Ferry de Harper

Ferry de Harper

John Brown, el abolicionista fanático, había estado escondido desde sus actividades en Bleeding Kansas en 1856, pero pudo solicitar fondos de opositores de la esclavitud de ideas afines para un nuevo plan. Creía que una vez que se comenzara este esfuerzo, desencadenaría una rebelión general de esclavos en el sur.En el verano de 1859, Brown y sus seguidores se establecieron en una granja cerca de Harper's Ferry, Virginia, una pequeña comunidad en la confluencia de los ríos Potomac y Shenandoah, no lejos de Washington, DC La presencia de un arsenal federal y un rifle funcionó. la ciudad era una parte vital del plan de Brown. En la noche del 16 de octubre de 1859, Brown y 21 partidarios comenzaron una marcha hacia Harper's Ferry. Uno de los hijos de Brown salió bajo una bandera blanca de tregua, pero fue inmediatamente asesinado a tiros. Un equipo de ferrocarril se enteró de los eventos en Harper's Ferry de regreso a Washington, donde el presidente James Buchanan envió soldados federales. Esas fuerzas, dirigidas por Robert E. Lee, asaltaron la casa de máquinas y capturaron a Brown, gravemente herido, y a varios de sus hombres. En total, diez de los insurgentes murieron, incluidos dos negros y los dos hijos de Brown. Convencido de la justicia de su causa, Brown se negó a presentar una defensa por locura; él y otros seis fueron declarados culpables y ahorcados en diciembre de 1859. El impacto de la redada de John Brown se sintió tanto en el norte como en el sur. Sin embargo, el violento asalto de Brown a la autoridad federal fue denunciado por muchos moderados del Norte; el hecho de que no apoyaran la institución de la esclavitud no significaba que apoyaran a Brown. La desaprobación expresada por estos norteños se perdió en la mayoría de los sureños; los elogios de los abolicionistas fue lo único que escucharon. Otros en el sur se aterrorizaron ante la perspectiva de una insurrección generalizada de esclavos; Estos temores llevaron a endurecer las leyes de esclavitud en todo el Sur. El Sur estaba profundamente enojado por los eventos en Harper's Ferry.


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