Batalla de Gran Bretaña, del 10 de julio al 31 de octubre de 1940

Batalla de Gran Bretaña, del 10 de julio al 31 de octubre de 1940

Batalla de Gran Bretaña, del 10 de julio al 31 de octubre de 1940

Introducción
Visión general
Números y producción de aeronaves
Planes alemanes
Las defensas británicas
Aeronave
The Gap (junio-mediados de julio)
Fase 1: la fase de contacto o las batallas de convoyes (10 de julio-7 de agosto)
Fase 2 - 8-23 de agosto - Batallas costeras
Fase 3 - 24 de agosto-6 de septiembre: El asalto al comando de combate
Fase 4 - 7-30 de septiembre: ataque diurno a Londres
Fase 5 - 1-31 de octubre: Ataques de caza-bombardero
Controversia del ala grande
Conclusión

Introducción

La Batalla de Gran Bretaña fue una de las batallas decisivas de la Segunda Guerra Mundial, y vio a la RAF derrotar un intento alemán de ganar la superioridad aérea sobre el sur de Inglaterra en preparación para la Operación Sealion, la invasión planeada de Gran Bretaña. La batalla fue también la primera gran derrota sufrida por los alemanes durante la Segunda Guerra Mundial, y al mantener a Gran Bretaña en la guerra le negó a Hitler la rápida victoria que había esperado.

Visión general

En general, se considera que la Batalla de Gran Bretaña se divide en cinco fases que se superponen un poco. La primera fase, del 10 de julio al 7 de agosto, estuvo dominada por ataques alemanes contra convoyes británicos en el Canal de la Mancha. La segunda fase, del 8 al 23 de agosto, vio a la Luftwaffe intentar destruir el Comando de combate atacando objetivos costeros, incluidos los puertos, la industria aeronáutica y los aeródromos de la RAF. La tercera y más peligrosa fase de la batalla, duró del 24 de agosto al 6 de septiembre y vio a la Luftwaffe atacar las estaciones interiores del Comando de Combate con gran fuerza, amenazando con interrumpir el sistema de control cuidadosamente construido basado en las Estaciones del Sector. Justo cuando Fighter Command comenzaba a debilitarse por este enfoque, los alemanes volvieron a cambiar su plan. La cuarta fase de la batalla, desde el 7 de septiembre hasta el final del mes, vio a la Luftwaffe llevar a cabo una serie de incursiones masivas a la luz del día en Londres con la esperanza de que esto obligara al Comando de combate a comprometer sus últimas reservas para la batalla. Finalmente, durante octubre, la Luftwaffe abandonó los bombardeos diurnos a gran escala. En cambio, llevó a cabo incursiones de cazabombarderos a gran escala durante el día, mientras que sus bombarderos operaban de noche. Después de finales de octubre, incluso los bombarderos de caza terminaron, y los alemanes se concentraron en cambio en el Blitz, los bombardeos nocturnos sobre las ciudades de Gran Bretaña.

Números y producción de aeronaves

La batalla de Gran Bretaña, famosa por ser el triunfo de los "pocos", un pequeño número de pilotos de combate de la RAF que lucharon contra el poder de la Luftwaffe. Esto distorsiona ligeramente la realidad de la batalla de varias maneras. Quizás el más importante es que subestima la contribución de los 'muchos' del lado británico, incluidos los equipos de tierra que mantuvieron a los 'pocos' en el aire, el gran número de hombres y mujeres que trabajan en las salas de control, estaciones de radar y como observadores, los hombres de los comandos antiaéreos y de globos y los trabajadores de la fábrica que produjeron el nuevo avión que permitió a la RAF continuar la lucha. La segunda distorsión es que los pilotos de combate de la RAF no fueron superados en número dramáticamente por sus equivalentes alemanes. Al comienzo de la batalla, las dos flotas aéreas alemanas en Bélgica y el noroeste de Francia tenían alrededor de 700-800 Bf 109, 1,000-1,200 bombarderos, poco más de 200 bimotores y poco menos de 300 bombarderos en picado (en su mayoría, si no todos, Ju 87). ). El 7 de julio, Fighter Command tenía 644 cazas disponibles y 1259 pilotos. Otras partes de la RAF también participaron en la batalla, equilibrando aún más la imagen.

La producción de aviones fue tan importante como las cifras iniciales, ya que una gran cantidad de aviones de combate fueron destruidos o dañados sin posibilidad de reparación durante la Batalla de Gran Bretaña. Entre febrero y agosto de 1940, la producción de cazas británicos aumentó en más del 300%, desde un mínimo de 141 cazas en febrero hasta un máximo de 496 en julio. Gran parte del mérito de esta mejora se ha otorgado a Lord Beaverbrook, a quien se le dio el mando de un nuevo Ministerio de Producción Aeronáutica a mediados de mayo, y cuyo enérgico enfoque del problema probablemente experimentó un significativo impulso a corto plazo en la producción. cifras. Es cierto que las cifras de producción ya habían comenzado a subir en mayo, pero el mayor salto se produjo en junio. Durante 1940, la producción de aviones británicos superó a la producción alemana, y durante la Batalla de Gran Bretaña, la Luftwaffe recibió muchos menos aviones de combate nuevos que Fighter Command.

PRODUCCIÓN BRITISH FIGHTER, FEBRERO-AGOSTO DE 1940


Mes

Planeado en enero 40

Real

Febrero de 1940

171

141

Marzo de 1940

203

177

Abril de 1940

231

256

Mayo de 1940

261

325

Junio ​​de 1940

292

446

Julio de 1940

329

496

Agosto de 1940

282

476

La RAF también se benefició del trabajo de varias organizaciones de reparación diferentes, sobre todo la Organización de Reparación Civil y sus propios depósitos de reparación. Entre ellos, las organizaciones de reparación proporcionaron el 35% de todos los aviones de reemplazo enviados a los escuadrones de combate durante la Batalla de Gran Bretaña.

Planes alemanes

El objetivo básico de la Luftwaffe durante la Batalla de Gran Bretaña era destruir la capacidad del Comando de combate de la RAF para operar sobre el sur de Gran Bretaña y hacerlo lo suficientemente temprano en el otoño para permitir que las flotas de invasión alemanas cruzaran el canal. Este elemento del tiempo a veces se olvida en las discusiones sobre el impacto de la batalla, debido a que la Luftwaffe continuó atacando después de que la invasión se pospuso hasta 1941 (y, por lo tanto, se canceló efectivamente), ha habido una tendencia a restar importancia a la importancia de la victoria británica en Hitler. decisión de no invadir.

La velocidad y escala de la victoria alemana en el oeste tomó a todos por sorpresa. Cuando los británicos se negaron a negociar, los alemanes finalmente se vieron obligados a planificar una invasión. El trabajo en los nuevos planes comenzó en el verano de 1940, con la Armada comenzando primero. Hitler solo comenzó a creer seriamente que se necesitaría una invasión a mediados de julio, y el 16 de julio emitió una directiva personal ordenando que comenzaran los preparativos. El 19 de julio, Hitler emitió una oferta pública de paz, que fue inmediatamente rechazada por Gran Bretaña (inicialmente por la BBC).

El plan alemán era que la ofensiva aérea comenzara seis semanas antes del Día D de la invasión. Muchos líderes de la Luftwaffe esperaban confiadamente una victoria rápida, y el general Stapf predijo que se necesitarían dos semanas para aplastar a la RAF. Este optimismo era comprensible después de las dramáticas victorias de la Luftwaffe en Polonia y Francia, pero tendía a subestimar el impacto del caos causado por el avance de los ejércitos alemanes. El ataque iba a ser llevado a cabo por tres flotas aéreas, que tenían alrededor de 3.500 aviones entre ellas. Luftflotte 5 tenía su sede en Noruega y Dinamarca, y jugó un papel muy pequeño en la batalla, participando solo en un día. La carga principal recayó sobre Luftflotte 2 en Holanda, Bélgica y el noreste de Francia y Luftflotte 3 en el norte y noroeste de Francia. A medida que se desarrollaba la batalla, quedó claro que el corto alcance del Bf 109 significaba que Luftflotte 2 desempeñaba un papel cada vez más importante en la batalla.

La batalla debía comenzar con una sola gran operación, 'Adlerangriff' o 'Eagle Attack', que debía aplastar a la RAF. Originalmente, la etiqueta Adler estaba destinada a ser el 10 de agosto, pero el mal tiempo hizo que se pospusiera hasta el 13 de agosto. Dos semanas después del Día del Águila, Hitler decidiría si la invasión se adelantaría.

Las defensas británicas

Las defensas británicas se organizaron en el "Sistema Dowding". Este sistema se basaba en la idea de control: las actividades de cada escuadrón debían estar estrechamente integradas en un solo sistema defensivo, yendo a donde fueran necesarias. Toda la información disponible sobre las formaciones enemigas, de las estaciones de radar, el cuerpo de observadores o cualquier otra fuente, debía llegar al cuartel general del Comando de Combate en Stanmore. Esta era la ubicación de la famosa Sala de Control, con su mapa en el que se mostraban todas las formaciones británicas y alemanas y se actualizaba su ubicación.

La información relevante se pasó luego a los Grupos individuales, cada uno de los cuales tenía su propia Sala de Control con mapas que mostraban sus propios sectores y vecinos. Durante la Batalla de Gran Bretaña, la mayor parte de la tensión recayó en el Grupo No 11 de Keith Park en el sureste de Inglaterra, aunque el Grupo No 12 de Leigh-Mallory en las Midlands, el Grupo No 10 en el suroeste y en una zona menor. El grupo de extensión No.13 en el norte también estuvo involucrado.

Cada uno de los Grupos se dividió en Sectores, cada uno de los cuales tenía su propia Sala de Control de Sector que era responsable de controlar los escuadrones individuales. El grupo No.11 tenía siete sectores dispuestos en abanico alrededor de Londres. La mayoría de las estaciones del sector estaban cerca de Londres: Kenley al sur, Biggin Hill al sureste, Hornchurch para el estuario del Támesis, North Weald al noreste y Northolt al oeste. Dos estaban más lejos: el sector al suroeste de Londres estaba controlado desde Tangmere, cerca del Solent, mientras que la parte noreste del Grupo estaba controlada desde Debden. Una debilidad del sistema era que las salas de control estaban ubicadas en los aeródromos del Comando de Combate, lo que significa que, aunque los alemanes no sabían de su existencia, todavía estaban sujetos a fuertes ataques. Si las salas de control del sector se hubieran construido en lugares menos obvios lejos de los objetivos visibles, eso no habría sucedido. Un segundo problema era que los aeródromos del Comando de Cazas se habían construido para hacer frente a los bombarderos sin escolta que se acercaban desde el este y no a los bombarderos escoltados que se acercaban desde el sur. Como resultado, algunas de las estaciones costeras resultarían muy vulnerables al ataque alemán. Las bases más cercanas a Francia en realidad resultarían estar demasiado adelantadas, lo que obligaría a sus cazas a dirigirse hacia el interior para ganar altura.

La información fluyó al sistema desde una variedad de fuentes. La fuente más conocida era el radar (entonces conocido por el nombre en clave de R.D.F. o Radio Direction Finding). La línea de estaciones Chain Home y Chain Home Low a lo largo de las costas este y sur proporcionó a Fighter Command una imagen muy importante de cualquier incursión alemana entrante. Al comienzo de la batalla, los alemanes subestimaron en gran medida la importancia del radar para el sistema defensivo británico. La creencia general (expresada por 'Beppo' Schmid, líder de la rama de inteligencia del personal operativo de la Luftwaffe), era que los cazas de la RAF estaban atados a aeródromos individuales y, como resultado, el Comando de Cazas se vería abrumado por un ataque masivo contra un solo avión. objetivo. La advertencia anticipada dada al Comando de combate por la red de radar aseguraría que este no fuera el caso.

En 1940, el radar todavía tenía sus limitaciones. Podría indicar de manera confiable la dirección y la distancia de una fuerza enemiga, pero no el tamaño o la altitud de la incursión. Por lo tanto, la información de la red de radar tuvo que ser complementada por el Cuerpo de Observadores, que proporcionó información muy precisa sobre el tamaño y la composición de las incursiones alemanas una vez que llegaron a la costa.

Dowding también tenía el mando de overcall de los poco menos de 2.000 cañones antiaéreos del Comando Antiaéreo bajo el mando del General Pile y los globos del Comando de Globos.

La tarea del Comando de combate era evitar que la Luftwaffe ganara la supremacía aérea sobre el sur de Inglaterra. Esto implicó una serie de tareas diferentes. El más importante de ellos fue evitar que la Luftwaffe atacara y destruyera con éxito la infraestructura física del Comando de combate: las estaciones del sector, los campos de combate y las estaciones de radar que eran esenciales para ganar la batalla. Fighter Command también tuvo que defender aquellas partes de la industria aeronáutica que eran esenciales para su supervivencia, incluidas las fábricas de motores Rolls Royce y las fábricas que producían los Hurricanes y Spitfires. Dowding y Park también entendieron que las bajas pérdidas británicas eran más importantes que las altas alemanas: si el Comando de combate quedaba fuera de combate temporalmente, todo el país estaría en riesgo, mientras que la Luftwaffe podría darse el lujo de tomarse el tiempo para recuperarse de cualquier golpe importante. .

Aeronave

La Batalla de Gran Bretaña se libró entre dos flotas aéreas muy diferentes. En el lado británico, la lucha estuvo completamente dominada por dos cazas monomotores, el Hawker Hurricane y el Supermarine Spitfire. Los primeros intentos de utilizar el Boulton-Paul Defiant como caza diurno terminaron en un fracaso desastroso, mientras que las versiones de caza del Bristol Blenheim nunca fueron lo suficientemente rápidas como para desempeñar un papel importante en la batalla, incluso cuando se utilizaron como luchadores nocturnos equipados con radar. Aunque el Spitfire se convirtió en el avión icónico de la batalla, los dos cazas británicos estaban bien emparejados durante 1940. Ambos estaban armados con ocho ametralladoras de .303 pulgadas. El Spitfire era más rápido, pero el Hurricane era una plataforma de armas más estable, y durante la batalla, los dos tipos tuvieron casi el mismo éxito. Solo después de 1940 las versiones posteriores del Spitfire se adelantaron al Hurricane, que pronto fue superado por versiones posteriores del Bf 109.

Las flotas aéreas alemanas eran mucho más variadas e incluían tanto cazas como bombarderos. La Luftwaffe solo poseía un caza monomotor durante 1940, el Bf 109, y durante la Batalla de Gran Bretaña utilizó el Bf 109E. Los alemanes también esperaban gran parte del caza pesado Bf 110 bimotor, pero su falta de maniobrabilidad negaba el armamento pesado del avión y la buena velocidad máxima y lo hacía muy vulnerable. El bombardero en picado Junkers Ju 87 'Stuka' había jugado un papel vital en las victorias alemanas en Occidente a principios de año, pero también demostraría ser muy vulnerable cuando se enfrentara a una fuerte oposición de cazas.

Los alemanes utilizaron tres bombarderos bimotores durante la Batalla de Gran Bretaña. El Dornier Do 17 fue el menos efectivo de los tres, con la carga de bombas más pequeña. El Heinkel He 111 era mejor, con el doble de carga de bombas y casi el doble de alcance. Finalmente, el Junkers Ju 88 fue el mejor de los tres, con un alcance y una carga de bombas similares al He 111 pero una velocidad máxima más alta.

La mayoría de los libros sobre la Batalla de Gran Bretaña afirman que el Bf 109E estaba armado con un cañón de 20 mm, pero la imagen real es más compleja que esto. El Bf 109E-1 estaba originalmente armado con cuatro ametralladoras MG-17, aunque en algunos aviones pueden haber sido reemplazadas por dos cañones. El Bf 109E-3 originalmente llevaba un solo cañón de 20 mm montado en el motor, pero este cañón a menudo se atascaba. Solo con la introducción del Bf 109E-4 en julio de 1940, el cañón de 20 mm montado en el ala se convirtió en estándar. En la segunda mitad de 1940, la Luftwaffe registró la pérdida de 249 E-1, 32 E-3 y 344 E-4, lo que sugiere que un número significativo de los Bf 109 encontrados en Gran Bretaña durante la batalla en realidad estaban armados con cuatro ametralladoras, mientras que otros habían uno o dos cañones de 20 mm. Esto ayuda a explicar la evidencia contradictoria de las memorias de los pilotos de combate de la RAF de la época, algunos de los cuales consideraban que el Bf 109 tenía un armamento demasiado ligero, mientras que otros creían que superaba en armas a sus propios aviones.

El Bf 109 sufrió una falla grave en 1940: su corto alcance. A menudo se afirma que el advenimiento del poder aéreo significó que el Canal de la Mancha ya no ofrecía ninguna protección contra los ataques, pero en 1940 ese no era el caso. Cada salida requería dos cruces del canal, consumiendo combustible precioso y restringiendo en gran medida la capacidad del Bf 109 para luchar por el sur de Inglaterra. Londres estaba en el límite extremo de su rango, y solo podía pasar un corto tiempo luchando más al sur. Este corto alcance se redujo aún más cuando los cazas alemanes tuvieron que proporcionar una escolta cercana a los bombarderos, que volaban por debajo de las velocidades más eficientes en combustible del Bf 109.

The Gap (junio-mediados de julio)

Los combates en Francia y los Países Bajos habían sido muy costosos para la RAF, pero afortunadamente la Luftwaffe también había sufrido grandes pérdidas, por lo que durante poco más de un mes hubo una especie de tregua. Durante las dos primeras semanas después del final de la lucha por Dunkerque, la Luftwaffe estuvo casi completamente comprometida en las etapas finales de la Batalla de Francia. El 17 de junio, los franceses solicitaron un armisticio, y los alemanes utilizaron las dos semanas siguientes para recuperar fuerzas de sus unidades agotadas y trasladarse a sus nuevas bases en Francia y Bélgica.

Esto no significa que no haya actividad en Gran Bretaña. Las primeras incursiones importantes se produjeron la noche del 5 al 6 de junio, cuando una treintena de aviones atacaron aeródromos y otros objetivos cerca de la costa este. Esto se repitió las dos noches siguientes, y luego hubo una pausa hasta que los franceses solicitaron un armisticio. Después de eso, los aviones alemanes asaltaron Gran Bretaña todas las noches, todavía en pequeñas cantidades (nunca más de 60-70 aviones). La mayoría de las noches no se perdieron más de uno o dos bombarderos, y estas incursiones a pequeña escala provocaron una interrupción masiva en todo el país, lo que provocó advertencias de incursiones aéreas en áreas que nunca vieron un solo avión alemán. Este problema se resolvió con la decisión de no hacer sonar la advertencia para cada pequeña incursión y de limitar las advertencias de ataques aéreos a las áreas más directamente afectadas.

La pausa le dio a la RAF el tiempo que necesitaba para recuperarse de los costosos combates de mayo y principios de junio. En esos dos meses, la RAF perdió 959 aviones, incluidos 477 cazas (de los cuales 219 procedían del Comando de combate). El Componente Aéreo de la BEF perdió 279 aviones, entre ellos un gran número de cazas. El 4 de junio, el Comando de combate tenía 446 aeronaves operables en servicio, de las cuales 331 eran Hurricanes y Spitfires. Al comienzo de la Batalla de Gran Bretaña, la mayoría de los aviones habían sido reemplazados, y el 11 de agosto el comando tenía 704 aviones en servicio, de los cuales 620 eran Hurricanes o Spitfires, mientras que el número de Hurricanes y Spitfires en la reserva inmediata había aumentado de 36 a 289. Los pilotos experimentados perdidos en Francia eran insustituibles en el poco tiempo disponible. Solo cinco nuevos escuadrones se unieron al orden de batalla del Comando de Caza entre fines de julio y fines de septiembre: el Escuadrón No 1, RCAF, los Escuadrones No 302 y 303 tripulados por Polonia y los Escuadrones No 310 y 312 tripulados por la República Checa.

Este período también permitió a la RAF completar la extensión de su pantalla de radar, que en septiembre de 1939 solo se había extendido hasta el oeste hasta Southampton. Un año después se cubrió toda la costa sur. Fighter Command utilizó el tiempo para expandir el número de grupos. A principios de junio, solo había tres: el número 11 en el sur, el número 12 en Midlands y el número 13. Al comienzo de la batalla, el Grupo No.10 en el suroeste estaba en pleno funcionamiento y el Grupo No.9 en el noroeste y el Grupo No.14 en el norte de Escocia estaban casi listos.

Fase 1: la fase de contacto o las batallas de convoyes (del 10 de julio al 7 de agosto)

Las cuentas británicas consideran que la Batalla de Gran Bretaña comenzó el 10 de julio. Ese día, los alemanes comenzaron una serie de ataques diurnos contra los convoyes costeros que intentaban llegar a Londres a lo largo del Canal de la Mancha. En el primer día de la batalla, una formación de Ju 88 sin escolta por cazas logró atacar Falmouth y Swansea sin ser interceptados, un hecho raro más adelante en la batalla, mientras que más al este una fuerza de alrededor de 60 aviones alemanes (un tercio bombardeó dos tercios de cazas ) atacó un convoy.Cinco escuadrones de la RAF interceptaron a los alemanes y, en general, sacaron lo mejor del choque. En total, los alemanes perdieron 13 aviones, la RAF perdió 6, pero solo un piloto, Tom Hicks, murió.

El período de batallas de convoyes obligó a la RAF a realizar 600 salidas diarias, muchas de ellas sobre las aguas del canal. Como resultado, la organización británica de salvamento aéreo y marítimo se mejoró rápidamente. Este período también vio el primer tipo de avión británico en ser retirado. El 19 de julio, nueve Defiants del Escuadrón No 141 fueron atacados por una fuerza mayor de Bf 109, y solo tres aviones sobrevivieron. El caza con torreta había sido diseñado en un período en el que nadie estaba completamente seguro de qué forma podría tomar el combate aéreo en una era de cazas y bombarderos de alta velocidad. Una teoría había sido que las velocidades eran demasiado altas para disparar con deflexión precisa, una posibilidad que podría haber hecho obsoletos los cañones fijos de disparo delantero de los Spitfire, Hurricanes y Bf 109. El Defiant fue uno de varios aviones diseñados para proporcionar un tipo de caza alternativo, pero pronto quedó claro que el caza monoplano rápido era el rey de los cielos. Después del desastre del 19 de julio, el Defiant fue retirado de la batalla diurna.

En el mes del 10 de julio al 10 de agosto, la RAF perdió 96 aviones, pero derribó 227. Los ataques diurnos alemanes contra convoyes hundieron 40.000 toneladas de barcos, pero casi la misma cantidad de barcos fueron hundidos por minas lanzadas con relativa seguridad durante la noche.

Fase 2 - 8-23 de agosto - Batallas costeras

La segunda fase de la batalla vio un aumento dramático en el número de salidas alemanas. También comenzaron a cruzar la costa en gran número por primera vez. El ritmo de actividad comenzó a aumentar el 8 de agosto, pero desde el punto de vista alemán, la parte principal de la batalla no comenzó hasta el 13 de agosto, 'Adlertag' o 'Día del Águila'. Se suponía que este sería el día en que la Luftwaffe dio el golpe de "nocaut" al Comando de combate, que sería abrumado por dos incursiones masivas lanzadas en puntos separados a lo largo de la costa. Durante esta fase de la batalla, la mayoría de las incursiones alemanas alcanzaron objetivos cercanos a la costa. Esto significó que de las estaciones vitales del Sector, solo Tangmere sufrió un ataque prolongado, mientras que Manston, Hawkinge y Lympne, todos cerca de la costa de Kent, también sufrieron.

El 8 de agosto, los alemanes atacaron un convoy con rumbo al oeste, comenzando en Dover y siguiéndolo hasta la Isla de Wight. El día vio a los británicos perder 20 aviones y los alemanes 28 o 31 en una serie de batallas que se movieron lentamente hacia el oeste a lo largo del canal. El mal tiempo intervino los días 9 y 10 de agosto, pero los alemanes regresaron con fuerza el 11 de agosto, atacando Dover, Portland y Weymouth. Los británicos perdieron 32 aviones, los alemanes 38, en el día más costoso de la batalla hasta ahora.

El 12 de agosto, los alemanes realizaron su primer y único ataque importante contra la red de radar británica. Se atacaron cinco bases de radar (Dover, Dunkerque (hay un número sorprendente de Dunkerque en Gran Bretaña; esta en particular está justo al oeste de Canterbury), Rye, Pevensey y Ventnor). Las cinco bases fueron alcanzadas, pero el daño fue variable. Dover y Dunkerque pudieron continuar las operaciones sin demoras. Pevensey y Rye estaban dañados, pero volvieron a estar en uso al día siguiente. Solo Ventnor fue eliminado por un período más largo, y también volvió a estar en servicio el 23 de agosto. También fueron atacados varios aeródromos. Lympe y Hawkinge resultaron dañados, mientras que Manston quedó fuera de servicio brevemente.

Después de una serie de retrasos, los alemanes finalmente habían decidido comenzar su esfuerzo principal el 13 de agosto, "Adlertag" o "Día del Águila". Este gran ataque tuvo un mal comienzo. El mal tiempo de la mañana del 13 de agosto hizo que el ataque principal se pospusiera hasta la tarde, pero dos formaciones no recibieron la orden de cancelación y sus Dorniers atacaron solos. Cinco fueron derribados y seis gravemente dañados, pero lograron atacar la estación de Comando Costero en Eastchurch (que la Luftwaffe cree que es una base de Comando de Combate).

El ataque principal se produjo por la tarde. Esto implicó dos redadas importantes: una sobre Kent y Essex y otra sobre Sussex y Hampshire. La esperanza era que Fighter Command no pudiera hacer frente a dos incursiones importantes y fuera arrastrado fuera de forma en un intento de responder, pero el sistema de Dowding se las arregló bien. El ataque occidental fue abordado por el Grupo No.10, el ataque oriental por el Grupo No.11. Una vez más, las estaciones de Comando Costero en Detling y Eastchurch fueron atacadas, al igual que Southampton. El día terminó con la RAF perdiendo 13 aviones y tres pilotos muertos, mientras que la Luftwaffe perdió 45 o 47 aviones. Hasta ahora, Fighter Command era más que mantenerse firme, pero los alemanes creían que estaban obteniendo grandes victorias. El general O. Stapf informó a Halder que habían destruido ocho bases aéreas importantes entre el 8 y el 13 de agosto, y que la proporción de pérdidas de aviones británicos y alemanes era de 5 a 1 para los cazas y de 3 a 1 para todos los tipos. Si Fighter Command era culpable de reclamar en exceso, la Luftwaffe era mucho peor y tenía una tendencia a hacer planes basados ​​en estos reclamos exagerados.

Entre el 10 de julio y el 31 de octubre, los británicos obtuvieron 2.698 victorias, pero lograron 1.733, por lo que se sobrepasaron por debajo de 2 a 1. En contraste, la Luftwaffe reclamó 3.058 victorias y logró solo 915, sobrepasando las reclamaciones por más de 3 a 1, y por el doble de un gran margen que los británicos. Cualquier plan general basado en cifras tan inexactas estaba destinado a contener errores.

Los alemanes tuvieron un éxito en la noche del 13 al 14 de agosto cuando el KG.100, que pronto se haría famoso como una unidad de bombarderos de élite, logró atacar la fábrica Spitfire en Castle Bromwich. En el período comprendido entre el 14 y el 23 de agosto, este éxito fue seguido por ocho ataques a la fábrica de Bristol en Filton y nueve a Westland, Rolls-Royce y Gloster, pero el único objetivo que se alcanzó fue Bristol en Filton. El 14 de agosto fue un día tranquilo y los alemanes estuvieron ausentes la noche del 14 al 15 de agosto, pero las interceptaciones de Ultra dejaron claro que esto se debía simplemente a que estaban planeando un gran ataque para el 15 de agosto.

Los ataques alemanes del 15 de agosto fueron diseñados para abrumar las defensas británicas, utilizando las tres flotas aéreas disponibles para atacar por todo el país. Los alemanes esperaban encontrar el norte de Inglaterra virtualmente indefenso, creyendo que Dowding debió haber movido sus reservas al sur para reemplazar la gran cantidad de combatientes que creían haber derribado. En su lugar, los bombarderos de Luftflotte 5 y los Bf 110 se encontraron con los cazas de los grupos 12 y 13. El plan general alemán para el día era atacar los aeródromos del Comando de combate en un intento de provocar la batalla decisiva. La jornada comenzó con un ataque por el sureste que cruzó la costa a las 11.29 y golpeó Lympne. A esto le siguieron los ataques en el norte. Una gran fuerza alemana intentó atacar Tyneside pero fue rechazada. Una segunda formación atacó Yorkshire, donde tuvo un poco más de éxito, pero el mensaje principal del día fue que cualquier formación no escoltada por Bf 109s era muy vulnerable al enfrentarse a Hurricanes y Spitfires. Los Bf 110 de Luftflotte 5 no eran capaces de proteger a sus bombarderos contra ataques.

El tercer gran ataque comenzó alrededor de las 14.20, justo cuando los ataques en el norte estaban terminando. Esta vez el sudeste era el objetivo. Los ataques a los aeródromos fracasaron en gran medida, pero dos fábricas de aviones en Rochester fueron alcanzadas (Popjoy's y Short's). Una cuarta incursión, esta vez contra Hampshire y Dorset, se detectó a las 17.00 horas y la primera incursión, esta vez en el área de Dover-Dungeness, comenzó alrededor de las 18.15 horas. Al final del día, los alemanes habían realizado 1.270 salidas de caza y 520 salidas de bombarderos, y habían perdido 76 aviones mientras que la RAF había perdido 34. En ese momento, los británicos reclamaron 182 victorias y 53 victorias probables, una de las afirmaciones diarias más exageradas. , pero el día aún había terminado con una clara victoria británica.

El mismo día, los tres comandantes de la flota aérea estaban en conferencia con Goering en Karinhall. Durante esta conferencia, Goering repitió que la RAF era el objetivo principal y ordenó el fin de las incursiones contra objetivos no relacionados. También sugirió que los ataques a las estaciones de radar eran ineficaces y deberían detenerse. Esta sugerencia fue tratada como una orden y solo se realizaron dos ataques más a estaciones de radar durante la batalla. Aunque las pérdidas alemanas fueron menores de lo que los británicos creían, todavía eran muy altas, y el mismo día Goering ordenó que solo un oficial volara en cada avión.

Los alemanes llevaron a cabo tres incursiones importantes el 16 de agosto. Durante la segunda incursión Fl. El teniente J. B. Nicholson del Escuadrón No 249 ganó la única Cruz Victoria de la batalla después de permanecer en su avión en llamas para derribar un Bf 110 (luego escapó del avión en llamas y sobrevivió para recibir su premio). El mismo día también vio a los alemanes adoptar una nueva táctica, con sus cazas operando más cerca de los bombarderos para proporcionar una protección más inmediata. Esto hizo que fuera más difícil para la RAF alcanzar a los bombarderos, pero también hizo que los cazas fueran menos efectivos y redujo la cantidad de tiempo que podían pasar sobre Gran Bretaña al obligarlos a zig-zag para igualar la velocidad más lenta de los bombarderos.

El 17 de agosto fue un día tranquilo, pero el 18 de agosto vio a la Luftwaffe realizar sus primeros ataques importantes contra las estaciones del sector interior. La Sala de Operaciones del Sector en Kenley sufrió graves daños y tuvo que ser trasladada a una sala de emergencias en una carnicería en desuso en Caterham, mientras que el aeródromo solo podía operar dos de sus tres escuadrones normales. Se rechazó un ataque a Biggin Hill, mientras que más tarde en la tarde Gosport, Ford y Thorney Island fueron atacados. Ninguno de estos tres últimos eran puestos de Comando de Cazas, lo que refleja una vez más los límites de la rama de Inteligencia de la Luftwaffe. El ataque a Gosport también vio la segunda baja de tipo de avión de la batalla (después del Defiant). Durante esta incursión, los Ju 87 sufrieron pérdidas tan graves que fueron retirados de la batalla y retenidos durante la invasión planificada, cuando con el Comando de combate fuera del camino, su efectividad habría sido restaurada.

Entre el 8 y el 18 de agosto los alemanes perdieron 367 aviones (192 de ellos en los cuatro días entre el 15 y el 18 de agosto), mientras que el Comando de Caza perdió 183 en combate y 30 en tierra. Se produjeron algo más de 100 nuevos cazas en el mismo período, y las unidades de reparación llenaron el vacío. El Comando también perdió 164 pilotos muertos, desaparecidos o gravemente heridos, mientras que solo 63 nuevos pilotos de combate completaron su entrenamiento. Este vacío no podría llenarse tan fácilmente. El 17 de agosto, el Comando de Bombarderos proporcionó cinco voluntarios de cada uno de los cuatro escuadrones de batalla, y aproximadamente al mismo tiempo, el Comando de Cooperación del Ejército proporcionó tres pilotos de cada uno de los cinco escuadrones de Lysander, para un total de 35 pilotos. Los pilotos en las últimas etapas del entrenamiento de Bombarderos y Comando Costero se convirtieron rápidamente en pilotos de combate. El 18 de agosto también entró en funcionamiento el Escuadrón N ° 310 (checo), mientras que el Escuadrón N ° 312 (checo) lo siguió a finales de mes (el Escuadrón N ° 303 (polaco) había estado operativo desde finales de julio).

Si el tiempo hubiera sido mejor, entonces el 18 de agosto probablemente se vería como el comienzo de la tercera fase de la batalla, pero durante los días siguientes el mal tiempo impidió cualquier incursión a gran escala, por lo que la tercera y más peligrosa fase de la batalla no lo hizo. Realmente no comenzará hasta el 24 de agosto (en su propio informe elaborado en septiembre, Park vio el 19 de agosto como el inicio de una nueva fase en la batalla).

Fase 3 - 24 de agosto-6 de septiembre: El asalto al comando de combate

En general, se considera que la tercera fase de la batalla comenzó el 24 de agosto. Esto vio el comienzo de un período de mejor clima que permitió a los alemanes volar un promedio de 1,000 salidas por día hasta el 6 de septiembre, con picos de más de 1,600 salidas el 30 y 31 de agosto. Este período vio a la Luftwaffe continuar la política vista por primera vez el 18 de agosto de atacar las bases de la RAF más hacia el interior, y fue el período en el que los alemanes estuvieron más cerca de la victoria. En la fase anterior de la batalla, Tangmere fue la única de las Estaciones de Sector cruciales que se encontraba en una posición vulnerable cerca de la costa, pero las nuevas tácticas alemanas hicieron que la red de estaciones alrededor de Londres fuera atacada. El éxito de esta fase del ataque alemán fue en parte accidental, ya que no sabían de la existencia de las salas de control del sector vital. Si las salas de control no se hubieran construido en las principales estaciones de combate, esta etapa de la batalla habría sido bastante menos peligrosa para la RAF, aunque las estaciones de combate y los escuadrones todavía habrían estado bajo una fuerte presión.

Aunque el primer ataque a las estaciones del interior se produjo el 18 de agosto, el mal tiempo impidió que los alemanes regresaran con fuerza hasta el 24 de agosto. Esto marcó un período en el que los alemanes volaron un promedio de 1,000 salidas por día, alcanzando un máximo de más de 1,600 salidas el 30 y 31 de agosto y que duraron hasta el 6 de septiembre. La brecha vio dos eventos importantes. La primera fue una conferencia en la casa palaciega de Goering en Karinhall el 19 de agosto en la que repitió que la RAF era el objetivo principal de la Luftwaffe. Los cazas enemigos fueron el primer objetivo, ya sea en el aire o en tierra, seguidos por la industria aeronáutica y la organización terrestre de las fuerzas de bombarderos.

El segundo llegó el 20 de agosto, cuando Churchill rindió su famoso tributo a los hombres del Comando de Combate, recordó a muchos por la frase "nunca en el campo del conflicto humano tantos debieron tanto a tan pocos". Lo que todavía sorprende es cuán temprano en la batalla se pronunció este discurso: el 20 de agosto, la parte más dura de la batalla aún queda en el futuro.

Una característica clave de este período de la batalla fueron los repetidos ataques intensos contra las estaciones del sector. North Weald fue atacado el 24 de agosto, Biggin Hill dos veces el 30 de agosto, Debden, Croydon, Biggin Hill y Hornchurch dos veces el 31 de agosto. Biggin Hill fue el más afectado y la sala de control vital quedó fuera de acción. El personal se trasladó a una sala de control de emergencia en una oficina de la finca en un pueblo cercano, pero esto solo podía manejar uno de los tres escuadrones con base en el aeródromo, por lo que los dos restantes estaban controlados desde otros sectores. El 31 de agosto también vio a Fighter Command sufrir sus mayores pérdidas de la batalla, con 38 aviones derribados. Los beneficios de la 'ventaja de jugar en casa' de la RAF se pueden ver muy claramente en este día. De los 38 pilotos disparados, nueve murieron. Otros habrán resultado heridos y quedaron fuera de combate, pero muchos pudieron regresar casi de inmediato a la batalla. Por el contrario, muy pocas de las tripulaciones de los 39 aviones alemanes perdidos el mismo día habrán escapado para luchar de nuevo.

Septiembre comenzó como había terminado agosto. El 1 de septiembre, Biggin Hill fue atacado por sexta vez en tres días. La mayoría de los edificios ahora eran inseguros y la mayor parte del trabajo tenía que realizarse en el exterior, pero la estación de alguna manera se las arregló para seguir funcionando (en gran parte debido a la valentía de los WAAF). Hornchurch fue atacado el 2 de septiembre, North Weald el 3 de septiembre y Biggin Hill el 5 de septiembre. La industria aeronáutica también sufrió. Vickers en Weybridge fue alcanzado el 4 de septiembre, Hawker el 6 de septiembre. Los ataques también comenzaron a acercarse a Londres. El 5 de septiembre, la granja petrolera de Thameshaven fue alcanzada e incendiada. Los alemanes regresaron el 6 de septiembre y nuevamente durante el ataque a Londres el 7 de septiembre.

Quizás el aspecto más peligroso de este período de la batalla fue la lenta pero constante disminución de la calidad de los pilotos de combate británicos. A medida que los pilotos más experimentados murieron o resultaron heridos, tuvieron que ser reemplazados por novatos, muchos de los cuales adquirirán más tarde la misma experiencia, pero eso fue en el futuro. Los escuadrones experimentados también se estaban desgastando, y bajo el sistema Dowding fueron alejados de la batalla y reemplazados por escuadrones nuevos. Desafortunadamente, la naturaleza intensa de la batalla a fines de agosto y principios de septiembre hizo que esta política fracasara. Los escuadrones sin experiencia sufrieron pérdidas mucho más graves que las unidades cansadas que estaban reemplazando y, en algunos casos, tuvieron que retirarse ellos mismos. El 8 de septiembre, Dowding reemplazó el sistema de rotación con un nuevo 'Esquema de estabilización' (presumiblemente porque fue diseñado para estabilizar a los escuadrones experimentados). Los escuadrones de Fighter Command se dividieron en tres categorías. Las categorías de clase 'A' debían estar tripuladas en su totalidad por pilotos totalmente capacitados y debían usarse en el Grupo N ° 11 y en los sectores de Middle Wallop y Duxford de los grupos vecinos. Cinco escuadrones de clase 'B' en los Grupos No.10 y No.12 también debían mantenerse al día y debían usarse si era necesario descansar un escuadrón de clase 'A' completo. Los escuadrones restantes, en todos los demás grupos, se convirtieron en escuadrones de clase 'C'. Estos tenían un núcleo de cinco o seis pilotos experimentados y se usaban para dar a los nuevos pilotos la experiencia suficiente para permitirles ser trasladados a escuadrones de clase 'A' o 'B'. Aproximadamente al mismo tiempo, el número de pilotos en cada escuadrón se redujo de 26 a 16, un movimiento que a corto plazo permitió que más escuadrones operaran con toda su fuerza pero al precio de eliminar las reservas de cada escuadrón, lo que obligó a casi todos los pilotos a volar en cada misión.

Este período también vio una tendencia alarmante en la cantidad de aviones de combate disponibles para reemplazar las pérdidas: las semanas que terminaron el 31 de agosto y el 7 de septiembre fueron las únicas dos en toda la batalla en las que las pérdidas de Spitfire y Hurricane superaron en gran medida la producción semanal de aviones nuevos o reparados. Tres semanas más al mismo ritmo y Fighter Command podría haberse quedado sin cazas, suponiendo que le quedaran suficientes pilotos.

Fase 4 - 7-30 de septiembre

El 7 de septiembre fue uno de los días más importantes de toda la Batalla de Gran Bretaña. Después de dos semanas de ataques a sus aeródromos, el Grupo N ° 11 estaba comenzando a ceder bajo la presión, y otra semana de lo mismo podría haberlo visto romperse. Las estaciones del sector vital ya habían sido gravemente dañadas y los propios hombres de los escuadrones de combate operaban bajo una gran presión, sabiendo que ni siquiera estaban seguros en tierra. En la tarde del 7 de septiembre, otra gran incursión alemana comenzó a tomar forma, pero para sorpresa y alivio de los escuadrones de cazas, la gran fuerza atacante los esquivó y se dirigió a Londres. Los alemanes habían cambiado el enfoque de sus esfuerzos del Comando de combate a la capital británica, una medida que redujo inmediatamente la presión sobre los hombres de Park y les permitió comenzar a recuperarse de las pérdidas del 24 de agosto al 6 de septiembre.

Había dos motivos principales detrás de esta decisión aparentemente idiota. El más conocido de ellos es que un ataque británico en Berlín enfureció tanto a Hitler que ordenó a la Luftwaffe que se volviera contra Londres en un ataque de rabia, una señal temprana de la toma de decisiones cada vez más pobre de Hitler. En la noche del 24 al 25 de agosto, algunas bombas alemanas cayeron accidentalmente sobre Londres (Hitler había ordenado a la Luftwaffe que no atacara la capital británica sin su permiso expreso). En respuesta, el Comando de Bombarderos logró hacer que 81 bombarderos sobrevinieran Berlín en la noche del 25 al 26 de agosto. Los bombarderos británicos regresaron varias veces durante los días siguientes. Estas redadas probablemente no causaron mucho daño, pero fueron muy vergonzosas tanto para Hitler como para Goering. El 4 de septiembre, Hitler pronunció un gran discurso en el que amenazaba con vengarse por las redadas en Berlín y otras ciudades alemanas, y tres días después comenzó el ataque diurno contra Londres.

Un motivo menos conocido (pero probablemente bastante más importante) del cambio de plan fue que a principios de septiembre la Luftwaffe creía que el Comando de Cazas estaba cerca de la derrota.La inteligencia alemana subestimó en gran medida la producción de cazas británicos y sobreestimó las pérdidas sufridas por el Comando de Cazas. Con Fighter Command con sus últimas reservas, los ataques a los aeródromos habían logrado efectivamente su objetivo y los ataques posteriores podrían no ser tan productivos. La Luftwaffe también estaba frustrada por la política de Park de evitar la batalla con sus cazas tanto como fuera posible y concentrarse en los bombarderos. Lo que querían era obligar a los británicos a participar en una única batalla decisiva, y se creía que la mejor manera de lograrlo sería atacar Londres, un movimiento que obligaría a Fighter Command a comprometer sus últimas reservas restantes. También se esperaba que un gran ataque a Londres causara una gran cantidad de interrupciones, haciendo que la invasión fuera mucho más fácil.

En efecto, los alemanes tomaron la decisión que salvó a Fighter Command porque creían que ya habían ganado y que la invasión se llevaría a cabo en los próximos días.

El 5 de septiembre, los británicos interceptaron un mensaje de radio que ordenaba a la Luftwaffe que llevara a cabo una incursión masiva en los muelles de Londres en la tarde del 7 de septiembre. Esto permitió a la organización de defensa civil prepararse en silencio para el ataque, pero en esta ocasión al menos Ultra inteligencia no fue seguida por la victoria en los cielos. En la mañana del 7 de septiembre, la Luftwaffe atacó a Hawkinge cuatro veces, sugiriendo que los ataques a los aeródromos continuarían durante algún tiempo. Por lo tanto, Park quedó levemente sorprendido cuando se desarrolló el principal ataque alemán a media tarde. Mientras los escuadrones del Grupo N ° 11 se preparaban para defender sus aeródromos, los alemanes pasaron volando a su lado; solo cuatro escuadrones pudieron atacarlos en su camino. Finalmente, veintitrés escuadrones fueron puestos en el aire y veintiuno hicieron contacto con las formaciones alemanas. pero con un éxito comparativamente limitado: los alemanes perdieron 41 aviones, Fighter Command 25. Una de las razones de las pérdidas alemanas relativamente bajas fue que habían desarrollado una nueva formación, con los bombarderos protegidos por un gran número de Bf 109. Algunos proporcionaron el tipo de cobertura alta que preferían los pilotos de combate alemanes, pero se utilizaron muchos más para proporcionar la escolta cercana, que se voló por encima, por debajo, por detrás y a los lados de los bombarderos. Este enfoque puede haber sido impopular entre los pilotos de combate, que lo encontraron demasiado restrictivo, pero al menos el 7 de septiembre fue muy efectivo, lo que dificultó que el Comando de Cazas llegara a los bombarderos. Como resultado, Woolwich, Thameshaven y los muelles de West Ham sufrieron graves daños en una incursión diurna importante por primera y única vez. Esa noche regresaron los bombarderos alemanes, esta vez prácticamente sin oposición y para la mañana siguiente habían muerto 306 civiles y 1337 heridos de gravedad.

Después del sorprendente éxito del 7 de septiembre, el clima impidió que los alemanes regresaran al día siguiente. Se produjeron grandes ataques el 9 de septiembre y el 11 de septiembre, pero sin el éxito del 7 de septiembre. El 11 de septiembre, Hitler se vio obligado a posponer la fecha de la invasión del 21 al 24 de septiembre. Esto significó que se tuvo que tomar otra decisión el 14 de septiembre, con el fin de dar a la marina alemana el aviso de diez días que requería, pero extrañamente Hitler decidió adelantar la invasión hasta el 17 de septiembre. Una vez más, la inteligencia alemana había sobrestimado el daño causado al Comando de Cazas, y se esperaba con seguridad que el gran ataque planeado para el 15 de septiembre eliminara a los pocos cazas restantes. Esto a pesar de una semana en la que el Comando de Combate había perdido la mitad de Spitfires y Hurricanes que la semana anterior (semanas que terminaron el 7 y el 14 de septiembre), y había visto aumentar sus reservas por primera vez en tres semanas.

Después de la batalla, el 15 de septiembre se conmemoró como el "Día de la Batalla de Gran Bretaña". Fue el día en el que la RAF reclamó la mayor cantidad de victorias, 185, aunque también fue el día en el que la RAF reclamó más dramáticamente, ya que los alemanes en realidad perdieron 61 aviones. Este fue aún el tercer total más alto que sufrieron en cualquier día, pero fue una especie de decepción cuando se descubrieron las cifras alemanas después de la guerra. Lo realmente importante del 15 de septiembre fue que dejó en claro que Fighter Command no había sido derrotado y, de hecho, era tan fuerte como al comienzo de la batalla. El 17 de septiembre, día en que debía iniciarse la invasión, Hitler se vio obligado a posponerla indefinidamente.

El ataque alemán del 15 de septiembre no fue uno de sus mejores esfuerzos. Las formaciones masivas tomaron forma dentro del alcance del radar y sin fintas protectoras. Park pudo interceptar a los alemanes mientras cruzaban la costa, y sus formaciones estuvieron bajo constante ataque hasta Londres. Como resultado, perdieron gran parte de su forma, muchas bombas fueron arrojadas al azar para evitar el ataque y se hizo un daño limitado. Goering ordenó un segundo ataque por la tarde. Esta señal fue interceptada y decodificada y la noticia pasó a Dowding. Esto combinado con una segunda intercepción de radar bien administrada para producir otra batalla defensiva exitosa.

El 17 de septiembre, los británicos tuvieron sus primeros indicios de que la amenaza inmediata de invasión había desaparecido. Ultra interceptó un mensaje que ordenaba el desmantelamiento del equipo de carga aérea para los aviones de transporte de tropas en los aeródromos holandeses. La evidencia fotográfica se produjo el 23 de septiembre cuando un avión de PR visitó la costa de la invasión y descubrió que el número de barcazas de invasión entre Flushing y Boulogne se había reducido en un tercio, mientras que varios destructores alemanes habían abandonado los puertos de invasión en busca de aguas más seguras en Brest.

En la segunda quincena de septiembre, las tácticas alemanas volvieron a cambiar. Todavía hubo dos incursiones diurnas importantes, el 27 de septiembre y el 30 de septiembre, pero ninguna tuvo éxito, y el ataque del 30 de septiembre fue la última incursión diurna a gran escala en Londres. Las incursiones nocturnas continuaron, mientras que durante el día los alemanes comenzaron a realizar un gran número de incursiones de cazabombarderos.

Fase 5 - 1-31 de octubre

La etapa final de la Batalla de Gran Bretaña vio a los alemanes abandonar las incursiones diurnas a gran escala. En su lugar, se centraron en incursiones a pequeña escala de bajo nivel de Ju 88 y en incursiones de bombarderos de combate de alto nivel, utilizando Bf 109 que portaban bombas y apoyados por cazas puros. El Bf 110 también se utilizó como cazabombardero durante esta fase de la batalla. La principal fuerza de bombarderos alemanes ahora se usaba casi exclusivamente por la noche. Algunas de las incursiones diurnas fueron a gran escala, con hasta 1,000 salidas en los días más ocupados, y las nuevas tácticas alemanas plantearon un desafío muy serio para el Comando de combate. Los cazabombarderos fueron muy difíciles de interceptar y las pérdidas en ambos lados se redujeron significativamente. Aun así, Fighter Command aún perdió 144 aviones durante el mes,

En Gran Bretaña, la batalla terminó oficialmente el 31 de octubre. Este día no se perdió ningún avión en ninguno de los lados y, por lo tanto, marca un punto de parada adecuado. Por supuesto, la lucha no terminó, y la campaña de bombardeos nocturnos, el Blitz, continuó durante el invierno de 1940-41 solo terminó cuando la Luftwaffe se movió hacia el este en preparación para el ataque a la Unión Soviética, pero la batalla diurna era ahora. al final.

Controversia del ala grande

Uno de los aspectos más controvertidos de la Batalla de Gran Bretaña fue la "Controversia del ala grande". En el corazón de esto estaba un desacuerdo entre Park y Leigh-Mallory del Grupo No 12 sobre la forma en que deberían usarse los escuadrones de Leigh-Mallory. Park quería poder llamar al Grupo No.12 para que proporcionara cobertura a los campos aéreos del Grupo No.11 cuando todos sus escuadrones estuvieran en el aire. Leigh-Mallory quería ser llamado a la acción mucho antes para que sus escuadrones pudieran participar en la batalla principal en el sureste. El 'Big Wing' en sí fue una creación de Douglas Bader, quien quería que varios escuadrones operaran juntos en el aire, con la esperanza de contar a los alemanes. En el grupo de Park, los escuadrones a menudo se veían obligados a operar solos, en parte porque incluso con el radar rara vez se notificaban los ataques alemanes y en parte porque Park necesitaba intentar disolver todos los ataques alemanes. No podía permitirse concentrar sus escuadrones contra una o dos formaciones alemanas en un intento de infligirles más bajas, ya que esto habría dejado a las formaciones alemanas restantes libres para infligir daños potencialmente críticos. Sholto Douglas, que pronto reemplazaría a Dowding, no compartió esta opinión, afirmando que "preferiría derribar a cincuenta enemigos después de haber bombardeado su objetivo que diez por delante". El problema con esta teoría era que una formación de bombarderos enemigos que había perdido diez de ellos rara vez avanzaba para alcanzar su objetivo, mientras que muchos bombarderos que fueron atacados arrojaron sus bombas en un intento de escapar.

Había argumentos válidos en ambos lados. El papel principal de Leigh-Mallory era proteger a los Midlands contra las incursiones alemanas, por lo que al principio Park estuvo en lo correcto al no llamar al grupo número 12 con demasiada frecuencia. Una vez que la batalla estuvo en marcha durante algún tiempo, quedó claro que los alemanes no iban a operar al norte de Londres a la luz del día, y en este punto los escuadrones de Leigh-Mallory podrían haber sido llamados a la acción con más frecuencia. Es muy difícil decir cuán efectiva fue realmente la Duxford Wing de Bader. Su primera acción se produjo el 7 de septiembre, hacia el final del período de grandes batallas diurnas. A lo largo de la batalla, ambos lados reclamaron victorias en exceso, y el Ala Duxford parece haber reclamado demasiado con más entusiasmo que el resto del Comando de Combate (probablemente porque la formación más grande significaba que más pilotos estaban involucrados en cada pelea). Después de la guerra, el propio Bader dejó en claro que nunca había sugerido que el Grupo No 11 operara alas grandes, y gran parte del debate posterior parece haberse basado en un malentendido de las posiciones de Leigh-Mallory y Bader.

La 'controversia del ala grande' demostró una debilidad en el estilo de mando de Dowding, ya que en ese momento aparentemente no estaba al tanto del gran desacuerdo entre Leigh-Mallory y Park y, por lo tanto, no hizo nada para tratar de resolver los problemas. Una conciencia más amplia del problema con el Ministerio del Aire, combinada con la preocupación por el progreso de la batalla nocturna y un sentimiento más general de que Dowding y Park estaban ahora muy cansados, influyó en la destitución de ambos hombres de sus puestos en noviembre de 1940. Park fue trasladado a Training Command, antes de trasladarse a Malta y una distinguida carrera en el Mediterráneo y el Lejano Oriente. Dowding fue enviado en misión a los Estados Unidos, pero no fue un gran éxito en este papel y finalmente fue retirado. Leigh-Mallory se hizo cargo del Grupo No.11 y Sholto Douglas se trasladó de su puesto en el Ministerio del Aire para hacerse cargo del Comando de Combate.

Conclusión

La Batalla de Gran Bretaña se recuerda con razón como "la mejor hora" de Gran Bretaña. Aunque una gran cantidad de hombres y mujeres participaron en la batalla, trabajando en las fábricas, manejando las estaciones de radar, reparando aviones o trabajando en las salas de control, la parte crucial de la lucha la llevaron a cabo alrededor de 1,000 pilotos de combate en cada bando en cualquier momento. Cuando comenzó la batalla, todos esperaban que los alemanes pronto intentaran invadir Gran Bretaña y, a pesar de la poderosa retórica de Churchill, Gran Bretaña parecía estar condenada. Al final de la batalla, estaba claro que los alemanes no invadirían en 1940 y que probablemente habían perdido su mejor oportunidad de hacerlo. Para la primavera de 1941, cuando la amenaza de invasión debería haberse reanudado, la atención de Hitler se había desviado hacia el este y la próxima invasión de la Unión Soviética, mientras que los británicos habían podido reemplazar gran parte del equipo perdido en el continente en 1940. Una victoria alemana en la batalla y la invasión que probablemente habría seguido habrían tenido un impacto dramático en el curso de la guerra. Si Gran Bretaña fuera derrotada, Hitler no habría necesitado apuntalar a los italianos en el Mediterráneo y el norte de África, probablemente no habría sido arrastrado a Grecia y no habría necesitado mantener una gran flota de submarinos. El ataque a la Unión Soviética podría haber ocurrido antes y con mayor fuerza. Estados Unidos probablemente no habría entrado en la guerra contra Hitler, e incluso si lo hubiera hecho, no habría tenido el Reino Unido como base. Las chicas de Dowding, las pocas famosas, obtuvieron una de las victorias militares más importantes de la historia.


Batalla de Gran Bretaña

Visión general La Batalla de Gran Bretaña fue una de las principales batallas de la Segunda Guerra Mundial. La batalla se libró en los cielos sobre el Canal de la Mancha y la costa este y sur de Inglaterra en 1940 y 1941. La Segunda Guerra Mundial había estallado en Europa, y Adolf Hitler estaba decidido a subyugar a Inglaterra. Los principales combatientes fueron Reino Unido y Alemania. El plan alemán iba a desarrollarse en varias fases, pero todos los esfuerzos hacia ese fin finalmente fracasaron. Las razones del fracaso son tan interesantes como la batalla misma.

La esperanza del aislacionismo estadounidense llegó a su fin con la Batalla de Gran Bretaña. A fines de 1940, la mayoría de los estadounidenses se habían dado cuenta de que la guerra era inevitable. A principios de julio de 1940, la Real Fuerza Aérea Británica (RAF) había aumentado su fuerza a 640 cazas en servicio, pero la Luftwaffe (fuerza aérea alemana) contaba con 2.600 bombarderos y cazas.

Fondo En Inglaterra, un Royal Warrant formó el Royal Flying Corps el 13 de mayo de 1912, reemplazando al Batallón Aéreo de los Ingenieros Reales. El Royal Naval Air Service se formó poco después del estallido de la Primera Guerra Mundial. Ambos servicios vieron una intensa acción durante ese conflicto. Los dos servicios se fusionaron el 1 de abril de 1918 para formar la Royal Air Force (RAF). La RAF estaba bajo la supervisión del Ministerio del Aire y era la segunda fuerza aérea independiente más grande del mundo, después de la Luftwaffe alemana. El 26 de febrero de 1935, Hitler ordenó al as de vuelo de la Primera Guerra Mundial, Hermann Göring, que reconstruyera la fuerza aérea alemana, la Luftwaffe (literalmente, arma aérea, pronunciada looft-vaaf-fa) en desafío al Tratado de Versalles. En agosto de 1941, el presidente estadounidense Franklin Roosevelt y el primer ministro británico Winston Churchill se reunieron a bordo de un crucero anclado frente a Terranova para elaborar una proclama que se conoció como La Carta del Atlántico. En él, prometieron no perseguir ganancias, "territoriales o de otro tipo" para honrar el derecho de cada país a determinar su propia forma de gobierno para garantizar la libertad de los mares y llevar a cabo un comercio mundial pacífico. Tras un discurso de Roosevelt el 6 de enero de 1941, el Congreso aprobó la Ley de Préstamo y Arrendamiento, que permitía al gobierno estadounidense suministrar material de guerra a cualquier país en guerra con las potencias del Eje. Gran Bretaña se convirtió en el principal destinatario.

Como principal estratega de defensa británico, Churchill se negó a aprobar un armisticio con los nazis. Maestro de la retórica, el primer ministro endureció la opinión pública británica contra una resolución pacífica con Alemania, habiendo previsto la agresión nazi como inminente e inevitable. Las fuerzas alemanas casi arrinconaron al grueso del ejército británico, que se había retirado a Dunkerque en el norte de Francia. Tras el gran escape del ejército británico a través del Canal de la Mancha desde Dunkerque, hubo una pausa que permitió a los británicos prepararse para la defensa contra los alemanes. Los británicos organizaron un sistema de defensa aérea bien pensado que incluía el radar recientemente desarrollado (Radio Detección y Alcance). Los puestos del Cuerpo de Observadores estaban en todo el país. Su trabajo consistía en informar sobre los ataques aéreos una vez que habían cruzado la costa y estaban detrás del radar. Las publicaciones de Barrage Balloon estratégicamente ubicadas fueron notificadas de un ataque inminente. Los globos obstaculizaron el ataque del avión al hacer que se desviaran de su curso o aumentaran la elevación, lo que redujo su precisión de bombardeo.

Inglaterra enfrentó un amplio arco de poder aéreo alemán. Luftflotte (Air Fleet) No. Five tenía su sede en Noruega, con sede en Stavanger Luftflotte Two estaba en el norte de Francia, Bélgica y Holanda, con sede en Bruselas y Luftflotte Three ocupaba bases en el resto de Francia con su sede en París. Una Luftflotte alemana controlaba tanto a los cazas como a los bombarderos en operaciones combinadas, pero la RAF tenía comandos separados para las dos tareas. Por encima de las tres organizaciones de Luftflotte, había varias unidades controladas directamente por la oficina del Reichsmarschal Göring en Berlín. Eran principalmente unidades meteorológicas y de reconocimiento, y organizaciones de estándares operativos. Los dos con base en el área de Battle tenían su base en Brest y en Bruselas.

Operación Sea Lion Un mes después de la caída de Francia en junio de 1940, cuando los alemanes creían que ya habían ganado la guerra en Occidente, Hitler ordenó la preparación de un plan para invadir Gran Bretaña. La Operación Sea Lion (Unternehmen Seelöwe) fue el resultado. El Führer esperaba asustar a Gran Bretaña y lograr la paz antes de que se lanzara la invasión, y utilizó los preparativos de la invasión como un medio para ejercer presión. El plan fue elaborado por el OKW (Alto Mando de las Fuerzas Armadas). La operación estaba programada para septiembre de 1940 y requería aterrizajes en la costa sur de Gran Bretaña, respaldados por un asalto aéreo. Todos los preparativos debían estar listos para mediados de agosto. El plan nunca se llevó a cabo. La Operación Sea Lion fue profundamente defectuosa, debido a la falta de recursos, particularmente al transporte marítimo, y desacuerdos entre la marina alemana y los altos mandos del ejército. En cualquier caso, Churchill se negó a iniciar conversaciones de paz, por lo que se concibieron medidas más directas para reducir la resistencia británica en un esfuerzo por terminar la guerra en Occidente. La batalla y el bombardeo La Batalla de Gran Bretaña, desde la perspectiva británica, se desarrolló del 10 de julio al 31 de octubre de 1940. Fuentes alemanas comienzan la batalla desde mediados de agosto de 1940 hasta mayo de 1941, cuando Göring ordenó la retirada del avión bombardero estratégico alemán utilizado sobre Inglaterra.

La Batalla de Gran Bretaña fue la campaña de bombardeos sostenidos más larga y más grande jamás intentada por cualquier gobierno. Un total de 1.715 Hawker Hurricanes volaron con el RAF Fighter Command durante la batalla, muy por encima de todos los demás cazas británicos combinados. Habiendo entrado en servicio un año antes que el Spitfire, el Hurricane era un poco más viejo y marcadamente inferior en términos de velocidad y ascenso. Sin embargo, el Hurricane era una aeronave robusta y maniobrable capaz de soportar terribles daños de combate antes de terminar su vida útil y, a diferencia del Spitfire, en julio de 1940 era un caza completamente operativo, que podía hacer cualquier cosa. Se le atribuye cuatro quintas partes de todos los aviones enemigos destruidos en el período de julio a octubre de 1940. En el otoño de 1940, Hitler, impaciente por el fracaso de la Luftwaffe en destruir la RAF, ordenó un cambio para bombardear las principales ciudades británicas. Conocido por los británicos como The Blitz, el cambio de estrategia tenía como objetivo desmoralizar a la gente y destruir industrias. La Batalla de Gran Bretaña continuaría hasta el 31 de octubre de 1940, pero después del 15 de septiembre, la mayoría de las incursiones se llevaron a cabo en una escala mucho menor. El Blitz continuó con constantes ataques nocturnos durante 57 días consecutivos después del 7 de septiembre, pero el bombardeo de ciudades y centros industriales británicos continuó hasta 1944. Los registros informan que 2.944 pilotos participaron en la batalla histórica, de los cuales 497 perdieron la vida. Aquellos que no tienen tumba conocida se recuerdan en el RAF Runnymede Memorial cerca de Windsor.La Batalla de Gran Bretaña marcó un punto de inflexión. Su resultado aseguró la supervivencia de una Gran Bretaña independiente y representó el primer fracaso de la maquinaria de guerra alemana.


Hoy en la historia: 10 de julio de 1940 - Comienza la batalla de Gran Bretaña

Hoy en la historia: el 10 de julio de 1940 comienza la Batalla de Gran Bretaña cuando las fuerzas nazis atacan los convoyes de transporte marítimo en el Canal de la Mancha.

BATALLA DE GRAN BRETAÑA

La Batalla de Gran Bretaña fue una campaña militar de la Segunda Guerra Mundial, en la que la Royal Air Force (RAF) defendió al Reino Unido contra ataques a gran escala de la fuerza aérea de la Alemania nazi, la Luftwaffe.

Se ha descrito como la primera gran campaña militar librada en su totalidad por fuerzas aéreas.

Los británicos reconocen oficialmente la duración de la batalla desde el 10 de julio hasta el 31 de octubre de 1940.

El objetivo principal de las fuerzas alemanas era obligar a Gran Bretaña a aceptar un acuerdo de paz negociado. En julio de 1940, comenzó el bloqueo aéreo y marítimo, con la Luftwaffe apuntando principalmente a los convoyes, puertos y centros de envío costeros, como Portsmouth.

Adolf Hitler esperaba que los británicos buscaran un acuerdo de paz después de la derrota alemana de Francia en junio de 1940, pero Gran Bretaña estaba decidida a seguir luchando.

A Alemania se le había prohibido tener una fuerza aérea después de la Primera Guerra Mundial, pero la Luftwaffe fue restablecida por el gobierno nazi y en 1940 era la fuerza aérea más grande y formidable del mundo.

Había sufrido grandes pérdidas en la Batalla de Francia, pero en agosto las tres flotas aéreas (Luftflotten) que llevarían a cabo el asalto a Gran Bretaña estaban completamente preparadas.

La RAF enfrentó este desafío con algunos de los mejores aviones de combate del mundo: el Hawker Hurricane y el Supermarine Spitfire.

Casi 3.000 hombres de la RAF participaron en la Batalla de Gran Bretaña, aquellos a quienes Winston Churchill llamó "Los pocos".

Si bien la mayoría de los pilotos eran británicos, Fighter Command era una fuerza internacional.

Llegaron hombres de toda la Commonwealth y de la Europa ocupada: de Nueva Zelanda, Australia, Canadá, Sudáfrica, Rhodesia (ahora Zimbabwe), Bélgica, Francia, Polonia y Checoslovaquia. Incluso hubo algunos pilotos de los neutrales Estados Unidos e Irlanda.

Durante la Batalla de Gran Bretaña, la Luftwaffe recibió un golpe casi letal del que nunca se recuperó por completo.

La Batalla de Gran Bretaña fue el primer revés serio experimentado por los alemanes durante la Segunda Guerra Mundial. Esto en sí mismo fue significativo en un momento en que las fuerzas militares alemanas parecían imparables y dio esperanza a los europeos conquistados.

Más de 3.000 aviones fueron derribados de ambos lados, es decir 1.023 del lado británico y 1.887 de la Luftwaffe, según estadísticas de la RAF.

De una tripulación estimada de 3.000, solo alrededor de la mitad sobrevivió a la batalla de cuatro meses.

544 pilotos y tripulantes de la RAF Fighter Command estaban entre los muertos, al igual que más de 700 de Bomber Command y casi 300 de Coastal Command.

El Monumento a la Batalla de Gran Bretaña es un monumento a las tripulaciones aéreas que volaron en la Batalla de Gran Bretaña situado en lo alto de los Acantilados Blancos en Capel-le-Ferne, cerca de Folkestone, en la costa de Kent.


La batalla de Gran Bretaña 10 de julio - 31 de octubre de 1940

Tras la evacuación de la Fuerza Expedicionaria Británica de Dunkerque y la caída de Francia, Alemania planeó ganar la supremacía aérea en preparación para la invasión de Gran Bretaña. La Luftwaffe comenzó con un bloqueo aéreo y marítimo dirigido a la navegación costera, los convoyes y los centros de navegación, pero el 1 de agosto de 1940 se les ordenó lograr la supremacía aérea incapacitando al Comando de Combate de la RAF. En cuestión de días, esto los llevó no solo a apuntar a aeródromos, sino también a fábricas e infraestructura de aviones.

Inauguración de los Spitfires del Fondo de las Indias Orientales 15 de julio de 1940

La Batalla de Gran Bretaña fue la primera campaña militar librada en su totalidad por las fuerzas aéreas y la valentía de los pilotos de la RAF del Comando de combate que volaban Hurricanes y Spitfires apoyados por personal de tierra llevó a la derrota de la Luftwaffe, lo que obligó a Hitler a abandonar sus planes de invasión. La Batalla de Gran Bretaña se libró en el sur de Inglaterra y luego fue seguida por el Blitz (comenzando con una campaña de bombardeos sobre Londres y luego apuntando a otras ciudades importantes del país como Liverpool).

Nueve Hawker Hurricanes del Escuadrón 85, Royal Air Force

El CO del Escuadrón No. 66 se sube a su Spitfire Mk I en Gravesend, septiembre de 1940.

La Batalla de Gran Bretaña salvó a la nación de la invasión y tenemos que agradecer a los muchos pilotos de la RAF, así como a los de otros países que lucharon con tanta valentía y, en muchos casos, sacrificaron sus vidas.

Uno de los muchos pilotos que luchó en la Batalla de Gran Bretaña fue Flt Lt George Stringer Taylor, Real Fuerza Aérea de Nueva Zelanda, 96 Escuadrón RAF NZ 391849. George murió dos años y medio después de la Batalla de Gran Bretaña y solo nueve semanas después de casarse con Betty McMean de Weaverham. Era hijo de William y Elizabeth de Oamara, Otage, Nueva Zelanda y nació el 20 de julio de 1918. Se alistó el 2 de octubre de 1939 y se entrenó con el 6 de la Unidad de Entrenamiento Operacional como Sargento Piloto. En el momento de su muerte, era un teniente de vuelo y también un piloto con mucha experiencia, habiendo acumulado 762 horas de vuelo y completado 68 operaciones, además de haber sido galardonado con una medalla por su participación en la Batalla de Gran Bretaña.

Bristol Beaufighter Mk VIF del escuadrón no 96 de la RAF se vuelve a armar en Honily, Warwickshire, el 23 de marzo de 1943.

Despegó en un Beaufighter VIF de RAF Bicester en Oxfordshire en un vuelo de entrenamiento en solitario a campo traviesa aproximadamente a las 18.10 horas el 9 de febrero de 1943. Poco después de despegar, el motor de estribor falló, por lo que decidió realizar un aterrizaje de emergencia en el campo más cercano. Durante el giro hacia el aeródromo, la aeronave se detuvo y se estrelló. Fue admitido en el Hospital General de Horton, Banbury, pero murió a causa de sus heridas esa misma noche. Tenía 24 años. Está enterrado en una tumba de guerra de la Commonwealth en el cementerio de Santa María, Weaverham.

Radar de intercepción aérea: unidad de escáner AI Mark VIIIA montada en la nariz de un caza nocturno Bristol Beaufighter Mark VIF.

El Bristol Beaufighter VIF era un caza nocturno de largo alcance equipado con un radar Air Interception en la nariz. Entre el 20 de octubre de 1942 y el 4 de agosto de 1943, el 96 Escuadrón se basó en RAF Honiley en Warwickshire.

Como otros mencionados en el Weaverham War Memorial, no sabemos si el sargento Samuel Burgess 951888, 51 Squadron, Royal Air Force (VR) participó en la Batalla de Gran Bretaña. Sin embargo, creemos que ahora es un momento apropiado para recordar a quienes sirvieron en la RAF durante la Segunda Guerra Mundial. Samuel, de 23 años, murió el 1 de noviembre de 1941. Era hijo de Samuel y Ada Annie de Weaverham. Se le conmemora en el Runnymede Memorial, Surrey.

Sargento Flt John Henry Langley Wilson, Pilot 1042354 Royal Airforce Volunteer Reserve era hijo de John Henry Langley y Annie (de soltera Anderson). Tenía 21 años cuando murió el 12 de mayo de 1943 en el distrito de registro de Chapel-le-Frith, Derbyshire. Está enterrado en el cementerio de Santa María, Weaverham.

James Gordon Redfern, 156 Squadron, Royal Air Force (VR) murió el 2 de diciembre de 1943 y se conmemora en el Runnymede Memorial, Surrey, así como en el monumento del pueblo de Weaverham en el cementerio de St Mary.

Corporal William Warren Cooper, 842772 949 Balloon Squadron, Royal Air Force murió el 15 de enero de 1943. Era hijo de William y Beatrice Maud Mary Cooper de Streatham Hill, Londres y está enterrado en el cementerio de Streatham Park, Surrey. Estaba casado con Doris Millicent Cooper de Weaverham, pero no figura en el monumento de la aldea de Weaverham.

Oficial piloto Kenneth Kinsey Hignett, Bomb Aimer171454, Royal Air Force, 427 Squadron Royal Canadian Air Force era hijo de John Percy y Sarah Hignett de Weaverham. Tenía 31 años cuando murió el 26 de febrero de 1944 y está enterrado en el cementerio del sur de Cologen, Nodrhein Westfalen, Alemania. No se le recuerda en el memorial de Weaverham.


Comienza la Batalla de Gran Bretaña

El 10 de julio de 1940, los alemanes comienzan el primero de una larga serie de bombardeos contra Gran Bretaña, cuando comienza la Batalla de Gran Bretaña, que durará tres meses y medio.

Después de la ocupación de Francia por Alemania, Gran Bretaña sabía que era solo cuestión de tiempo antes de que el poder del Eje volviera su mirada a través del Canal de la Mancha. Y el 10 de julio, 120 bombarderos y cazas alemanes atacaron un convoy de transporte británico en ese mismo Canal, mientras que 70 bombarderos más atacaron instalaciones de astilleros en el sur de Gales. & # XA0

Aunque Gran Bretaña tenía muchos menos cazas que los alemanes & # x2014600 a 1300 & # x2014, tenía algunas ventajas, como un sistema de radar eficaz, que hacía improbables las perspectivas de un ataque furtivo alemán. Gran Bretaña también produjo aviones de calidad superior. Sus Spitfires podrían volverse más ajustados que los ME109 de Alemania y # x2019, lo que le permite eludir mejor a los perseguidores. Los cazas monomotores alemanes tenían un radio de vuelo limitado y sus bombarderos carecían de la capacidad de carga de bombas necesaria para desencadenar una devastación permanente en sus objetivos. Gran Bretaña también tuvo la ventaja de un enfoque unificado, mientras que las luchas internas alemanas causaron pasos en falso en el tiempo, también sufrieron de poca inteligencia.

Pero en los primeros días de la batalla, Gran Bretaña necesitaba inmediatamente dos cosas: un labio superior rígido colectivo y aluminio. El gobierno hizo un llamamiento para entregar todo el aluminio disponible al Ministerio de Producción Aeronáutica. & # x201C Convertiremos sus ollas y sartenes en Spitfires y Hurricanes, & # x201D declaró el ministerio. Y lo hicieron.


Hawker Hurricane, Supermarine Spitfire, Messerschmitt BF-109

Hitler y muchos de sus generales no estaban preparados para invadir Gran Bretaña. G & # xF6ring, sin embargo, confiaba en que su Luftwaffe destruiría rápidamente a la RAF con sus bombarderos alemanes y evitaría, o al menos pospondría, la necesidad de una invasión a gran escala. Hitler le dio el visto bueno para demostrarlo.

El 10 de julio de 1940, la Luftwaffe atacó Gran Bretaña, realizando misiones de reconocimiento y apuntando a las defensas costeras, puertos y estaciones de radar. Sin embargo, sus esfuerzos hicieron poco daño a la RAF.

A mediados de agosto, utilizando principalmente aviones de combate Messerschmitt BF-109 de un solo motor, la Luftwaffe comenzó a atacar los aeródromos de Gran Bretaña, los sitios de producción de aviones de combate y los ataques aéreos RAF Supermarine Spitfires y Hawker Hurricanes en el aire. & # XA0


Batalla de Gran Bretaña: una crónica del día a día, 10 de julio al 31 de octubre de 1940

Del exitoso autor de Fighter Boys y Bomber Boys, Battle of Britain es un relato magistral y asombrosamente ilustrado de un episodio decisivo en la historia británica moderna: la lucha épica de la RAF Fighter Command con la Luftwaffe en el verano de 1940.

Desde el impacto de la derrota y la evacuación de Dunkerque en mayo / junio de 1940 hasta el comando de combate y la afirmación de superioridad sobre la Luftwaffe a mediados de septiembre de ese año, Patrick Bishop traza los puntos clave de la lucha de Gran Bretaña por la supervivencia nacional. El progreso del día a día de la batalla & # 8211 sus peleas de perros, sus héroes y víctimas, su impacto en los aviadores y civiles por igual (desde la Luftwaffe & # 8217s & # 8216Black Thursday & # 8217 del 15 de agosto, hasta el día inaugural de la & # 8216the Blitz & # 8217 el 7 de septiembre) & # 8211 se evoca en una narrativa ricamente convincente y conmovedora. Junto al relato cronológico, una serie de paneles de características proporciona una gran cantidad de información detallada sobre aspectos de la batalla tan diversos como la protección contra radares y ataques aéreos, combustible de alto octanaje y fábricas de & # 8216shadow & # 8217, la Fuerza Aérea Auxiliar de Mujeres & # 8217s. (WAAF) y la contribución de los escuadrones polacos y checos. Las descripciones de testigos presenciales y los extractos de diarios y revistas evocan la a menudo horrible realidad de la guerra en el aire, mientras que & # 8216 perfiles de piloto & # 8217 cuentan las historias humanas detrás de & # 8216aces & # 8217 tan célebres como Douglas Bader, & # 8216Paddy & # 8217 Finucane y & # 8216Ginger & # 8217 Lacey.

Entre el volumen & # 8217s 250 imágenes se encuentran numerosas fotografías contemporáneas de aviones, pilotos y combate aéreo, páginas auténticas de pilotos y cuadernos de vuelo # 8217, carteles y folletos de información pública, pinturas de célebres artistas de la guerra como Paul Nash y Norman Wilkinson, y mapas de localización de Fighter. Comanda grupos y sectores y las flotas aéreas de la Luftwaffe. Un apéndice a todo color anatomiza el avión que ganó & # 8211 y perdió & # 8211 la Batalla de Gran Bretaña, incluyendo el Spitfire, el Hurricane y el Messerschmitt 109.
Tan fascinantemente escrito como suntuosamente presentado, Battle of Britain es el relato definitivo de la Gran Bretaña del siglo XX & # 8217s & # 8216finest hour & # 8217 de un maestro de la narrativa histórica popular. Nadie interesado en la historia de la Segunda Guerra Mundial o de la Gran Bretaña moderna querrá estar sin él.


10. Fue más que una simple victoria para los británicos

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Según las estadísticas, los cazas de la RAF estaban formados por 2.937 cazas piloto, pero solo alrededor de 2.350 eran británicos. El veinte por ciento de ellos eran voluntarios de países de la Commonwealth como Canadá, Australia, Sudáfrica y Nueva Zelanda, así como expatriados de Polonia, Checoslovaquia, Bélgica y otros países que ya habían caído en manos de los nazis. Los refugiados que habían perdido sus países y estaban más que dispuestos a dar su vida para ayudar a los británicos a luchar por la oportunidad de salvar Europa. Incluso había pilotos estadounidenses que se habían unido para ayudar a los británicos a luchar por lo que creían que era correcto.

Había tantos pilotos extranjeros que se unieron a la RAF que muchos escuadrones se dividieron por país. Las fuerzas polacas tenían el Escuadrón 302 y 303. El Escuadrón 303 fue considerado el escuadrón más exitoso de todos los escuadrones aliados en la Batalla de Gran Bretaña con 176 muertes. Había varios pilotos polacos notables con más de 15 muertes cada uno, pero quizás el piloto más reconocido del escuadrón 303 no era polaco en absoluto, y ni siquiera era un miembro del escuadrón.

El sargento Josef Frantisek era de Checoslovaquia, fue asignado a la escuadra checa pero prefirió volar junto a sus camaradas polacos. Desesperados por pilotos, los británicos permitieron que Frantisek fuera un miembro no oficial del escuadrón 303, como piloto independiente. Así que siguió sus propias reglas y, a veces, voló solo, patrullando por áreas que anticipó que los aviones alemanes viajarían en su camino de regreso a la base. Los aviones alemanes que regresaban a la base probablemente estarían dañados y con poco combustible, por lo que emboscaría a los aviones de combate derribándolos brutalmente. Pudo anotar 17 victorias de esta manera.


Historias piloto de la Segunda Guerra Mundial

Hay decenas de miles de libros sobre la Segunda Guerra Mundial, pero es probable que haya menos de 10,000 libros sobre un individuo. Sin embargo, hay muchas historias que deberían registrarse para la posteridad. Hay algunos libros realmente buenos en el mercado que hablan sobre historias individuales como el libro de Ian McLachlan, USAAF Fighter Stories (ISBN # 1 85260 5693 publicado por PSL) y luego está el libro de Tom Brokaw que solo habla con las personas MÁS famosas ya conocidas y para la persona & quotaverage & quot que luchó en la Segunda Guerra Mundial.

He escuchado historias de alrededor de 35 personas hasta ahora. La mayoría rara vez ha hablado de sus experiencias. Los escribiré y los publicaré aquí cuando el tiempo lo permita. Incluyen la Armada, el Cuerpo Aéreo, el Ejército, los pilotos británicos y otras ramas militares.


La batalla de Gran Bretaña: una breve guía

La Batalla de Gran Bretaña es el nombre dado a la campaña aérea de la Segunda Guerra Mundial librada por la Fuerza Aérea Alemana contra el Reino Unido durante el verano y otoño de 1940. El nombre deriva de un famoso discurso pronunciado por el Primer Ministro Winston Churchill en la Casa de Commons: & # 8220 La batalla de Francia ha terminado. Espero que la Batalla de Gran Bretaña esté a punto de comenzar & # 8230 ”

La opinión común es que la Batalla de Gran Bretaña tuvo lugar entre el 10 de julio y el 31 de octubre de 1940. Se cree que hubo cuatro fases principales de la batalla: 10 y # 8211 11 de agosto, 12 y # 8211 23 de agosto, 24 y # 8211 6 Agosto y 7 de septiembre en adelante.

El Alemán Luftwaffe & # 8217s Messerschmitt Bf109E y Bf 110C lucharon contra los británicos RAF & # 8217s Hurricane MKI y Spitfire MKI.

Desde julio de 1940, los convoyes de transporte marítimo y los centros de transporte marítimo fueron los principales objetivos de los ataques un mes después, el Luftwaffe trasladó sus ataques a los aeródromos y la infraestructura de la RAF. A medida que avanzaba la batalla, Luftwaffe también apuntó a fábricas de aviones e infraestructura terrestre y, finalmente, recurrió a atacar pueblos y ciudades británicos.

Los alemanes planeaban invadir Gran Bretaña con el objetivo de desembarcar 160.000 soldados a lo largo de un tramo costero de cuarenta millas del sureste de Inglaterra. Este plan recibió el nombre en código de Operación Sealion.

Los generales de Hitler y # 8217 estaban muy preocupados por el daño que la Royal Air Force podría infligir al ejército alemán durante la invasión, por lo que Hitler acordó que la invasión debería posponerse hasta que la British Air Force fuera destruida. En consecuencia, el objetivo de la campaña era ganar superioridad aérea sobre la RAF, especialmente el Comando de combate.

Significado

La Batalla de Gran Bretaña fue la primera gran campaña en la que participaron las fuerzas aéreas, y también fue la campaña de bombardeo aéreo más grande y sostenida hasta la fecha. La batalla de Gran Bretaña marcó la primera derrota de las fuerzas militares de Hitler.

La superioridad aérea se consideró originalmente como la clave de la victoria británica en la Batalla de Gran Bretaña. Los registros muestran que durante el período de la Batalla el Luftwaffe perdió en algún lugar en la región de 1.652 aviones, incluidos 229 bimotores y 533 cazas monomotores.

Las pérdidas de aviones del RAF Fighter Command ascendieron a 1087 del 10 de julio al 30 de octubre de 1940, incluidos 53 cazas bimotores. Además, la RAF perdió 376 Bomber Command y 148 aviones Coastal Command que realizaban operaciones de bombardeo, minería y reconocimiento en defensa del país.

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Ver el vídeo: Campo de batalla. La batalla de Inglaterra. Parte 2. 2000