Admisión de nuevos estados

Admisión de nuevos estados

La Constitución de los Estados Unidos prevé la admisión de nuevos estados a la unión federal. Kentucky fue parte de Virginia hasta su admisión en 1792, sin embargo, la tierra al norte de Ohio y al oeste de Alleghanies fue cedida al gobierno federal mucho antes de que estuviera lo suficientemente poblada como para dividirse en estados de pleno derecho. La Ordenanza del Noroeste de 1787 estableció reglas por las cuales estas tierras fronterizas se organizarían primero en territorios y, posteriormente, cuando hubieran alcanzado la población suficiente, serían admitidas en la unión como estados. La compra de Luisiana de 1803 presentó un nuevo desafío. La compra se produjo con el entendimiento de que los habitantes blancos libres obtendrían la ciudadanía estadounidense. Al considerar la compra de Luisiana, Thomas Jefferson estaba profundamente en conflicto entre el interés nacional al que sirvió la compra y sus estrictas opiniones construccionistas sobre la constitución. Escribió, "perder nuestro país por una escrupulosa adherencia a la ley escrita, sería perder la ley misma". En las décadas previas a la Guerra Civil, el tema que dominó la consideración de nuevos estados fue la esclavitud. El Compromiso de Missouri sentó el precedente de que los estados serían admitidos por parejas, manteniendo el equilibrio entre estados libres y esclavistas. Ese compromiso fue roto por la Ley Kansas-Nebraska de 1854, pero la Guerra Civil hizo que el tema fuera discutible. La Compra de Gadsden completó la adquisición de lo que se convirtió en los 48 estados contiguos. Hawái fue admitido como el estado número 50, el único estado no norteamericano. Puerto Rico, adquirido durante la Guerra Hispanoamericana, tiene el estatus de estado libre asociado, que no se describe en la constitución. Estados Unidos tiene otras posesiones menores, pero ninguna es lo suficientemente importante como para considerar la estadidad.


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