Batalla de la concordia

Batalla de la concordia

El pueblo de Concord, Massachusetts, fue alertado del avance de las fuerzas británicas por el Dr. Samuel Prescott poco después de la medianoche del 19 de abril. Las campanas de la iglesia hicieron sonar la alarma, convocando a los Minutemen de los alrededores. A primeras horas de la mañana, varios cientos de hombres se habían reunido en la ciudad y comenzaron una marcha lenta hacia los casacas rojas que se acercaban, que habían dispersado fácilmente a la milicia en Lexington. Sin embargo, cuando los estadounidenses avistaron por primera vez la fuerza de avance británica, cambiaron bruscamente de dirección y se retiraron a la cima de una colina en las afueras de la ciudad.

A las 7:30 a.m., la fuerza británica entró en Concord con la intención de dos objetivos: destruir armas y desayunar. Un lugareño fue obligado a punta de pistola a revelar dónde había sido enterrado el cañón de la ciudad unas horas antes. Fue desenterrado y desactivado rápidamente. Otros casacas rojas registraron casas en la ciudad en busca de armas y compraron comida a residentes reacios.

La milicia cercana había aumentado a una fuerza de más de 400 hombres. Desde su posición ventajosa, vieron humo saliendo de la ciudad y supusieron que sus casas habían sido incendiadas. De hecho, los británicos simplemente habían construido una hoguera para deshacerse de algunos equipos militares y el poste de la libertad local.

La milicia abandonó su retiro en la cima de la colina y regresó a la ciudad. En el camino, se enfrentaron a un contingente de fuerzas británicas en el Puente Norte sobre el río Concord. Sonaron varios disparos de fuentes inciertas. Nadie cayó y algunos de los milicianos asumieron que los casacas rojas simplemente estaban tratando de intimidarlos y que no tenían intención de abrir fuego. Esa ilusión se hizo añicos rápidamente cuando se lanzó una volea crepitante desde el lado británico. Dos estadounidenses murieron y el fuego se devolvió de inmediato. Las filas británicas se rompieron y los soldados se apresuraron a regresar a Concord, donde esperaron hasta el mediodía para recibir refuerzos de Boston. El alivio anticipado no había salido de la ciudad hasta las 9 a.m. y todavía estaba a kilómetros de distancia. La decisión británica de dejar Concord sin refuerzos al principio pareció acertada. Los milicianos estadounidenses inicialmente se quedaron en silencio y observaron la partida, pero más tarde los hombres locales comenzaron a tomar posiciones detrás de los árboles y cercas y dispararon contra el ejército que partía. Las campanas de la iglesia continuaron repicando y un número cada vez mayor de agricultores y trabajadores abandonaron sus tareas para unirse a la derrota. Los británicos estaban indignados por las tácticas estadounidenses, creyendo que los soldados de verdad se enfrentarían a sus enemigos al aire libre. En cambio, los colonos abrieron fuego desde posiciones ocultas mientras pasaba el ejército, luego corrieron hacia otro lugar protegido y repitieron el proceso. Los soldados británicos cansados ​​y enojados irrumpieron en las casas a lo largo del camino de la retirada. Cualquier hombre remotamente sospechoso de ser uno de los francotiradores recibió un disparo y su casa incendiada.

Las perspectivas británicas mejoraron algo en Lexington, donde finalmente se unieron a las fuerzas de socorro. Se habían traído dos cañones de Boston y se utilizaron con algún efecto en la marcha de regreso. Sin embargo, los ataques de francotiradores persiguieron a los británicos hasta las afueras de la ciudad. Al final del día, los milicianos estadounidenses comenzaron a rodear a sus oponentes y comenzaron los preparativos para un asedio.

Uno de los héroes del día fue el Dr. Joseph Warren, el líder patriota, quien arriesgó su vida repetidamente mientras atendía a los heridos y moribundos. Los combates en Lexington, Concord y en el camino de regreso a Boston tuvieron consecuencias militares insignificantes a largo plazo. Los británicos sufrieron horriblemente, con 73 muertos, 174 heridos y 26 desaparecidos. Los estadounidenses enumeraron 49 muertos, 39 heridos y cinco desaparecidos. Los colonos, sin embargo, recibieron un tremendo impulso de moral al avergonzar al aclamado ejército británico.


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