarca, Noruega, Francia, los Países Bajos y los Balcanes. Hitler siempre había tenido la intención de renegar de su pacto con la Unión Soviética, y finalmente tomó la decisión de invadir en la primavera de 1941. [7] [44]

Algunos historiadores dicen que Stalin temía la guerra con Alemania, o simplemente no esperaba que Alemania comenzara una guerra en dos frentes, y se mostró reacio a hacer algo para provocar a Hitler. Otros dicen que Stalin estaba ansioso por que Alemania estuviera en guerra con los países capitalistas. Otro punto de vista es que Stalin esperaba la guerra en 1942 (el momento en que todos sus preparativos estarían completos) y se negó obstinadamente a creer en su llegada anticipada. [45]

Los historiadores británicos Alan S. Milward y M. Medlicott muestran que la Alemania nazi, a diferencia de la Alemania imperial, estaba preparada para una guerra a corto plazo (Blitzkrieg). [46] Según Edward Ericson, aunque los recursos propios de Alemania fueron suficientes para las victorias en Occidente en 1940, los envíos soviéticos masivos obtenidos durante un breve período de colaboración económica nazi-soviética fueron fundamentales para que Alemania lanzara la Operación Barbarroja. [47]

Alemania había estado reuniendo un gran número de tropas en el este de Polonia y realizando repetidos vuelos de reconocimiento sobre la frontera, la Unión Soviética respondió reuniendo sus divisiones en su frontera occidental, aunque la movilización soviética fue más lenta que la de Alemania debido a la red de carreteras menos densa del país.Como en el conflicto chino-soviético en el ferrocarril oriental chino o los conflictos fronterizos soviético-japoneses, las tropas soviéticas en la frontera occidental recibieron una directiva, firmada por el mariscal Semyon Timoshenko y el general del ejército Georgy Zhukov, que ordenaba (según lo exigido por Stalin) : "no responda a ninguna provocación" y "no emprenda ninguna acción (ofensiva) sin órdenes específicas", lo que significaba que las tropas soviéticas podían abrir fuego solo en su suelo y prohibir el contraataque en suelo alemán. Por lo tanto, la invasión alemana tomó por sorpresa a los líderes militares y civiles soviéticos.

El alcance de las advertencias recibidas por Stalin sobre una invasión alemana es controvertido, y la afirmación de que había una advertencia de que "Alemania atacará el 22 de junio sin declaración de guerra" ha sido descartada como un "mito popular". Sin embargo, algunas fuentes citadas en los artículos sobre los espías soviéticos Richard Sorge y Willi Lehmann, dicen que habían enviado advertencias de un ataque el 20 o 22 de junio, que fueron tratados como "desinformación". La red de espías de Lucy en Suiza también envió advertencias, posiblemente derivadas del descifrado de códigos Ultra en Gran Bretaña. Suecia tuvo acceso a las comunicaciones internas alemanas al romper la criptografía utilizada en la máquina criptográfica Siemens y Halske T52, también conocida como Geheimschreiber, e informó a Stalin sobre la próxima invasión mucho antes del 22 de junio, pero no reveló sus fuentes.

La inteligencia soviética fue engañada por la desinformación alemana, por lo que envió falsas alarmas a Moscú sobre una invasión alemana en abril, mayo y principios de junio. La inteligencia soviética informó que Alemania preferiría invadir la URSS después de la caída del Imperio Británico [48] o después de un ultimátum inaceptable que exigía la ocupación alemana de Ucrania durante la invasión alemana de Gran Bretaña. [49]

Apoyo y medidas extranjeras

Una ofensiva aérea estratégica de la Fuerza Aérea del Ejército de los Estados Unidos y la Real Fuerza Aérea jugó un papel importante en la reducción de la industria alemana y la inmovilización de la fuerza aérea alemana y los recursos de defensa aérea, con algunos bombardeos, como el bombardeo de la ciudad de Dresde, en el este de Alemania, que se está haciendo para facilitar objetivos operativos soviéticos específicos. Además de Alemania, se lanzaron cientos de miles de toneladas de bombas sobre sus aliados orientales de Rumania y Hungría, principalmente en un intento de paralizar la producción de petróleo rumana.

Las fuerzas británicas y de la Commonwealth también contribuyeron directamente a los combates en el frente oriental a través de su servicio en los convoyes del Ártico y el entrenamiento de pilotos de la Fuerza Aérea Roja, así como en la provisión de material y apoyo de inteligencia temprano.

Envíos aliados a la Unión Soviética [50]
Año Monto
(montones)
%
1941 360,778 2.1
1942 2,453,097 14
1943 4,794,545 27.4
1944 6,217,622 35.5
1945 3,673,819 21
Total 17,499,861 100

Unión Soviética

Entre otros bienes, Lend-Lease suministró: [51]: 8–9

  • 58% del combustible de aviación de alto octanaje de la URSS
  • 33% de sus vehículos de motor
  • 53% de la producción nacional de la URSS de municiones gastadas (proyectiles de artillería, minas, explosivos variados)
  • 30% de cazas y bombarderos
  • 93% del equipamiento ferroviario (locomotoras, vagones de mercancías, vías de vía ancha, etc.)
  • 50-80% de acero laminado, cable, plomo y aluminio
  • 43% de las instalaciones de garaje (materiales de construcción y planos de amplificadores)
  • 12% de tanques y AAP
  • 50% de TNT (1942-1944) y 33% de munición en polvo (en 1944) [52]
  • 16% de todos los explosivos (de 1941 a 1945, la URSS produjo 505.000 toneladas de explosivos y recibió 105.000 toneladas de importaciones de préstamos y arrendamientos) [53]

La ayuda de préstamo y arrendamiento de equipos, componentes y bienes militares a la Unión Soviética representó el 20% de la ayuda. [51]: 122 El resto fueron productos alimenticios, metales no ferrosos (por ejemplo, cobre, magnesio, níquel, zinc, plomo, estaño, aluminio), sustancias químicas, petróleo (gasolina de aviación de alto octanaje) y maquinaria de fábrica. La ayuda de equipos y maquinaria de la línea de producción fue crucial y ayudó a mantener niveles adecuados de producción de armamento soviético durante toda la guerra. [51]: 122 Además, la URSS recibió innovaciones en tiempos de guerra que incluyen penicilina, radar, cohete, tecnología de bombardeo de precisión, el sistema de navegación de largo alcance Loran y muchas otras innovaciones. [51]: 123

De las 800.000 toneladas de metales no ferrosos enviadas, [51] 124, aproximadamente 350.000 toneladas eran de aluminio. [51]: 135 El envío de aluminio no solo representó el doble de la cantidad de metal que poseía Alemania, sino que también compuso la mayor parte del aluminio que se utilizó en la fabricación de aviones soviéticos, cuya oferta había disminuido críticamente. [51]: 135 Las estadísticas soviéticas muestran que sin estos envíos de aluminio, la producción de aviones habría sido menos de la mitad (o aproximadamente 45.000 menos) del total de 137.000 aviones producidos. [51]: 135

Stalin señaló en 1944 que dos tercios de la industria pesada soviética se habían construido con la ayuda de Estados Unidos, y el tercio restante, con la ayuda de otras naciones occidentales como Gran Bretaña y Canadá. [51]: 129 La transferencia masiva de equipo y personal calificado de los territorios ocupados ayudó a impulsar aún más la base económica. [51]: 129 Sin la ayuda de Préstamo y Arrendamiento, la base económica disminuida de la Unión Soviética posterior a la invasión no habría producido suministros adecuados de armamento, aparte del enfoque en máquinas herramienta, productos alimenticios y bienes de consumo [ aclaración necesaria ] . [51] : 129

En el último año de guerra, los datos de préstamos y arrendamientos muestran que alrededor de 5,1 millones de toneladas de productos alimenticios salieron de Estados Unidos hacia la Unión Soviética. [51]: 123 Se estima que todos los suministros de alimentos enviados a Rusia podrían alimentar a un ejército de 12.000.000 de hombres con media libra de alimentos concentrados por día, durante toda la guerra. [51]: 122–3

La ayuda total de préstamo y arrendamiento durante la Segunda Guerra Mundial se había estimado entre 42.000 y 50.000 millones de dólares. [51]: 128 La Unión Soviética recibió envíos de materiales de guerra, equipo militar y otros suministros por valor de $ 12.5 mil millones, aproximadamente una cuarta parte de la ayuda de préstamo y arrendamiento de Estados Unidos proporcionada a otros países aliados. [51]: 123 Sin embargo, las negociaciones de posguerra para saldar toda la deuda nunca se concluyeron, [51]: 133 y, a la fecha, los temas de la deuda aún están en las futuras cumbres y conversaciones entre Estados Unidos y Rusia. [51]: 133–4

El profesor Dr. Albert L. Weeks concluye: `` En cuanto a los intentos de resumir la importancia de esos envíos de préstamos y arriendo de cuatro años para la victoria rusa en el frente oriental en la Segunda Guerra Mundial, el jurado aún está deliberando: es decir, en cualquier sentido definitivo de establecer exactamente cuán crucial fue esta ayuda '. [51]: 123

Alemania nazi

La capacidad económica, científica, de investigación e industrial de Alemania era una de las más avanzadas técnicamente del mundo en ese momento. Sin embargo, el acceso (y el control) de los recursos, las materias primas y la capacidad de producción necesarios para alcanzar objetivos a largo plazo (como el control europeo, la expansión territorial alemana y la destrucción de la URSS) fueron limitados. Las demandas políticas exigieron la expansión del control de Alemania de los recursos naturales y humanos, la capacidad industrial y las tierras agrícolas más allá de sus fronteras (territorios conquistados). La producción militar de Alemania estaba ligada a recursos fuera de su área de control, una dinámica que no se encontraba entre los Aliados.

Durante la guerra, cuando Alemania adquirió nuevos territorios (ya sea por anexión directa o instalando gobiernos títeres en países derrotados), estos nuevos territorios se vieron obligados a vender materias primas y productos agrícolas a compradores alemanes a precios extremadamente bajos. Dos tercios de todos los trenes franceses en 1941 se utilizaron para transportar mercancías a Alemania. Noruega perdió el 20% de su renta nacional en 1940 y el 40% en 1943. [54] Aliados del Eje como Rumanía e Italia, Hungría, Finlandia, Croacia y Bulgaria se beneficiaron de las importaciones netas de Alemania. En general, Francia hizo la mayor contribución al esfuerzo bélico alemán. En 1943-1944, los pagos franceses a Alemania pueden haber aumentado hasta el 55% del PIB francés. [55] En general, Alemania importó el 20% de sus alimentos y el 33% de sus materias primas de territorios conquistados y aliados del Eje. [56]

El 27 de mayo de 1940, Alemania firmó el "Pacto del Petróleo" con Rumania, por el cual Alemania intercambiaría armas por petróleo. La producción de petróleo de Rumanía ascendió a aproximadamente 6.000.000 de toneladas anuales. Esta producción representa el 35% de la producción total de combustibles del Eje incluyendo los productos sintéticos y los sustitutos y el 70% de la producción total de crudo. [57] En 1941, Alemania solo tenía el 18% del petróleo que tenía en tiempos de paz. Rumania suministró a Alemania y sus aliados aproximadamente 13 millones de barriles de petróleo (aproximadamente 4 millones por año) entre 1941 y 1943. El pico de producción de petróleo de Alemania en 1944 ascendió a aproximadamente 12 millones de barriles de petróleo por año. [58]

Rolf Karlbom estimó que la participación sueca en el consumo total de hierro de Alemania puede haber ascendido al 43% durante el período de 1933 a 1943. También es probable que "el mineral sueco haya formado la materia prima de cuatro de cada diez cañones alemanes" durante la era de Hitler ". [59]

Trabajo forzado

El uso de trabajo forzado y esclavitud extranjeros en la Alemania nazi y en toda la Europa ocupada por los alemanes durante la Segunda Guerra Mundial tuvo lugar a una escala sin precedentes. [60] Fue una parte vital de la explotación económica alemana de los territorios conquistados. También contribuyó al exterminio masivo de poblaciones en la Europa ocupada por los alemanes. Los alemanes nazis secuestraron aproximadamente a 12 millones de extranjeros de casi veinte países europeos, aproximadamente dos tercios provenían de Europa Central y Europa del Este. [61] Contando las muertes y la rotación, alrededor de 15 millones de hombres y mujeres fueron trabajadores forzados en un momento durante la guerra. [62] Por ejemplo, 1,5 millones de soldados franceses fueron retenidos en campos de prisioneros de guerra en Alemania como rehenes y trabajadores forzados y, en 1943, 600.000 civiles franceses se vieron obligados a trasladarse a Alemania para trabajar en plantas de guerra. [63]

La derrota de Alemania en 1945 liberó a aproximadamente 11 millones de extranjeros (categorizados como "personas desplazadas"), la mayoría de los cuales eran trabajadores forzados y prisioneros de guerra. En tiempo de guerra, las fuerzas alemanas habían traído al Reich a 6,5 ​​millones de civiles además de prisioneros de guerra soviéticos para trabajar sin libertad en las fábricas. [61] En total, 5,2 millones de trabajadores extranjeros y prisioneros de guerra fueron repatriados a la Unión Soviética, 1,6 millones a Polonia, 1,5 millones a Francia y 900.000 a Italia, junto con 300.000 a 400.000 cada uno a Yugoslavia, Checoslovaquia, los Países Bajos, Hungría, y Bélgica. [64]

Si bien los historiadores alemanes no aplican ninguna periodización específica a la conducción de las operaciones en el frente oriental, todos los historiadores soviéticos y rusos dividen la guerra contra Alemania y sus aliados en tres períodos, que se subdividen en ocho grandes campañas del Teatro de la guerra: [sesenta y cinco]

  • Primer periodo (Ruso: Первый период Великой Отечественной войны) (22 de junio de 1941-18 de noviembre de 1942)
  1. Campaña de verano-otoño de 1941 (en ruso: Летне-осенняя кампания 1941 г.) (22 de junio - 4 de diciembre de 1941)
  2. Campaña de invierno de 1941-1942 (ruso: Зимняя кампания 1941/42 г.) (5 de diciembre de 1941 - 30 de abril de 1942)
  3. Campaña de verano-otoño de 1942 (en ruso: Летне-осенняя кампания 1942 г.) (1 de mayo - 18 de noviembre de 1942)
  • Segundo período (Ruso: Второй период Великой Отечественной войны) (19 de noviembre de 1942 - 31 de diciembre de 1943)
  1. Campaña de invierno de 1942-1943 (en ruso: Зимняя кампания 1942-1943 гг.) (19 de noviembre de 1942 - 3 de marzo de 1943)
  2. Campaña de verano-otoño de 1943 (en ruso: Летне-осенняя кампания 1943 г.) (1 de julio - 31 de diciembre de 1943)
  • Tercer periodo (Ruso: Третий период Великой Отечественной войны) (1 de enero de 1944 - 9 de mayo de 1945)
  1. Campaña de invierno y primavera (en ruso: Зимне-весенняя кампания 1944 г.) (1 de enero - 31 de mayo de 1944)
  2. Campaña de verano-otoño de 1944 (en ruso: Летне-осенняя кампания 1944 г.) (1 de junio - 31 de diciembre de 1944)
  3. Campaña en Europa durante 1945 (ruso: Кампания в Европе 1945 г.) (1 de enero - 9 de mayo de 1945)

Operación Barbarroja: verano de 1941

La Operación Barbarroja comenzó poco antes del amanecer del 22 de junio de 1941. Los alemanes cortaron la red de cables en todos los distritos militares occidentales soviéticos para socavar las comunicaciones del Ejército Rojo. [66] Las transmisiones de pánico de las unidades de primera línea soviéticas a su cuartel general de mando fueron captadas así: "Nos están disparando. ¿Qué haremos?" La respuesta fue igualmente confusa: "Debes estar loco. ¿Y por qué tu señal no está en código?" [67]

A las 03:15 del 22 de junio de 1941, 99 de las 190 divisiones alemanas, incluidas catorce divisiones blindadas y diez motorizadas, se desplegaron contra la Unión Soviética desde el Báltico hasta el Mar Negro. Fueron acompañados por diez divisiones rumanas, tres divisiones italianas, dos divisiones eslovacas y nueve brigadas rumanas y cuatro húngaras. [68] El mismo día, los distritos militares bálticos, occidentales y especiales de Kiev pasaron a llamarse Frentes Noroeste, Oeste y Sudoeste, respectivamente. [66]

Para establecer la supremacía aérea, el Luftwaffe comenzaron ataques inmediatos en los aeródromos soviéticos, destruyendo gran parte de las flotas de aeródromos de la Fuerza Aérea Soviética desplegadas en el frente, que consistían en tipos en gran parte obsoletos antes de que sus pilotos tuvieran la oportunidad de abandonar el suelo. [69] Durante un mes, la ofensiva llevada a cabo en tres ejes fue completamente imparable, ya que las fuerzas panzer rodearon a cientos de miles de tropas soviéticas en enormes bolsas que luego fueron reducidas por ejércitos de infantería más lentos mientras los panzer continuaban la ofensiva, después de la Guerra relámpago doctrina.

El objetivo del Grupo de Ejércitos Norte era Leningrado a través de los estados bálticos. Compuesto por los ejércitos 16 y 18 y el 4 grupo Panzer, esta formación avanzó a través de los estados bálticos y las regiones rusas de Pskov y Novgorod. Los insurgentes locales aprovecharon el momento y controlaron la mayor parte de Lituania, el norte de Letonia y el sur de Estonia antes de la llegada de las fuerzas alemanas. [70] [71]

Los dos grupos panzer del Grupo de Ejércitos Centro (el 2º y el 3º) avanzaron hacia el norte y el sur de Brest-Litovsk y convergieron al este de Minsk, seguidos por el 2º, 4º y 9º Ejércitos. La fuerza panzer combinada llegó al río Beresina en solo seis días, a 650 km (400 millas) de sus líneas de salida. El siguiente objetivo fue cruzar el río Dnieper, lo que se logró el 11 de julio. Su siguiente objetivo fue Smolensk, que cayó el 16 de julio, pero la feroz resistencia soviética en el área de Smolensk y la desaceleración del Wehrmacht El avance de los Grupos de Ejércitos del Norte y del Sur obligó a Hitler a detener un ataque central en Moscú y desviar el 3er Grupo Panzer hacia el norte. Críticamente, se ordenó al segundo Grupo Panzer de Guderian que se moviera hacia el sur en una maniobra de pinza gigante con el Grupo de Ejércitos Sur que avanzaba hacia Ucrania. Las divisiones de infantería del Centro del Grupo de Ejércitos se quedaron relativamente sin el apoyo de armaduras para continuar su lento avance hacia Moscú. [72]

Esta decisión provocó una grave crisis de liderazgo. Los comandantes de campo alemanes abogaron por una ofensiva inmediata hacia Moscú, pero Hitler los dominó, citando la importancia de los recursos agrícolas, mineros e industriales de Ucrania, así como la acumulación de reservas soviéticas en el área de Gomel entre el flanco sur del Grupo de Ejércitos y el Centro. el flanco norte del atascado Grupo de Ejércitos Sur. Se cree que esta decisión, la "pausa de verano" de Hitler, [72] tuvo un impacto severo en el resultado de la Batalla de Moscú, al frenar el avance sobre Moscú a favor de rodear a un gran número de tropas soviéticas alrededor de Kiev. [73]

El Grupo de Ejércitos Sur, con el 1º Grupo Panzer, los 6º, 11º y 17º Ejércitos, tenía la tarea de avanzar a través de Galicia y entrar en Ucrania. Su progreso, sin embargo, fue bastante lento y sufrieron muchas bajas en la Batalla de Brody. A principios de julio, el Tercer y Cuarto Ejércitos rumanos, ayudados por elementos del 11º Ejército alemán, se abrieron paso a través de Besarabia hacia Odessa. El 1.er Grupo Panzer se alejó de Kiev por el momento, avanzando hacia la curva de Dnieper (al oeste del Óblast de Dnipropetrovsk). Cuando se unió a los elementos del sur del Grupo de Ejércitos Sur en Uman, el Grupo capturó a unos 100.000 prisioneros soviéticos en un gran cerco. Divisiones blindadas que avanzaban del Grupo de Ejércitos Sur se reunieron con el 2º Grupo Panzer de Guderian cerca de Lokhvytsa a mediados de septiembre, aislando a un gran número de tropas del Ejército Rojo en el bolsillo al este de Kiev. [72] 400.000 prisioneros soviéticos fueron capturados cuando Kiev se rindió el 19 de septiembre. [72]

Cuando el Ejército Rojo se retiró detrás de los ríos Dnieper y Dvina, el Stavka (alto mando) soviético centró su atención en evacuar la mayor parte posible de la industria de las regiones occidentales. Las fábricas fueron desmanteladas y transportadas en vagones fuera de la línea del frente para su restablecimiento en áreas más remotas de los Montes Urales, el Cáucaso, Asia Central y el sudeste de Siberia. La mayoría de los civiles se vieron obligados a hacer su propio camino hacia el este, y solo los trabajadores relacionados con la industria fueron evacuados con el equipo, gran parte de la población quedó a merced de las fuerzas invasoras.

Stalin ordenó al Ejército Rojo en retirada que iniciara una política de tierra quemada para negar a los alemanes y sus aliados suministros básicos mientras avanzaban hacia el este.Para cumplir con esa orden, se formaron batallones de destrucción en áreas de primera línea, con autoridad para ejecutar sumariamente a cualquier sospechoso. Los batallones de destrucción incendiaron pueblos, escuelas y edificios públicos. [74] Como parte de esta política, la NKVD masacró a miles de prisioneros antisoviéticos. [75]

Leningrado, Moscú y Rostov: otoño de 1941

Hitler decidió entonces reanudar el avance sobre Moscú, re-designando a los grupos panzer como ejércitos panzer para la ocasión. La Operación Typhoon, que se puso en marcha el 30 de septiembre, vio al 2.o Ejército Panzer correr a lo largo de la carretera pavimentada desde Oryol (capturado el 5 de octubre) hasta el río Oka en Plavsk, mientras que el 4.o Ejército Panzer (transferido del Grupo de Ejércitos Norte al Centro) y los 3.er ejércitos Panzer rodearon a las fuerzas soviéticas en dos grandes bolsillos en Vyazma y Bryansk. [76] El Grupo de Ejércitos Norte se posicionó frente a Leningrado e intentó cortar el enlace ferroviario en Mga hacia el este. [77] Esto comenzó el asedio de Leningrado de 900 días. Al norte del Círculo Polar Ártico, una fuerza germano-finlandesa partió hacia Murmansk, pero no pudo llegar más allá del río Zapadnaya Litsa, donde se establecieron. [78]

El Grupo de Ejércitos Sur avanzó desde el Dnieper hasta la costa del Mar de Azov, avanzando también a través de Kharkov, Kursk y Stalino. Las fuerzas combinadas alemanas y rumanas se trasladaron a Crimea y tomaron el control de toda la península en otoño (excepto Sebastopol, que resistió hasta el 3 de julio de 1942). El 21 de noviembre, la Wehrmacht tomó Rostov, la puerta de entrada al Cáucaso. Sin embargo, las líneas alemanas se extendieron en exceso y los defensores soviéticos contraatacaron la punta de lanza del 1er Ejército Panzer desde el norte, lo que los obligó a retirarse de la ciudad y detrás del río Mius en la primera retirada alemana significativa de la guerra. [79] [80]

El inicio de la helada invernal vio una última estocada alemana que se abrió el 15 de noviembre, cuando la Wehrmacht intentó rodear Moscú. El 27 de noviembre, el 4º Ejército Panzer llegó a 30 km (19 millas) del Kremlin cuando alcanzó la última parada de tranvía de la línea de Moscú en Khimki. Mientras tanto, el 2. ° Ejército Panzer no pudo tomar Tula, la última ciudad soviética que se interponía en su camino hacia la capital. Después de una reunión celebrada en Orsha entre el jefe de la OKH (Estado Mayor del Ejército), el general Franz Halder y los jefes de tres grupos de ejércitos y ejércitos, decidieron avanzar hacia Moscú ya que era mejor, como argumentó el jefe del Grupo de Ejércitos Centro, el mariscal de campo Fedor von Bock, que intentaran su suerte en el campo de batalla en lugar de simplemente sentarse y esperar mientras su oponente ganaba más fuerza. [81]

Sin embargo, el 6 de diciembre quedó claro que el Wehrmacht no tenía la fuerza para capturar Moscú, y el ataque fue suspendido. El mariscal Shaposhnikov comenzó así su contraataque, empleando reservas recién movilizadas, [82] así como algunas divisiones del Lejano Oriente bien entrenadas transferidas desde el este tras recibir información de que Japón permanecería neutral. [83]

Contraofensiva soviética: invierno de 1941

La contraofensiva soviética durante la batalla de Moscú había eliminado la amenaza alemana inmediata a la ciudad. Según Zhukov, "el éxito de la contraofensiva de diciembre en la dirección estratégica central fue considerable. Habiendo sufrido una gran derrota, las fuerzas de ataque alemanas del Grupo de Ejércitos Centro se estaban retirando". El objetivo de Stalin en enero de 1942 era "negarles a los alemanes un respiro, llevarlos hacia el oeste sin tregua, hacer que gasten sus reservas antes de que llegue la primavera" [84].

El golpe principal iba a ser asestado por un doble envolvimiento orquestado por el Frente Noroeste, el Frente Kalinin y el Frente Occidental. Según Zhukov, el objetivo general era "el posterior cerco y destrucción de las principales fuerzas enemigas en la zona de Rzhev, Vyazma y Smolensk. El Frente de Leningrado, el Frente Voljov y las fuerzas de derecha del Frente Noroeste iban a derrotar al Grupo de Ejércitos Norte." El Frente Sudoeste y el Frente Sur iban a derrotar al Grupo de Ejércitos Sur. El Frente Caucásico y la Flota del Mar Negro iban a recuperar Crimea. [84]: 53

El 20 Ejército, parte del 1º Ejército de Choque soviético, la 22ª Brigada de Tanques y cinco batallones de esquí lanzaron su ataque el 10 de enero de 1942. El 17 de enero, los soviéticos habían capturado Lotoshino y Shakhovskaya. El 20 de enero, los ejércitos 5 y 33 habían capturado Ruza, Dorokhovo, Mozhaisk y Vereya, mientras que los ejércitos 43 y 49 estaban en Domanovo. [84]: 58–59

La Wehrmacht se recuperó, manteniendo un saliente en Rzhev. Un lanzamiento en paracaídas soviético por dos batallones de la 201ª Brigada Aerotransportada y el 250º Regimiento Aerotransportado el 18 y 22 de enero fue diseñado para "cortar las comunicaciones enemigas con la retaguardia". Teniente General. El 33º Ejército de Mikhail Grigoryevich Yefremov, ayudado por el 1º Cuerpo de Caballería del General Belov y los partisanos soviéticos, intentó apoderarse de Vyazma. A esta fuerza se unieron otros paracaidistas de la 8ª Brigada Aerotransportada a finales de enero. Sin embargo, a principios de febrero, los alemanes lograron cortar esta fuerza, separando a los soviéticos de su fuerza principal en la retaguardia de los alemanes. Fueron abastecidos por aire hasta abril, cuando se les dio permiso para recuperar las líneas principales soviéticas. Sin embargo, sólo una parte del Cuerpo de Caballería de Belov logró ponerse a salvo, mientras que los hombres de Yefremov lucharon "en una batalla perdida". [84]: 59–62

En abril de 1942, el Comando Supremo soviético acordó asumir la defensiva para "consolidar el terreno capturado". Según Zhukov, "Durante la ofensiva de invierno, las fuerzas del frente occidental habían avanzado de 70 a 100 km, lo que mejoró un poco la situación operativa y estratégica general en el sector occidental". [84] : 64

Al norte, el Ejército Rojo rodeó una guarnición alemana en Demyansk, que resistió con suministro de aire durante cuatro meses, y se estableció frente a Kholm, Velizh y Velikie Luki.

Más al norte aún, el 2.º Ejército de Choque soviético se desató en el río Volkhov. Inicialmente esto hizo algunos progresos, sin embargo, no fue apoyado, y en junio un contraataque alemán cortó y destruyó al ejército. El comandante soviético, el teniente general Andrey Vlasov, desertó más tarde a Alemania y formó el ROA o Ejército de Liberación Ruso.

En el sur, el Ejército Rojo se abalanzó sobre el río Donets en Izyum y condujo un saliente de 100 km (62 millas) de profundidad. La intención era inmovilizar al Grupo de Ejércitos Sur contra el Mar de Azov, pero a medida que el invierno se calmaba, la Wehrmacht contraatacó y aisló a las tropas soviéticas sobreextendidas en la Segunda Batalla de Jarkov.

Don, Volga y Cáucaso: verano de 1942

Aunque se hicieron planes para atacar Moscú nuevamente, el 28 de junio de 1942, la ofensiva se reabrió en una dirección diferente. El Grupo de Ejércitos Sur tomó la iniciativa, anclando el frente con la Batalla de Voronezh y luego siguiendo el río Don hacia el sureste. El gran plan era asegurar el Don y el Volga primero y luego conducir hacia el Cáucaso hacia los campos petroleros, pero las consideraciones operativas y la vanidad de Hitler le hicieron ordenar que ambos objetivos se intentaran simultáneamente. Rostov fue recapturado el 24 de julio cuando se unió el 1. ° Ejército Panzer, y luego ese grupo se dirigió al sur hacia Maikop. Como parte de esto, se ejecutó la Operación Shamil, un plan mediante el cual un grupo de comandos de Brandenburgo se disfrazaron de tropas soviéticas de la NKVD para desestabilizar las defensas de Maikop y permitir que el 1. ° Ejército Panzer ingresara a la ciudad petrolera con poca oposición.

Mientras tanto, el 6º Ejército se dirigía hacia Stalingrado, durante un largo período sin el apoyo del 4º Ejército Panzer, que había sido desviado para ayudar al 1º Ejército Panzer a cruzar el Don. Para cuando el 4º Ejército Panzer se había reincorporado a la ofensiva de Stalingrado, la resistencia soviética (que comprendía al 62º Ejército al mando de Vasily Chuikov) se había endurecido. Un salto a través del Don trajo tropas alemanas al Volga el 23 de agosto, pero durante los siguientes tres meses el Wehrmacht estaría librando la Batalla de Stalingrado calle por calle.

Hacia el sur, el 1.er Ejército Panzer había llegado a las estribaciones del Cáucaso y al río Malka. A finales de agosto, las tropas de montaña rumanas se unieron a la punta de lanza del Cáucaso, mientras que los ejércitos 3 y 4 rumanos fueron redistribuidos de su exitosa tarea de limpiar el litoral de Azov. Tomaron posiciones a ambos lados de Stalingrado para liberar a las tropas alemanas para la ofensiva principal. Consciente del continuo antagonismo entre los aliados del Eje, Rumania y Hungría sobre Transilvania, el ejército rumano en la curva del Don fue separado del 2º ejército húngaro por el 8º ejército italiano. Por lo tanto, todos los aliados de Hitler estaban involucrados, incluido un contingente eslovaco con el 1. ° Ejército Panzer y un regimiento croata adjunto al 6. ° Ejército.

El avance hacia el Cáucaso se empantanó, y los alemanes no pudieron abrirse paso más allá de Malgobek y llegar al premio principal de Grozny. En cambio, cambiaron la dirección de su avance para acercarse a él desde el sur, cruzaron Malka a fines de octubre y entraron en Osetia del Norte. En la primera semana de noviembre, en las afueras de Ordzhonikidze, la punta de lanza de la 13.ª División Panzer fue cortada y las tropas panzer tuvieron que retroceder. La ofensiva contra Rusia había terminado.

Stalingrado: invierno de 1942

Mientras que el 6.º y 4.º Ejércitos Panzer alemanes habían estado luchando para abrirse camino hacia Stalingrado, los ejércitos soviéticos se habían congregado a ambos lados de la ciudad, específicamente en las cabezas de puente del Don, y fue desde estas que atacaron en noviembre de 1942. En la Operación Urano comenzó el El 19 de noviembre, dos frentes soviéticos atravesaron las líneas rumanas y convergieron en Kalach el 23 de noviembre, atrapando a 300.000 tropas del Eje detrás de ellos. [85] Se suponía que una ofensiva simultánea en el sector de Rzhev conocida como Operación Marte avanzaría a Smolensk, pero fue un fracaso costoso, con las defensas tácticas alemanas impidiendo cualquier avance.

Los alemanes se apresuraron a transferir tropas a la Unión Soviética en un intento desesperado por aliviar Stalingrado, pero la ofensiva no pudo ponerse en marcha hasta el 12 de diciembre, momento en el que el 6º Ejército en Stalingrado estaba hambriento y demasiado débil para ir hacia él. La Operación Tormenta de Invierno, con tres divisiones blindadas transferidas, avanzó rápidamente desde Kotelnikovo hacia el río Aksai, pero se empantanó 65 km (40 millas) antes de su objetivo. Para desviar el intento de rescate, el Ejército Rojo decidió aplastar a los italianos y bajar detrás del intento de socorro si podían esa operación a partir del 16 de diciembre. Lo que logró fue destruir muchos de los aviones que transportaban suministros de socorro a Stalingrado. El alcance bastante limitado de la ofensiva soviética, aunque finalmente tuvo como objetivo Rostov, también le dio tiempo a Hitler para tener sentido y sacar al Grupo de Ejércitos A del Cáucaso y regresar sobre el Don. [86]

El 31 de enero de 1943, los 90.000 supervivientes del 6º Ejército de 300.000 hombres se rindieron. Para entonces, el 2.º ejército húngaro también había sido eliminado. El Ejército Rojo avanzó desde el Don 500 km (310 millas) al oeste de Stalingrado, marchando a través de Kursk (retomado el 8 de febrero de 1943) y Kharkov (retomado el 16 de febrero de 1943). Para salvar la posición en el sur, los alemanes decidieron abandonar el saliente de Rzhev en febrero, liberando suficientes tropas para realizar una respuesta exitosa en el este de Ucrania. La contraofensiva de Manstein, reforzada por un Cuerpo Panzer SS especialmente entrenado equipado con tanques Tigre, se abrió el 20 de febrero de 1943 y se abrió camino desde Poltava hasta Jarkov en la tercera semana de marzo, cuando intervino el deshielo primaveral. Esto dejó un bulto soviético deslumbrante (saliente) en el frente centrado en Kursk.

Kursk: verano de 1943

Después del fracaso del intento de capturar Stalingrado, Hitler había delegado la autoridad de planificación para la próxima temporada de campaña en el Alto Mando del Ejército Alemán y reinstaló a Heinz Guderian en un papel destacado, esta vez como Inspector de las Tropas Panzer. El debate entre el Estado Mayor estaba polarizado, e incluso Hitler estaba nervioso por cualquier intento de eliminar el saliente de Kursk. Sabía que en los seis meses intermedios la posición soviética en Kursk había sido reforzada fuertemente con cañones antitanques, trampas para tanques, minas terrestres, alambre de púas, trincheras, fortines, artillería y morteros. [87]

Sin embargo, si una última gran guerra relámpago se podría montar una ofensiva, luego la atención podría centrarse en la amenaza aliada al frente occidental. Ciertamente, las negociaciones de paz de abril no habían ido a ninguna parte. [87] El avance se ejecutaría desde el saliente de Orel al norte de Kursk y desde Belgorod al sur. Ambas alas convergerían en el área al este de Kursk, y por ese medio restablecerían las líneas del Grupo de Ejércitos Sur a los puntos exactos que mantuvo durante el invierno de 1941-1942.

En el norte, todo el 9º ejército alemán había sido redistribuido desde el saliente de Rzhev hacia el saliente de Orel y debía avanzar desde Maloarkhangelsk a Kursk. Pero sus fuerzas ni siquiera pudieron pasar el primer objetivo en Olkhovatka, a solo 8 km (5,0 millas) de avance. El 9º Ejército embotó su punta de lanza contra los campos de minas soviéticos, frustrantemente considerando que el terreno elevado era la única barrera natural entre ellos y el país de los tanques planos hasta Kursk. La dirección de avance se cambió entonces a Ponyri, al oeste de Olkhovatka, pero el 9º Ejército tampoco pudo atravesar aquí y se pasó a la defensiva. Luego, el Ejército Rojo lanzó una contraofensiva, la Operación Kutuzov.

El 12 de julio, el Ejército Rojo atravesó la línea de demarcación entre las divisiones 211 y 293 en el río Zhizdra y se dirigió a Karachev, justo detrás de ellos y detrás de Orel. La ofensiva del sur, encabezada por el 4º Ejército Panzer, encabezada por el Coronel General Hoth, con tres Cuerpos de Tanques avanzó más. Avanzando a ambos lados de la parte superior del Donets en un pasillo estrecho, el II Cuerpo Panzer SS y las divisiones Großdeutschland Panzergrenadier se abrieron camino a través de campos de minas y sobre un terreno relativamente alto hacia Oboyan. La fuerte resistencia provocó un cambio de dirección de este a oeste del frente, pero los tanques recorrieron 25 km (16 millas) antes de encontrarse con las reservas del 5.º Ejército de Tanques de la Guardia soviético en las afueras de Prokhorovka. La batalla se inició el 12 de julio, con cerca de mil tanques comprometidos.

Después de la guerra, los historiadores soviéticos idealizaron la batalla cerca de Prochorovka como la batalla de tanques más grande de todos los tiempos. El compromiso de la reunión en Prochorovka fue un éxito defensivo soviético, aunque a un alto costo. El 5º Ejército de Tanques de la Guardia soviético, con unos 800 tanques ligeros y medianos, atacó elementos del II Cuerpo Panzer SS. Las pérdidas de tanques en ambos lados han sido fuente de controversia desde entonces. Aunque el 5º Ejército de Tanques de la Guardia no logró sus objetivos, el avance alemán se había detenido.

Al final del día, ambos bandos habían luchado entre sí hasta paralizarse, pero a pesar del fracaso alemán en el norte, Erich von Manstein propuso que continuara el ataque con el 4º Ejército Panzer. El Ejército Rojo inició la fuerte operación ofensiva en el saliente del norte de Orel y logró un gran avance en el flanco del 9º Ejército alemán. También preocupado por el desembarco de los aliados en Sicilia el 10 de julio, Hitler tomó la decisión de detener la ofensiva incluso cuando el 9º ejército alemán estaba cediendo terreno rápidamente en el norte. La ofensiva estratégica final de los alemanes en la Unión Soviética terminó con su defensa contra una importante contraofensiva soviética que duró hasta agosto.

La ofensiva de Kursk fue la última en la escala de 1940 y 1941 que la Wehrmacht fue capaz de lanzar ofensivas posteriores representaría solo una sombra del poder ofensivo alemán anterior.

Otoño e invierno de 1943-1944

La ofensiva de verano de múltiples etapas soviética comenzó con el avance hacia el saliente de Orel. La diversión de los bien equipados División Großdeutschland de Belgorod a Karachev no pudo contrarrestarlo, y la Wehrmacht inició una retirada de Orel (retomada por el Ejército Rojo el 5 de agosto de 1943), retrocediendo hasta la línea Hagen frente a Bryansk. Hacia el sur, el Ejército Rojo atravesó las posiciones de Belgorod del Grupo de Ejércitos Sur y se dirigió a Jarkov una vez más. Aunque las intensas batallas de movimiento a lo largo de finales de julio y agosto de 1943 vieron a los Tigres entorpecer los ataques de los tanques soviéticos en un eje, pronto fueron flanqueados en otra línea hacia el oeste cuando las fuerzas soviéticas avanzaron por el Psel, y Kharkov fue abandonado por última vez. el 22 de agosto.

Las fuerzas alemanas en el Mius, que ahora comprenden el 1. ° Ejército Panzer y un 6. ° Ejército reconstituido, eran en agosto demasiado débiles para rechazar un ataque soviético en su propio frente, y cuando el Ejército Rojo los golpeó, se retiraron a través de la industria industrial de Donbas. región al Dnieper, perdiendo la mitad de las tierras agrícolas que Alemania había invadido a la Unión Soviética para explotar. En este momento, Hitler acordó una retirada general a la línea Dnieper, a lo largo de la cual se suponía que sería el Ostwall, una línea de defensa similar a Westwall (Línea Siegfried) de fortificaciones a lo largo de la frontera alemana en el oeste.

El principal problema para la Wehrmacht era que estas defensas aún no se habían construido cuando el Grupo de Ejércitos Sur evacuó el este de Ucrania y comenzó a retirarse a través del Dnieper en septiembre, las fuerzas soviéticas estaban detrás de ellas. Con tenacidad, pequeñas unidades remaron su camino a través del río de 3 km (1,9 millas) de ancho y establecieron cabezas de puente. Un segundo intento del Ejército Rojo de ganar tierra utilizando paracaidistas, montado en Kaniv el 24 de septiembre, resultó tan decepcionante como en Dorogobuzh dieciocho meses antes. Los paracaidistas pronto fueron repelidos, pero no hasta que más tropas del Ejército Rojo hubieran usado la cobertura que les proporcionaron para pasar por encima del Dnieper y atrincherarse con seguridad.

Cuando terminó septiembre y comenzó octubre, los alemanes encontraron imposible mantener la línea del Dniéper a medida que crecían las cabezas de puente soviéticas. Las ciudades importantes de Dnieper comenzaron a caer, siendo Zaporozhye el primero en desaparecer, seguido de Dnepropetrovsk. Finalmente, a principios de noviembre, el Ejército Rojo salió de sus cabezas de puente a ambos lados de Kiev y capturó la capital de Ucrania, en ese momento la tercera ciudad más grande de la Unión Soviética.

130 kilómetros (80 millas) al oeste de Kiev, el 4. ° Ejército Panzer, todavía convencido de que el Ejército Rojo era una fuerza agotada, pudo montar una respuesta exitosa en Zhytomyr a mediados de noviembre, debilitando la cabeza de puente soviética por un atrevido ataque flanqueante. montado por el SS Panzer Corps a lo largo del río Teterev. Esta batalla también permitió al Grupo de Ejércitos Sur recuperar Korosten y ganar algo de tiempo para descansar. Sin embargo, en Nochebuena, la retirada comenzó de nuevo cuando el Primer Frente Ucraniano (rebautizado como Frente Voronezh) los atacó en el mismo lugar. El avance soviético continuó a lo largo de la línea ferroviaria hasta que se alcanzó la frontera polaco-soviética de 1939 el 3 de enero de 1944.

Hacia el sur, el Segundo Frente Ucraniano (ex Frente Estepario) había cruzado el Dnieper en Kremenchug y continuó hacia el oeste. En la segunda semana de enero de 1944 giraron hacia el norte, encontrándose con las fuerzas de tanques de Vatutin que habían girado hacia el sur desde su penetración en Polonia y rodeando diez divisiones alemanas en Korsun-Shevchenkovsky, al oeste de Cherkasy.La insistencia de Hitler en mantener la línea del Dnieper, incluso cuando se enfrentaba a la perspectiva de una derrota catastrófica, se vio agravada por su convicción de que el bolsillo de Cherkasy podría estallar e incluso avanzar a Kiev, pero Manstein estaba más preocupado por poder avanzar hasta el borde del bolsillo y luego implorar a las fuerzas rodeadas para escapar.

Para el 16 de febrero, la primera etapa estaba completa, con panzers separados del bolsillo contratante de Cherkasy solo por el crecido río Gniloy Tikich. Bajo fuego de artillería y perseguidos por tanques soviéticos, las tropas alemanas rodeadas, entre las que se encontraba la 5.a División Panzer de las SS. Wiking, se abrieron paso a través del río para ponerse a salvo, aunque a costa de la mitad de su número y de todo su equipo. Supusieron que el Ejército Rojo no atacaría de nuevo, con la primavera acercándose, pero el 3 de marzo el Frente Ucraniano Soviético pasó a la ofensiva. Después de haber aislado Crimea cortando el istmo de Perekop, las fuerzas de Malinovsky avanzaron a través del lodo hasta la frontera con Rumania, sin detenerse en el río Prut.

Un movimiento final en el sur completó la temporada de campaña de 1943-1944, que había concluido con un avance soviético de más de 800 kilómetros (500 millas). En marzo, 20 divisiones alemanas de Generaloberst El 1.er Ejército Panzer de Hans-Valentin Hube estaba rodeado en lo que se conocería como el Bolsillo de Hube, cerca de Kamenets-Podolskiy. Después de dos semanas de intensos combates, el 1º Panzer logró escapar del bolsillo, a costa de perder casi todo el equipo pesado. En este punto, Hitler despidió a varios generales prominentes, incluido Manstein. En abril, el Ejército Rojo recuperó Odessa, seguido de la campaña del 4º Frente Ucraniano para restaurar el control sobre Crimea, que culminó con la captura de Sebastopol el 10 de mayo.

A lo largo del frente del Grupo de Ejércitos Centro, agosto de 1943 vio a esta fuerza retroceder lentamente desde la línea Hagen, cediendo comparativamente poco territorio, pero la pérdida de Bryansk, y lo más importante de Smolensk, el 25 de septiembre Wehrmacht la piedra angular de todo el sistema defensivo alemán. El 4º y 9º ejércitos y el 3º Ejército Panzer todavía mantenían su posición al este de la parte superior del Dnieper, sofocando los intentos soviéticos de llegar a Vitebsk. En el frente del Grupo de Ejércitos Norte, apenas hubo combates hasta enero de 1944, cuando, de la nada, Volkhov y los Segundos Frentes Bálticos atacaron. [89]

En una campaña relámpago, los alemanes fueron rechazados de Leningrado y Novgorod fue capturado por las fuerzas soviéticas. Después de un avance de 120 kilómetros (75 millas) en enero y febrero, el Frente de Leningrado había llegado a las fronteras de Estonia. Para Stalin, el Mar Báltico parecía la forma más rápida de llevar las batallas al territorio alemán en Prusia Oriental y tomar el control de Finlandia. [89] Las ofensivas del Frente de Leningrado hacia Tallin, un puerto principal del Báltico, se detuvieron en febrero de 1944. El grupo de ejércitos alemán "Narwa" incluía reclutas estonios, que defendían el restablecimiento de la independencia de Estonia. [90] [91]

Verano 1944

Wehrmacht los planificadores estaban convencidos de que el Ejército Rojo atacaría nuevamente en el sur, donde el frente estaba a 80 kilómetros (50 millas) de Lviv y ofrecía la ruta más directa a Berlín. En consecuencia, despojaron a las tropas del Grupo de Ejércitos Centro, cuyo frente aún se adentraba profundamente en la Unión Soviética. Los alemanes habían trasladado algunas unidades a Francia para contrarrestar la invasión de Normandía dos semanas antes. La Ofensiva de Bielorrusia (denominada Operación Bagration), que fue acordada por los Aliados en la Conferencia de Teherán en diciembre de 1943 y lanzada el 22 de junio de 1944, fue un ataque soviético masivo, que consistió en cuatro grupos del ejército soviético que sumaron más de 120 divisiones que se estrellaron en un delgado sostuvo la línea alemana.

Centraron sus ataques masivos en el Grupo de Ejércitos Centro, no en el Grupo de Ejércitos del Norte de Ucrania como habían esperado originalmente los alemanes. Más de 2,3 millones de tropas soviéticas entraron en acción contra el Grupo de Ejércitos Alemán Centro, que tenía una fuerza de menos de 800.000 hombres. En los puntos de ataque, las ventajas numéricas y de calidad de las fuerzas soviéticas fueron abrumadoras. El Ejército Rojo logró una proporción de diez a uno en tanques y de siete a uno en aviones sobre su enemigo. Los alemanes se derrumbaron. La capital de Bielorrusia, Minsk, fue tomada el 3 de julio, atrapando a unos 100.000 alemanes. Diez días después, el Ejército Rojo llegó a la frontera polaca de antes de la guerra. Bagration fue, desde cualquier punto de vista, una de las operaciones individuales más grandes de la guerra.

A finales de agosto de 1944, les había costado a los alemanes

400.000 muertos, heridos, desaparecidos y enfermos, de los cuales se capturaron 160.000, además de 2.000 tanques y 57.000 vehículos más. En la operación, el Ejército Rojo perdió

180.000 muertos y desaparecidos (765.815 en total, incluidos heridos y enfermos más 5.073 polacos), [92] así como 2.957 tanques y cañones de asalto. La ofensiva en Estonia reclamó otros 480.000 soldados soviéticos, 100.000 de ellos clasificados como muertos. [93] [94]

La operación vecina Lvov-Sandomierz se lanzó el 17 de julio de 1944, con el Ejército Rojo derrotando a las fuerzas alemanas en Ucrania occidental y retomando Lviv. El avance soviético en el sur continuó en Rumania y, tras un golpe de estado contra el gobierno aliado del Eje de Rumania el 23 de agosto, el Ejército Rojo ocupó Bucarest el 31 de agosto. Rumania y la Unión Soviética firmaron un armisticio el 12 de septiembre. [95] [96]

El rápido progreso de la Operación Bagration amenazaba con cortar y aislar a las unidades alemanas del Grupo de Ejércitos Norte que resistían amargamente el avance soviético hacia Tallin. A pesar de un feroz ataque en las colinas de Sinimäed, Estonia, el Frente de Leningrado soviético no logró romper la defensa del destacamento del ejército más pequeño y bien fortificado "Narwa" en un terreno no adecuado para operaciones a gran escala. [97] [98]

En el istmo de Carelia, el Ejército Rojo lanzó una ofensiva de Vyborg-Petrozavodsk contra las líneas finlandesas el 9 de junio de 1944 (coordinada con la invasión aliada occidental de Normandía). Allí se enfrentaron tres ejércitos contra los finlandeses, entre ellos varias formaciones de fusileros de guardias experimentados. El ataque traspasó la línea de defensa finlandesa en Valkeasaari el 10 de junio y las fuerzas finlandesas se retiraron a su línea de defensa secundaria, la línea VT. El ataque soviético fue apoyado por un bombardeo de artillería pesada, bombardeos aéreos y fuerzas blindadas. La línea VT fue violada el 14 de junio y después de un contraataque fallido en Kuuterselkä por parte de la división blindada finlandesa, la defensa finlandesa tuvo que ser retirada a la línea VKT. Después de intensos combates en las batallas de Tali-Ihantala e Ilomantsi, las tropas finlandesas finalmente lograron detener el ataque soviético. [ cita necesaria ]

En Polonia, a medida que se acercaba el Ejército Rojo, el Ejército Nacional Polaco (AK) lanzó la Operación Tempestad. Durante el Levantamiento de Varsovia, se ordenó al Ejército Rojo que se detuviera en el río Vístula. Se discute si Stalin no pudo o no quiso acudir en ayuda de la resistencia polaca. [99]

En Eslovaquia, el Levantamiento Nacional Eslovaco comenzó como una lucha armada entre alemanes Wehrmacht fuerzas y tropas rebeldes eslovacas entre agosto y octubre de 1944. Se centró en Banská Bystrica. [ cita necesaria ]

Otoño de 1944

El 8 de septiembre de 1944, el Ejército Rojo inició un ataque en el paso de Dukla en la frontera eslovaco-polaca. Dos meses después, las fuerzas soviéticas ganaron la batalla y entraron en Eslovaquia. El número de víctimas fue elevado: murieron 20.000 soldados del Ejército Rojo, además de varios miles de alemanes, eslovacos y checos.

Bajo la presión de la ofensiva báltica soviética, el Grupo de Ejércitos Norte alemán se retiró para luchar en los asedios de Saaremaa, Courland y Memel.

Enero-marzo de 1945

La Unión Soviética finalmente entró en Varsovia el 17 de enero de 1945, después de que la ciudad fuera destruida y abandonada por los alemanes. Durante tres días, en un frente amplio que incorporaba cuatro frentes militares, el Ejército Rojo lanzó la Ofensiva Vístula-Oder a través del río Narew y desde Varsovia. Los soviéticos superaban en número a los alemanes en promedio por 5-6: 1 en tropas, 6: 1 en artillería, 6: 1 en tanques y 4: 1 en artillería autopropulsada. Después de cuatro días, el Ejército Rojo estalló y comenzó a moverse de treinta a cuarenta kilómetros por día, tomando los estados bálticos, Danzig, Prusia Oriental, Poznań y trazando una línea a sesenta kilómetros al este de Berlín a lo largo del río Oder. Durante todo el curso de la operación Vístula-Oder (23 días), las fuerzas del Ejército Rojo sufrieron un total de 194.191 bajas (muertos, heridos y desaparecidos) y perdieron 1.267 tanques y cañones de asalto.

El 25 de enero de 1945, Hitler cambió el nombre de tres grupos del ejército. El Grupo de Ejércitos Norte se convirtió en el Grupo de Ejércitos Courland El Grupo de Ejércitos Centro se convirtió en el Grupo de Ejércitos Norte y el Grupo de Ejércitos A se convirtió en el Grupo de Ejércitos Centro. El Grupo de Ejércitos Norte (antiguo Grupo de Ejércitos Centro) fue conducido a un bolsillo cada vez más pequeño alrededor de Königsberg en Prusia Oriental.

Un contraataque limitado (con nombre en código Operación Solsticio) por parte del Grupo de Ejércitos Vístula recién creado, bajo el mando de Reichsführer-SS Heinrich Himmler había fallado el 24 de febrero y el Ejército Rojo se dirigió a Pomerania y despejó la margen derecha del río Oder. En el sur, los intentos alemanes, en la Operación Konrad, de relevar a la guarnición cercada en Budapest fracasaron y la ciudad cayó el 13 de febrero. El 6 de marzo, los alemanes lanzaron la que sería su última gran ofensiva de la guerra, la Operación Spring Awakening, que fracasó el 16 de marzo. El 30 de marzo, el Ejército Rojo entró en Austria y capturó Viena el 13 de abril.

El OKW reclama pérdidas alemanas de 77.000 muertos, 334.000 heridos y 292.000 desaparecidos, con un total de 703.000 hombres, en el Frente Oriental durante enero y febrero de 1945. [100]

El 9 de abril de 1945, Königsberg en Prusia Oriental finalmente cayó en manos del Ejército Rojo, aunque los restos destrozados del Grupo de Ejércitos Centro continuaron resistiendo en el Vístula Spit y la península de Hel hasta el final de la guerra en Europa. La operación de Prusia Oriental, aunque a menudo eclipsada por la operación Vístula-Oder y la batalla posterior por Berlín, fue de hecho una de las operaciones más grandes y costosas libradas por el Ejército Rojo durante la guerra. Durante el período que duró (13 de enero - 25 de abril), le costó al Ejército Rojo 584.788 bajas y 3.525 tanques y cañones de asalto.

La caída de Königsberg permitió a Stavka liberar al 2do Frente Bielorruso del General Konstantin Rokossovsky (2BF) para moverse hacia el oeste hasta la orilla este del Oder. Durante las dos primeras semanas de abril, el Ejército Rojo realizó su redespliegue de frente más rápido de la guerra. El general Georgy Zhukov concentró su primer Frente Bielorruso (1BF), que se había desplegado a lo largo del río Oder desde Frankfurt en el sur hasta el Báltico, en un área frente a Seelow Heights. El 2BF se trasladó a las posiciones que dejó el 1BF al norte de Seelow Heights. Mientras esta redistribución estaba en curso, se dejaron huecos en las líneas y los restos del 2.º ejército alemán, que había sido embotellado en un bolsillo cerca de Danzig, lograron escapar a través del Oder. Hacia el sur, el general Ivan Konev trasladó el peso principal del primer frente ucraniano (1UF) fuera de la Alta Silesia al noroeste del río Neisse. [101] Los tres frentes soviéticos tenían en total unos 2,5 millones de hombres (incluidos 78.556 soldados del 1er ejército polaco) 6.250 tanques 7.500 aviones 41.600 piezas de artillería y morteros 3.255 lanzacohetes Katyusha montados en camiones (apodados "Órganos de Stalin") y 95.383 motores vehículos, muchos de los cuales fueron fabricados en los Estados Unidos. [101]

Fin de la guerra: abril-mayo de 1945

La ofensiva soviética tenía dos objetivos. Debido a las sospechas de Stalin sobre las intenciones de los aliados occidentales de entregar el territorio ocupado por ellos en la esfera de influencia soviética de la posguerra, la ofensiva debía ser en un frente amplio y debía moverse lo más rápidamente posible hacia el oeste, para reunirse con los aliados occidentales tan al oeste como sea posible. Pero el objetivo primordial era capturar Berlín. Los dos eran complementarios porque la posesión de la zona no se podía ganar rápidamente a menos que se tomara Berlín. Otra consideración fue que el propio Berlín tenía activos estratégicos, incluido Adolf Hitler y parte del programa alemán de bombas atómicas. [102]

La ofensiva para capturar el centro de Alemania y Berlín comenzó el 16 de abril con un asalto al frente alemán en los ríos Oder y Neisse. Después de varios días de intensos combates, el 1BF y el 1UF soviéticos abrieron agujeros en la línea del frente alemana y se desplegaron por el centro de Alemania. El 24 de abril, elementos del 1BF y 1UF habían completado el cerco de la capital alemana y la Batalla de Berlín entró en sus etapas finales. El 25 de abril, el 2BF rompió la línea del 3.er Ejército Panzer alemán al sur de Stettin. Ahora eran libres de moverse hacia el oeste hacia el 21º Grupo de Ejércitos Británicos y hacia el norte hacia el puerto báltico de Stralsund. La 58ª División de Fusileros de la Guardia del 5º Ejército de la Guardia se puso en contacto con la 69ª División de Infantería del Primer Ejército de Estados Unidos cerca de Torgau, Alemania, en el río Elba. [103] [104]

El 29 y el 30 de abril, mientras las fuerzas soviéticas se abrían camino hacia el centro de Berlín, Adolf Hitler se casó con Eva Braun y luego se suicidó tomando cianuro y pegándose un tiro. Helmuth Weidling, comandante de defensa de Berlín, entregó la ciudad a las fuerzas soviéticas el 2 de mayo. [105] En total, la operación de Berlín (del 16 de abril al 2 de mayo) le costó al Ejército Rojo 361,367 bajas (muertos, heridos, desaparecidos y enfermos) y 1,997 tanques y cañones de asalto. Las pérdidas alemanas en este período de la guerra siguen siendo imposibles de determinar con fiabilidad. [106]

A las 2:41 am del 7 de mayo de 1945, en la sede de SHAEF, el general Alfred Jodl, jefe de personal alemán, firmó los documentos de rendición incondicional de todas las fuerzas alemanas a los aliados en Reims en Francia. Incluía la frase Todas las fuerzas bajo control alemán cesarán sus operaciones activas a las 23.01 horas, hora de Europa Central, del 8 de mayo de 1945.. Al día siguiente, poco antes de la medianoche, el mariscal de campo Wilhelm Keitel repitió la firma en Berlín en la sede de Zhukov, ahora conocida como el Museo Ruso-Alemán. La guerra en Europa había terminado. [107]

En la Unión Soviética se considera que el final de la guerra es el 9 de mayo, cuando entró en vigor la rendición, hora de Moscú. Esta fecha se celebra como feriado nacional, el Día de la Victoria, en Rusia (como parte de un feriado de dos días del 8 al 9 de mayo) y en algunos otros países postsoviéticos. El desfile ceremonial de la Victoria se celebró en Moscú el 24 de junio.

El Grupo de Ejércitos Alemán Centro inicialmente se negó a rendirse y continuó luchando en Checoslovaquia hasta aproximadamente el 11 de mayo. [108]

Una pequeña guarnición alemana en la isla danesa de Bornholm se negó a rendirse hasta que fueron bombardeados e invadidos por los soviéticos. La isla fue devuelta al gobierno danés cuatro meses después.

Lejano Oriente soviético: agosto de 1945

Después de la derrota alemana, Joseph Stalin prometió a sus aliados Truman y Churchill que atacaría a los japoneses dentro de los 90 días posteriores a la rendición alemana. La invasión soviética de Manchuria comenzó el 8 de agosto de 1945, con un asalto a los estados títeres japoneses de Manchukuo y la vecina Mengjiang, la mayor ofensiva eventualmente incluiría el norte de Corea, el sur de Sakhalin y las islas Kuriles. Aparte de las Batallas de Khalkhin Gol, marcó la única acción militar de la Unión Soviética contra el Japón Imperial en la Conferencia de Yalta, había aceptado las súplicas de los Aliados para terminar el pacto de neutralidad con Japón y entrar en el teatro del Pacífico de la Segunda Guerra Mundial dentro de tres meses. después del final de la guerra en Europa. Si bien no forma parte de las operaciones del Frente Oriental, se incluye aquí porque los comandantes y gran parte de las fuerzas utilizadas por el Ejército Rojo procedían del Teatro de Operaciones Europeo y se beneficiaron de la experiencia adquirida allí. En muchos sentidos, esta fue una operación "perfecta", realizada con la habilidad adquirida durante la amarga lucha con la Wehrmacht y la Luftwaffe durante cuatro años. [109]

El Frente Oriental fue el teatro más grande y sangriento de la Segunda Guerra Mundial. En general, se acepta como el conflicto más mortífero de la historia de la humanidad, con más de 30 millones de muertos como resultado. [4] Las fuerzas armadas alemanas sufrieron el 80% de sus muertes militares en el frente oriental. [110] Implicó más combates terrestres que todos los demás teatros de la Segunda Guerra Mundial juntos. La naturaleza claramente brutal de la guerra en el frente oriental fue ejemplificada por un desprecio a menudo deliberado por la vida humana por ambas partes. También se reflejó en la premisa ideológica de la guerra, que también vio un choque trascendental entre dos ideologías directamente opuestas.

Aparte del conflicto ideológico, la mentalidad de los líderes de Alemania y la Unión Soviética, Hitler y Stalin respectivamente, contribuyó a la escalada del terror y el asesinato en una escala sin precedentes. Tanto Stalin como Hitler despreciaron la vida humana para lograr su objetivo de la victoria. Esto incluyó la aterrorización de su propia gente, así como las deportaciones masivas de poblaciones enteras. Todos estos factores resultaron en una tremenda brutalidad tanto para los combatientes como para los civiles que no encontraron paralelo en el frente occidental. De acuerdo a Tiempo revista: "En términos de mano de obra, duración, alcance territorial y bajas, el Frente Oriental fue hasta cuatro veces la escala del conflicto en el Frente Occidental que se inició con la invasión de Normandía". [111] Por el contrario, el general George Marshall, el Jefe de Estado Mayor del Ejército de los Estados Unidos, calculó que sin el Frente Oriental, Estados Unidos habría tenido que duplicar el número de sus soldados en el Frente Occidental. [112]

Memorando para el asistente especial del presidente Harry Hopkins, Washington, D.C., 10 de agosto de 1943:

En la Segunda Guerra, Rusia ocupa una posición dominante y es el factor decisivo de cara a la derrota del Eje en Europa. Mientras que en Sicilia las fuerzas de Gran Bretaña y los Estados Unidos se enfrentan a 2 divisiones alemanas, el frente ruso está recibiendo la atención de aproximadamente 200 divisiones alemanas. Siempre que los Aliados abran un segundo frente en el Continente, será decididamente un frente secundario al de Rusia, el suyo seguirá siendo el esfuerzo principal. Sin Rusia en la guerra, el Eje no puede ser derrotado en Europa y la posición de las Naciones Unidas se vuelve precaria. De manera similar, la posición de Rusia en la posguerra en Europa será dominante. Con Alemania aplastada, no hay poder en Europa para oponerse a sus tremendas fuerzas militares. [113]

La guerra infligió enormes pérdidas y sufrimientos a la población civil de los países afectados. Detrás de las líneas del frente, las atrocidades contra civiles en áreas ocupadas por los alemanes eran rutinarias, incluidas las llevadas a cabo como parte del Holocausto. Las fuerzas alemanas y aliadas de Alemania trataron a la población civil con una brutalidad excepcional, masacrando a poblaciones enteras de la aldea y matando de forma rutinaria a rehenes civiles (ver crímenes de guerra alemanes). Ambos bandos practicaron tácticas generalizadas de tierra arrasada, pero la pérdida de vidas civiles en el caso de Alemania fue incomparablemente menor que la de la Unión Soviética, en la que murieron al menos 20 millones.Según el historiador británico Geoffrey Hosking, "La pérdida demográfica total para los pueblos soviéticos fue aún mayor: dado que una alta proporción de los muertos eran hombres jóvenes en edad de procrear, la población soviética de la posguerra era de 45 a 50 millones más pequeña que después de 1939. las proyecciones hubieran llevado a uno a esperar ". [114]

Cuando el Ejército Rojo invadió Alemania en 1944, muchos civiles alemanes sufrieron represalias por parte de los soldados del Ejército Rojo (ver crímenes de guerra soviéticos). Después de la guerra, tras los acuerdos de la conferencia de Yalta entre los aliados, las poblaciones alemanas de Prusia Oriental y Silesia fueron desplazadas hacia el oeste de la línea Oder-Neisse, en lo que se convirtió en una de las mayores migraciones forzadas de personas en la historia mundial.

La Unión Soviética salió de la Segunda Guerra Mundial victoriosa militarmente pero devastada económica y estructuralmente. Gran parte del combate tuvo lugar en áreas pobladas o cerca de ellas, y las acciones de ambos lados contribuyeron a la pérdida masiva de vidas civiles y a enormes daños materiales. Según un resumen, presentado por el teniente general Roman Rudenko en el Tribunal Militar Internacional de Nuremberg, los daños materiales en la Unión Soviética infligidos por la invasión del Eje se estimaron en un valor de 679 mil millones de rublos. El mayor número de civiles muertos en una sola ciudad fue de 1,2 millones de ciudadanos muertos durante el asedio de Leningrado. [115]

El daño combinado consistió en la destrucción total o parcial de 1.710 ciudades y pueblos, 70.000 pueblos / aldeas, 2.508 edificios de iglesias, 31.850 establecimientos industriales, 64.000 kilómetros (40.000 millas) de vías férreas, 4.100 estaciones de ferrocarril, 40.000 hospitales, 84.000 escuelas y 43.000 edificios públicos. bibliotecas que dejan a 25 millones de personas sin hogar. Siete millones de caballos, 17 millones de bovinos, 20 millones de cerdos, 27 millones de ovejas también fueron sacrificados o expulsados. [115] La fauna silvestre también se vio afectada. Los lobos y zorros que huían hacia el oeste de la zona de matanza, a medida que avanzaba el ejército soviético entre 1943 y 1945, fueron responsables de una epidemia de rabia que se extendió lentamente hacia el oeste, alcanzando la costa del Canal de la Mancha en 1968. [116]

La Unión Soviética y la Alemania nazi eran estados impulsados ​​ideológicamente (por el comunismo soviético y por el nazismo, respectivamente), en los que los principales líderes políticos tenían un poder casi absoluto. El carácter de la guerra fue así determinado por los líderes políticos y su ideología en mucha mayor medida que en cualquier otro escenario de la Segunda Guerra Mundial. [ cita necesaria ]

Adolf Hitler

Adolf Hitler ejerció un estricto control sobre el esfuerzo bélico alemán, pasando gran parte de su tiempo en sus búnkeres de mando (sobre todo en Rastenburg en Prusia Oriental, en Vinnitsa en Ucrania y bajo el jardín de la Cancillería del Reich en Berlín). En períodos cruciales de la guerra, celebró conferencias sobre situaciones diarias en las que utilizó su notable talento para hablar en público para abrumar a la oposición de sus generales y del personal del OKW con retórica.

En parte debido al inesperado grado de éxito alemán en la Batalla de Francia (a pesar de las advertencias de los militares profesionales), Hitler se creía un genio militar, con una comprensión del esfuerzo bélico total que eludía a sus generales. En agosto de 1941, cuando Walther von Brauchitsch (comandante en jefe de la Wehrmacht) y Fedor von Bock pidieron un ataque contra Moscú, Hitler ordenó en cambio el cerco y la captura de Ucrania, con el fin de adquirir las tierras agrícolas, la industria y los recursos naturales de ese país. Algunos historiadores como Bevin Alexander en Cómo Hitler pudo haber ganado Consideran esta decisión como una oportunidad perdida para ganar la guerra.

En el invierno de 1941-1942, Hitler creyó que su obstinada negativa a permitir la retirada de los ejércitos alemanes había salvado del colapso al Grupo de Ejércitos Centro. Más tarde le dijo a Erhard Milch:

Tuve que actuar sin piedad. Tuve que enviar incluso a mis generales más cercanos, dos generales del ejército, por ejemplo ... Solo podía decirles a estos caballeros: "Regresen a Alemania lo más rápido que puedan, pero dejen el ejército a mi cargo. Y el ejército se queda en El frente."

El éxito de esta defensa de erizos fuera de Moscú llevó a Hitler a insistir en la posesión del territorio cuando no tenía sentido militar y a despedir a los generales que se retiraban sin órdenes. Los oficiales con iniciativa fueron reemplazados por hombres que sí o por fanáticos nazis. Los desastrosos cercos que se produjeron posteriormente en la guerra, en Stalingrado, Korsun y muchos otros lugares, fueron el resultado directo de las órdenes de Hitler. Esta idea de mantener el territorio llevó a otro plan fallido, denominado [ ¿por quién? ] "Misiones con destino al cielo", lo que implicó la fortificación incluso de las ciudades más insignificantes o insignificantes y la posesión de estas" fortalezas "a toda costa. Muchas divisiones quedaron aisladas en ciudades" fortaleza ", o desperdiciadas inútilmente en teatros secundarios, porque Hitler no autorizaría la retirada o abandonar voluntariamente cualquiera de sus conquistas.

La frustración por el liderazgo de Hitler en la guerra fue uno de los factores del intento de golpe de Estado de 1944, pero después del fracaso del complot del 20 de julio, Hitler consideró sospechosos al ejército y a su cuerpo de oficiales y llegó a confiar en la Schutzstaffel (SS) y miembros del partido nazi para llevar adelante la guerra.

La dirección de la guerra de Hitler finalmente resultó desastrosa para el ejército alemán, aunque la habilidad, la lealtad, el profesionalismo y la resistencia de los oficiales y soldados le permitieron mantener a Alemania luchando hasta el final. F. W. Winterbotham escribió sobre la señal de Hitler a Gerd von Rundstedt para que continuara el ataque hacia el oeste durante la Batalla de las Ardenas:

Por experiencia habíamos aprendido que cuando Hitler empezó a negarse a hacer lo que recomendaban los generales, las cosas empezaron a ir mal, y esto no iba a ser una excepción.

Joseph Stalin

Joseph Stalin tuvo la mayor responsabilidad de algunos de los desastres al comienzo de la guerra (por ejemplo, la batalla de Kiev (1941)), pero igualmente merece elogios por el éxito posterior del Ejército Rojo soviético, que dependió de la rapidez sin precedentes. industrialización de la Unión Soviética, que la política interna de Stalin había convertido en la primera prioridad durante la década de 1930. La Gran Purga del Ejército Rojo de Stalin a fines de la década de 1930 implicó el enjuiciamiento legal de muchos de los altos mandos, muchos de los cuales los tribunales condenaron y condenaron a muerte o prisión.

Entre los ejecutados se encontraba Mikhail Tukhachevsky, un defensor de la guerra relámpago blindada. Stalin promovió a algunos oscurantistas como Grigory Kulik que se oponían a la mecanización del ejército y la producción de tanques, pero por otro lado purgó a los comandantes más antiguos que habían ocupado sus posiciones desde la Guerra Civil Rusa de 1917-1922, y que tenían experiencia, pero fueron considerados "políticamente poco fiables". Esto abrió sus lugares a la promoción de muchos oficiales más jóvenes que Stalin y la NKVD consideraban alineados con la política estalinista. Muchos [ cuantificar ] de estos comandantes recién ascendidos demostraron ser terriblemente inexpertos, pero algunos más tarde tuvieron mucho éxito. La producción de tanques soviéticos siguió siendo la mayor del mundo.

Desde la fundación del Ejército Rojo en 1918, la desconfianza política hacia los militares había llevado a un sistema de "mando dual", con cada comandante emparejado con un comisario político, miembro del Partido Comunista de la Unión Soviética. Las unidades más grandes tenían consejos militares compuestos por el comandante, el comisario y el jefe de estado mayor; los comisarios aseguraban la lealtad de los oficiales al mando e implementaban las órdenes del Partido.

Tras la ocupación soviética del este de Polonia, de los estados bálticos y de Besarabia y el norte de Bucovina en 1939-1940, Stalin insistió en la ocupación de cada pliegue de los territorios recientemente soviéticos. Este movimiento colocó tropas hacia el oeste lejos de sus depósitos, en salientes que dejaron ellos vulnerables al cerco. Cuando la tensión aumentó en la primavera de 1941, Stalin trató desesperadamente de no darle a Hitler ninguna provocación que Berlín pudiera usar como excusa para un ataque alemán Stalin se negó a permitir que los militares estuvieran en alerta, incluso cuando las tropas alemanas se reunieron en las fronteras y los alemanes aviones de reconocimiento sobrevolaron instalaciones. Esta negativa a tomar las medidas necesarias fue fundamental para la destrucción de las principales porciones de la Fuerza Aérea Roja, alineadas en sus aeródromos, en los primeros días de la guerra germano-soviética.

En la crisis de la guerra, en el otoño de 1942, Stalin hizo muchas concesiones al ejército: el gobierno restauró el mando unitario eliminando a los comisarios de la cadena de mando. La Orden 25 de 15 de enero de 1943 introdujo hombreras para todas las filas, lo que representó un importante paso simbólico, ya que después de la Revolución Rusa de 1917 las hombreras tenían connotaciones como símbolo del antiguo régimen zarista. A partir del otoño de 1941, las unidades que habían demostrado su rendimiento superior en combate recibieron el título tradicional de "Guardias". [117]

Estas concesiones se combinaron con una disciplina despiadada: la orden núm. 227, emitida el 28 de julio de 1942, amenazaba a los comandantes que se retiraran sin órdenes con el castigo de un consejo de guerra. Infracciones por militares y politruks Fueron castigados con el traslado a batallones penales y a empresas penales que realizaban funciones especialmente peligrosas, como servir como pisoteadores para limpiar los campos de minas nazis. [118] La orden estipulaba capturar o disparar a los "cobardes" y las tropas aterrorizadas que huían en la retaguardia los destacamentos de bloqueo en los primeros tres meses dispararon a 1.000 efectivos penales y envió 24.993 a batallones penales. [119] En octubre de 1942, la idea de los destacamentos de bloqueo regulares se abandonó silenciosamente. El 29 de octubre de 1944 las unidades se disolvieron oficialmente. [120] [121]

Cuando quedó claro que la Unión Soviética ganaría la guerra, Stalin se aseguró de que la propaganda siempre mencionara su liderazgo en la guerra; dejó de lado a los generales victoriosos y nunca permitió que se convirtieran en rivales políticos. Después de la guerra, los soviéticos una vez más purgaron al Ejército Rojo (aunque no tan brutalmente como en la década de 1930) y degradaron a muchos oficiales exitosos (incluidos Zhukov, Malinovsky y Koniev) a posiciones sin importancia. [ cita necesaria ]

Las enormes ganancias territoriales de 1941 le dieron a Alemania vastas áreas para pacificar y administrar. Para la mayoría de la población de la Unión Soviética, la invasión nazi fue vista como un acto brutal de agresión no provocada. Si bien es importante señalar que no todas las partes de la sociedad soviética vieron el avance alemán de esta manera, la mayoría de la población soviética vio a las fuerzas alemanas como ocupantes. En áreas como Estonia, Letonia y Lituania (que había sido anexada por la Unión Soviética en 1940) el Wehrmacht fue tolerado por una parte relativamente más significativa de la población nativa.

Esto fue particularmente cierto para los territorios de Ucrania occidental, recientemente reincorporada a la Unión Soviética, donde la clandestinidad nacionalista ucraniana anti-polaca y anti-soviética esperaba en vano establecer el "estado independiente", apoyándose en las fuerzas armadas alemanas. Sin embargo, la sociedad soviética en su conjunto fue hostil a los invasores nazis desde el principio. Los nacientes movimientos de liberación nacional entre ucranianos y cosacos, y otros, fueron vistos por Hitler con sospecha, algunos, especialmente los de los Estados bálticos, fueron incorporados a los ejércitos del Eje y otros fueron brutalmente reprimidos. Ninguno de los territorios conquistados obtuvo alguna medida de autogobierno.

En cambio, los ideólogos nazis vieron el futuro de Oriente como un asentamiento de colonos alemanes, con los nativos asesinados, expulsados ​​o reducidos a mano de obra esclava. El trato cruel y brutalmente inhumano de los civiles, las mujeres, los niños y los ancianos soviéticos, los bombardeos diarios de ciudades y pueblos civiles, el saqueo de pueblos y aldeas soviéticos por parte de los nazis y el castigo y trato severo sin precedentes de los civiles en general fueron algunas de las principales razones por las que la Unión Soviética resistencia a la invasión de la Alemania nazi. De hecho, los soviéticos vieron la invasión de Alemania como un acto de agresión y un intento de conquistar y esclavizar a la población local.

Las regiones más cercanas al frente fueron administradas por potencias militares de la región, en otras áreas como los estados bálticos anexados por la URSS en 1940, se establecieron las comisarías del Reich. Como regla general, se extraía el máximo de botín. En septiembre de 1941, Erich Koch fue nombrado comisariado de Ucrania. Su discurso de apertura fue claro sobre la política alemana: "Se me conoce como un perro brutal. Nuestro trabajo es chupar de Ucrania todos los bienes que podamos conseguir. Espero de usted la mayor severidad hacia la población nativa".

Las atrocidades contra la población judía en las áreas conquistadas comenzaron casi de inmediato, con el envío de Einsatzgruppen (grupos de trabajo) para reunir a los judíos y dispararles. [122]

Las masacres de judíos y otras minorías étnicas fueron solo una parte de las muertes provocadas por la ocupación nazi. Muchos cientos de miles de civiles soviéticos fueron ejecutados y millones más murieron de hambre cuando los alemanes requisaron alimentos para sus ejércitos y forraje para sus caballos de tiro. Cuando se retiraron de Ucrania y Bielorrusia en 1943-1944, los ocupantes alemanes aplicaron sistemáticamente una política de tierra arrasada, quemaron pueblos y ciudades, destruyeron infraestructura y dejaron a los civiles muriendo de hambre o de exposición. [123] En muchos pueblos, las batallas se libraron dentro de pueblos y ciudades con civiles atrapados atrapados en el medio. Las estimaciones del total de civiles muertos en la Unión Soviética durante la guerra oscilan entre siete millones (Encyclopædia Britannica) a diecisiete millones (Richard Overy).

La ideología nazi y el maltrato a la población local y a los prisioneros de guerra soviéticos alentaron a los partisanos que luchaban detrás del frente, motivó incluso a los anticomunistas o nacionalistas no rusos a aliarse con los soviéticos y retrasó enormemente la formación de divisiones aliadas alemanas formadas por prisioneros de guerra soviéticos ( ver Ostlegionen). Estos resultados y oportunidades perdidas contribuyeron a la derrota del Wehrmacht.

Vadim Erlikman ha detallado las pérdidas soviéticas por un total de 26,5 millones de muertes relacionadas con la guerra. Las pérdidas militares de 10,6 millones incluyen seis millones de muertos o desaparecidos en acción y 3,6 millones de prisioneros de guerra muertos, más 400.000 pérdidas paramilitares y partisanos soviéticos. Las muertes de civiles ascendieron a 15,9 millones, que incluyen 1,5 millones por acciones militares, 7,1 millones de víctimas del genocidio y represalias nazis, 1,8 millones deportados a Alemania para realizar trabajos forzados y 5,5 millones de muertes por hambruna y enfermedades. Las muertes adicionales por hambruna, que totalizaron un millón durante 1946–47, no se incluyen aquí. Estas pérdidas corresponden a todo el territorio de la URSS, incluidos los territorios anexados en 1939-1940. [ cita necesaria ]

Algunos informes recientes elevan el número de bielorrusos que perecieron en la guerra a "3 millones 650 mil personas, a diferencia de los 2,2 millones anteriores. Es decir, no pereció uno de cada cuatro habitantes sino casi el 40% de la población bielorrusa de antes de la guerra (considerando el fronteras actuales de Bielorrusia) ". [126]

El sesenta por ciento de los prisioneros de guerra soviéticos murieron durante la guerra. Al final, un gran número de prisioneros de guerra soviéticos, trabajadores forzados y colaboradores nazis (incluidos los que fueron repatriados por la fuerza por los aliados occidentales) fueron a campos especiales de "filtración" de la NKVD. En 1946, el 80 por ciento de los civiles y el 20 por ciento de los prisioneros de guerra fueron liberados, otros fueron redactados de nuevo o enviados a batallones de trabajo. El 2% de los civiles y el 14% de los prisioneros de guerra fueron enviados al Gulag. [127] [128]

El informe oficial del gobierno polaco sobre pérdidas de guerra preparado en 1947 informó de 6.028.000 víctimas de una población de 27.007.000 de etnia polaca y judía. Este informe excluyó las pérdidas de etnia ucraniana y bielorrusa.

Aunque la Unión Soviética no había firmado la Convención de Ginebra (1929), se acepta generalmente que se considera obligada por las disposiciones de la Convención de La Haya. [129] Un mes después de la invasión alemana en 1941, se hizo una oferta para una adhesión recíproca a la convención de La Haya. Esta "nota" quedó sin respuesta por parte de los funcionarios del Tercer Reich. [130]

Las represiones soviéticas también contribuyeron al número de muertos del Frente Oriental. La represión masiva se produjo en las partes ocupadas de Polonia, así como en los estados bálticos y Besarabia. Inmediatamente después del inicio de la invasión alemana, la NKVD masacró a un gran número de reclusos en la mayoría de sus prisiones en Bielorrusia Occidental y Ucrania Occidental, mientras que el resto debía ser evacuado en marchas de la muerte. [131]

La victoria soviética se debió en gran medida a la capacidad de su industria bélica para superar a la economía alemana, a pesar de la enorme pérdida de población y tierra. Los planes quinquenales de Stalin de la década de 1930 habían dado lugar a la industrialización de los Urales y Asia central. En 1941, miles de trenes evacuaron fábricas y trabajadores críticos de Bielorrusia y Ucrania a áreas seguras lejos del frente. Una vez que estas instalaciones fueron reensambladas al este de los Urales, la producción podría reanudarse sin temor a los bombardeos alemanes.

Como las reservas de mano de obra de la Unión Soviética se agotaron a partir de 1943, las grandes ofensivas soviéticas tuvieron que depender más del equipo y menos del gasto de vidas. [ cita necesaria ] Los aumentos en la producción de material se lograron a expensas del nivel de vida de los civiles, la aplicación más completa del principio de la guerra total, y con la ayuda de los suministros de Préstamo y Arriendo del Reino Unido y Estados Unidos. Los alemanes, por otro lado, podían contar con una gran fuerza de trabajo esclava de los países conquistados y prisioneros de guerra soviéticos. Las exportaciones estadounidenses y la experiencia técnica también permitieron a los soviéticos producir bienes que no habrían podido producir por sí mismos. Por ejemplo, mientras que la URSS pudo producir combustible con un octanaje de 70 a 74, la industria soviética solo satisfizo el 4% de la demanda de combustible de un octanaje de más de 90, todas las aeronaves producidas después de 1939 requerían combustible de esta última categoría. Para satisfacer las demandas, la URSS dependía de la ayuda estadounidense, tanto en productos terminados como en TEL. [132]

Alemania tenía recursos mucho mayores que los de la URSS y empequeñecía su producción en todas las matrices excepto en petróleo, teniendo más de cinco veces la producción de carbón de la URSS, más de tres veces su producción de hierro, tres veces su producción de acero, el doble de su producción de electricidad y aproximadamente 2/3 de su producción de petróleo. [133]

La producción alemana de explosivos de 1940 a 1944 fue de 1.595 millones de toneladas, junto con 829.970 toneladas de pólvora. El consumo en todos los frentes durante el mismo período fue de 1.493 millones de toneladas de explosivos y 626.887 toneladas de pólvora. [134] De 1941 a 1945, la URSS produjo sólo 505.000 toneladas de explosivos y recibió 105.000 toneladas de importaciones de préstamos y arriendos. [53] Alemania superó a la Unión Soviética 3,16 a 1 en tonelaje de explosivos.

La producción de vehículos de combate blindados soviéticos fue mayor que la de los alemanes (en 1943, la Unión Soviética fabricó 24.089 tanques y cañones autopropulsados ​​frente a los 19.800 de Alemania).Los soviéticos mejoraron gradualmente los diseños existentes y simplificaron y refinaron los procesos de fabricación para aumentar la producción, y fueron ayudados por una infusión masiva de bienes más difíciles de producir, como combustible de aviación, máquinas herramienta, camiones y explosivos de alto rendimiento de Lend-Lease, lo que les permitió concentrarse en algunas industrias clave. Mientras tanto, Alemania había estado aislada del comercio exterior durante años cuando invadió la URSS, estaba en medio de dos teatros extendidos y costosos en el aire y el mar que limitaron aún más la producción (Batalla del Atlántico y Defensa del Reich). y se vio obligado a dedicar una gran parte de sus gastos a bienes que los soviéticos podían recortar (como camiones) o que nunca serían utilizados contra los soviéticos (como barcos). Los buques de guerra por sí solos constituyeron entre el 10% y el 15% de los gastos de guerra de Alemania entre 1940 y 1944, según el año, mientras que los vehículos blindados, en comparación, fueron solo entre el 5% y el 8%. [135]

Resumen de la producción de materia prima alemana y soviética durante la guerra [136]
Año Carbón
(millones de toneladas, Alemania incluye lignito y tipos bituminosos)
Acero
(millones de toneladas)
Aluminio
(miles de toneladas)
Petróleo
(millones de toneladas)
alemán Soviético alemán Soviético alemán Soviético alemán Soviético italiano húngaro rumano japonés
1941 483.4 151.4 31.8 17.9 233.6 5.7 33.0 0.12 0.4 5.5
1942 513.1 75.5 32.1 8.1 264.0 51.7 6.6 22.0 0.01 0.7 5.7 1.8
1943 521.4 93.1 34.6 8.5 250.0 62.3 7.6 18.0 0.01 0.8 5.3 2.3
1944 509.8 121.5 28.5 10.9 245.3 82.7 5.5 18.2 1 3.5 1
1945 [137] 149.3 12.3 86.3 1.3 19.4 0.1
Resumen de los tanques del Eje y soviéticos y
producción de armas propulsadas durante la guerra [136]
Año Tanques y auto-
pistolas propulsadas
Soviético alemán italiano húngaro rumano japonés
1941 6,590 5,200 [138] 595 595
1942 24,446 9,300 [138] 1,252 500 557
1943 24,089 19,800 336 105 558
1944 28,963 27,300 353
1945 [137] 15,400 137
Resumen de la producción de aviones del Eje y la Unión Soviética durante la guerra [136]
Año Aeronave
Soviético alemán italiano húngaro rumano japonés
1941 15,735 11,776 3,503 1,000 5,088
1942 25,436 15,556 2,818 6 8,861
1943 34,845 25,527 967 267 16,693
1944 40,246 39,807 773 28,180
1945 [137] 20,052 7,544 8,263
Resumen del trabajo industrial alemán y soviético (incluidos los clasificados como trabajadores manuales) y resumen del trabajo extranjero, voluntario, forzado y prisionero de guerra [139]
Año Trabajo industrial Mano de obra extranjera Mano de obra total
Soviético alemán Soviético alemán Total soviético Alemán total
1941 11,000,000 12,900,000 3,500,000 11,000,000 16,400,000
1942 7,200,000 11,600,000 50,000 4,600,000 7,250,000 16,200,000
1943 7,500,000 11,100,000 200,000 5,700,000 7,700,000 16,800,000
1944 8,200,000 10,400,000 800,000 7,600,000 9,000,000 18,000,000
1945 [137] 9,500,000 2,900,000 12,400,000

La producción y el mantenimiento soviéticos fueron asistidos por el programa Lend-Lease de los Estados Unidos y el Reino Unido. En el transcurso de la guerra, Estados Unidos suministró 11.000 millones de dólares en material a través de Préstamo-Arrendamiento. Esto incluyó 400.000 camiones, 12.000 vehículos blindados (incluidos 7.000 tanques), 11.400 aviones y 1,75 millones de toneladas de alimentos. [140] Los británicos suministraron aviones, incluidos 3.000 Hurricanes y otros 4.000 aviones durante la guerra. Los británicos y Canadá proporcionaron cinco mil tanques. Los suministros británicos totales fueron de unos cuatro millones de toneladas. [141] Alemania, por otro lado, tenía los recursos de la Europa conquistada a su disposición; sin embargo, esos números no se incluyen en las tablas anteriores, como la producción en Francia, Bélgica, Países Bajos, Dinamarca, etc.

Después de la derrota en Stalingrado, Alemania se orientó por completo hacia una economía de guerra, como se expuso en un discurso pronunciado por Joseph Goebbels, (el ministro de propaganda nazi), en el Sportpalast de Berlín, aumentando la producción en los años posteriores bajo el mandato de Albert Speer (el Reich Ministerio de Armas), a pesar de la intensificación de la campaña de bombardeos aliados.

La lucha involucró a millones de tropas del Eje y soviéticas a lo largo del frente terrestre más amplio de la historia militar. Fue, con mucho, el escenario más mortífero de la parte europea de la Segunda Guerra Mundial con hasta 8,7 - 10 millones de muertes militares en el lado soviético (aunque, según los criterios utilizados, las bajas en el teatro del Lejano Oriente pueden haber sido similares en número). [142] [143] [144] Las muertes de militares del Eje fueron 5 millones de los cuales alrededor de 4.000.000 fueron muertes alemanas. [145] [146]

En esta cifra de pérdidas alemanas se incluye la mayoría de los 2 millones de militares alemanes que figuran como desaparecidos o desaparecidos después de la guerra. Rüdiger Overmans afirma que parece totalmente plausible, aunque no demostrable, que la mitad de estos hombres murieran en acción y la otra mitad muriera bajo custodia soviética. [147] Las cifras oficiales de bajas del OKW enumeran el 65% de los Heer muertos / desaparecidos / capturados como perdidos en el frente oriental desde el 1 de septiembre de 1939 hasta el 1 de enero de 1945 (cuatro meses y una semana antes de la conclusión de la guerra), con el frente no especificado para pérdidas de la Kriegsmarine y la Luftwaffe. [148]

Las muertes de civiles estimadas oscilan entre 14 y 17 millones. Más de 11,4 millones de civiles soviéticos dentro de las fronteras soviéticas anteriores a 1939 murieron, y se estima que otros 3,5 millones de civiles murieron en los territorios anexados. [149] Los nazis exterminaron de uno a dos millones de judíos soviéticos (incluidos los territorios anexados) como parte del Holocausto. [150] La historiografía soviética y rusa a menudo usa el término "bajas irrecuperables". De acuerdo con la orden Narkomat of Defense (No. 023, 4 de febrero de 1944), las bajas irrecuperables incluyen muertos, desaparecidos, los que murieron en tiempos de guerra o heridas posteriores, enfermedades y sabañones y los que fueron capturados.

El enorme número de muertos se atribuyó a varios factores, incluido el brutal maltrato de los prisioneros de guerra y los partisanos capturados, la gran deficiencia de alimentos y suministros médicos en los territorios soviéticos y las atrocidades cometidas principalmente por los alemanes contra la población civil. Las múltiples batallas y el uso de tácticas de tierra arrasada destruyeron tierras agrícolas, infraestructura y pueblos enteros, dejando a gran parte de la población sin hogar y sin comida.

Pérdidas militares en el frente oriental durante la Segunda Guerra Mundial [151]
Fuerzas que luchan con el Eje
Total muertos KIA / DOW / MIA Prisioneros tomados por los soviéticos Prisioneros que murieron en cautiverio WIA (sin incluir DOW)
Gran Alemania est 4,137,000 [152] est 3.637.000 2,733,739–3,000,060 500,000 [153] Desconocido
Residentes soviéticos que se unieron al ejército alemán 215,000 215,000 400,000+ Desconocido 118,127
Rumania 281,000 226,000 500,000 55,000
Hungría 300,000 245,000 500,000 55,000 89,313
Italia 82,000 55,000 70,000 27,000
Finlandia [154] 63,204 62,731 3,500 473 158,000
Total est 5.078.000 est 4,437,400 4,264,497–4,530,818 est 637.000 Desconocido
Pérdidas militares en el frente oriental durante la Segunda Guerra Mundial [155]
Fuerzas que luchan con la Unión Soviética
Total muertos KIA / DOW / MIA Prisioneros tomados por el Eje Prisioneros que murieron en cautiverio WIA (sin incluir DOW)
Soviético 8,668,400–10,000,000 6,829,600 4.059.000 (solo personal militar) –5.700.000 2.250.000–3.300.000 [156] [157] de los cuales 1.283.200 confirmaron [158] 13,581,483 [159]
Polonia 24,000 24,000 Desconocido Desconocido
Rumania 17,000 17,000 80,000 Desconocido
Bulgaria 10,000 10,000 Desconocido Desconocido
Total Hasta

Basándose en fuentes soviéticas, Krivosheev calculó las pérdidas alemanas en el frente oriental de 1941 a 1945 en 6,923,700 hombres: incluidos muertos en combate, muertos por heridas o enfermedades y reportados como desaparecidos y presuntos muertos: 4,137,100, hecho prisionero 2,571,600 y 215,000 muertos entre los voluntarios soviéticos en el Wehrmacht. Las muertes de prisioneros de guerra fueron 450.600, incluidas 356.700 en los campamentos de la NKVD y 93.900 en tránsito. [152]

Según un informe elaborado por el Estado Mayor del Ejército emitido en diciembre de 1944, las pérdidas de material en Oriente desde el período del 22 de junio de 1941 hasta noviembre de 1944 ascendieron a 33.324 vehículos blindados de todo tipo (tanques, cañones de asalto, cazacarros, autopropulsores). -pistolas propulsadas y otros). Paul Winter, Derrotar a Hitler, afirma que "estas cifras son sin duda demasiado bajas". [160] Según afirmaciones soviéticas, los alemanes perdieron 42.700 tanques, cazacarros, cañones autopropulsados ​​y cañones de asalto en el frente oriental. [161] En general, la Alemania nazi produjo 3.024 vehículos de reconocimiento, [ fuente poco confiable? ] 2.450 vehículos blindados más, 21.880 vehículos blindados de transporte de personal, 36.703 tractores semirremolque y 87.329 camiones semirremolque, [162] se estima que 2/3 se perdieron en el frente oriental. [ cita necesaria ]

Los soviéticos perdieron 96.500 tanques, destructores de tanques, cañones autopropulsados ​​y armas de asalto, así como otros 37.600 vehículos blindados (como vehículos blindados y camiones semioruga) para un total de 134.100 vehículos blindados perdidos. [163]

Los soviéticos también perdieron 102.600 aviones (por causas de combate y no combatientes), incluidos 46.100 en combate. [164] Según afirmaciones soviéticas, los alemanes perdieron 75.700 aviones en el frente oriental. [165]

Las Fuerzas Armadas Polacas en el Este, inicialmente formadas por polacos del este de Polonia o de la Unión Soviética en 1939-1941, comenzaron a luchar junto al Ejército Rojo en 1943 y crecieron de manera constante a medida que se liberaba más territorio polaco de los nazis en 1944-1945. .

Cuando los países del Eje de Europa Central fueron ocupados por los soviéticos, cambiaron de bando y declararon la guerra a Alemania (ver Comisiones Aliadas).

Algunos ciudadanos soviéticos se pondrían del lado de los alemanes y se unirían al Ejército de Liberación Ruso de Andrey Vlasov, al Ejército de Liberación de Ucrania, a la Legión de Georgia y a otros Ostlegionen unidades. La mayoría de los que se unieron eran prisioneros de guerra soviéticos. Estos voluntarios extranjeros en Wermacht se utilizaron principalmente en el frente oriental, pero algunos fueron asignados a proteger las playas de Normandía. [166] El otro grupo principal de hombres que se unieron al ejército alemán eran ciudadanos de los países bálticos anexados por la Unión Soviética en 1940 o de Ucrania occidental. Lucharon en sus propias unidades Waffen-SS, incluidas la Legión Letona y la División Galicia. [167]


Ver el vídeo: Grabaciones reales de combates en el Frente Oriental durante la 2 Guerra Mundial. #h2GM