Thurgood Marshall

Thurgood Marshall

Thurgood Marshall nació en Baltimore, Maryland, el 2 de julio de 1908. Su padre, William Marshall, se aseguró de que su hijo ganara en aprecio por la Constitución (texto) desde una edad temprana.

Marshall completó la escuela secundaria en 1925 y se graduó con honores de la Universidad de Lincoln en Chester, Pensilvania, en 1930. Justo antes de graduarse, se casó con Vivian “Buster” Burey. Después de un matrimonio de 25 años, ella murió de cáncer en 1955. Él se volvió a casar más tarde.

Después de su graduación en 1930, Thurgood Marshall se postuló para la Facultad de Derecho de la Universidad de Maryland. No fue aceptado porque era negro, y eso puso en marcha los acontecimientos de su futuro. Ese mismo año, Marshall fue aceptado en la Facultad de Derecho de la Universidad de Howard. Un nuevo decano dinámico, Charles Hamilton Houston, se aseguró de que todos los estudiantes tuvieran el deseo de aplicar los principios de la Constitución (narrativa) a todos los estadounidenses.

En 1933, Marshall dejó a Howard con un título en derecho y comenzó una práctica en Baltimore. Al año siguiente, se encontró con la Asociación Nacional para el Avance de la Gente de Color (NAACP) y se convirtió en un miembro activo.

De 1934 a 1961, la NAACP lo eligió para viajar por los Estados Unidos para representar numerosos tipos de casos judiciales. La mayoría de los clientes tenían disputas relacionadas con cuestiones de justicia racial, que iban desde delitos comunes hasta defensa en apelaciones, planteando los asuntos más intrincados del derecho constitucional.

Con la ayuda de Charles Houston, Thurgood Marshall ganó su primer caso importante de derechos civiles, Murray contra Pearson, en la Corte Suprema de Maryland en 1935. Al año siguiente se convirtió en el asistente del abogado especial de la NAACP en Nueva York. Luego se desempeñó como abogado principal de la NAACP desde 1938 hasta 1961. Él dirigió el litigio que desmanteló los fundamentos legales de la segregación de Jim Crow.

A partir de 1940, Marshall ganó 29 de los 32 casos de la Corte Suprema de Estados Unidos. Uno de los primeros grandes casos fue Smith contra Allwrite en 1944, que derrocó a las “Primarias Blancas” del Sur. La Primaria Blanca era la práctica de excluir a los afroamericanos del Partido Demócrata. Era más común en un estado donde ese partido controlaba el gobierno estatal.

Su siguiente victoria exitosa fue Shelley contra Kraemer en 1948. Ese caso involucró a la Corte Suprema derogar la legalidad de los convenios racialmente restrictivos y obligó a los tribunales estatales a poner fin a los convenios de bienes raíces racialmente restrictivos.

En 1950, Thurgood Marshall ganó dos casos más, Sweatt contra pintor y McLaurin contra los regentes del estado de Oklahoma, que fueron casos de integración de la escuela de posgrado. Al año siguiente, fue a Corea del Sur y Japón para investigar los cargos de racismo en las fuerzas armadas de los Estados Unidos. Descubrió que los militares estaban cometiendo una "segregación rígida" como parte de la vida diaria, a pesar de que el presidente Harry S. Truman había desegregado las fuerzas armadas en 1947.

Marshall logró una victoria histórica con el caso de Brown contra la Junta de Educación de Topeka (1954). Esa decisión de la Corte Suprema demolió la base legal para la segregación en Estados Unidos. También invalida la segregación racial impuesta por el estado en las escuelas públicas.

En 1961, Thurgood Marshall fue el primer afroamericano en ser nombrado miembro de la Corte de Apelaciones de los Estados Unidos. Defendió a los manifestantes por los derechos civiles al ganar un caso en el Tribunal de Circuito, Garner contra Luisiana.

Tras numerosas victorias, Thurgood Marshall fue nominado al Segundo Tribunal de Apelaciones por el presidente John F. Kennedy en 1961. En esa capacidad, emitió 112 fallos. Todos los fallos establecidos por Marshall fueron luego confirmados por la Corte Suprema. En 1965, fue nombrado Fiscal General de los Estados Unidos por el presidente Lyndon B. Johnson. Mientras estuvo en este puesto, en el que defendió al gobierno, ganó 14 de 19 casos entre 1965 y 1967.

En 1967, Thurgood Thurgood Marshall se convirtió en el primer afroamericano en ser juez asociado en la Corte Suprema de los Estados Unidos. Fue nominado por el presidente Johnson, quien declaró que era "lo correcto, el momento adecuado para hacerlo, el hombre adecuado y el lugar adecuado".

Marshall quería defender políticas positivas de acción racial y de género en todos los casos en los que se enfrentaron. Durante sus 24 años, se convirtió en un liberal vocal en una corte dominada por conservadores. Presionó para que el gobierno ayudara con importantes beneficios para las personas, incluida la educación, los servicios legales y el acceso a los tribunales.

Quería que esos beneficios estuvieran disponibles para todos, independientemente de su capacidad para pagarlos. Logró diseñar nuevas protecciones bajo la ley para mujeres, niños, personas sin hogar y prisioneros.

El firme historial de votaciones progresistas de Thurgood Marshall incluyó un firme apoyo a la protección constitucional de los derechos individuales, en particular los derechos de los presuntos delincuentes frente al gobierno. El juez William Brennan era el cómplice más confiable de Marshall, quien como era de esperar votó con él en contra de la pena de muerte. El respaldo de Marshall a la Acción Afirmativa provocó su firme disensión en Regentes de la Universidad de California contra Bakke (1978), en el que la facultad de medicina de la Universidad de California en Davis, al establecer una cuota de minoría del 16 por ciento, discriminó a un solicitante blanco, Allan Bakke. Como los nombramientos de los presidentes Nixon y Reagan alteraron el punto de vista de la corte, Marshall terminó con más frecuencia en la minoría votante.

Thurgood Marshall, citando su mala salud, se retiró de la corte en 1991. Cuando se jubiló, fue un crítico vocal de la corte. Marshall murió el 24 de enero de 1993, a los 84 años.


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