Kairouan (UNESCO / NHK)

Kairouan (UNESCO / NHK)

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Fundada en 670, Kairouan en la actual Túnez floreció bajo la dinastía aglabí en el siglo IX d.C. A pesar del traslado de la capital política a Túnez en el siglo XII d. C., Kairouan siguió siendo la principal ciudad santa del Magreb. Su rico patrimonio arquitectónico incluye la Gran Mezquita, con sus columnas de mármol y pórfido, y la Mezquita de las Tres Puertas del siglo IX.

Fuente: UNESCO TV / © NHK Nippon Hoso Kyokai
URL: http://whc.unesco.org/en/list/499/


Kairouan y las Altas Estepas

Kairouan, una de las ciudades más famosas del mundo islámico, cautiva a los visitantes con el encanto único de su medina. La Gran Mezquita es una obra maestra arquitectónica universal. Una parada obligatoria durante un viaje a Túnez y un punto de partida para descubrir el impresionante sitio antiguo de Sbeïtla en la región de las Altas Estepas. .


Contenido

Ubicada en el noreste de la medina de Kairouan, la mezquita está en el distrito intramuros de Houmat al-Jami (literalmente "área de la Gran Mezquita"). [11] Esta ubicación correspondía originalmente al corazón del tejido urbano de la ciudad fundada por Uqba ibn Nafi. Sin embargo, dada la disposición natural del terreno atravesado por varios afluentes de los wadis, el desarrollo urbano de la ciudad se extendió hacia el sur. Los factores humanos, incluidas las invasiones de Hilaliano en 449 d. C. (1057 d. C.), llevaron al declive de la ciudad y detuvieron el desarrollo. Por todas estas razones, la mezquita que una vez ocupó el centro de la medina cuando se construyó por primera vez en 670 se encuentra ahora en el barrio más oriental, colindante con las murallas de la ciudad.

El edificio es un gran cuadrilátero ligeramente irregular que cubre unos 9.000 m 2. Es más largo (127,60 metros) en el lado este que en el oeste (125,20 metros) y más corto en el lado norte (72,70 metros) que en el sur (78 metros). El minarete principal se centra en el norte.

Desde el exterior, la Gran Mezquita de Kairouan es un edificio parecido a una fortaleza con sus enormes muros ocres de 1,90 metros de espesor, un compuesto de piedras bien trabajadas con hiladas intermedias de escombros y ladrillos cocidos. [12] Las torres de las esquinas, de 4,25 metros de lado, están apuntaladas con sólidos soportes salientes. Estructuralmente dados los terrenos blandos sujetos a compactación, las torres reforzadas agregaron estabilidad a toda la mezquita. [13] A pesar de las austeras fachadas, los patrones rítmicos de contrafuertes y pórticos altísimos, algunos coronados por cúpulas, dan al santuario una sensación de sorprendente sobriedad. [13] [14]

Evolución Editar

En la fundación de Kairouan en 670, el general y conquistador árabe Uqba ibn Nafi (él mismo el fundador de la ciudad) eligió el sitio de su mezquita en el centro de la ciudad, cerca de la sede del gobernador. Alrededor de 690, poco después de su construcción, la mezquita fue destruida [15] durante la ocupación de Kairouan por los bereberes, originalmente dirigida por Kusaila. Fue reconstruida por el general Ghassanid Hasan ibn al-Nu'man en 703. [16] Con el aumento gradual de la población de Kairouan y el consiguiente aumento en el número de fieles, Hisham ibn Abd al-Malik, califa omeya en Damasco , encargó a su gobernador Bishr ibn Safwan que llevara a cabo el trabajo de desarrollo en la ciudad, que incluyó la renovación y expansión de la mezquita alrededor de los años 724–728. [17] Durante esta expansión, derribó la mezquita y la reconstruyó con la excepción del mihrab. Fue bajo sus auspicios que comenzó la construcción del minarete. [18] En 774, se llevó a cabo una nueva reconstrucción acompañada de modificaciones y adornos [19] bajo la dirección del gobernador abasí Yazid ibn Hatim. [20]

Bajo el gobierno de la dinastía aglabí, Kairuán estaba en su apogeo y la mezquita se benefició de este período de estabilidad y prosperidad. En 836, el Emir Ziyadat Allah I reconstruyó la mezquita una vez más: [21] fue entonces cuando el edificio adquirió, al menos en su totalidad, su aspecto actual. [22] [23] Al mismo tiempo, la cúpula acanalada del mihrab se elevó en bordillos. [24] Alrededor de 862–863, Emir Abu Ibrahim amplió el oratorio, con tres bahías al norte, y agregó la cúpula sobre el pórtico arqueado que precede a la sala de oración. [25] En 875, Emir Ibrahim II construyó otros tres tramos, reduciendo así el tamaño del patio, que se limitó aún más en los otros tres lados mediante la adición de galerías dobles. [26]

El estado actual de la mezquita se remonta al período aglabí (ningún elemento es anterior al siglo IX además del mihrab) excepto algunas restauraciones parciales y algunas adiciones posteriores hechas en 1025 durante el período zirí, [27] 1248 y 1293-1294 bajo el reinado de los hafsidas, [28] 1618 en la época de Muradid beys, [29] ya finales del siglo XIX y principios del XX. En 1967, se realizaron importantes obras de restauración, ejecutadas durante cinco años y realizadas bajo la dirección del Instituto Nacional de Arqueología y Arte, en todo el monumento, y finalizaron con una reapertura oficial de la mezquita durante la celebración del Mawlid de 1972. [30]

Historias de anfitriones Editar

Varios siglos después de su fundación, la Gran Mezquita de Kairouan es objeto de numerosas descripciones por historiadores y geógrafos árabes en la Edad Media. Las historias se refieren principalmente a las diferentes fases de construcción y ampliación del santuario, y las sucesivas aportaciones de muchos príncipes a la decoración interior (mihrab, minbar, techos, etc.). Entre los autores que han escrito sobre el tema y cuyas historias han sobrevivido [31] se encuentran Al-Bakri (geógrafo e historiador andaluz que murió en 1094 y que dedicó un relato suficientemente detallado de la historia de la mezquita en su libro Descripción de África septentrional), Al-Nuwayri (historiador que murió en Egipto, 1332) e Ibn Nagi (erudito e historiador de Kairouan que murió alrededor de 1435).

Sobre las adiciones y adornos hechos al edificio por el emir aglabí Abu Ibrahim, Ibn Nagi da el siguiente relato:

«Construyó en la mezquita de Kairouan la cúpula que se eleva sobre la entrada a la nave central, junto con las dos columnatas que la flanquean por ambos lados, y las galerías fueron pavimentadas por él. Luego hizo el mihrab. »[22]

Entre los viajeros, poetas y escritores occidentales que visitaron Kairouan, algunos de ellos dejan impresiones y testimonios a veces teñidos de emoción o admiración en la mezquita. Desde el siglo XVIII, el médico y naturalista francés John Andrew Peyssonnel, durante un viaje de estudios a 1724, durante el reinado del soberano Al-Husayn Bey I, subraya la reputación de la mezquita como un centro considerado de estudios religiosos y seculares:

«La Gran Mezquita está dedicada a Uqba, donde hay una famosa universidad donde estudiaremos los rincones más recónditos de este reino: se les enseña a leer y escribir la gramática árabe, las leyes y la religión. Hay grandes rentas para el mantenimiento de los profesores. »[32]

Al mismo tiempo, el médico y sacerdote anglicano Thomas Shaw (1692-1751), [33] recorriendo la regencia de Túnez y pasando por Kairouan en 1727, describió la mezquita como: "que se considera la más hermosa y la más sagrada de Territorios bereberes ", evocando por ejemplo:" un número casi increíble de columnas de granito ". [34]

A finales del siglo XIX, el escritor francés Guy de Maupassant expresa en su libro La vie errante (The Wandering Life), su fascinación por la majestuosa arquitectura de la Gran Mezquita de Kairouan, así como el efecto creado por innumerables columnas: "La armonía única de este templo consiste en la proporción y el número de estos esbeltos ejes que sostienen el edificio, colmando, poblando y haciéndolo lo que es, crea su gracia y grandeza. Su colorida multitud da al ojo la impresión de ilimitado ". [35] A principios del siglo XX, el poeta austríaco Rainer Maria Rilke describe su admiración por el impresionante minarete:

«¿Hay algo más hermoso que esta antigua torre que aún se conserva, el minarete, en la arquitectura islámica? En la historia del arte, su minarete de tres pisos se considera una obra maestra y un modelo entre los monumentos más prestigiosos de la arquitectura musulmana. »[36]

Exterior Editar

Recinto Editar

Hoy en día, el recinto de la Gran Mezquita de Kairouan está atravesado por nueve puertas (seis que se abren en el patio, dos que se abren en la sala de oración y una novena que permite el acceso a la maqsura) algunas de ellas, como Bab Al-Ma (puerta de agua) ubicados en la fachada occidental, están precedidos por pórticos salientes flanqueados por contrafuertes y coronados por cúpulas de nervaduras a base de tholobate cuadrado que son portentos con tres bóvedas. [12] [37] Sin embargo, los geógrafos e historiadores árabes de la Edad Media Al-Muqaddasi y Al-Bakri informaron de la existencia, alrededor de los siglos X y XI, de unas diez puertas con nombres diferentes a los actuales. Esto refleja el hecho de que, a diferencia del resto de la mezquita, el recinto ha sufrido cambios importantes para garantizar la estabilidad del edificio (añadiendo numerosos contrafuertes). Por lo tanto, algunas entradas se sellaron, mientras que otras se mantuvieron. [12]

Durante el siglo XIII se abrieron nuevas puertas, la más destacable, Bab Lalla Rihana que data de 1293, se ubica en el muro oriental del recinto. [12] La entrada monumental, obra del soberano hafsid Abu Hafs 'Umar ibn Yahya (reinado de 1284 a 1295), [38] se ingresa en una plaza saliente, flanqueada por columnas antiguas que sostienen arcos de herradura y cubierta por una cúpula con bordillos. . [12] La fachada frontal del pórtico tiene un gran arco de herradura apoyado en dos columnas de mármol y coronado por un friso adornado con una arcada ciega, todo coronado por almenas dentadas (en disposición de dientes de sierra). [39] A pesar de su construcción a finales del siglo XIII, Bab Lalla Rihana combina bien con todo el edificio que data principalmente del siglo IX. [39]

Muro y porches en la fachada oeste (lado sur)

Vista cercana de una de las entradas de la fachada oeste

Vista del centro de la fachada sur

Puerta de Bab Lalla Rihana (finales del siglo XIII)

Vista cercana de la parte inferior de Bab Lalla Rihana

Sala de juegos ciega que decora la parte superior de Bab Lalla Rihana

Patio Editar

El patio es un vasto espacio trapezoidal cuyas dimensiones interiores son aproximadamente de 67 por 52 metros. [40] [41] Está rodeado en sus cuatro lados por un pórtico de doble hilera de arcos, abierto por arcos ligeramente de herradura sostenidos por columnas en varios mármoles, en granito o en pórfido, reutilizados de monumentos romanos, paleocristianos o bizantinos. particularmente de Cartago. [14] Acceso al patio por seis accesos laterales que datan de los siglos IX y XIII.

El pórtico del lado sur del patio, cerca de la sala de oración, incluye en su centro un gran arco de herradura apuntado de piedra labrada que descansa sobre antiguas columnas de mármol blanco veteado con capiteles corintios. Este pórtico de siete metros de altura se remata con una base cuadrada sobre la que descansa una cúpula semiesférica nervada, esta última nervada con nervaduras de cantos vivos. La zona intermedia, el tambor dodecagonal de la cúpula, está perforada por dieciséis pequeñas ventanas rectangulares dispuestas en hornacinas redondeadas. [42] El gran arco central del pórtico sur, está flanqueado a cada lado por seis arcos de herradura dispuestos rítmicamente, que caen sobre columnas gemelas respaldadas por pilares. [43] En conjunto, las proporciones y la disposición general de la fachada del pórtico sur, con sus trece arcos de los cuales el central constituye una especie de arco de triunfo coronado por una cúpula, forman un conjunto con "un poderoso aire de majestuosidad". , según el historiador y sociólogo francés Paul Sebag (1919-2004). [44]

Vista del patio en el lado de la fachada de la sala de oración.

Porche rematado con una cúpula acanalada que se eleva en medio del pórtico sur del patio

Patio visto desde una de las galerías arqueadas

Pórtico ubicado en el lado este del patio

Vista interior del pórtico oriental del patio

Vista interior del pórtico occidental del patio

Detalles del patio Editar

La combinación que forman el patio y las galerías que lo rodean cubre un inmenso espacio cuyas dimensiones son de unos 90 metros de largo y 72 metros de ancho. [45] La parte norte del patio está pavimentada con losas, mientras que el resto del piso está compuesto casi en su totalidad por losas de mármol blanco. Cerca de su centro hay un reloj de sol horizontal, con una inscripción en naskhi grabada en el mármol que data de 1258 AH (que corresponde al año 1843) y al que se accede por una pequeña escalera que determina el tiempo de las oraciones. El colector de agua de lluvia o impluvium, probablemente obra del Muradid Bey Mohamed Bey al-Mouradi (1686-1696), es un ingenioso sistema que asegura la captación (con la superficie ligeramente inclinada del patio) y luego filtra las aguas pluviales en una cuenca central amueblada. con arcos de herradura esculpidos en mármol blanco. [46] Liberada de sus impurezas, el agua fluye hacia una cisterna subterránea sostenida por pilares de siete metros de altura. En el patio también hay varios pozos de agua, algunos de los cuales están colocados uno al lado del otro. Sus bordes, obtenidos de las partes inferiores de antiguas columnas con núcleo, [47] sostienen las ranuras de las cuerdas detrás de los cubos.

El reloj de sol horizontal ubicado en el patio

Uno de los capiteles del patio coronado por un pequeño reloj de sol vertical

Detalle de arcos y columnas del pórtico norte del patio

Vista del impluvium que recoge el agua de lluvia y alimenta la cisterna subterránea

Centrarse en la cuenca de recogida de agua de lluvia

Centrarse en un pozo del patio

Minarete Editar

El minarete, que ocupa el centro de la fachada norte del recinto del complejo, tiene 31,5 metros de altura y está asentado sobre una base cuadrada de 10,7 metros a cada lado. [48] ​​Se encuentra dentro del recinto y no tiene acceso directo desde el exterior. Consta de tres niveles ahusados, el último de los cuales se remata con una pequeña cúpula nervada que probablemente se construyó más tarde que el resto de la torre. [49] El primer y segundo piso están coronados por almenas redondeadas que están perforadas por flechas. El minarete servía como torre de vigilancia, además de para llamar a los fieles a la oración. [49]

La puerta de acceso al minarete está enmarcada por un dintel y jambas de frisos tallados reciclados de origen antiguo. [50] Hay bloques de piedra de la época romana con inscripciones en latín. Su uso probablemente data del trabajo realizado bajo el gobernador omeya Bishr ibn Safwan alrededor del 725 d.C., y se han reutilizado en la base de la torre. [50] La mayor parte del minarete data de la época de los príncipes aglabíes en el siglo IX. Consiste en capas regulares de piedra de escombros cuidadosamente cortada, lo que le da a la obra una homogeneidad y unidad estilísticamente admirables. [51]

El interior incluye una escalera de 129 escalones, rematada por una bóveda de cañón, que da acceso a las terrazas y al primer piso del minarete. La fachada del patio (o fachada sur) de la torre está perforada por ventanas que proporcionan luz y ventilación, [52] mientras que las otras tres fachadas, orientadas al norte, este y oeste, están perforadas con pequeñas aberturas en forma de flechas. [48] ​​El minarete, en su aspecto actual, data en gran parte de principios del siglo IX, alrededor del 836 d. C. Es el minarete más antiguo del mundo musulmán, [53] [54] y también es el minarete más antiguo del mundo que aún se conserva. [55]

Por su antigüedad y sus características arquitectónicas, el minarete de la Gran Mezquita de Kairouan es el prototipo de todos los minaretes del mundo islámico occidental: sirvió de modelo tanto en el norte de África como en Andalucía. [56] A pesar de su forma maciza y decoración austera, presenta una estructura armoniosa y una apariencia majestuosa. [52] [57]

Minarete visto desde el patio

Vista del segundo y tercer piso del minarete

Vista cercana de una de las piedras romanas (con inscripciones latinas) reutilizadas en la base del minarete

Muro y ventanas de la fachada sur del minarete

Domos Editar

La mezquita tiene varias cúpulas, la más grande sobre el mihrab y la entrada a la sala de oración desde el patio. La cúpula del mihrab se basa en un tambor octogonal de lados ligeramente cóncavos, elevado sobre una base cuadrada, decorado en cada una de sus tres caras sur, oriental y occidental con cinco nichos de fondo plano coronados por cinco arcos de medio punto [24 ] [58] el nicho en el medio está cortado por un óculo lobulado inscrito en un marco circular. Esta cúpula, cuya construcción se remonta a la primera mitad del siglo IX (hacia 836), es una de las cúpulas más antiguas y notables del mundo islámico occidental. [59]

Interior Editar

Sala de oración Editar

La sala de oración está ubicada en el lado sur del patio y se accede por 17 puertas de madera tallada. Un pórtico con doble hilera de arcos precede a la espaciosa sala de oración, que toma la forma de un rectángulo de 70,6 metros de ancho y 37,5 metros de profundidad. [60]

La sala hipóstila se divide en 17 pasillos de ocho tramos, la nave central es más ancha, así como el tramo a lo largo del muro de la qibla. [61] Se cruzan en ángulo recto frente al mihrab, este dispositivo, llamado "forma de T", que también se encuentra en dos mezquitas iraquíes en Samarra (alrededor de 847) ha sido adoptado en muchas mezquitas andaluzas y norteafricanas donde se convirtió una característica. [62]

La nave central, una especie de callejón triunfal que conduce al mihrab, [63] es significativamente más alta y más ancha que los otros dieciséis pasillos de la sala de oración. Está bordeado a cada lado de una doble hilera de arcos apoyados sobre columnas gemelas y coronado por una decoración de yeso tallado que consta de motivos florales y geométricos. [64]

Iluminada por impresionantes candelabros aplicados en innumerables pequeñas lámparas de vidrio, [65] la nave se abre al pórtico sur del patio por una monumental puerta de madera delicadamente tallada, realizada en 1828 bajo el reinado de los husainidas. [66] Esta suntuosa puerta, que tiene cuatro hojas ricamente talladas con motivos geométricos en relieve en el fondo de follajes y estrellas entrelazadas, está decorada en el tímpano por un jarrón estilizado del que emergen serpenteantes tallos y hojas. [67] Las otras puertas de la sala de oración, algunas de las cuales datan de la época de los Hafsid, [68] se distinguen por su decoración que consiste esencialmente en patrones geométricos (patrones hexagonales, octogonales, rectangulares, etc.). [60]

Vista de la galería que precede a la sala de oración.

Una de las diecisiete puertas de madera tallada de la sala de oración.

Vista cercana de la parte superior de la puerta principal de la sala de oración.

Vista de la nave central de la sala de oración.

Vista de dos de las naves secundarias de la sala de oración

Vista del mihrab ubicado en el medio de la pared de la qibla de la sala de oración

Columnas y techo Editar

En la sala de oración, las 414 columnas de mármol, granito o pórfido [69] (entre más de 500 columnas en toda la mezquita), [70] tomadas de sitios antiguos del país como Sbeitla, Cartago, Hadrumetum y Chemtou, [ 60] sostienen los arcos de herradura. Una leyenda dice que no podían contarlos sin quedarse ciegos. [71] Los capiteles que descansan sobre los fustes de las columnas ofrecen una amplia variedad de formas y estilos (corintios, jónicos, compuestos, etc.). [60] Algunos capiteles fueron tallados para la mezquita, pero otros provienen de edificios romanos o bizantinos (que datan del siglo II al VI) y fueron reutilizados. Según el arqueólogo alemán Christian Ewert, la disposición especial de columnas y capiteles reutilizados que rodean el mihrab obedece a un programa bien definido y trazaría simbólicamente el plano de la Cúpula de la Roca. [72] Los fustes de las columnas están tallados en mármol de diferentes colores y diferentes fondos. Los de mármol blanco proceden de Italia, [60] algunos pozos situados en la zona del mihrab son de pórfido rojo importado de Egipto, [73] mientras que los de mármol verdoso o rosa son de las canteras de Chemtou, en el noroeste. de la actual Túnez. [60] Aunque los fustes tienen diferentes alturas, las columnas están ingeniosamente dispuestas para soportar armoniosamente los arcos caídos. La diferencia de altura se compensa con el desarrollo de bases variables, capiteles y travesaños, varios de estos travesaños son de madera de cedro. [60] Las varillas de madera, que generalmente se hunden hasta la base del travesaño, conectan las columnas y mantienen el espacio entre los arcos, mejorando así la estabilidad de todas las estructuras que sostienen el techo de la sala de oración. [74]

La cubierta de la sala de oración está formada por techos pintados decorados con motivos vegetales y dos cúpulas: una levantada al inicio de la nave central y otra al frente del mihrab. Este último, cuyo casquete semiesférico está cortado por 24 ranuras cóncavas que irradian alrededor de la parte superior, [75] se basa en una concha en forma de cuernos estriados y un tambor perforado por ocho ventanas circulares que se insertan entre dieciséis hornacinas agrupadas en dos. [58] [76] Los nichos están cubiertos con paneles de piedra tallada, finamente adornados con motivos geométricos, vegetales y florales característicos del repertorio decorativo aglabí: conchas, arcos cúspides, rosetones, hojas de parra, etc. [58] Desde el exterior , la cúpula del mihrab se basa en un tambor octogonal de lados ligeramente cóncavos, levantado sobre una base cuadrada, decorado en cada una de sus tres caras sur, oriental y occidental con cinco nichos de fondo plano coronados por cinco arcos semicirculares, [ 24] [58] el nicho en el medio está cortado por un óculo lobulado inscrito en un marco circular.

Los techos pintados son un conjunto único de tablones, vigas y ménsulas, que ilustran casi mil años de historia de la pintura sobre madera en Túnez. Los soportes de madera ofrecen una amplia variedad de estilo y decoración en forma de cuervo o saltamontes con alas o fijos, se caracterizan por una ambientación que combina flores pintadas o talladas, con ranuras. Las tablas más antiguas datan del período aglabí (siglo IX) y están decoradas con volutas y rosetas sobre un fondo rojo formado por cuadrados con lados cóncavos en los que están inscritas flores de cuatro pétalos en verde y azul, y las realizadas por la dinastía Zirí. (siglo XI) se caracterizan por inscripciones en escritura cúfica negra con borde dorado y los montantes de las letras terminan con florecillas lobuladas, todo sobre un fondo marrón adornado con sencillos dibujos florales.

Las tablas pintadas bajo el período Hafsid (durante el siglo XIII) ofrece una decoración floral formada por arcos blancos y azules entrelazados con verde lobulado. Los últimos, fechados en los siglos XVII y XVIII (en su mayoría de la época de los Muradid Beys), se distinguen por una decoración epigráfica formada por largos textos negros y rojos sobre fondo verde oliva a los pintados de 1618 a 1619, bajo el reinado de Murad I Bey (1613-1631), mientras que los que se remontan al siglo XVIII tienen inscripciones en escritura naskhi blanca sobre un fondo naranja. [77]

Mihrab y minbar Editar

El mihrab, que indica la Qibla (dirección de La Meca), frente al cual se encuentra el imán durante la oración, está ubicado en el medio de la pared sur de la sala de oración. Está formado por una hornacina en forma de horno enmarcada por dos columnas de mármol y rematada por una media cúpula de madera pintada. El nicho del mihrab tiene dos metros de largo, 4.5 metros de alto y 1.6 metros de profundidad. [78]

El mihrab de la mezquita, cuya decoración es un testimonio notable del arte musulmán en los primeros siglos del Islam, se distingue por su composición armoniosa y la calidad de sus ornamentos. Considerado como el ejemplo más antiguo de mihrab cóncavo, data en su estado actual del 862 al 863 d. C. [79]

Está rodeado en su parte superior por 139 baldosas lustre (con brillo metálico), cada una mide 21,1 centímetros cuadrados y están dispuestas en diagonal en forma de tablero de ajedrez. Divididos en dos grupos, datan de principios de la segunda mitad del siglo IX pero no se sabe con certeza si fueron hechos en Bagdad o en Kairouan por un artesano de Bagdadi, la controversia sobre el origen de esta preciosa colección agita los especialistas. Estos azulejos están decorados principalmente con motivos florales y vegetales (flores estilizadas, hojas de palmera y hojas asimétricas en la trampilla inferior y cuadros) pertenecen a dos series: una policromada caracterizada por una mayor riqueza de tonalidades que van desde el dorado claro al amarillo claro, oscuro o ocre. , y del rojo ladrillo al lacado marrón, el otro monocromo es un hermoso lustre que va del oro ahumado al oro verde. El revestimiento que los rodea está decorado con motivos vegetales azules que datan del siglo XVIII o de la primera mitad del XIX. El arco de herradura del mihrab, zancado y quebrado en la parte superior, descansa sobre dos columnas de mármol rojo con vetas amarillas, las cuales rematadas con capiteles de estilo bizantino que llevan dos travesaños tallados con motivos florales, cada uno está decorado con una inscripción cúfica en relieve. .

La pared del mihrab está cubierta con 28 paneles de mármol blanco, tallados y perforados, que tienen una amplia variedad de patrones geométricos y vegetales, incluyendo la hoja de parra estilizada, la flor y la concha. Detrás de la sugerencia de calado, hay un nicho más antiguo en el que se formularon varias suposiciones. Si uno se refiere a la historia de Al-Bakri, historiador y geógrafo andaluz del siglo XI, es el mihrab que haría Uqba Ibn Nafi, el fundador de Kairouan, mientras que Lucien Golvin comparte la opinión de que no es un antiguo mihrab, pero apenas una construcción iniciada que puede servir para sostener paneles de mármol y se remonta al trabajo de Ziadet Allah I (817-838) oa los de Abul Ibrahim alrededor de los años 862-863. [80] Sobre el revestimiento de mármol, el nicho del mihrab está coronado por una bóveda de media cúpula de madera curvada de manchineel. Cubierto con una gruesa capa completamente pintada, la concavidad del arco está decorada con volutas entrelazadas que envuelven estilizadas hojas de parra de cinco lóbulos, floretes de tres lóbulos y racimos afilados, todo en amarillo sobre fondo azul medianoche. [81]

El minbar, situado a la derecha del mihrab, es utilizado por el imán durante los sermones del viernes o Eids, es un púlpito en forma de escalera con un asiento superior, al que se accede por once escalones, y mide 3,93 metros de largo por 3,31 metros de altura. . Data del siglo IX (alrededor de 862) y erigido bajo el reinado del sexto gobernante aglabí Abul Ibrahim (856–863), está hecho con madera de teca importada de la India. [82] Entre todos los púlpitos del mundo musulmán, es sin duda el ejemplo más antiguo de minbar que se conserva en la actualidad. [83] Probablemente realizado por ebanistas de Kairouan (algunos investigadores también se refieren a Bagdad), consta de un conjunto de más de 300 piezas de madera finamente talladas con una riqueza ornamental excepcional (los patrones vegetales y geométricos hacen referencia a los modelos omeya y abasí), entre los cuales unos 90 paneles rectangulares tallados con abundancia de piñas, hojas de parra, tallos delgados y flexibles, frutos lanceolados y diversas formas geométricas (cuadrados, rombos, estrellas, etc.). El borde superior de la rampa del minbar está adornado con una rica y elegante decoración vegetal compuesta por volutas foliadas dispuestas alternativamente, cada una de las cuales contiene una hoja de parra extendida y un racimo de uvas. A principios del siglo XX, el minbar tuvo una minuciosa restauración. Aunque existe desde hace más de once siglos, todos los paneles, a excepción de nueve, son originales y se encuentran en buen estado de conservación, la finura de la ejecución del minbar lo convierte en una gran obra maestra de la talla en madera islámica haciendo referencia a Pablo. Sebag. [84] Esta antigua silla del siglo IX todavía se encuentra en su ubicación original, junto al mihrab.

Maqsura Editar

La maqsura, ubicada cerca del minbar, consiste en una valla que delimita un recinto privado que permite al soberano y sus altos funcionarios seguir la solemne oración del viernes sin mezclarse con los fieles. Joya del arte de la carpintería producida durante el reinado del príncipe zirí Al-Mu'izz ibn Badis y que data de la primera mitad del siglo XI, se considera la más antigua que aún existe en el mundo islámico. Se trata de una valla de madera de cedro finamente esculpida y labrada en tres lados con diversos motivos geométricos que miden 2,8 metros de alto, ocho metros de largo y seis metros de ancho. [85] Su principal adorno es un friso que corona la caligrafía, este último coronado por una línea de almenas puntiagudas y caladas, presenta una inscripción en carácter cúfico florido tallada en el fondo de plantas entrelazadas. Cuidadosamente ejecutado en relieve, representa una de las bandas epigráficas más bellas del arte islámico. [85]

La biblioteca está ubicada cerca, accesible por una puerta en la que las jambas y el dintel están tallados en mármol, adornados con un friso de decoración floral. La ventana de la biblioteca está marcada por un marco elegante que tiene dos columnas que flanquean la abertura, que es un arco de herradura rematado por seis arcos ciegos y coronado por una serie de bermas en diente de sierra. [86]

La Mezquita de Uqba, uno de los pocos edificios religiosos del Islam ha mantenido intactos casi todos sus elementos arquitectónicos y decorativos, se debe a la riqueza de su repertorio que es un verdadero museo de arte y arquitectura decorativa islámica. La mayoría de las obras sobre las que descansa la reputación de la mezquita aún se conservan in situ, mientras que algunas de ellas se han unido a las colecciones del Museo Nacional de Arte Islámico de Raqqada. Raqqada se encuentra a unos diez kilómetros al suroeste de Kairouan.

De la biblioteca de la mezquita sale una gran colección de pergaminos y manuscritos caligráficos, el más antiguo data de la segunda mitad del siglo IX. Esta valiosa colección, observada desde finales del siglo XIX por los orientalistas franceses Octave Houdas y René Basset, quienes mencionan en su informe sobre su misión científica en Túnez publicado en el Journal of African correspondencia en 1882, comprende según el inventario establecido en la época de los Hafsidas (circa 1293-1294) varios Corán y libros de fiqh que se refieren principalmente al fiqh de Maliki y sus fuentes. Se trata del fondo más antiguo de literatura jurídica de Maliki que ha sobrevivido. [87]

Entre las mejores obras de esta serie, las páginas del Corán Azul, actualmente expuestas en el Museo Nacional de Arte Islámico de Raqqada, de un famoso Corán de la segunda mitad del siglo IV de la Hégira (siglo X) más de los cuales se conserva en Túnez y el resto se encuentra disperso en museos y colecciones privadas de todo el mundo. Con carácter cúfico, las suras están escritas en oro sobre vitela teñida con índigo, se distinguen por un gráfico compacto sin marcas para las vocales. El comienzo de cada sura está indicado por una banda que consiste en un follaje frondoso estilizado dorado, salpicado de rojo y azul, mientras que los versos están separados por rosetas plateadas. Otros rollos y Corán caligráficos, como el conocido como el Corán de Hadinah, copiado e iluminado por el calígrafo Ali ibn Ahmad al-Warraq para la institutriz del príncipe zirí Al-Muizz ibn Badis alrededor del año 1020 d.C. the library before being transferred to Raqqada museum. This collection is a unique source for studying the history and evolution of calligraphy of medieval manuscripts in the Maghreb, covering the period from the ninth to the eleventh century.

Other works of art such as the crowns of light (circular chandeliers) made in cast bronze, dating from the Fatimid-Zirid period (around the tenth to the early eleventh century), originally belonged to the furniture of the mosque. These polycandelons, now scattered in various Tunisian museums including Raqqada, consist of three chains supporting a perforated brass plate, which has a central circular ring around which radiate 18 equidistant poles connected by many horseshoe arches and equipped for each of two landmarks flared. The three chains, connected by a suspension ring, are each fixed to the plate by an almond-shaped finial. The crowns of light are marked by Byzantine influence to which the Kairouanese artisan brought the specificities of Islamic decorative repertoire (geometric and floral motifs). [88]

At the time of its greatest splendor, between the ninth and eleventh centuries AD, Kairouan was one of the greatest centres of Islamic civilisation and its reputation as a hotbed of scholarship covered the entire Maghreb. During this period, the Great Mosque of Kairouan was both a place of prayer and a centre for teaching Islamic sciences under the Maliki current. One may conceivably compare its role to that of the University of Paris during the Middle Ages. [89]

In addition to studies on the deepening of religious thought and Maliki jurisprudence, the mosque also hosted various courses in secular subjects such as mathematics, astronomy, medicine and botany. The transmission of knowledge was assured by prominent scholars and theologians which included Sahnun ibn Sa'id and Asad ibn al-Furat, eminent jurists who contributed greatly to the dissemination of the Maliki thought, Ishaq ibn Imran and Ibn al-Jazzar in medicine, Abu Sahl al-Kairouani and Abd al-Monim al-Kindi in mathematics. Thus, the mosque, headquarters of a prestigious university with a large library containing a large number of scientific and theological works, was the most remarkable intellectual and cultural centre in North Africa during the ninth, tenth and eleventh centuries. [90]


Kairouan, historic city of Islam

Kairouan, Tunisia - At the dawn of the 20th century, Swiss-German painter Paul Klee stood at the gates of Kairouan contemplating the scen­ery. Enamoured by the colours and charm of the town, Klee uttered: “Colour possesses me. I don’t have to pursue it. It will always possess me, I know it. That is the mean­ing of this happy moment: Colour and I are one. I am a painter.” The light and colours that the town of­fered sparked Klee’s artistic break­through.

Kairouan fascinated visitors with its rich civilisation and scenery for centuries as it became the cradle for civilisations ranging from the Umayyad to the Aghlabid rules. Lo­cated at the centre of Tunisia, the town lies peacefully between sea and mountain.

Kairouan is considered one of the holiest towns in Islam and was the first Islamic capital in the Maghreb. The Arab general and leader of Islamic conquests, Uqba ibn Nafi, crossed the deserts begin­ning his first Muslim conquest of the Maghreb region. He ordered the setting of a military camp favour­able for the strategic positioning of the region.

On that site around 670, Uqba ibn Nafi founded the city of Kairouan as he feared that leaving Ifriqiya would endanger Islam in the re­gion. Soon, the military camp set in a region described as deserted became one of the most powerful Islamic settlements.

“The name ‘Kairouan’ was de­rived from a Persian word which means ‘a camp’. This reveals the purpose that Uqba ibn Nafi intend­ed for the town, which was to serve as a fortress and a military camp. It became an important centre for Is­lamic teachings and Quranic learn­ing,” said Loti Aissa, a Tunisian his­torian.

He added: “Kairouan is a part of the collective memory of Tunisians as the city occupies a part of every Tunisian’s history. Its creation was a founding moment in the history of Tunisians.”

During the centuries that fol­lowed, Kairouan became the Islam­ic capital of the region. Governors of the town were directly appointed by the caliphs and exercised their rule of the region from the town.

Kairouan is best known for its strategic position, and it served as the starting point for many Islamic conquests towards Algeria, Moroc­co and Spain. Hence, the city be­came known as one of the most im­portant cities in the Islamic world.

It also became one of the most im­portant cultural centres in the Arab world as it witnessed the flourish­ing of religious sciences and arts. Being the most ancient Islamic base in the Maghreb, it became a place of teaching religion as well as the Ara­bic language.

“The moderate Islam that sprung from the teachings of the schools in Kairouan was the product of the concern of the scholars about the consolidation of both the theory and the practice. Scholars in Kair­ouan advocated an Islam that fo­cused on the application of religion and its teachings on reality and practical problems,” Aissa stated.

“Most of the texts produced by the Islamic scholars of Kairouan were about solving the daily issues through the teachings of Islam. Perhaps one of the most important scholars was Muhammad ibn Abi Zayd al-Qayrawani whose work Al- Risala became one of the most in­fluential texts.”

Kairouan remained the Maghreb’s principal holy city. Today, Kairouan is a UNESCO heritage site.

Protected by walls and gates, the medina of Kairouan has maintained a web of twisting alleys and tradi­tional houses. It contains mosques and shrines that welcome visitors for prayers. Minarets mark the sky­line of the town, emphasising the spiritual dimension of the place. The medina quarter hosts souks that sell the carpets, vases and leather products that the town is famous for. The souks are still hubs for tradesmen and visitors.

One of the most important mon­uments in Kairouan is the Great Mosque of Uqba, which dates to the seventh century.

Considered one of the most im­portant Islamic monuments in the Maghreb, the great mosque is an architectural masterpiece that was founded by Uqba ibn Nafi cover­ing a perimeter of 405 metres. The mosque celebrates Islamic archi­tecture with columns and capitals taken from ruins and containing marble and porphyry along with inscriptions. Not only was the mosque a place for worship, but it was also a centre for education for Islamic and secular sciences.

Kairouan is also known for the Mosque of the Three Gates, which was founded in 866. The mosque stands as a masterpiece of Islamic architecture containing arched doors surmounted by Kufic inscrip­tions as well as floral and geometric decorations.

The holy town is named for the different sacred places it contains. One of the holiest places in Kai­rouan is the Mosque of Barber, or the mausoleum of Sidi Sahab, where the shrine of the compan­ion of the Prophet, Abu Zama al- Belaoui, stands. Tiled in colours, the mosque became a place of ven­eration for Tunisians who seek the blessings of the companion of the Prophet.

Whoever visits Kairouan should not skip the Aghlabid basins. Built during the ninth century, the cis­terns are impressive for their engi­neering sophistication. The Basins of the Aghlabid constitute one of the most beautiful systems con­ceived to transport water.

During Ramadan, Kairouan re­stores its charm as an Islamic capi­tal as it becomes a destination for spirituality seekers with religious chanting circles held throughout the month.

Mosques welcome visitors for prayers. The town’s courtyard be­comes vibrant with life as many attend prayers in the great mosque and then gather in the courtyard to share coffee and Kairouan’s famous sweets, Makroudh.

“The town of Kairouan is similar to an open-air museum for its rich­ness and diversity. Every corner and every place contain a piece of history. The perimeter of the Medi­na is the largest, making it an open museum to visitors with activities of a cultural and economic aspect,” Aissa said.


Lamb or maqroudh

In the medina, take a seat in a small restaurant to taste simple and great value cuisine. Some well-reputed restaurants will serve you, according to your tastes, a generous helping of couscous or sought after international cuisine. You can also order Tunisian sheep-meat specialities such as mosli allouche, oven roasted lamb. But Kairouan’s famous speciality is the little diamond shaped sweet known as maqroudh. In it is found the timeless ingredients of Berber cuisine: semolina, olive oil and honey, to which dates from the oases of the South are added.

Where to sleep ?


Table o contents

The oreeginal name wis derived frae Arabic kairuwân, frae Persian Kâravân, meanin "military/civilian camp" (frae Kâr, "war/military," an van/wan, "ootpost"), "caravan", or "restin place" (see caravanserai). [4]

Kairouan wis foondit in aboot the year 670 when the Arab general Uqba ibn Nafi o Amir Muauia selectit a site in the middle o a dense forest, then infestit wi wild beasts an reptiles, as the location o a military post for the conquest o the Wast. It wis locatit far frae the sea whaur it wis safe frae continued attacks o the Berbers who haed fiercely resistit the Arab invasion. Berber resistance continued, led first bi Kusaila whose troops killed Uqba at Biskra aboot fifteen years efter the military post wis established, an then bi a Berber woman cried Al-Kahina who wis killed an her airmy defeatit in 702. Subsequently, thare wis a mass conversion o the Berbers tae Islam. Kharijites or Islamic 'ootsiders' which formed an egalitarian an puritanical sect appeared an are still present on the island o Jerba. In 745, Kharijite Berbers captured Kairouan, which wis awready at that time a developed ceety wi luxuriant gardens an olive groves.

Pouer struggles remained till Kairouan wis recaptured bi Ibrahim ibn al-Aghlab at the end o the 8t century. In 800, Ibrahim wis confirmed Emir an hereditary ruler o Ifriqiya bi Caliph Harun ar-Rashid in Baghdad. Ibrahim ibn al-Aghlab foondit the Aghlabid dynasty that ruled Ifriqiya atween 800 an 909. The new Emirs embellished Kairouan an made it thair caipital which suin became famous for its weel an prosperity reachin the levels o Basra an Kufa an givin Tunisie ane o its gowden ages lang sought efter the glorious days o Carthage.

The Aghlabites biggit the great mosque an established in it a varsity that wis a centre o eddication baith in Islamic thocht an in the secular sciences. Its role can be compared tae that o the University o Paris in the Middle Ages. In the 9t century, the ceety became a brilliant focus o Arab an Islamic culturs attractin scholars frae aw ower the Islamic Warld. In that period Imam Sahnun an Asad ibn al-Furat made o Kairouan a temple o knawledge an a magnificent centre o diffusion o Islamic sciences. The Aghlabids biggit pailaces forby, fortifications an fine waterworks o which anerlie the puils remain. Frae Kairouan envoys frae Charlemagne an the Holy Roman Empire returned wi glowin reports o the Aghlabites pailaces, libraries an gardens – an frae the cripplin taxation imposed tae pey for thair drunkenness an sundry debaucheries. The Aghlabite pacified the kintra an conquered Sicily in 827 forby [5] .

In 893, throu the mission o Ubaydalla Said, the Kutama Berbers frae the wast o the kintra stairtit the muivement o the Shiite Fatimids. The year 909 saw the owerthrow o the Sunni Aghlabite that ruled Ifriqiya an the creation o the Shiite Fatimid dynasty. Durin the reign o the Fatimids, Kairouan wis neglectit an lost its importance as the new rulers residit first in Raqqada but suin moved thair caipital tae the newly biggit Al Mahdiyah on the coast o modren Tunisie. Efter succeedin in extendin thair rule ower aw o central Maghreb, an aurie consistin o the modren kintras o Morocco, Algerie, Tunisie an Libie, thay eventually moved east tae Egyp tae foond Cairo makin it the caipital o thair vast Caliphate an leavin the Zirids as thair vassals in Ifriqiya. Govrenin again frae Kairouan, the Zirids led the kintra throu anither airtistic, commercial an agricultural heyday. Schools an varsities flourisht, owerseas tred in local manufactures an farm produce ran hie an the courts o the Zirids rulers wur centres o refinement that eclipsed those o thair European contemporaries.

When the Zirids declared thair unthirldom frae Cairo an thair conversion tae Sunni Islam in 1045 bi givin allegiance tae Baghdad, the Fatimid Caliph Ma'ad al-Mustansir Billah sent as punishment hordes o troublesome Arab tribes (Banu Hilal an Banu Sulaym) tae invade Ifriqiya. Thir invaders sae utterly destroyed Kairouan in 1057 that it niver regained its umwhile importance an thair influx wis a major factor in the spread o nomadism in auries whaur agricultur haed previously been dominant. Some 1,700 years o intermittent but continual progress wis undone athin a decade as in maist pairt o the kintra the land wis laid tae waste for nearly twa centuries. In the 13t century unner the prosperous Hafsids dynasty that ruled Ifriqiya, the ceety stairtit tae emerge frae its ruins. It is anerlie unner the Husainid Dynasty that Kairouan stairtit tae fynd an honorable place in the kintra an throughoot the Islamic warld. In 1881, Kairouan wis taken bi the French, efter which non-Muslims wur alloued access tae the ceety.

The maist important mosque in the ceety is the Great Mosque o Sidi-Uqba, cried the Great Mosque o Kairouan an aa. It haes been said that seiven pilgrimages tae this mosque is considered the equivalent o ane pilgrimage tae Mecca. [6] Efter its establishment, Kairouan became an Islamic an Quranic learnin centre in North Africae. An airticle bi Professor Kwesi Prah [7] describes hou durin the medieval period, Kairouan wis considered the third holiest ceety in Islam efter Mecca an Medina. [8] The day, mony consider the ceety as the fowert holiest in Islam. [3]

Judaism, nae langer prevalent in the ceety, haes an illustrious history in Kairouan, parteecularly in the early Middle Ages. Rabbeinu Chushiel, his son Rabbeinu Chananel, an R. Nissim Ben Jacob (R. Nissim Gaon) wur aw frae Kairouan an Rabbi Isaac Alfasi studied thare, as did mony ither great rabbis. Kairouan wis sicweys the first major centre o Jewish learnin ootside o Babylonie an Eretz Yisrael. In memory o Sufi saints, Sufi festivals are held in the ceety. [9]


Climate [ edit | editar fuente]

The Great Mosque of Kairouan also known as the Mosque of Uqba (Great Mosque of Sidi-Uqba)

The most important mosque in the city is the Great Mosque of Sidi-Uqba (Uqba ibn nafée) also known as the Great Mosque of Kairouan. It has been said that seven pilgrimages to this mosque is considered the equivalent of one pilgrimage to Mecca. ⎖] After its establishment, Kairouan became an Islamic and Qur'anic learning centre in North Africa. An article by Professor Kwesi Prah ⎗] describes how during the medieval period, Kairouan was considered the fourth holiest city in Islam after Mecca, Medina and Jerusalem. ⎘] Today, many consider the city as the fourth holiest in Islam. ⎙]

In memory of Sufi saints, Sufi festivals are held in the city. & # 9114 & # 93

"A street scene of Kairouan", a 1915 painting by Kazimierz Stabrowski

At the time of its greatest splendor, between the ninth and eleventh centuries AD, Kairouan was one of the greatest centers of Islamic civilization and its reputation as a hotbed of scholarship covered the entire Maghreb. During this period, the Great Mosque of Kairouan was both a place of prayer and a center for teaching Islamic sciences under the Maliki current. One may conceivably compare its role to that of the University of Paris during the Middle Ages. & # 91 cita necesaria ]

In addition to studies on the deepening of religious thought and Maliki jurisprudence, the mosque also hosted various courses in secular subjects such as mathematics, astronomy, medicine and botany. The transmission of knowledge was assured by prominent scholars and theologians which included Sahnun ibn Sa'id and Asad ibn al-Furat, eminent jurists who contributed greatly to the dissemination of the Maliki thought, Ishaq ibn Imran and Ibn al-Jazzar in medicine, Abu Sahl al-Kairouani and Abd al-Monim al-Kindi in mathematics. Thus the mosque, headquarters of a prestigious university with a large library containing a large number of scientific and theological works, was the most remarkable intellectual and cultural center in North Africa during the ninth, tenth and eleventh centuries.[88] & # 91 cita necesaria ]

A unique religious tradition in Kairouan was the use of Islamic law to enforce monogamy by stipulating it in the marriage contract, a practice common among both elites and commoners. This stipulation gave a woman legal recourse in the case that her husband sought to take a second wife. Although the introduction of the 1956 Code of Personal Status rendered the tradition obsolete by outlawing polygamy nationwide, some scholars have identified it as a "positive tradition for women within the large framework of Islamic law." & # 9115 & # 93


Map of Kairouan

I might have caught Kairouan on a bad day. I went on a Friday and everything was closed. The town was mostly deserted and I had no idea what to do, so I went with a guy offering me a guided tour. This proofed to be more interesting, than walking on my own and was a rather pleasant experience, apart from the last stop with the obligatory carpet shop (I specifically negotiated not to visit before starting the tour). With most shops and restaurants closed and almost no people, it felt rather weird to wander around the streets. I would also not be able to see the outstanding value of this town, compared to other medinas in the country I saw. I&rsquod say it&rsquos one of these places that due to proximity to the other WHS is a must for the real hunters, but can easily be skipped if you only go for the country&rsquos highlights.

The town can be reached rather easy by car. Expect some narrow roads on the way if you come from the coast. I did it on an easy half day trip from Port El Kantaoui, spending the rest of the day at the beach. You could easily combine the day trip with Sousse and/or el Jem, if you have limited time resources.


Kairouan

Kairouan (Arábica: القيروان), sometimes spelled Kairwan, Kayrawan o Al Qayrawan, is a city in Tunisia. It's a holy city in Islam, ranking fourth after Mecca, Medina and Jerusalem as a place of pilgrimage. Reputedly seven visits here are the equivalent of one to Mecca. With its large mosques and rich cultural history it has been designated as a UNESCO World Heritage Site.

  • Autobuses run to Kairouan from the major cities, Tunis, Sousse (2 hrs), and Sfax. Touts from the carpets shops have been known to board the bus a few kilometres outside the city and befriend tourists to lure them into their shops.
  • Louages run from many destinations into Kairouan these are probably the best and most frequent way to get into the city. It takes 2 hours and 10.25 DT from Tunis (as of June 2016). There is no direct public transport between Kairouan and El Jem, you'd need to change in Sousse.
  • Kairouan is not located on a train line.

The stations for both buses and louages are to the northwest of the Medina. Though they may well drop you off at a Medina Gate if requested.

The Medina is best explored on foot, partially to absorb the atmosphere and partially because some areas are inaccessible to anything bigger. The main street that links the Gate of Martyrs (south) to the Gate of Tunis (northwest) is rather touristic.

Many of the shops near the main mosque will tempt you in with views over the complex, expect to have a look around the shop on the way out, if you don't buy anything a small donation would be polite.

El viejo Medina with its narrow passageways and streets is in general a nice place to just wander around aimlessly. If it looks familiar it may well be as it was used in Raiders of the Lost Ark to double as Cairo. For those interested in Islamic teachings there are several madrasas, or Islamic schools, in the centre of town that are open for visitors. Three communities coexist here - the Bedouins, the Berbers, the Arabs - you can tell the houses apart by the doors - ring doorknockers, the hands of fatimas, or just Arabic script. The number of rings or hands denote also the number of families in the same house. Green doors are mosques.

  • 35.681389 10.103889 1Great Mosque of Kairouan ( جامع القيروان الأكبر ). One of the finest Islamic buildings in North Africa and rewards closer inspection. Non Muslims are not permitted into the prayer hall, but the doors are open to allow you to view inside. Access to the main courtyard is available to all. The columns throughout the complex were taken from Carthage, the wooden ceiling from Lebanese cedar wood. In the courtyard, there are indents into the floor with varying sizes for camel or dromedary hoofs, or human feet, for washing before prayers. On the tiny platform in the middle of the courtyard, there is also four black pins on a board that tells the prayer times by the sun. Facing the prayer room, on one of the left columns is also a last black pin marking the night prayer by moonlight. Multi-site ticket costs 10 DT, covering 6 sites in Kairouan. And also 1dn for photo taking rights .
  • 35.677022 10.102852 2Mosque of the Three Doors ( مسجد ابن خيرون ). With one of the finest façades in Tunisia, though the interior is not open.
  • 35.676009 10.10076 3Bi'r Barouta . This well is the place where the city was founded, it is reputedly linked to the ZamZam well in Mecca, it is one of the holiest sites in the city for Muslims. A camel drives the well pump. There is also a small cafe inside the complex serving coffee and tea. Free .
  • 35.675556 10.102222 4Maison de Gouveneur . The medina house of a local governor in the past, this house with 18 rooms belonged to him and his 4 wives and 21 children. Extremely beautiful and intricate interior, on the outside unassuming and signposted as 'Tapis-Sabra'. Today a carpet shop, it is covered all over with carpets of all shapes and sizes. Women work on the looms, you can watch and take photos, while an old man gives you a tour and at the end, you're expected to view the carpets (70 DT for a small one).
  • 35.686579 10.095584 5Aghlabid Basins ( Upon leaving the Gate of Tunis, head along the road to the right till you hit the basins. About a 20-minute walk. It's opposite Hotel Continental. ). These cisterns, built by the Aghlabids in the 9th century are more impressive because of their engineering sophistication than as sights in themselves. Water was delivered by aqueduct from the hills 36 km west of Kairouan into the smaller settling basin and then into the enormous main holding basin, which was 5 m deep and 128 m in diameter. In the centre of the main pool was a pavilion where the rulers could come to relax on summer evenings. Most visitors do nothing more than peek at the cisterns from the rooftop of the syndicat d'initiative office nearby, but you can enter with the multiple-site ticket. When the office isn't open, the site seems to be open to everyone anyway.
  • 35.675085 10.101575 6Zaouia of Sidi Abid el-Ghariani . This mausoleum was also a Koranic school. Mosaics of the blue mosque in Istanbul, cedar wood ceiling.
  • Mosque of Ansar . Traditionally dating to 667, but totally renewed in 1650. ( updated Nov 2018 )
  • Mosque Al Bey . Late 17th century. ( updated Nov 2018 )
  • 35.676978 10.094947 7Sidi Amor Abada Museum . Sept 16th to Jun 16th 09:00 - 16:00. Jun 17th to Sep 31st 08:00 - 14:00 . The museum was established in a zawiya – mausoleum – built in 1872 and containing the tomb of Amor Abada, better known as Sidi Abada. 10 DT . ( updated Nov 2018 )

Further afield Edit

  • 35.596243 10.0569 8Raqqada National Museum of Islamic art ( رقّادة ). Raqqāda is the site of the second capital of the 9th-century dynasty of Aghlabids, located about ten kilometers southwest of Kairouan. The site now houses the National Museum of Islamic Art. Which specializes in medieval Islamic art and includes works from Kairouan, Raqqada and Al-Mansuriya, a former princely city built in the Fatimid period. ( updated Nov 2018 )
  • Sit and enjoy a tea in a traditional tea house if the heat gets a little too much.
  • Walk the town and appreciate the beautiful and intricate designs.

Kairouan is particularly famous for its carpets and visiting a shop is an integral and sometimes unexpected part of experiencing the city. Carpets are graded by their fineness, the number of knots in a square metre, with a normal weave from 10,000 to 40,000, fine weave from 65,000-90,000 and extra fine from 160,000 - 500,000. Silk carpets may be over 500,000 knots per square metre.

  • A speciality of Kairouan is the sticky pastry makrouhd, it can be found all through Tunisia - dates, sesame, and honey. You can tell most shops how much you're willing to spend, and they'll give you a box of pastries - you can mix and match with others!

There are a few nice tea houses on the road from the Main Gate into the centre of the city


Kairouan

Kairouan, Al Qayrawan, Kairwan, o Kayrawan, an inland city of about 160,000 people in north-central Tunisia, is a UNESCO World Heritage Site and North Africa's most holy city. It has earned the name "City of 100 Mosques".

Prime religious building is the Great Mosque, which is nearly 13 centuries old (though it has been almost destroyed and rebuilt at least twice). Its minaret dates from about 730, probably the earliest minaret still in existence.


Ver el vídeo: القيروان جامع عقبة ابن نافع. Grande Mosquée de Kairouan. adhan kairouanadhan tunisie