Mitsura Ushijima

Mitsura Ushijima

Mitsura Ushijima nació en Japón en 1887. Se unió al ejército japonés y al estallar la Segunda Guerra Mundial era el comandante de la Academia Militar Japonesa.

En agosto de 1940 Ushijima fue nombrado comandante del 32º Ejército en Okinawa. Justo antes de la invasión del ejército de los Estados Unidos, Ushijima fue puesto al mando de todas las tropas japonesas en la isla. Ushijima decidió no poner a sus hombres en la costa donde serían sometidos a fuertes bombardeos navales estadounidenses. En cambio, se colocaron en el extremo sur de la isla de 60 millas de largo en la montaña volcánica de Shuri.

Después de un bombardeo de cuatro días, la invasión de 1.300 barcos forzada se trasladó a su posición frente a la costa oeste de Okinawa el 1 de abril de 1945. La fuerza de desembarco, bajo el liderazgo del teniente general Simon Buckner, ascendió inicialmente a 155.000. Sin embargo, cuando terminó la batalla, más de 300,000 soldados estaban involucrados en la lucha. Esto lo hizo comparable al desembarco de Normandía en la Europa continental en junio de 1944.

El primer día desembarcaron 60.000 soldados contra poca oposición en Haguushi. Al día siguiente, los estadounidenses capturaron dos aeródromos. Sin embargo, cuando los soldados llegaron a Shuri, fueron objeto de un intenso fuego y sufrieron grandes bajas.

El 11 de mayo, Simon Buckner, ordenó otra ofensiva contra las defensas de Shuri, y los japoneses finalmente se vieron obligados a retirarse. Buckner fue asesinado el 18 de junio y fue reemplazado por el general Roy Geiger. Cuando quedó claro que había sido derrotado, U cometió un suicidio ritual (hari-kiri) el 22 de junio de 1945.

La captura de Okinawa costó a los estadounidenses 49.000 bajas, de las cuales 12.520 murieron. Más de 110.000 japoneses murieron en la isla.


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