3/4/19 La acusación contra Netanyahu afecta la raza - Historia

3/4/19 La acusación contra Netanyahu afecta la raza - Historia

El sistema político israelí es un territorio inexplorado. Por primera vez, el Fiscal General ha informado a un candidato, que resulta ser el primer ministro en funciones, que ese primer ministro será procesado en espera de una audiencia. En Fox and Friends, el presentador Pete Hegseth repitió la defensa presentada por el primer ministro Benjamin Netanyahu y sus partidarios, es decir, que los cargos alegados contra Netanyahu son solo por haber aceptado algunos cigarros de un amigo (lo que Hegseth afirmó que “fue algo bueno ”) Y su cobertura positiva en una o dos noticias. Hegseth luego continuó diciendo que el enjuiciamiento de Netanyahu es un ejemplo del "estado profundo" que no puede derrotar a Netanyahu de ninguna otra manera que intente expulsarlo.

Sin embargo, la realidad es muy diferente. Las recomendaciones policiales iniciales fueron hechas por el comisionado de policía escogido por Netanyahu, quien creció en Cisjordania. Netanyahu también nombró al Fiscal Jefe, quien también recomendó la acusación. Finalmente, el Fiscal General, que decidió seguir adelante y hacer el anuncio de la acusación en espera de una audiencia pública, también tiene antecedentes de derecha y había sido un confidente cercano de Netanyahu, antes de que el primer ministro lo eligiera para que se desempeñara como fiscal. General, con la expectativa de que el fiscal general lo protegería de la investigación.

Además, como dejó en claro la hoja de cargos presentada por el Fiscal General, este caso definitivamente no se trata de "algunos cigarros" y "cobertura coaccionada en dos artículos de noticias positivos". La hoja de cargos del Fiscal General tenía más de 50 páginas. Si bien no expondré la lista completa de acusaciones serias aquí, debe tenerse en cuenta que el Fiscal General citó obsequios valorados en más de NIS 700,000 (aproximadamente $ 200,000) en puros y champán, junto con joyas para Sara Netanyahu, como parte de solo uno. de los tres casos por los que Netanyahu debe responder.

El fiscal general ofreció muchos ejemplos específicos que dan un color comprensible a su decisión de acusar. Según una instancia presentada por el Fiscal General, cuando a Arnold Milchen (el principal proveedor de puros de Netanyahu) se le negó una visa estadounidense, llamó de inmediato a Netanyahu, quien inmediatamente se puso en contacto con el embajador estadounidense con una solicitud para intervenir en apoyo de Milchen. Posteriormente, cuando eso no funcionó, Milchen se presentó en la oficina de Netanyahu con una caja de champán y solicitó que el Primer Ministro llamara al Secretario de Estado Kerry en su nombre, lo que hizo Netanyahu.

En el caso 4000, el más grave de los casos contra Netanyahu, el primer ministro está acusado de ayudar a asegurar la aprobación regulatoria por valor de 1.800 millones de shekels para el propietario de Bezeq, Shaul Elovitch. En defensa de Netanyahu, el Likud insiste repetidamente en que Netanyahu nunca recibió nada de valor de Elovich. Sin embargo, la acusación cita una larga lista de cosas que hizo Elovitch por Netanyahu, incluido el cumplimiento de las instrucciones del primer ministro de cortar la cobertura en vivo de la manifestación de los partidos sionistas en la plaza Rabin, días antes de las últimas elecciones, y su orden de enviar millones. de mensajes SMS publicitando la manifestación del Likud unos días después.

Por supuesto, la gran pregunta es si alguno de estos procedimientos legales afectará las elecciones. Hablar sobre la corrupción de Netanyahu ha estado circulando durante años. Netanyahu respondió a estos cargos con afirmaciones de que todo es "un castillo de naipes que colapsará, después de su audiencia de defensa". Netanyahu también continúa insistiendo en que los cargos son simplemente obra de izquierdistas que intentan derrocarlo. Atacar a "los izquierdistas" ha funcionado para Netanyahu en el pasado. ¿Funcionará de nuevo? ¿Puede Netanyahu pintar con éxito a tres de los jefes de personal vivos de las FDI como izquierdistas? ¿Pueden el Comisionado de Policía, el Fiscal General y el propio Fiscal General que Netanyahu designó ser izquierdistas “peligrosos”?

Me propuse tratar de obtener la respuesta a esa pregunta, buscando votantes del Likud para entrevistar. De hecho, el Likud recibió el 17% de los votos en Tel Aviv la última vez, no muy lejos del apoyo del 25% que recibieron en todo el país. Según los resultados de mi encuesta no científica, si yo fuera Netanyahu me preocuparía. La primera persona que entrevisté, un joven, dijo: “Ellos [los políticos] son ​​todos corruptos”. Cuando se le preguntó si pensaba que Netanyahu debería seguir siendo primer ministro, dijo que no suponía, aunque no estaba seguro de quién sería mejor.

Luego entrevisté a una pareja que discutía sobre lo que había hecho Netanyahu. La pareja finalmente concluyó que con tanto humo debe haber fuego. Uno dijo que todavía votarían por Netanyahu, el otro no estaba seguro por quién votar, pero insistió en que no sería Netanyahu.

Le pregunté a la siguiente persona si pensaba que la acusación afectaría los resultados de las elecciones. Dijo que esperaba que no, y continuó diciendo que todos los políticos son corruptos y que prefería un político corrupto que pudiera enfrentarse al mundo, a uno que no. Finalmente, me acerqué a un partidario mayor del Likud. También afirmó que todos los políticos son corruptos, y agregó que votó por el Likud la última vez, pero lamenta esa decisión. Compartió que era druso (una secta árabe no musulmana que siempre ha sido leal a Israel). Continuó diciendo que a pesar de que la mayoría de los drusos habían votado por el Likud en el pasado, Netanyahu los apuñaló por la espalda con la ley del estado-nación y nunca volverían a votar por el Likud.

El muestreo estadísticamente insignificante de mi encuesta siguió de cerca las encuestas más científicas realizadas por los medios israelíes. Por primera vez, las encuestas realizadas tanto por el Canal 13 como por la Autoridad Nacional de Radiodifusión indican que Netanyahu ya no tiene la capacidad de formar un gobierno, con el centro-izquierda obteniendo 61 escaños, en comparación con 59 para el bloque religioso de derecha. Ambas encuestas antes mencionadas, muestran al Partido Azul y Blanco, encabezado por Benny Gantz significativamente por delante del Likud.

Durante los últimos diez años, Netanyahu ha hecho un excelente trabajo al convencer a grandes segmentos del público de que los izquierdistas son figuras peligrosas que ponen en peligro al estado. Durante las próximas seis semanas, hará todo lo que esté a su alcance para convencer a suficientes votantes de que todos los que se oponen a él son, de hecho, un peligro para la seguridad del país. Para Netanyahu, todo es juego limpio en su lucha por la supervivencia. ¿Funcionarán sus tácticas? En el pasado, sin embargo, muchos creen que esta vez podría quedarse corto.


La historia juzgará al fiscal general de Israel por su decisión sobre Netanyahu

El primer ministro Benjamin Netanyahu en la Knesset, 24 de febrero de 2019. Emil Salman

Hay momentos en los que el curso de la historia cambia debido a decisiones tomadas por personas de gran estatura, precipitando desarrollos que son recordados por generaciones. Este es uno de esos momentos, ya que el fiscal general Avichai Mendelblit está a punto de emitir sus decisiones sobre la posible acusación del primer ministro Benjamin Netanyahu en los varios casos penales por los que ha sido investigado. La decisión de Mendelblit podría sellar el destino no solo de los sospechosos en los casos, sino de Israel en su conjunto.

Según los informes, Mendelblit está deliberando actualmente sobre si presentar cargos en el Caso 2000, que involucra conversaciones entre Netanyahu y el editor de Yedioth Ahronoth, Arnon Mozes, supuestamente involucrando sobornos, a través del cual Mozes supuestamente le daría a Netanyahu una cobertura positiva en su periódico a cambio de una política gubernamental. eso debilitaría la competencia de Yedioth del periódico gratuito Israel Hayom. Contrariamente a la opinión de la mayoría de los fiscales que han estado involucrados en el caso, Mendelblit aparentemente se inclina, y tal vez ya haya decidido, a no presentar cargos en el caso.

¿Por qué? Según los informes, cree, por razones que aún se desconocen, que no hay razón para involucrarse en el sector de los medios de comunicación y abordar la industria a nivel criminal.

A diferencia del Caso 2000, Mendelblit aparentemente ha decidido presentar cargos penales contra el primer ministro en el Caso 4000, que involucra sus contactos con Shaul Elovitch, el accionista controlador en el momento de la empresa de telecomunicaciones Bezeq. En la superficie, no hay muchas diferencias importantes entre los dos casos. En ambos, la recompensa que supuestamente Netanyahu recibió o habría recibido fue una cobertura mediática positiva y un control de facto de los medios de comunicación, ya sea Yedioth Ahronoth y su sitio web de noticias Ynet o el sitio web de noticias Walla de Bezeq.


Benjamin Netanyahu, Tel Aviv, Israel, 15/05/2017 © paparazzza / Shutterstock

El estigma de la corrupción que rodea Benjamin Netanyahu podría llevar incluso a más partidarios del Likud a ocultar sus preferencias electorales.

El 28 de febrero, el fiscal general de Israel, Avichai Mandelblit, anunció su decisión de acusar al primer ministro Benjamin Netanyahu, quien enfrenta investigaciones en tres casos diferentes y podría ser declarado culpable de soborno, fraude y abuso de confianza. Antes del anuncio de Mandelblit, había una convicción generalizada de que la acusación afectaría las perspectivas electorales de su partido, el Likud, en las elecciones generales que se llevarán a cabo el 9 de abril. Una encuesta pública publicada por T él Tiempos de Israel había descubierto que el Likud podía pasar de 29 a 25 escaños proyectados en la Knesset, el parlamento israelí. Además, más de una cuarta parte de los que inicialmente planearon votar por el Likud dijeron que abandonarían el partido en caso de una acusación.

Sin embargo, aunque el enjuiciamiento de Netanyahu ha pasado a la siguiente etapa, las consecuencias esperadas no se han materializado. Las encuestas electorales publicadas después del 28 de febrero no reflejan ningún cambio en el volumen de apoyo público hacia el asediado primer ministro. El promedio de las diferentes encuestas publicadas en febrero antes de la acusación mostró que el Likud ganaría alrededor de 30 escaños. Desde la decisión de Mandelblit & # 8217, las encuestas pronostican que el Likud controlará 29 de los 120 escaños de la Knesset.

También es relevante observar el caso de la Nueva Derecha, un partido de reciente creación encabezado por Ayelet Shaked y Naftali Bennet, que sería un probable destino para los votantes desencantados del Likud. Sin embargo, la Nueva Derecha ha experimentado una pequeña caída en las encuestas desde que Mandelblit presentó cargos contra Netanyahu. La coalición Azul y Blanco, creada tras la fusión del Partido Resiliencia de Benny Gantz y Yesh Atid de Yair Lapid, sigue liderando todas las encuestas electorales. Los líderes de la coalición han estado advirtiendo que, en el caso de la victoria de Netanyahu, el primer ministro aprobaría de inmediato una legislación para asegurar su inmunidad de enjuiciamiento, pero el mensaje no parece haber tenido el impacto deseado ya que el apoyo a Netanyahu no ha disminuido.

LAS LIMITACIONES DE LAS ENCUESTAS ELECTORALES

Las encuestas electorales, sin embargo, deben tomarse con una pizca de sal. Rob Santos, presidente de la Asociación Estadounidense de Estadística, explicó que los encuestadores se basan en el adagio de que el mejor predictor del desempeño futuro es el desempeño pasado. Esto significa que un cambio importante en el panorama político entre dos elecciones introducirá nuevos elementos de incertidumbre en el ya difícil trabajo de los encuestadores.

Cuando la coalición Likud e Yisrael Beiteinu impugnó las elecciones de 2013, los resultados estuvieron considerablemente por debajo de lo que habían predicho la mayoría de las encuestas, y muy por debajo del total combinado de 42 escaños que tenían los dos partidos antes de las elecciones. El desempeño prospectivo de la coalición electoral Azul y Blanco parece aún más difícil de predecir que el del Likud-Yisrael Beiteinu si tenemos en cuenta que el Partido de la Resiliencia se creó en diciembre de 2018.

Las coaliciones electorales no siempre maximizan los votos. Esto podría no ser un gran problema en sistemas electorales pluralistas o mayoritarios. Por el contrario, es muy problemático cuando un país tiene un sistema electoral muy proporcional con un umbral bajo. Israel es el ejemplo paradigmático de este sistema. Sona Nadenichek Golder, profesora de ciencias políticas en la Universidad Estatal de Pensilvania, escribe que Israel ha visto "varias coaliciones preelectorales exitosas".

Hasta ahora, Blue and White está obteniendo mejores resultados que la combinación de Resilience Party y Yesh Atid antes de la fusión. Sin embargo, mirando hacia atrás en la historia, Golder señala que "es más probable que se formen coaliciones preelectorales y tengan éxito en países que tienen un sistema electoral desproporcionado". Dahlia Scheindlin, una destacada analista de opinión pública internacional, recomienda leer las encuestas electorales centrándose "en las tendencias, el rango y los promedios". Si consideramos el promedio de Likud y Azul y Blanco en las encuestas electorales, surge un cuadro claro. El Likud está a cuatro escaños detrás de Azul y Blanco, y la tendencia es estable. Esta distancia está claramente dentro del margen de error.

El hecho de que el Likud se organice en torno a la figura de Netanyahu no ha actuado en contra del partido tras la acusación. De hecho, no es necesario creer que Netanyahu está siendo acusado injustamente para votar por él. Todo lo que se necesita es estar convencido de que, a pesar de las actividades criminales de Netanyahu, el actual primer ministro sigue siendo la mejor opción para Israel. Según una encuesta publicada por T él Tiempos de Israel , después de la acusación de Netanyahu, solo el 10% de los votantes del Likud opinó que las investigaciones en su contra son "extremadamente serias y no deben tomarse a la ligera".

Después de todo, Israel es un país construido sobre la ocupación de tierras palestinas, especialmente desde la Guerra de los Seis Días de 1967. Además, los votantes del Likud son especialmente agresivos con respecto al conflicto palestino-israelí. Por tanto, no debería sorprendernos tanto que crean en el principio maquiavélico de que el fin justifica los medios. Si Netanyahu intentó sobornar a la prensa, pueden pensar, fue porque los medios de comunicación estaban siendo injustos con él y comprometiendo su trabajo en la búsqueda del bien público.

LIKUDISMO TÍMIDO

También existe la posibilidad innegable de una presencia de "Likudismo tímido". El término original, "tímido conservador", ganó prominencia en la década de 1990 y se refiere a la teoría de que una parte de los votantes conservadores británicos no quiere admitir abiertamente sus preferencias políticas. Cuando se enfrentan a los encuestadores, a veces prefieren no responder. En otras ocasiones, engañan a los encuestadores diciendo que votarán por un partido distinto a los conservadores. Hay buenas razones para argumentar que algunos posibles votantes del Likud podrían estar comportándose de manera similar. Las encuestas previas a las elecciones de 2015 subestimaron gravemente el apoyo público del que disfrutaba el partido.

Esta vez, el estigma de la corrupción que rodea a Netanyahu podría llevar a más seguidores del Likud a ocultar sus preferencias electorales. Esto puede haber tenido un impacto en las encuestas realizadas antes del anuncio del fiscal general y después del mismo. Hay dos razones para esto. Primero, la decisión de Mandelblit era, al menos hasta cierto punto, ya esperada. En segundo lugar, durante mucho tiempo han circulado fuertes rumores sobre la corrupción de Netanyahu.

Si bien las comparaciones entre países tienen un valor limitado, el caso de las elecciones españolas de 2015 es digno de mención. Se preveía que el conservador Partido Popular (PP), que había estado en el gobierno desde 2011 y se vio envuelto en múltiples escándalos de corrupción, obtendría alrededor del 25% de los votos. Al final, PP ganó casi el 29%.

No es descabellado argumentar que el Likud y Azul y Blanco están codo con codo antes de las próximas elecciones. De hecho, el Likud fácilmente podría estar a la cabeza en la carrera electoral. Sin embargo, no debemos olvidar los detalles del sistema parlamentario israelí. No basta con que un partido obtenga pluralidad entre los votantes. El partido también necesitará recibir el apoyo de la mayoría de la Knesset para formar un gobierno. El propio Netanyahu se convirtió en primer ministro en 2009 a pesar de que el Partido Kadima de Tzipi Livni obtuvo la mayor cantidad de votos.

Por lo tanto, el desempeño electoral de los antiguos socios gubernamentales del Likud como Shas y United Torah Judaism resultará decisivo. En general, como señala inteligentemente el periodista Ben Caspit, "no está claro si el resultado de las elecciones del 9 de abril resolverá la situación política actual de Israel y permitirá la formación de un nuevo gobierno".

Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen al autor y no reflejan necesariamente la política editorial de Fair Observer.


Mandelblit dice que puede fallar sobre la acusación de Netanyahu antes de las elecciones

El fiscal general Avihai Mandelblit dijo el viernes que no había ninguna razón legal que le impidiera acusar al primer ministro Benjamin Netanyahu por cargos de corrupción antes de las elecciones del 9 de abril en caso de que decidiera que tal medida estaba justificada.

El primer ministro, acusado de corrupción en tres investigaciones separadas, sostiene que realizar una audiencia antes de las elecciones tendría un impacto negativo en sus perspectivas electorales. Niega haber actuado mal y ha calificado los casos de caza de brujas.

Mandelblit dijo que suspender el proceso legal "violaría el principio de igualdad ante la ley" e interferiría con "el derecho del público a saber", y agregó que su equipo aún está examinando los materiales del caso y tiene la intención de tomar una decisión lo antes posible.

El fiscal general dijo que había informado a los abogados de Netanyahu que "no hay impedimento para tomar y publicar una decisión, si la hay, para considerar la posibilidad de presentar una acusación en los casos relacionados con el primer ministro, o parte de ellos, en espera de una audiencia, incluso antes de la fecha de las elecciones ".

Netanyahu ha dicho que no se retiraría de la carrera si Mandelbit anuncia su intención de aceptar las recomendaciones de la policía para acusarlo.

En enero, los abogados de Netanyahu se reunieron con Mandelblit en Jerusalén, en un esfuerzo por persuadirlo de que no anunciara una audiencia para el primer ministro antes de las elecciones.

Según el equipo legal del primer ministro, esta decisión provisional influiría en los resultados de las elecciones, ya que Netanyahu no tendría la oportunidad de responder y presentar su propia posición con respecto a las pruebas recopiladas por la fiscalía. Esto, dicen, podría engañar al votante, que solo escuchará un lado del argumento.

Además, Netanyahu criticó duramente a Mandelblit durante una entrevista que el fiscal general concedió al Canal 12 hace más de una semana, en la que comentó las investigaciones contra el primer ministro.

"La decisión de cooperar con tal programa, en ese momento, no tiene precedentes en la historia de la justicia israelí y plantea serias preguntas", dijo Netanyahu.

Netanyahu también publicó un video en las redes sociales, acusando al ala izquierda de presionar al fiscal general para que presente una acusación en su contra. El video hace la acusación de que "Desde hace tres años, la izquierda y los medios de comunicación persiguen al fiscal general para obligarlo a presentar una acusación a cualquier precio". Muestra a los manifestantes fuera de la casa de Mandelblit y fuera de la sinagoga en la que reza. El video concluye con la pregunta: "¿Tendrán éxito?"

Se sospecha que Netanyahu cometió irregularidades en tres casos separados: el caso 1000 se refiere a las acusaciones de que el primer ministro y su familia recibieron obsequios ilícitos de donantes adinerados, en particular el productor de cine multimillonario Arnon Milchan. El caso 2000 se refiere a las acusaciones de que Netanyahu mantuvo conversaciones con el editor y propietario de Yedioth Ahronoth, Arnon Mozes, sobre una cobertura favorable a cambio de una legislación que debilitaría al rival de Yedioth, el diario gratuito Israel Hayom. El caso 4000 se refiere a una supuesta relación quid pro quo entre Netanyahu y el inversor Shaul Elovitch, que era el accionista mayoritario de las telecomunicaciones Bezeq y propietario de Walla! ¡El sitio de noticias Elovitch supuestamente se aseguró de que Netanyahu y su familia recibieran una cobertura favorable sobre Walla! Noticias a cambio de beneficios regulatorios para Bezeq, que buscaba fusionarse con la empresa de satélites Yes.


Lo que significa políticamente la acusación de Netanyahu

El primer ministro israelí, Benjamin Netanyahu, y uno de sus principales rivales, Yair Lapid (Foto: EPA / Abir Sultan), diciembre de 2018.

La gran noticia en las elecciones israelíes es la decisión del fiscal estatal Avichai Mandelblit de acusar al primer ministro Netanyahu de fraude, soborno y abuso de confianza en tres casos penales, en espera de una audiencia (que se espera que tenga lugar después de las elecciones del 9 de abril). Mandelblit anunció su decisión ayer (jueves). Alison Kaplan Sommer cubre esto de manera concisa en Haaretz y señala los problemas técnicos relacionados con el futuro político de Netanyahu:

La decisión del fiscal general de acusar a Netanyahu no será oficial hasta después de la audiencia y ni siquiera existe un requisito legal para que renuncie como primer ministro si luego es acusado. Es totalmente posible, muchos dicen probable, que permanezca en el poder si gana las elecciones y luego es acusado, a pesar de las dudas de que pueda preparar una defensa legal mientras dirige el país.

Sin embargo, la pregunta es qué significaría esta acusación en términos de votos. A pesar de los intentos de Netanayhu de enmarcar esto como una "intervención flagrante en las elecciones por parte de matones izquierdistas", una "caza de brujas", llamando a Mandelblit "débil" y usando la acusación como carnada racial & # 8220 partidos árabes & # 8221, muchos partidarios del Likud toman esto seriamente. El 28% de los que planean votar por el Likud dijeron que no votarían por el partido si el fiscal general anuncia su intención de acusar a Netanyahu, según un informe reciente. Tiempos de Israel encuesta (24-27 de febrero). La encuesta sugiere que el Likud podría perder cuatro escaños en la Knesset (de 29 a 25), y el centrista Azul y Blanco de Benny Gantz y Yair Lapid podría obtener una ganancia masiva de 8 escaños (hasta 44 de 36). Aunque esto todavía significa que cualquiera de los partidos necesitaría formar una coalición para lograr una mayoría de 61 escaños en el parlamento de 120 escaños, el anuncio de ayer & # 8217 puede resultar un cambio de juego.

También se predice que el anuncio provocará una redistribución de votos más allá de la caída del Likud, con el resultado de que la capacidad del Likud para formar una coalición con posibles socios podría reducirse a 55 escaños. Los religiosos Shas y el nacionalista de derecha Yisrael Beitenu están justo en el umbral electoral y es posible que no sobrevivan a la noticia. Mientras que la Nueva Derecha y los partidos centristas Kulanu (ambos más a la derecha que Azul y Blanco) parecen beneficiarse del anuncio de la acusación (Nueva Derecha crece de 8 a 10 escaños, Kulanu crece de 4 a 6). Ambos son posibles socios del Likud.

En el lado izquierdo del espectro, el laborismo parece no verse afectado, con sus 8 escaños aproximadamente proyectados. Si Azul y Blanco se unen al Laborismo y Kulanu, por ejemplo, solo necesitarían otro partido como United Torah Judaism (UTJ), o tal vez incluso el izquierdista Meretz (ligeramente fortalecido de 4 a 5 escaños), para formar una coalición viable.

Pero no diría que se acabó el juego. Si Shas e Yisrael Beitenu sobreviven al umbral (están en el límite), entonces el Likud podría formar una coalición viable de 63 escaños (Likud, New Right, UTJ, United Right List, Kulanu, Yisrael Beitenu, Shas).

Gantz ya ha dejado en claro que no unirá fuerzas con el Likud si Netanyahu fuera acusado, y ya ha pedido a Netanyahu que renuncie justo antes del anuncio de Mandelblit, ya que Israel no puede tener un "primer ministro a medio tiempo". Pero cuando se les pidió que decidieran entre Netanyahu y Benny Gantz como primer ministro, el 41% de los israelíes dijo que Netanyahu, y solo el 39% dijo que Benny Gantz. Por lo tanto, Netanyahu tiene una gran influencia en el público israelí. Esto se expresa aún más claramente en preguntas específicas:

El 41% confía en Netanyahu para proteger la seguridad de Israel, frente al 30% que confía en Gantz.

El 41% confía más en Netanyahu para administrar la economía israelí, y solo el 25% confía en Gantz.

Entonces, en términos de persona, Netanyahu todavía parece liderar considerablemente a Gantz. Pero la persona sola no puede hacer un primer ministro. El Primer Ministro de Israel debe liderar una coalición mayoritaria y las cosas no pintan bien para Netanyahu. Aunque pueden suceder muchas cosas desde ahora hasta el 9 de abril, si hay algo que sabemos sobre Netanyahu, es que es un superviviente político magistral que está dispuesto a aplicar todo tipo de teorías de conspiración y hostigamiento racial en un intento por garantizar su victoria. Es dudoso que se rinda aquí. Probablemente aumentará su incitación, como lo hizo en su discurso de provocación racial.

Finalmente, que se sepa, nada de esto representa ninguna perspectiva de ningún tipo de revolución en la política israelí.

Todos estos cálculos tienen poco significado para los palestinos. Su representación en la política israelí seguirá estando marginada. La persona de Netanyahu y la corrupción personal es una cosa, pero la corrupción ideológica de Israel frente a los palestinos es algo que ninguno de estos jugadores cambiaría, ni Gantz, que se jacta de haber matado a muchos palestinos, ni Lapid, que quiere ". territorio máximo ”y“ palestinos mínimos ”. Todo es solo una cuestión de quién encabezará el status quo.

Estaríamos más felices de ser notificados sobre una acusación contra Benjamin Netanyahu por los crímenes de guerra que ha cometido su gobierno, o por la incitación racista y la violencia que está liderando contra la sociedad árabe, y por los desastres que ha traído su política colonial, capitalista y porcina. sobre nosotros. Sin duda, Netanyahu debe ser juzgado como político corrupto, pero es deseable que sea juzgado en el futuro por todos los demás crímenes que cometió e instruyó a cometer según las políticas de su gobierno.

Entonces, ¿dónde están las voces palestinas en los principales medios de comunicación?

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El retador de Netanyahu no logra formar una coalición

JERUSALÉN (AP) - El principal rival de Benjamin Netanyahu anunció el miércoles que no había logrado formar un nuevo gobierno, frustrando sus esperanzas de derrocar al ex primer ministro israelí y empujando al país hacia una tercera elección sin precedentes en menos de un año.

El anuncio de Benny Gantz, líder del partido centrista Azul y Blanco, prolonga la parálisis política que se ha apoderado de la nación durante el último año. También proporciona un nuevo salvavidas para el asediado Netanyahu, que está desesperado por permanecer en el cargo mientras se prepara para una acusación esperada por cargos de corrupción, posiblemente tan pronto como el jueves.

Gantz, un exjefe militar, fue elegido para formar un gobierno el mes pasado después de que Netanyahu no lograra armar una coalición a raíz de las elecciones inconclusas de septiembre. Pero durante cuatro semanas de intensas negociaciones, Gantz no pudo reunir el apoyo de la mayoría requerida de 61 miembros en el parlamento de 120 escaños antes de la fecha límite de medianoche del miércoles.

Al dirigirse a los periodistas, Gantz acusó a Netanyahu de frustrar los intentos de formar un gobierno de unidad de base amplia entre sus partidos.

"Debería haber aceptado el hecho de que el resultado de las elecciones le obligaba a negociar directamente, sin bloqueos ni barreras", dijo Gantz enfadado.

"La mayoría de la gente eligió un gobierno de unidad liberal encabezado por Azul y Blanco", agregó. "La mayoría de la gente votó para debilitar el poder de los extremistas, y la mayoría de la gente votó a favor de seguir un camino diferente al de Netanyahu en los últimos años".

Según la ley israelí, el parlamento entra ahora en un período de 21 días en el que cualquier legislador puede intentar reunir una mayoría de 61 escaños y convertirse en primer ministro.

Eso significa que tanto Gantz como Netanyahu continuarán sus esfuerzos para encontrar socios de coalición y explorar la posibilidad de un gobierno de unidad. También pueden surgir candidatos a caballo negro. Si fracasan, el país se verá obligado a celebrar otras elecciones en marzo.

"Estos son 21 días fatídicos en los que la democracia israelí será desafiada por la prueba más importante", dijo Gantz. Prometió tratar de encontrar una manera de sacar a Israel "de la parálisis total que se nos impuso".

Azul y Blanco de Gantz es el partido más grande en el parlamento, con 34 escaños, justo por delante de los 33 del Likud, lo que significa que los dos hombres juntos podrían controlar una mayoría. Pero durante semanas de conversaciones, no pudieron ponerse de acuerdo sobre los términos de un acuerdo para compartir el poder, incluido quién sería el primer ministro y qué sucedería si se acusara a Netanyahu.

Las encuestas de opinión han indicado que una nueva elección arrojaría resultados similares a la votación inconclusa de septiembre, lo que indica meses adicionales de negociación e incertidumbre.

Sin embargo, la carrera podría verse sacudida por la acusación esperada de Netanyahu en una serie de casos de corrupción. Channel 13 TV informó que el fiscal general Avichai Mandelblit ha decidido presentar cargos por fraude y abuso de confianza y que podría hacerse un anuncio el jueves. No hubo confirmación inmediata del Ministerio de Justicia.

Netanyahu está desesperado por permanecer en el puesto de primer ministro, donde estaría mejor posicionado para luchar contra los cargos y buscar inmunidad ante el enjuiciamiento del parlamento. Con la excepción del primer ministro, la ley israelí exige que los funcionarios públicos renuncien si son acusados ​​de un delito.

A medida que aumentan los problemas legales de Netanyahu, su partido Likud se ha mantenido firme detrás de él. Pero eso podría cambiar si hay una acusación formal, y podría comenzar a enfrentar llamadas para hacerse a un lado. Tampoco está claro cómo reaccionarían los votantes más allá de su base política ante una acusación.

Gantz ha descartado una asociación con Netanyahu en un momento en que se enfrenta a un juicio, pero ha dicho que no tiene objeciones a asociarse con el Likud si está dirigido por otra persona.

La crisis del miércoles fue provocada por Avigdor Lieberman, líder de un pequeño partido laico y ultranacionalista que se ha convertido en el intermediario del poder político de Israel.

Ni Gantz ni Netanyahu pudieron formar un gobierno mayoritario sin el apoyo de Lieberman. Pero el miércoles, Lieberman dijo que no respaldaría a ninguno de los candidatos.

Lieberman, un ex aliado de Netanyahu que proviene de la ex Unión Soviética, se ha opuesto a la enorme influencia de los partidos religiosos ultraortodoxos y se ha negado a unirse a la coalición de socios religiosos y nacionalistas de Netanyahu después de las elecciones de abril. Eso forzó la segunda elección en septiembre.

Lieberman había instado a Netanyahu y Gantz a formar un gobierno de unidad amplio y secular como una forma de salir del estancamiento.

En declaraciones a los periodistas, Lieberman culpó a ambos hombres por el fracaso.

“Hice todos los esfuerzos posibles. Le di la vuelta a cada piedra ”, dijo. "No hubo brechas significativas, fueron principalmente brechas personales y después de todo, al menos por ahora, parece que nos dirigimos a otra elección".

Lieberman dijo que se opuso a la alianza de Netanyahu con los partidos religiosos "mesiánicos", mientras que también acusó a Gantz de acercarse a los partidos religiosos y no negociar de buena fe.

Lieberman también descartó un gobierno "minoritario" que dependería del apoyo externo de los políticos árabes. Lieberman has frequently been accused of racism for describing the country’s Arab minority as a threat from within.

In recent weeks, Netanyahu had lambasted Gantz for dangling the prospect of a minority government with Arab partners. His comments drew accusations of racism and incitement and a stern lecture from President Reuven Rivlin, who berated Netanyahu’s “ugly” words.

After Lieberman’s announcement Wednesday, Netanyahu called upon Gantz to join him in forming a unity government. “I think we must not drag this country into another election,” he said at a Likud faction meeting.

Yuval Shany, vice president of research at the Israel Democracy Institute, said there is little appetite for new elections, but the expected indictment would complicate unity talks.

“I think what we will see now is the continued negotiations over the formation of a grand coalition," he said.

Rising regional tensions could also force the sides into compromise.

Israel carried out a wide-scale offensive against Iranian targets in Syria early Wednesday in response to rocket attacks against it. At least 23 people were reported killed, including 15 non-Syrians who included at least some Iranians.

Israeli security officials fear Iran could respond, setting off further violence a week after heavy fighting between Israel and Iranian-backed militants in Gaza. Against such a backdrop, the prospect of another dreaded election would weigh heavily on an already weary public.


Israel's embattled Netanyahu wins landslide in primary

JERUSALEM -- Israeli Prime Minister Benjamin Netanyahu on Thursday scored a landslide victory in a primary race for leadership of the ruling Likud party, giving the embattled leader an important boost ahead of the country's third election in less than a year.

The strong showing by Israel's longest-serving leader could give him another opportunity to form a government following the March election, after falling short in two previous attempts this year. By easily fending off Likud lawmaker Gideon Saar, Netanyahu also kept alive his hopes of winning immunity from prosecution after being indicted last month on a series of corruption charges.

“A giant victory,” Netanyahu tweeted early Friday, just over an hour after polls closed.

“Thanks to the members of Likud for the trust, support and love,” he added. “God willing, I will lead Likud to a big victory in the coming elections.”

In a tweet, Saar congratulated Netanyahu and said he would support the prime minister in the national election. "I am absolutely comfortable with my decision to run," he added. “Whoever isn't ready to take a risk for the path he believes in will never win.”

Official results released by Likud showed Netanyahu capturing 41,792 votes, or 72%, compared with 15,885 votes, or 28%, for Saar.

While removing any doubts about Netanyahu’s standing in the ruling party, the primary is likely to prolong Israel’s political uncertainty. Netanyahu will remain at the helm of Likud through the March elections, and his lingering legal troubles could again scuttle efforts to form a government after that.

In September’s election, both Likud and its main rival, the centrist Blue and White party, were unable to secure a parliamentary majority and form a government on their own.

The two parties together captured a solid majority of parliamentary seats, leaving a national unity government as the best way out of the crisis. But Blue and White has refused to sit in a partnership with Netanyahu when he is under indictment.

Opinion polls predict a similar outcome in the March election, raising the possibility of months of continued paralysis. The country already has been run by a caretaker government for the past year.

Netanyahu, who has led the country for the past decade, maintained his position atop the political right by cultivating an image as a veteran statesman with close ties to U.S. President Donald Trump, Russian President Vladimir Putin and other world leaders.

His refusal to make any concessions to the Palestinians was rewarded after Trump took office, as the U.S. began openly siding with Israel on several key issues, validating Netanyahu's approach in the eyes of many Israelis and adding to his mystique.

Netanyahu's hard-line approach to Iran has also proved popular. He was a staunch opponent of the 2015 Iran nuclear deal, which has unraveled since Trump withdrew from the agreement. A wave of Israeli strikes on Iran-linked targets in Syria, Lebanon and Iraq has burnished Netanyahu's claims to having protected Israel from its enemies.

His fortunes have nevertheless waned over the past year, after he was unable to form a government following the unprecedented back-to-back elections in March and September. His party came in second place in September, leading many observers to view the vote as the beginning of the end.

In November, Netanyahu was indicted on charges of fraud, breach of trust and accepting bribes, the culmination of three long-running corruption investigations. Netanyahu vowed to remain in office, dismissing the indictment as an “attempted coup” by hostile media and law enforcement.

Reuven Hazan, a political science professor at the Hebrew University of Jerusalem, said the victory for Netanyahu would have no impact on the general election.

“It simply means that he’s managed to maintain control of the party,” he said. “It just means that the faithful have circled the wagons. It means nothing for the elections except that he looks good. He looks strengthened.”

Netanyahu appeared rejuvenated in recent weeks as he hit the campaign trail, doing several live events a day where he rallied supporters in small gatherings and face-to-face meetings.

“The Likudniks have witnessed an astonishing event play out in the past two weeks, in which a 70-year-old leader who has had his fill of terms in office has thrown himself at every last registered party member,” Israeli columnist Ben Caspit wrote in the Maariv daily.

The approach appears to have paid off and may serve as a template for a more effective general election campaign. In the meantime, Israel will remain in limbo for at least another two months.

Netanyahu, who also served as prime minister in the late 1990s, is desperate to remain in office, where he is best positioned to fight the corruption charges. Israeli law requires public officials to resign if charged with a crime. But the law does not apply to sitting prime ministers.

As long as he remains in office, Netanyahu can use the position as a bully pulpit to criticize his prosecutors. He also can offer political favors in hopes of rallying a majority of lawmakers who favor granting him immunity from prosecution.

“His game is to be prime minister because that is a shield from indictment," Hazan said.

Despite the victory, Netanyahu has many hurdles ahead.

The Supreme Court is set next week to begin considering whether an indicted member of parliament can be tasked with forming a new government. Its decision could potentially disqualify Netanyahu from leading the next government. It's not clear when a ruling would be handed down.

The political uncertainty has led the Trump administration to delay the release of its long-anticipated Mideast peace plan.

The Palestinians have already rejected the plan, saying the administration is hopelessly and unfairly biased toward Israel. They point to Trump's decision to recognize Jerusalem as Israel's capital, to cut off virtually all aid to the Palestinians and to reverse longstanding opposition to Jewish settlements in east Jerusalem and the West Bank, which Israel captured in the 1967 war.

Meanwhile, Netanyahu has said Israel is on the cusp of securing U.S. support for the annexation of large parts of the occupied West Bank — but only if he remains in power.

That would virtually extinguish the Palestinians' hopes of one day establishing an independent state, but it would cement Netanyahu's legacy as perhaps the most successful right-wing leader in the country's history.


José Mourinho takes the reins at Tottenham for the first time on Saturday, promising to “give absolutely everything I have” to the club as they face West Ham. Unai Emery will be hoping a win against Southampton can inject fresh optimism into his demoralised Arsenal side. Those are two of 10 things to look out for amid the weekend’s action in the Premier League.

Pittsburgh Steelers quarterback Mason Rudolph has denied uttering a racial slur in his confrontation with Cleveland Browns defensive end Myles Garrett, which led to an all-out brawl between the two teams. The claim was reportedly made by Garrett as he appealed against his suspension at NFL headquarters on Wednesday.


Years before he became the man with a chance to topple Israel’s longtime premier, Benny Gantz was a 12th grader with a graduation party on his mind.

He knew some of his classmates couldn’t afford the luxury of a celebration, so he lobbied the boarding school where he studied in the Kfar Hayarok farming community outside Tel Aviv to give them a piece of land.

Gantz’s idea, recalls his teacher, Sara Ran Haiykae, was to grow a crop the students could sell together, and thereby 𠇊void embarrassing anyone or creating a situation of privilege—to engineer the kind of independence where they could pay for the party themselves.”

“I saw a leadership ability that was amazing,” Haiykae said in an interview.

Gantz went on to serve for almost four decades in the Israeli military before entering politics just two months ago. Now, with Prime Minister Benjamin Netanyahu fighting for his political survival, Gantz may be on the verge of his greatest leadership test yet.

The attorney general’s announcement of a draft indictment against Netanyahu on bribery and fraud charges has upended the campaign for April 9 elections, with polls showing Gantz’s party most likely to form the government. That puts the former general head-to-head with Netanyahu in the most formidable electoral threat the four-term prime minister has faced since another former military commander, Ehud Barak, unseated him in 1999.

During a 38-year career that began as a paratrooper, Gantz commanded the West Bank and the front with Lebanon and Syria, rising to become the head of Israel’s military from 2011 to 2015.

The International Criminal Court has been conducting a preliminary probe for four years of possible war crimes committed by both Israelis and Palestinians during the 2014 Gaza Strip war, when Gantz was Israel&aposs military chief. It hasn&apost decided yet whether to open a full-fledged investigation.

In a campaign video, Gantz boasted that “parts of Gaza were sent back to the Stone Age” during the conflict and that 1,364 militants were killed. Gaza authorities have said more than 2,100 Palestinians were killed during the war, including about 1,400 civilians, hundreds of them children.

Gantz&aposs political rivals in Israel, however, try to portray him as too soft a commander, faulting him in one instance for risking the lives of soldiers to protect Gaza civilians.

In this race, though, Gantz, 59, portrays himself as a balm to a nation rubbed raw by a prime minister he describes as imperious and riddled with graft. He has the security credentials so important in Israeli politics and, at 6 foot 3 (1.91 meters), a commanding presence. Warning that 𠇊 bad wind” is blowing in Israel, he’s promised to heal the rifts between left and right, religious and secular, Jews and non-Jews.

Gantz has pledged a government “without masters and servants, no obscene gifts and no court jesters”

It’s a pitch that cuts little ice with Netanyahu, 69, who denounces the general as a weak leftist prepared to make dangerous territorial concessions to the Palestinians. “The choice is clear,” Jonatan Urich, a spokesman for Netanyahu’s Likud party, said of the election.

Gantz is hardly the first Israeli general to burst onto the scene promising a better way. But at a time when the incumbent is showing rare vulnerability, Gantz’s profile helps him to look like a credible alternative, according to Mitchell Barak, an independent pollster who once worked with Netanyahu.

In Israeli elections, “it’s personality politics,” said Barak. Gantz “has got charisma, he looks the part. People have a comfort level with a chief of staff.”

That may just make Netanyahu all the more determined in his bid to win a fifth term and surpass founding father David Ben-Gurion as Israel’s longest-serving premier. Netanyahu is “just going to be juiced up and ready to go,” Barak said. “Netanyahu is best when he’s got someone to fight.”

Gantz has teamed up with another leading centrist politician and two other ex-military chiefs to present a stronger front. Their Blue & White party—representing the colors of the Israeli flag—surged ahead of Netanyahu’s Likud in the polls immediately after they joined forces on Feb. 21. After the draft indictment was released last week, surveys suggested a Gantz-led bloc was poised to form the next coalition.

Yet that is to ignore what’s kept Netanyahu aloft for so many years: an unrivaled deftness as a political operator and a reputation as an articulate and tenacious defender of Israel’s security. Added to that are diplomatic achievements that eluded predecessors, such as the transfer of the U.S. Embassy to Jerusalem. Diehard Likud supporters agree with him that the corruption investigations are the handiwork of leftist enemies bent on toppling him in the courts because they can’t do so at the ballot box.

As Gantz’s poll numbers rise, so have the attacks against him. Two people have come forward to claim the general exposed himself in high school. Gantz has denied the allegations, which his party says are politically motivated, and is suing one of his accusers.

Netanyhau is not standing still: to get as many people as possible into his tent, last month he maneuvered to bring a Jewish extremist group which demands the expulsion of Arabs from the biblical Land of Israel into an existing parliamentary party. Polls show the bloc they’ve created winning as many as seven of parliament’s 120 seats.

For all his track record on security matters, Gantz’s campaign positions aren’t very concrete. The new bloc hasn’t finalized its platform, though Gantz has said he plans to promote affordable housing and invest in the public health system to pull it out of crisis.

On all-important territorial matters, Gantz’s stances broadly mesh with those of Netanyahu: A united Jerusalem under Israeli sovereignty, retention of West Bank settlement blocs, and a continued Israeli presence in the Golan Heights and Jordan Rift Valley. He doesn’t see full peace with the Palestinians in the near future.

“I call him the Charlie Chaplin candidate because he doesn’t really say anything, and that leaves space for Israelis to fantasize about what they𠆝 like him to be”

Gantz was born in Israel to a mother who survived the Bergen-Belsen concentration camp and a father who was arrested by the British for illegally trying to enter pre-state Palestine. His father, the Haaretz newspaper wrote, sent him to a boarding school because he thought he was too pampered at home, where he was the only son among four children.

His father belonged to a group in the 1970s that called for the establishment of a Palestinian entity𠅊 rare position at that time. “I’m a little further to the right than my father,” the newspaper quoted Gantz as saying.

In his military career, Gantz climbed the ranks to the top post, but not without stumbles over operations such as the chaotic withdrawal from southern Lebanon in 2000. He was a second-choice chief of staff, appointed only after the original nominee was forced out by a land-use scandal.

Some senior military and political officials who worked closely with Gantz criticized him as a dithering, non-confrontational commander. During the 2014 war in the Gaza Strip, Education Minister Naftali Bennett frequently assailed the conduct of the fighting, saying the military’s response wasn’t harsh enough. “Throughout his career, Gantz always wanted to cut and run,” he said in a recent interview.

But in others he inspires loyalty. His teacher Haiykae has his vote. Chili Tropper, an educator running on Gantz’s ticket, likened him to Yitzhak Rabin, the slain prime minister known as tough on security but willing to reach agreements for peace. And Dan Emergui, a signal operator under his command 30 years ago, described an accessible commander who knew how to keep his wits about him in the toughest circumstances.

“He is impressive, charismatic and very pleasant. He spoke to soldiers as equals,” Emergui said. �yond that, he was a great commander, a great fighter who knew how to give orders under fire,” he added. “He is the kind of commander you follow with your eyes closed.”

The Palestinians, despairing of another Netanyahu term, say they’re willing to give Gantz a chance.

It will take months before Attorney General Avihai Mandelblit will decide whether to charge Netanyahu. The prime minister will first be entitled to a hearing to try to fend off prosecution, though not until after the election.

Gantz alluded to his aim to eliminate corruption in his campaign launch speech, pledging a government “without masters and servants, no obscene gifts and no court jesters.”

The rest of his relatively blank slate of policies may not necessarily be a hindrance, according Barak, the pollster. “I call him the Charlie Chaplin candidate because he doesn’t really say anything𠅊nd that leaves space for Israelis to fantasize about what they𠆝 like him to be,” he said.


TV report: Netanyahu’s legal problems mount as AG won’t delay his hearing

Taking a stance that could drastically reduce Prime Minister Benjamin Netanyahu’s chances of avoiding prosecution in three corruption cases, Israeli state prosecutors will reportedly reject any request by his lawyers to defer his pre-indictment hearing beyond its scheduled date at the start of October.

The reports Thursday night also said that the attorney general is aiming to wrap up the Netanyahu cases before the end of the year. If so, Netanyahu, who on Wednesday night called new elections for September 17 having failed to build a governing majority after the April 9 elections, may not now have time to pass planned legislation aimed at protecting him from prosecution.

Netanyahu is facing indictment on three counts of fraud and breach of trust, and one of bribery, pending the hearing — his final opportunity to persuade the attorney general not to file charges against him. The hearing was originally set for July, but was postponed earlier this month to October 2-3, with the possibility of a final session a week later. The prime minister’s lawyers had sought a full year’s delay — a request that was dismissed by Attorney General Avichai Mandelblit, who ruled that a speedy resolution of the matter was in the public interest.

Now that Israel is to hold new general elections in September, with Netanyahu having failed to put together a majority coalition after the April 9 election, his lawyers are widely expected to seek another delay in the hearing process. But senior officials in the state prosecution and law enforcement hierarchies quoted at length in TV news broadcasts Thursday night firmly rejected the idea.

“We will not agree to a further delay in the hearing,” a source quoted by Channel 13 news said. “Netanyahu has enough time to prepare for it. He intends to use the matter of [new] elections to seek another postponement? Let him try. It won’t work for him. He has plenty of time to prepare as necessary.”

In similar vein, Channel 12 quoted sources declaring that the announcement of new elections would “not have slightest impact” on the Netanyahu corruption cases. “The date for the hearing has been fixed, and it won’t move a millimeter,” a source was quoted saying.

The officials also noted that it is Netanyahu’s lawyers, rather than the suspect himself, who will appear at the hearing.

Netanyahu is widely reported to have tried to build a coalition after April 9’s election in which his Likud MKs and their allies would initiate or back legislative efforts to enable him to avoid prosecution — first by easing his path to gaining immunity via the Knesset, and then by canceling the Supreme Court’s authority to overturn such immunity.

This latter change would be achieved as part of a wide-ranging reform of the Supreme Court’s role, under which Israel’s justices would be denied their current quasi-constitutional authority to “override” legislation, and Knesset and government decisions, deemed unconstitutional. Plans for this “override” legislation have been described as marking a potential constitutional revolution in Israel, that would shatter the checks and balances at the heart of Israeli democracy.

Mandelblit earlier this week castigated planned changes to the current immunity law as being apparently designed to help Netanyahu rather than being in the genuine interest of constructive reform. As for the so-called override bill, he said that it would cause “direct harm to the country’s citizens, who will be left exposed to the possibility of arbitrary decisions by the government. The individual will not have any protection from actions which… may in an extreme case, ignore the individual’s rights and so harm him illegally.”

Earlier this week, as Netanyahu struggled to muster a majority coalition, his associates were said to have warned him that snap elections would likely deny him the time needed to pass legislation shielding him from prosecution. Nonetheless, on Wednesday night, when he concluded that he could not muster a majority, he pushed through a vote to disperse the 21st Knesset, which was only sworn in a month ago, and set Israel on the path to new elections on September 17. He chose this course rather than allow for a different Knesset member, possibly opposition leader Benny Gantz, to have a turn at trying to build a majority coalition.

Netanyahu is widely expected to now seek a delay in the hearing process, by arguing that the recourse to new elections means he will not have sufficient time to prepare for the October hearing. “He chose to support new elections,” Channel 12 quoted a legal official saying in response. “That’s up to him.”

Mandelblit announced his intention to indict Netanyahu for fraud and breach of trust in the three cases against him, and for bribery in one of them, in February. The prime minister’s attorneys requested, and were granted, that the case files not be handed over prior to the April 9 national election in order to prevent information from leaking to the media and affecting the vote.

But after the election, the lawyers refrained for another month from collecting the material, citing a dispute over their fees. They have been accused of engaging in delay tactics.

Netanyahu denies all the allegations against him, and has claimed they stem from a witch hunt designed to oust him, which he claims is supported by the left-wing opposition, the media, the police and the state prosecution, headed by a “weak” attorney general.

Case 1000 involves accusations that Netanyahu received gifts and benefits from billionaire benefactors including Israeli-born Hollywood producer Arnon Milchan in exchange for favors Case 2000 involves accusations that Netanyahu agreed with Yedioth Ahronoth newspaper publisher Arnon Mozes to weaken a rival daily in return for more favorable coverage from Yedioth and Case 4000, widely seen as the most serious against the premier, involves accusations that Netanyahu advanced regulatory decisions that benefited Shaul Elovitch, the controlling shareholder in the Bezeq telecom giant, to the tune of hundreds of millions of dollars, in exchange for positive coverage from its Walla news site.

Raoul Wootliff contributed to this report.

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