Enlaces sobre Ponce de Leon - Historia

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Biografía de Juan Ponce de León, Conquistador

Juan Ponce de León (1460 o 1474-1521) fue un conquistador y explorador español que estuvo más activo en el Caribe a principios del siglo XVI. Su nombre suele asociarse con la exploración de Puerto Rico y Florida, donde, según la leyenda popular, buscó la legendaria Fuente de la Juventud. Fue herido en un ataque de pueblos indígenas en Florida en 1521 y murió en Cuba poco después.

Hechos rápidos: Juan Ponce de León

  • Conocido por: Explorando el Caribe y descubriendo Florida
  • Nació: 1460 o 1474 en Santervás de Campos, España
  • Murió: Julio de 1521 en La Habana, Cuba
  • Esposa: Lenora
  • Niños: Juana, Isabel, Maria, Luis (algunas fuentes dicen tres hijos)

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Juan Ponce de Le & oacuten fue el primer explorador español en llegar a Florida. Los primeros exploradores españoles eran conocidos como conquistadores (kahn-KEYS-ta-dawrz) o "conquistadores". Si bien no hay registros oficiales, los historiadores creen que Ponce de Le & oacuten nació en 1460 en San Tervas de Campos, España.

Exploración temprana

En 1493, Ponce de Le & oacuten navegó con Cristóbal Colón en el segundo viaje de Colón a las Américas. Él y su familia se establecieron en una isla del Caribe llamada Hispaniola (República Dominicana). Se convirtió en comandante militar en este puesto y fue nombrado vicegobernador.

En 1506, Ponce de Le & oacuten descubrió una isla cercana llamada Borinquen. Mientras estaba allí, encontró grandes depósitos de oro. Poco después de su descubrimiento, abandonó la isla. Regresó en 1508 por orden del rey de España para explorar y colonizar la isla. Cambió el nombre de la isla a Puerto Rico. Fue gobernador de la isla durante dos años hasta que el rey lo reemplazó con el hijo de Colón.

Descubrimiento de Florida

Herido por la acción del Rey, Ponce de Le & oacuten navegó nuevamente, esta vez hacia el norte a través de las Bahamas en dirección a Florida. Estaba en busca de nuevas tierras y tesoros. También había oído hablar de una mítica fuente de la juventud. Los indios hablaban de un manantial legendario y mágico cuya agua se creía que hacía que las personas mayores volvieran a ser jóvenes. Ponce de Le & oacuten exploró muchas áreas, incluidas las Bahamas y Bimini, tanto en busca de oro como de la fuente mítica, pero nunca las encontró.

A finales de marzo de 1513, sus barcos aterrizaron en la costa este de Florida, cerca de la actual San Agustín. Reclamó esta hermosa tierra para España. Desde que había descubierto este país de espléndidos paisajes y hermosas playas, tenía derecho a nombrarlo. Lo llamó La Florida (LAH flow REE dah) o "lugar de flores".

Decidió continuar su exploración de esta tierra y navegó por la costa. Encontró algunas corrientes bruscas en un punto y nombró al área Cabo Cañaveral, que significa & # 147Cabo de Corrientes & # 148.

Ponce de Le & oacuten continuó por la costa este de Florida y por los cayos hasta llegar a una isla que tenía muchos
tortugas Llamó a la isla Dry Tortugas porque no había agua dulce en la isla y & # 147tortugas & # 148 significa & # 147turtle & # 148 en español.

Ponce de Le & oacuten y los indios Calusa

Continuando por la costa oeste de Florida, Ponce de Le & oacuten ingresó al área de Charlotte Harbor. Mientras él y sus hombres exploraban tierra adentro en busca de madera y agua dulce, vieron la aldea tribal Calusa en Mound Key. Descubrieron que los Calusa eran una tribu hostil. Los exploradores huyeron a sus barcos y decidieron abandonar la zona. Navegaron de regreso a Puerto Rico.

Regreso a Florida

En 1521, Ponce de Le & oacuten regresó a Florida nuevamente para construir una colonia. Aterrizó en las playas del golfo entre Charlotte Harbor y Estero Bay con más de 200 colonos, caballos, herramientas y semillas. El plan era establecer una colonia agrícola. Mientras se dirigían tierra adentro en busca de agua dulce, los Calusa les tendieron una emboscada. Ponce de Le & oacuten recibió un disparo en el muslo de una flecha y resultó gravemente herido. Los colonos decidieron abandonar el asentamiento y navegar de regreso a Cuba.

A consecuencia de su herida, Ponce de Le & oacuten murió a los 61 años en Cuba. Siempre será recordado como el valiente conquistador que exploró por primera vez muchas partes de Florida y buscó la mítica fuente de la juventud.



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Fuente de la juventud para la diversión familiar

Derechos de autor 2016 Ponce de León, Florida.


Ponce de Leon Springs


Ponce de Leon es una pequeña ciudad en el noroeste de Florida cerca de la línea de Alabama. Algunas personas piensan que el explorador español, Juan Ponce de León, pudo haber buscado la Fuente de la Juventud aquí. Ponce de Leon Springs, que lleva el nombre del descubridor de Florida, produce millones de galones de agua cristalina a 68 grados y es la pieza central de un parque estatal de 443 acres, que también cuenta con un sendero natural y un área de picnic. Esta ciudad rural también alberga otros dos manantiales naturales, Vortex y Morrison, que atraen a buceadores y buceadores, nadadores, campistas y otros visitantes de lejos.

El hecho de que Ponce de León no tenga luz roja atestigua el hecho de que es una comunidad pequeña y pacífica, con una población de aproximadamente 2,000. Sin embargo, hay varias ciudades y atracciones cercanas. Se encuentra a sólo 40 millas del Golfo de México con sus hermosas playas de arena, "Las playas más hermosas del mundo": Panama City Beach, Destin y Fort Walton Beach. Además, Ponce de León está a medio camino entre la ciudad capital de Tallahassee en el este y Pensacola en el oeste.

Este es un gran lugar para formar una familia o simplemente retirarse lejos del ajetreo y el bullicio de la vida de la ciudad. Estamos bendecidos con el maravilloso clima de Florida, de fama mundial. Disfrutamos de las cuatro estaciones, siendo el invierno generalmente templado (una temperatura media de 44,2 grados). La temperatura media en verano es de 81,9 grados. La precipitación media es de 58,4 pulgadas. Las actividades al aire libre se pueden disfrutar casi todos los días del año.

La zona conserva un encanto rústico de belleza y tranquilidad propia. Aquí puede disfrutar de una vida a un ritmo más lento con mucho espacio para los codos. Ponce de León, ubicado junto a la Interestatal 10 en la salida 96, ofrece una tienda de sándwiches de motel, tres estaciones de servicio y dos restaurantes de propiedad local.

La pesca, la caza, el golf y la navegación son solo algunos de los pasatiempos populares aquí. El aficionado a la pesca descubrirá una zona de gran pesca, ya sea de agua salada o dulce. Los lagos de pesca de la zona incluyen Cassidy, Holley y Juniper. El río Choctawhatchee se encuentra a 10 minutos en coche. Y, por supuesto, el Golfo ofrece algunas de las mejores actividades de pesca en alta mar del mundo. Los animales salvajes como ciervos, patos y pavos abundan en las colinas boscosas circundantes para los entusiastas de la caza. Varios campos de golf se encuentran cerca. Por supuesto, dada nuestra ubicación, existen numerosas oportunidades para los navegantes ávidos. Además, los caballos son una de las principales fuentes de diversión en esta zona. La cuerda, el trabajo en equipo, los paseos por senderos y los días de diversión familiar son actividades de ocio populares.

Otras diversiones cercanas incluyen un rodeo de campeonato celebrado en Bonifay (15 minutos en coche hacia el este). La biblioteca más antigua de Florida que todavía está en funcionamiento se encuentra en DeFuniak Springs, a solo 10 millas al oeste. Otro punto de interés es el lago DeFuniak, que se dice que es uno de los dos únicos lagos naturales perfectamente redondos del mundo. El folclore dice que el lago se formó por un gran meteoro que se estrelló contra la tierra hace siglos. La circunferencia del lago es de 5,280 pies, lo que hace una milla agradable. Nuestra principal industria es la agricultura, que está creciendo todo el tiempo, si me disculpan por el juego de palabras. El negocio de la ganadería, la madera (especialmente el pino) y las granjas avícolas son recursos primarios.

Una vez que visite Ponce de León y experimente todo lo que tiene para ofrecer, probablemente se convertirá en un visitante que regresa o tal vez en un residente. Belleza rural intacta, un estilo de vida tranquilo, vecinos serviciales, un clima templado durante todo el año, baja tasa de criminalidad, impuestos bajos y una ubicación central única son solo algunos de los imanes naturales que atraen a familias e industrias a la región. Florida es un estado hermoso para visitar, y Ponce de León es un pequeño tesoro escondido que definitivamente no querrá perderse.


Los muelles y canales de navegación de Ponce Inlet son mantenidos por el Proyecto de Operación y Mantenimiento de la Entrada de Ponce de León del Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los EE. UU., Que consiste en un canal de entrada que tiene 15 pies de profundidad y 200 pies de ancho a través de la barra oceánica 12 pies de profundidad por 200 pies de ancho y 12 de profundidad por 100 pies de ancho hasta Indian River North 12 de profundidad por 100 pies de ancho hacia el sur hasta el Intracoastal Waterway (IWW) 7 pies de profundidad por 100 pies de ancho en el río Halifax hacia el norte hasta el IWW y los muelles oceánicos de 4,200 pies de largo y 2,700 pies de largo en los lados norte y sur de la ensenada, respectivamente. & # 916 & # 93

Los barcos que navegan por la ensenada durante la marea baja deben tener mucha precaución debido a los bancos de arena en constante movimiento.

Extracto de una hoja informativa del Congreso de Operaciones y Mantenimiento del Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los EE. UU. Ponce de Leon Inlet, FL, con fecha de mayo de 2020:

"La naturaleza inestable del canal de navegación en la ensenada de Ponce de León es un problema de seguridad continuo según lo registrado por la Guardia Costera. La Guardia Costera ha documentado varadas de embarcaciones, embarcaciones volcadas y más de 20 vidas perdidas en las cercanías de la ensenada. La entrada y los canales interiores requieren que la Guardia Costera monitoree con frecuencia y reubique las ayudas a la navegación debido a la necesidad de identificar agua potable ". & # 916 & # 93


Ponce de León

Juan Ponce de León (1460-1521) inició su carrera de exploración en 1493 como miembro de la segunda expedición de Colón. Nueve años después, viajó a las Indias Occidentales. En 1508 y 1509, exploró y se estableció en Puerto Rico, fundando el asentamiento más antiguo de la isla, Caparra, cerca de lo que hoy es San Juan. Ponce de León fue el primer gobernador de la isla. Las órdenes reales de colonizar nuevas tierras y adquirir fuentes adicionales de oro, combinadas con el deseo de descubrir la legendaria Fuente de la Juventud, llevaron a su descubrimiento de Florida en 1513.

El 28 de agosto de 1965 se emitió una estampilla de 5 centavos para conmemorar el 400 aniversario de la fundación de San Agustín.

Florida fue el primer asentamiento español continuo en el Nuevo Mundo. El almirante español Don Pedro Menéndez de Avilés fundó San Agustín, ubicado en la costa noreste de Florida, en 1565. El asentamiento recibió su nombre en honor al santo cuya fiesta ocurrió el mismo día en que se estableció San Agustín.


Una fuente india de la juventud

Los poderes fantásticos de la Fuente de la Juventud eran a veces curativos y reconstituyentes. Los viajes de Sir John Mandeville era una memoria de viaje que databa de entre 1357 y 1371, con un autor desconocido, aparecida por primera vez en francés.

En el cuento, Sir John visita una tierra en Polombe, que se cree que es la actual Kollam, India. Al pie de la montaña que domina la ciudad hay un gran pozo que huele a muchas especias. De hecho, cada hora, el pozo adquiere el aroma de una especia diferente. Se dice que los que ayunen y beban del pozo tres veces serán curados de toda enfermedad. Los hombres que beben a menudo del pozo nunca se enferman y "siempre parecen jóvenes". "Los que beben a menudo parecen siempre jóvenes y viven sin enfermedades", dice Los viajes. En Polombe, este manantial mágico se llamaba el "pozo de la juventud" y se pensaba que tenía sus poderes restauradores porque fluía de las aguas del Paraíso mismo.


Una célebre tradición histórica

La Asociación de Preservación del Faro de la Ensenada de Ponce de León es uno de los pocos grupos de preservación histórica sin fines de lucro autosuficientes en la región. Se buscan fondos estatales limitados cuando están disponibles.


Informe anual de Lighthouse

La Asociación de Preservación del Faro Ponce De Leon Inlet se esfuerza por cumplir con su misión de preservar y difundir la historia marítima y social de la estación de luz de una manera que cumpla con las más altas expectativas de sus miembros, partidarios y comunidad. La Asociación produce un informe anual al final de cada año fiscal que describe sus numerosas actividades, logros y operaciones en curso.


Estudio de monumentos históricos nacionales

La estación de luz Ponce de Leon Inlet fue declarada oficialmente Monumento Histórico Nacional en 1998. Solo otras 11 torres comparten esta prestigiosa designación de los 760 faros que se estima que sobreviven en el país.

Los Monumentos Históricos Nacionales (NHL) son propiedades históricas que ilustran el patrimonio de los Estados Unidos de manera significativa y significativa. Los 2618 NHL que se encuentran en los EE. UU. Hoy en día se presentan en muchas formas, incluidos edificios históricos, sitios, estructuras, objetos y distritos. El Secretario del Interior designa estos lugares como excepcionales debido a su capacidad para ilustrar la herencia estadounidense.

Alcanzar el estatus de Monumento Histórico Nacional no es una tarea fácil. Las propiedades primero deben cumplir con los estrictos criterios de calificación de la NHL del Departamento del Interior y rsquos para calificar para la nominación. Aquellos que lo hagan deben tener un Estudio de Hitos Históricos Nacionales completado por su organización nominadora. Los estudios de referencia se preparan en los formularios de nominación del Registro Nacional y, por lo general, son parte de un estudio temático que evalúa la importancia comparativa de una gran cantidad de recursos. El Servicio de Parques Nacionales incluye faros y otras ayudas a la navegación en su estudio temático The Maritime Heritage of the United States.

Los estudios de Hitos Históricos Nacionales generalmente son preparados por la organización nominadora en virtud de acuerdos de cooperación con otras entidades gubernamentales, organizaciones privadas o expertos en el campo. El estudio Ponce de Leon Inlet Light Station y rsquos NHL fue escrito por el renombrado historiador de faros Ralph Eshelman con la ayuda del personal de la Preservation Association y presentado al Departamento del Interior para su revisión en 1997. La Ponce de Leon Inlet Light Station fue declarada Monumento Histórico Nacional por el Secretario de Gobernación al año siguiente. La Asociación le invita a leer el estudio completo siguiendo el enlace a continuación.


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Juan Ponce de León
De Wikipedia, la enciclopedia libre

Juan Ponce de León [1] (/ ˈpɒns də ˈliən / [2] Pronunciación en español: [ˈponθe ðe leˈon] 1474 & # 8211 julio 1521) [3] fue un explorador y conquistador español. Se convirtió en el primer gobernador de Puerto Rico por nombramiento de la corona española. Dirigió la primera expedición europea a Florida, a la que nombró. Está asociado con la leyenda de la Fuente de la Juventud, conocida por estar en Florida.

Juan Ponce de León nació en el pueblo de Santervás de Campos en la parte norte de lo que hoy es la provincia española de Valladolid. Aunque los primeros historiadores sitúan su nacimiento en 1475, la evidencia más reciente muestra que probablemente nació en 1474. El apellido 'Ponce de León' es de origen vasco y data del siglo XI. Descendía de Ponce Vélaz [4], noble leonés, hijo de Vela Gutiérrez y Sancha de Cabrera. Vela Gutiérrez era bisnieto de Vermudo Nuñez, quinto hijo de Nuño Vela, conde de Álava, descendiente de los reyes de Vasconia.

Se desconoce la identidad de sus padres, pero parece haber sido miembro de una distinguida e influyente familia noble. Entre sus parientes se encontraba Rodrigo Ponce de León, marqués de Cádiz, una figura célebre en las guerras moriscas. [5]

Ponce de León también estaba relacionado con otra familia notable, Núñez de Guzmán, y de joven sirvió como escudero de Pedro Núñez de Guzmán, Caballero Comendador de la Orden de Calatrava [6]. Un cronista contemporáneo, Gonzalo Fernández de Oviedo y Valdés, afirma que de León se convirtió en un soldado experimentado que combatió en las campañas españolas que derrotaron a los moros en Granada y completaron la reconquista de España en 1492 [7].
Véase también: Ascendencia de Juan Ponce de León
Llegada al Nuevo Mundo

Jefe Agueybana saludando a Juan Ponce de León

Una vez que terminó la guerra contra el Emirato de Granada, aparentemente no hubo necesidad de sus servicios militares en el país, por lo que, como muchos de sus contemporáneos, Ponce de León buscó en el extranjero su próxima oportunidad [6]. En septiembre de 1493, unos 1200 marineros, colonos y soldados se unieron a Cristóbal Colón para su segundo viaje al Nuevo Mundo. [8] Ponce de León fue miembro de esta expedición, uno de los 200 "caballeros voluntarios". [9]

La flota llegó al Caribe en noviembre de 1493. Visitaron varias islas antes de llegar a su destino principal en La Española. [10] En particular, anclaron en la costa de una gran isla que los nativos llamaban Boriquen, pero que eventualmente se conocerían como Puerto Rico. Este fue el primer vistazo de Ponce de León al lugar que jugaría un papel importante en su futuro. [11]

Los historiadores están divididos sobre lo que hizo durante los siguientes años, pero es posible que regresara a España en algún momento y regresara a La Española con Nicolás de Ovando. [12]
Hispaniola

En 1502 llegó a La Española el recién nombrado gobernador, Nicolás de Ovando. Su directiva de la Corona española fue poner orden en una colonia en desorden. [13] [8] Una de las prioridades de Ovando era completar el sometimiento de los nativos taínos. En 1504, cuando una pequeña guarnición española fue invadida por los taínos en Higüey en el lado oriental de la isla, a Ponce de León se le asignó un papel importante para aplastar esta rebelión. [13] Ovando debió estar impresionado con Ponce de León & # 8212, lo nombró gobernador fronterizo de la nueva provincia, Higüey. [14] Además, Ovando le otorgó una importante concesión de tierras junto con suficiente mano de obra indígena para cultivar su nueva propiedad. [15]

Ponce de León prosperó en este nuevo rol. Encontró un mercado listo para sus productos agrícolas y ganado en la cercana Boca de Yuma, donde los barcos españoles hicieron una última escala en busca de suministros antes del largo viaje de regreso a España. En 1505 fue autorizado por Ovando para establecer un nuevo poblado en Higüey, al que llamó Salvaleón. Ponce de León participó activamente en la masacre de Higüey y luego, en 1508, fue elegido por la Corona española para liderar la conquista y explotación de los indios taínos para las operaciones de extracción de oro. [16]

Por esta misma época, Ponce de León se casó con Leonora, hija de un posadero [14]. Tuvieron tres hijas, Juana, Isabel y María y un hijo, Luis. Construyó una gran casa de piedra para su creciente familia & # 8212, una casa que todavía se encuentra hoy cerca de la ciudad de Salvaleón de Higüey. [17]
Puerto Rico

Ruinas de la residencia de Juan Ponce de León en Caparra

Como gobernador provincial, Ponce de León tuvo ocasión de reunirse con los taínos que visitaban su provincia desde la vecina Puerto Rico. Le contaron historias de una tierra fértil con mucho oro en los muchos ríos. Inspirado por la posibilidad de las riquezas, Ponce de León solicitó y recibió permiso de Ovando para explorar la isla [18].

Su primer reconocimiento de la isla suele estar fechado en 1508, pero hay pruebas de que había realizado una exploración previa ya en 1506. Este viaje anterior se hizo en silencio porque la corona española había encargado a Vicente Yáñez Pinzón que se estableciera en la isla en 1505. Pinzón hizo no cumplió con su encargo y expiró en 1507, dejando el camino despejado para Ponce de León [19].

Su exploración anterior había confirmado la presencia de oro y le dio una buena comprensión de la geografía de la isla. [14] En 1508, Fernando II de Aragón dio permiso a Ponce de León para la primera expedición oficial a la isla, que los españoles entonces llamaron San Juan Bautista. Esta expedición, compuesta por unos 50 hombres en un barco, salió de La Española el 12 de julio de 1508 y finalmente ancló en la Bahía de San Juan, cerca de la actual ciudad de San Juan. [13] Ponce de León buscó tierra adentro hasta que encontró un sitio adecuado a unas dos millas de la bahía. Aquí erigió un almacén y una casa fortificada, creando el primer asentamiento en Puerto Rico, Caparra. [20] [13] Aunque se plantaron algunos cultivos, dedicaron la mayor parte de su tiempo y energía a buscar oro. A principios de 1509 Ponce de León decidió regresar a La Española. Su expedición había recogido una buena cantidad del metal precioso, pero se estaba quedando sin alimentos y suministros.

La expedición fue considerada un gran éxito y Ovando nombró a Ponce de León gobernador de San Juan Bautista. [21] [13] Este nombramiento fue confirmado posteriormente por Fernando II el 14 de agosto de 1509. [21] [13] Se le ordenó extender el asentamiento de la isla y continuar la extracción de oro. El nuevo gobernador regresó a la isla siguiendo las instrucciones, trayendo consigo a su esposa e hijos.

De regreso a su isla, Ponce de León dividió a los nativos taínos entre él y otros colonos mediante un sistema de trabajo forzoso conocido como encomienda. [22] Los indios se pusieron a trabajar cultivando alimentos y extrayendo oro. Muchos de los españoles trataron a los taínos con mucha dureza y enfermedades de reciente introducción como la viruela y el sarampión afectaron gravemente a la población local. En junio de 1511 los taínos fueron empujados a una rebelión de corta duración, que fue sofocada por Ponce de León y una pequeña fuerza de tropas armadas con ballestas y arcabuces. [23]

Incluso cuando Ponce de León se estaba asentando en la isla de San Juan, se estaban produciendo cambios significativos en la política y el gobierno de las Indias Occidentales españolas. El 10 de julio de 1509, Diego Colón, hijo de Cristóbal Colón, llegó a La Española como virrey en funciones, en sustitución de Nicolás de Ovando [24] [13]. Durante varios años Diego Colón había estado librando una batalla legal por sus derechos para heredar los títulos y privilegios otorgados a su padre. La Corona lamentó los amplios poderes que se le habían otorgado a Colón y sus herederos y trató de establecer un control más directo en el Nuevo Mundo. A pesar de la oposición de la Corona, Colón se impuso en la corte y se requirió que Fernando lo nombrara virrey. [8]

Aunque los tribunales habían ordenado que Ponce de León permaneciera en el cargo, Colón eludió esta directiva el 28 de octubre de 1509 al nombrar a Juan Cerón presidente del Tribunal Supremo ya Miguel Díaz jefe de policía de la isla, anulando efectivamente la autoridad del gobernador [25]. Esta situación se mantuvo hasta el 2 de marzo de 1510 cuando Fernando emitió órdenes reafirmando el cargo de gobernador de Ponce de León. Luego, Ponce de León hizo arrestar a Cerón y Díaz y enviarlos de regreso a España [25].

La lucha política entre Colón y Ponce de León continuó de esta manera durante los siguientes años. Ponce de León tenía partidarios influyentes en España y Fernando lo consideraba un sirviente leal. Sin embargo, la posición de Colón como virrey lo convirtió en un poderoso oponente y, finalmente, quedó claro que la posición de Ponce de León en San Juan no era sostenible. [26] Finalmente, el 28 de noviembre de 1511, Cerón regresó de España y fue reinstalado oficialmente como gobernador [27].
Primer viaje a Florida
Parte de la serie sobre
Colonización española de las Américas

Los rumores de islas no descubiertas al noroeste de La Española habían llegado a España en 1511 y Fernando estaba interesado en prevenir nuevas exploraciones y descubrimientos por parte de Colón. En un esfuerzo por recompensar a Ponce de León por sus servicios, Fernando lo instó a buscar estas nuevas tierras fuera de la autoridad de Colón [28]. Ponce de León aceptó de inmediato una nueva empresa y en febrero de 1512 se envió un contrato real en el que se detallaban sus derechos y autoridades para buscar "las islas de Benimy". [29]

El contrato estipulaba que Ponce de León tenía los derechos exclusivos del descubrimiento de Benimy y las islas vecinas durante los próximos tres años. Sería gobernador de por vida de cualquier tierra que descubriera, pero se esperaba que se financiara por sí mismo todos los costos de exploración y asentamiento. Además, el contrato dio instrucciones específicas para la distribución de oro, nativos americanos y otras ganancias extraídas de las nuevas tierras. En particular, no se mencionó una fuente rejuvenecedora. [30] [31]

Ponce de León equipó tres barcos con al menos 200 hombres a sus expensas y partió de Puerto Rico el 4 de marzo de 1513 [32]. La única descripción contemporánea conocida para esta expedición proviene de Antonio de Herrera y Tordesillas, un historiador español que aparentemente tuvo acceso a los registros de los barcos originales o fuentes secundarias relacionadas a partir de las cuales creó un resumen del viaje publicado en 1601. [33] [ 34] La brevedad del relato y las lagunas ocasionales en el registro han llevado a los historiadores a especular y disputar muchos detalles del viaje.

Los tres barcos de esta pequeña flota eran el Santiago, el San Cristóbal y el Santa María de la Consolación. [32] Anton de Alaminos era su piloto principal. Ya era un marinero experimentado y se convertiría en uno de los pilotos más respetados de la región. Después de dejar Puerto Rico, navegaron hacia el noroeste a lo largo de la gran cadena de islas Bahamas, conocida entonces como los Lucayos. El 27 de marzo, domingo de Pascua, llegaron al extremo norte de las Bahamas avistando una isla desconocida (probablemente Gran Ábaco). [35]

Durante los siguientes días, la flota cruzó aguas abiertas hasta el 2 de abril de 1513, [32] cuando avistaron tierra que Ponce de León creía que era otra isla. La llamó La Florida en reconocimiento al paisaje verde y porque era la temporada de Pascua, que los españoles llamaban Pascua Florida (Fiesta de las Flores). [32] Al día siguiente llegaron a tierra para buscar información y tomar posesión de esta nueva tierra [36]. La ubicación precisa de su desembarco en la costa de Florida se ha disputado durante muchos años. Algunos historiadores creen que ocurrió en San Agustín [37] otros prefieren un desembarco más al sur en un pequeño puerto ahora llamado Ponce de León Inlet [36] y algunos argumentan que Ponce llegó a la costa aún más al sur cerca de la ubicación actual de Melbourne Beach. [ 38] [39] [40]

Después de permanecer en las cercanías de su primer desembarco durante unos cinco días, los barcos se dirigieron hacia el sur para seguir explorando la costa. [32] El 8 de abril encontraron una corriente tan fuerte que los empujó hacia atrás y los obligó a buscar fondeadero. El barco más pequeño, el San Cristóbal, se perdió de vista y se perdió durante dos días [41]. Este fue el primer encuentro con la Corriente del Golfo donde alcanza la máxima fuerza entre la costa de Florida y las Bahamas. Debido al poderoso impulso proporcionado por la corriente, pronto se convertiría en la ruta principal para los barcos en dirección este que salían de las Indias españolas con destino a Europa. [42]

Continuaron por la costa abrazándose a la orilla para evitar la fuerte corriente de cabeza. El 4 de mayo la flota llegó a la Bahía de Biscayne y tomó agua en una isla que llamaron Santa Marta (ahora Key Biscayne). El 15 de mayo navegaban por los Cayos de Florida, buscando un pasaje para dirigirse al norte y explorar la costa oeste de la península de Florida. Desde la distancia los Cayos le recordaban a Ponce de León a los hombres que estaban sufriendo, por eso los llamó Los Mártires [42] [41]. Finalmente encontraron un hueco en los arrecifes y navegaron "hacia el norte y otras veces hacia el noreste" hasta que llegaron a la parte continental de Florida el 23 de mayo [43].

Estatua en el Viejo San Juan, Puerto Rico

Una vez más, el lugar exacto de su llegada a tierra es controvertido. La vecindad de Charlotte Harbor es el lugar más comúnmente identificado, [41] mientras que algunos afirman un desembarco más al norte en Tampa Bay o incluso Pensacola. [44] Otros historiadores han argumentado que las distancias eran demasiado grandes para cubrirlas en el tiempo disponible y que la ubicación más probable era Cabo Romano o Cabo Sable. [44] Aquí Ponce de León fondeó durante varios días para tomar agua y reparar los barcos. Fueron abordados por nativos americanos que inicialmente estaban interesados ​​en el comercio, pero las relaciones pronto se volvieron hostiles. [41] Siguieron varias escaramuzas con bajas en ambos lados y los españoles tomaron cautivos a ocho indios [45], incluido uno para convertirse en traductor [46]. El 4 de junio se produjo otro encuentro con los nativos cerca de la isla Sanibel y sus canoas de guerra, y los españoles hundieron una cuarta parte de ellas [46].

El 14 de junio zarparon nuevamente en busca de una cadena de islas en el oeste que habían sido descritas por sus cautivos. Llegaron a Dry Tortugas el 21 de junio. [46] Allí capturaron tortugas marinas gigantes, focas monje del Caribe y miles de aves marinas. Desde estas islas navegaron hacia el suroeste en un aparente intento de dar la vuelta a Cuba y regresar a Puerto Rico. Sin tomar en cuenta las poderosas corrientes que los empujaban hacia el este, golpearon la costa noreste de Cuba y al principio estaban confundidos acerca de su ubicación [47].

Una vez que recuperaron el rumbo, la flota volvió sobre su ruta hacia el este a lo largo de los Cayos de Florida y alrededor de la península de Florida, llegando a Gran Bahama el 8 de julio. Se sorprendieron al encontrarse con otro barco español, pilotado por Diego Miruelo, que estaba en un viaje esclavista. o había sido enviado por Diego Colón para espiar a Ponce de León. Poco después, el barco de Miruelo naufragó en una tormenta y Ponce de León rescató a la tripulación varada.

A partir de aquí la pequeña flota se disolvió. Ponce de León le encargó al Santa María una mayor exploración mientras regresaba a casa con el resto de la tripulación. Ponce de León llegó a Puerto Rico el 19 de octubre después de haber estado ausente durante casi ocho meses. El otro barco, después de nuevas exploraciones, regresó sano y salvo el 20 de febrero de 1514. [48]

Aunque a Ponce de León se le atribuye ampliamente el descubrimiento de Florida, es posible que no haya sido el primer europeo en llegar a la península. Las expediciones de esclavos españoles habían estado asaltando regularmente las Bahamas desde 1494 y hay alguna evidencia de que uno o más de estos esclavistas llegaron hasta las costas de Florida. [49]
Fuente de la juventud

Según una leyenda popular, Ponce de León descubrió Florida mientras buscaba la Fuente de la Juventud. Aunque las historias de aguas restauradoras de vitalidad se conocían en ambos lados del Atlántico mucho antes de Ponce de León, la historia de su búsqueda no se le adjuntó hasta después de su muerte. En su Historia General y Natural de las Indias de 1535, Gonzalo Fernández de Oviedo y Valdés escribió que Ponce de León buscaba las aguas de Bimini para curar su envejecimiento [50]. Un relato similar aparece en la Historia General de las Indias de 1551 de Francisco López de Gómara. [51] Luego, en 1575, Hernando de Escalante Fontaneda, un sobreviviente de un naufragio que había vivido con los nativos americanos de Florida durante 17 años, publicó sus memorias en las que localiza las aguas de Florida y dice que se suponía que Ponce de León las había buscado. allí. [52] Aunque Fontaneda dudaba que Ponce de León hubiera ido realmente a Florida en busca de las aguas, el relato se incluyó en la Historia general de los hechos de los Castellanos de Antonio de Herrera y Tordesillas de 1615. La mayoría de los historiadores sostienen que la búsqueda de oro y el La expansión del Imperio español fue mucho más imperativa que cualquier búsqueda potencial de la fuente. [53] [54]

La estatua se hizo en Nueva York en 1882 utilizando el bronce de los cañones ingleses incautados después de que los ingleses atacaran San Juan en 1792. [55]
Entre viajes

A su regreso a Puerto Rico, Ponce de León encontró la isla en un estado de confusión [41]. Un grupo de caribes de una isla vecina había atacado el asentamiento de Caparra, había matado a varios españoles y lo había quemado hasta los cimientos. La propia casa de Ponce de León fue destruida y su familia escapó por poco [41]. Colón usó el ataque como pretexto para reanudar las hostilidades contra las tribus taínas locales. The explorer suspected that Colón was working to further undermine his position on the island and perhaps even to take his claims for the newly discovered Florida.[56]

Ponce de León decided he should return to Spain and personally report the results of his recent expedition.[41] He left Puerto Rico in April 1514 and was warmly received by Ferdinand when he arrived at court in Valladolid. There he was knighted,[46] and given a personal coat of arms - the first conquistador to receive these honors. He also visited Casa de Contratación in Seville, which was the central bureaucracy and clearinghouse for all of Spain's activities in the New World. The Casa took detailed notes of his discoveries and added them to the Padrón Real, a master map which served as the basis for official navigation charts provided to Spanish captains and pilots.[57]

During his stay in Spain, a new contract[58] was drawn up for Ponce de León confirming his rights to settle and govern the "islands" of Florida andBimini. In addition to the usual directions for sharing gold and other valuables with the king, the contract was one of the first to stipulate that theRequerimiento was to be read to the inhabitants of the islands prior to their conquest. Ponce de León was also ordered to organize an armada for the purpose of attacking and subduing the Caribs, who continued to attack Spanish settlements in the Caribbean.[59]

Tomb of Juan Ponce de Leon in the Cathedral of San Juan Bautista

Three ships were purchased for his armada and after repairs and provisioning Ponce de León left Spain on May 14, 1515 with his little fleet. The record of his activities against the Caribs is vague. There was one engagement in Guadeloupe on his return to Spain and possibly two or three other encounters.[60] The campaign came to an abrupt end in 1516 when Ferdinand died. The king had been a strong supporter and Ponce de León felt it was imperative he return to Spain and defend his privileges and titles. He did receive assurances of support from Cardinal Francisco Jiménez de Cisneros, the regent appointed to govern Castile, but it was nearly two years before he was able to return home to Puerto Rico.

Meanwhile, there had been at least two unauthorized voyages to "his" Florida, and Ponce de Leon realized he had to act soon if he was to maintain his claim.
Last voyage to Florida

In 1521 Ponce de León organized a colonizing expedition on two ships. It consisted of some 200 men, including priests, farmers and artisans, 50 horses and other domestic animals, and farming implements.[61] The expedition landed on the southwest coast of Florida, in the vicinity of Caloosahatchee River or Charlotte Harbor. The colonists were soon attacked by Calusa braves and Ponce de León was injured when, historians believe, an arrow poisoned with the sap of the Manchineel tree struck his thigh.[62] After this attack, he and the colonists sailed to Havana, Cuba, where he soon died of the wound. He was buried in Puerto Rico, in the crypt of San José Church from 1559 to 1836, when his remains were exhumed and later transferred to the Cathedral of San Juan Bautista.[63]
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