Ataque a Chesapeake - Historia

Ataque a Chesapeake - Historia

22 de marzo de 1808.
Al Senado y la Cámara de Representantes de los Estados Unidos:

En la apertura de la presente sesión informé a la Legislatura que las medidas que se habían tomado con el Gobierno de Gran Bretaña para el arreglo de nuestros derechos neutrales y nacionales y de las condiciones de las relaciones comerciales con esa nación habían dado lugar a artículos de un tratado. al cual no se pudo acceder por nuestra parte; que en consecuencia se habían enviado instrucciones a nuestros ministros allí para reanudar las negociaciones y esforzarse por obtener ciertas alteraciones, y que esto fue interrumpido por la transacción que tuvo lugar entre las fragatas Leopard y Chesapeake. El llamado a ese Gobierno para la reparación de este agravio produjo, como ya ha sido informado al Congreso, la misión de un ministro especial a este país, y ahora llega la ocasión en que el interés público permite y exige que todo este trámite sea dado a conocer a usted.

Por lo tanto, comunico ahora las instrucciones dadas a nuestro ministro residente en Londres y sus comunicaciones con ese Gobierno sobre el tema de Chesapeake, con la correspondencia que ha tenido lugar aquí entre el Secretario de Estado y el Sr. Rose, el ministro especial encargado de la ajuste de esa diferencia; las instrucciones a nuestros ministros para la formación de un tratado; su correspondencia con los comisionados británicos y con su propio gobierno sobre ese tema; el tratado en sí y la declaración escrita de los comisionados británicos que lo acompañan, y las instrucciones dadas por nosotros para reanudar la negociación, con los procedimientos y la correspondencia subsiguientes. A estos he agregado una carta dirigida recientemente al Secretario de Estado por uno de nuestros difuntos ministros, que, aunque no está estrictamente escrita en un carácter oficial, creo que es mi deber comunicar, a fin de que sus puntos de vista sobre el tratado propuesto y de sus varios artículos pueden presentarse y entenderse de manera justa.

Aunque hasta ahora y de vez en cuando he hecho comunicaciones al Congreso para mantenerlos en posesión de una visión general y justa de los procedimientos y disposiciones del Gobierno de Francia hacia este país, en nuestra actual situación crítica, cuando encontramos que Ninguna conducta de nuestra parte, por imparcial y amistosa que sea, ha sido suficiente para asegurar de ninguno de los beligerantes un respeto justo por nuestros derechos, deseo que no se omita nada de mi parte que pueda agregar a su información sobre este tema o contribuir a la corrección de las vistas que deben formarse. Los papeles que por estas razones les presento ahora abarcan todas las comunicaciones, oficiales o verbales, del Gobierno francés respecto a las relaciones generales entre los dos países que han sido transmitidas a través de nuestro ministro allí, o por cualquier otro canal acreditado, desde el última sesión del Congreso, a la que de vez en cuando se les había entregado toda la información del mismo tipo. Algunos de estos trabajos ya han sido presentados al Congreso, pero se piensa que es mejor volver a ofrecerlos para que la cadena de comunicaciones de la que forman parte se presente ininterrumpida.

Cuando el 26 de febrero comuniqué a ambas Cámaras la carta del general Armstrong al señor Champagny, deseé que no se publicara debido a la tendencia de esa práctica a restringir perjudicialmente la libertad de nuestra correspondencia extranjera. Pero al percibir que esta advertencia, procedente puramente de la consideración del bien público, ha proporcionado ocasión para difundir sospechas e insinuaciones infundadas, me veo inducido a creer que el bien que resultará ahora de su publicación, al confirmar la confianza y unión de nuestros conciudadanos, compensará con creces la objeción ordinaria a tales publicaciones. Por tanto, deseo que se publique ahora.

TE: JEFFERSON.


Fuerte McHenry

El fallido bombardeo de Fort McHenry obligó a los británicos a abandonar su asalto terrestre a la crucial ciudad portuaria de Baltimore. Esta derrota británica fue un punto de inflexión en la Guerra de 1812, lo que llevó a ambas partes a alcanzar un acuerdo de paz ese mismo año.

Como termino

Victoria de Estados Unidos. Las fuerzas estadounidenses resistieron el dramático bombardeo británico de Fort McHenry y demostraron que podían hacer frente a una gran potencia mundial. La explosión de los proyectiles y el lanzamiento de cohetes de los buques de guerra británicos inspiraron a Francis Scott Key a escribir la letra de "Star-Spangled Banner". Al no ver forma de penetrar las defensas estadounidenses, los británicos retiraron sus tropas y abandonaron su Campaña de Chesapeake.

En contexto

Inicialmente, la estrategia británica durante la guerra de 1812 había sido defensiva. Los británicos estaban más preocupados por derrotar a Napoleón en Europa que por librar una guerra menor con Estados Unidos. Esto cambió el 6 de abril de 1814, con la derrota y abdicación de Napoleón, que liberó a las tropas veteranas para una estrategia más agresiva. El general de división Robert Ross fue enviado a comandar todas las fuerzas británicas en la costa este de los Estados Unidos, con el vicealmirante Alexander Cochrane al mando de una flota de buques de guerra.

Animados por su victoria en Bladensburg el 24 de agosto de 1814 y la posterior quema de Washington, DC, los británicos se dirigieron hacia el norte, con la intención de capturar la principal ciudad portuaria de Baltimore, Maryland. Desde el punto de vista militar, Baltimore era una ciudad mucho más importante que Washington debido a su próspero puerto y su ubicación estratégica. Los británicos esperaban que la pérdida de Washington y Baltimore paralizara el esfuerzo bélico estadounidense y forzara la paz. Sin embargo, los ciudadanos y la milicia de Baltimore se habían estado preparando para tal asalto durante más de un año. El imponente Fort McHenry, en la desembocadura del puerto interior, proporcionó el eje de las defensas estadounidenses.

Fort McHenry, una gran fortaleza estelar construida en 1800, protege el puerto interior de Baltimore en un recodo del río Patapsco. Los británicos planean desembarcar tropas en el lado este de la ciudad mientras la marina reduce el fuerte, lo que permite el apoyo naval de las tropas terrestres cuando atacan a los defensores de la ciudad.

Los británicos desembarcan una fuerza combinada de soldados, marineros y Royal Marines en North Point, una península en la bifurcación del río Patapsco y la bahía de Chesapeake, el 12 de septiembre de 1814. Después de desembarcar sin oposición, avanzan hacia Baltimore. El comandante de la milicia de Maryland, el mayor general Samuel Smith, ordena al brig. El general John Stricker para retrasar el avance provocando un compromiso.

Alrededor del mediodía, mientras los británicos se detienen para comer, Stricker ordena a 250 fusileros y cañones que atraigan a los británicos hacia sus fuerzas. Ross, al escuchar las escaramuzas, avanza para evaluar la situación. Mientras ordena a sus hombres que ahuyenten a los fusileros estadounidenses, Ross recibe un disparo en el pecho y muere unas horas después. El mando de las fuerzas terrestres pasa al Coronel Arthur Brooke.

Brooke recoge el cuerpo principal de las tropas británicas y avanza. Alrededor de las 3:00 p.m., ataca las posiciones estadounidenses. Los defensores estadounidenses aguantaron inicialmente, causando muchas bajas y recurriendo a disparar chatarra con sus cañones debido a la falta de un cartucho. A pesar de una defensa inicial incondicional, los estadounidenses comienzan a ceder el paso a los regulares británicos. Los estadounidenses se retiran a Baltimore y Brooke se detiene el resto del día para consolidar sus fuerzas. Este retraso les da a los defensores estadounidenses en Baltimore tiempo para reforzar sus defensas.

13 de septiembre. Los estadounidenses reúnen a 10.000 hombres y 100 cañones a horcajadas en Filadelfia Road, bloqueando el avance británico hacia Baltimore. Esta es una defensa mucho más fuerte de lo que los británicos esperan, se les supera en número dos a uno. Se requerirá apoyo naval para desalojar a las fuerzas estadounidenses, y Fort McHenry tendrá que ser eliminado.

Los 1.000 estadounidenses en Fort McHenry están comandados por el mayor George Armistead. En la madrugada del 13 de septiembre, los buques de guerra británicos comienzan su bombardeo. Debido a las aguas poco profundas, el almirante Cochrane no puede usar sus buques de guerra pesados ​​y, en cambio, ataca con los buques bomba HMS. Terror, Volcán, Meteorito, Devastación, y Aetna. Estos barcos disparan proyectiles de mortero explosivos en ángulos altos hacia el fuerte. Junto a ellos está el cohete HMS Tinieblas Eternas, que lanza los cohetes Congreve recién inventados. Las municiones utilizadas por estos barcos inspiraron más tarde las famosas líneas de Francis Scott Key "y el resplandor rojo de los cohetes, las bombas estallando en el aire".

Inicialmente, la flota británica intercambia disparos con el cañón del fuerte, pero pronto se retira fuera de alcance. Durante las siguientes 27 horas, bajo una lluvia torrencial, los barcos de guerra martillean el fuerte. Se disparan más de 1500 balas de cañón, proyectiles y cohetes, pero solo infligen daños leves gracias a los esfuerzos de fortificación completados antes de la batalla. Durante la noche, Cochrane ordena que un grupo de desembarco pase por el fuerte e intente atraer tropas de la fuerza que se opone a Brooke, pero aparte de desviar algo de fuego del fuerte, esto no tiene éxito.

14 de septiembre. Esa mañana, los defensores estadounidenses bajan su bandera de tormenta maltratada y levantan la gran bandera de guarnición de 30 por 42 pies que el Mayor Armistead ordenó un año antes al fabricante de banderas local Mary Pickersgill. La bandera de la guarnición se iza todas las mañanas en diana, pero en este día, 14 de septiembre de 1814, su presencia tiene un significado especial.

El fallido bombardeo de Fort McHenry obliga a Brooke a abandonar el asalto terrestre a Baltimore. Los británicos zarparon hacia Nueva Orleans.

El abogado estadounidense Francis Scott Key, detenido en un buque de guerra británico para una negociación de prisioneros durante el aterrador asedio, temía que el fuerte hubiera sucumbido al bombardeo. Pero cuando ve la gran bandera ondeando sobre el fuerte en la mañana del 14 de septiembre, sabe que el fuerte se mantuvo. El alivio y el asombro que siente lo inspiran a escribir un poema, "Defensa de Fort McHenry", que luego se pondrá con la melodía "Para Anacreonte en el cielo". Renombrada como "The Star-Spangled Banner", la canción se convierte oficialmente en el himno nacional de los Estados Unidos en 1931.

Estados Unidos declaró la guerra a Gran Bretaña en junio de 1812 para proteger el "libre comercio y los derechos de los marineros". Entrar en un conflicto contra un país con un poder naval tan superior era una perspectiva desalentadora para la joven nación. El gobierno, por lo tanto, se dirigió a los numerosos comerciantes y marineros privados que habitaban en sus puertos, otorgando licencias a aquellos que deseaban ganar dinero con la captura de embarcaciones enemigas. Los corsarios iban armados y su trabajo estaba legalmente sancionado. Aunque los corsarios utilizaban otros puertos de la costa este, Baltimore era un refugio especialmente ajetreado para estos marineros, a quienes se les pagaba generosamente por su trabajo. Los corsarios de Baltimore fueron responsables de hasta un tercio de todos los barcos británicos capturados durante la guerra. Los 122 buques corsarios estadounidenses del puerto causarían en última instancia unos 16 millones de dólares de daños al enemigo.

Los británicos odiaban a los corsarios y tanto despreciaban al Baltimore que lo llamaron un "nido de piratas". Juraron vengarse. El personal militar y los residentes de Baltimore sabían muy bien que eran blanco de la ira enemiga y empezaron a reforzar sus defensas. Entre los preparativos se encontraban mejoras de Fort McHenry, una batería de cañones de 32 libras a lo largo de la orilla del agua, fortificaciones en Lazaretto Point y baterías adicionales dispuestas a lo largo de las orillas del Patapsco. Las barcazas se extendieron a través de los accesos acuáticos creando puntos de estrangulamiento, y los canales se dejaron abiertos para atraer a los barcos británicos a las zonas de muerte. Los voluntarios cavaron enormes trincheras al este de la ciudad y la milicia de la ciudad perforaba con regularidad. En tierra, se establecieron posiciones defensivas a lo largo de North Point para evitar que las tropas británicas avanzaran. Gracias a estos primeros y exhaustivos planes, los británicos fueron rechazados en Fort McHenry en 1814 y abandonaron su campaña de Chesapeake.

La bandera que todos conocemos como la "pancarta con lentejuelas de estrellas" tiene un tamaño masivo de 30 por 42 pies y está cosida con banderines de lana. Cada una de sus 15 estrellas mide aproximadamente dos pies de ancho y cada una de sus 15 franjas mide aproximadamente dos pies de ancho. El Mayor Armistead encargó a la fabricante de banderas de Baltimore, Mary Pickersgill, que elaborara este espectacular emblema para su guarnición mientras se preparaba para la defensa de Fort McHenry. Quería asegurarse de que los británicos pudieran ver los colores de los Estados Unidos desde sus distantes buques de guerra. La mayoría de la gente asume que esta gran pancarta voló a través del "resplandor rojo de los cohetes".

O tal vez fue otra bandera. Algunos historiadores creen que una bandera de tormenta más pequeña, de 17 por 25 pies, pudo haber sobrevolado Fort McHenry durante la lluviosa tarde del bombardeo. Usar una bandera de tormenta en esas condiciones habría sido una práctica estándar. Es posible que la "pancarta con lentejuelas de estrellas" no se haya subido al asta de la bandera hasta la primera luz del 14 de septiembre.

Tenemos que agradecer a Francis Scott Key por la confusión. Key, un abogado y poeta aficionado de 35 años fue detenido en el barco británico Tonnant de la costa de Baltimore cuando comenzó el bombardeo. Había negociado con éxito con los británicos la liberación de un prisionero estadounidense, pero fue retenido a bordo porque un asalto era inminente. Mientras la balandra se agitaba en violentas olas, Key solo podía ver el "resplandor rojo" de los cohetes del enemigo y el sonido de "bombas estallando en el aire". Pensó que era poco probable que los estadounidenses pudieran resistir tal andanada de disparos.

Fue con gran sorpresa y alegría que cuando amaneció, vio, no la Union Jack ondeando sobre el fuerte, sino la bandera estadounidense. Pero el estandarte inspirador que vislumbró puede que solo se haya levantado a la luz del día. Puede que no haya resistido “la peligrosa lucha” como muchos creen.

Key comenzó a componer un verso sobre su experiencia mientras aún estaba a bordo del Tonnant, y una vez que estuvo a salvo remando a tierra, editó el trabajo en cuatro estrofas. El poema final, llamado "La defensa de Fort M’Henry", se imprimió y luego se puso al son de una canción popular. Finalmente se tituló "El estandarte con estrellas". La composición se cantó en reuniones patrióticas y eventos políticos durante más de un siglo antes de que el presidente Herbert Hoover la proclamara el himno nacional de los Estados Unidos en 1931. Pero no todos eran fanáticos. los New York Herald Tribune escribió que la canción tenía "palabras que nadie puede recordar con una melodía que nadie puede cantar".


Piratas en el condado de Calvert

Anclamos en Chesapeake, después de una travesía muy favorable, y al día siguiente subimos hasta Lynnhaven ". Así escribió el general británico Alexander Leslie sobre su llegada a las aguas de la bahía con 2.500 soldados a bordo de un fuerte grupo de trabajo de la Royal Navy el 20 de octubre de 1780. . Las órdenes de Leslie eran destruir los suministros de municiones de los rebeldes en Richmond y Petersburgo y establecer un puesto permanente en el río Elizabeth. Para los picaros de la marea, la presencia de los británicos, especialmente el escuadrón naval comandado por el capitán George Gayton, reavivó lealtades vacilantes A los pocos días de la llegada de Gayton, la región baja y central de la Bahía, particularmente en las cercanías de los focos tory a lo largo de la costa este, literalmente se llenó de barcazas, galeras y corsarios depredadores del enemigo. Algunos comenzaron a sondear tan alto como el Patuxent en la costa occidental, mientras que otros se contentaron con incursiones de penetración, saqueos y búsqueda de comida en el corazón de los indefensos Penins de Delmarva ula.

Para Maryland, el regreso del enemigo a la bahía se produjo en el momento más inoportuno, ya que las defensas navales del estado prácticamente habían dejado de existir. Nunca muy grande, a principios de 1780 la fuerza naval estatal, con la excepción de las pequeñas goletas Dolphin y Plater, había sido subastada. Virginia, contra la que se dirigía el ataque principal del enemigo, estaba casi en un caos en cuanto a las capacidades de defensa de la parte baja de la Bahía. Ahora, de repente, Chesapeake estaba siendo sometido no sólo al asalto de poderosas fuerzas regulares terrestres y marítimas de los británicos, sino también a las "innumerables depredaciones cometidas con impunidad por Picaroons".

Uno de los primeros objetivos en el mapa de los picaroons revitalizados fue el río Patuxent, una de las vías fluviales comerciales más importantes de Maryland. De sus 110 millas, casi 50 eran accesibles para barcos de hasta 300 toneladas de carga, y atravesaba directamente el corazón de las regiones productoras de tabaco más ricas y productivas de la costa occidental. Los pequeños pueblos que salpican sus orillas, como St. Leonard, Benedict, Huntingtown, Nottingham, Upper y Lower Marlboro, Pig Point y Queen Anne's, se encontraban fácilmente entre los más prósperos de la marea central. Sus aguas eran profundas, sus plantaciones numerosas y, lo mejor de todo para los picaroons, estaba prácticamente indefenso.

El 5 de noviembre de 1780, el enemigo finalmente entró en la desembocadura del Patuxent, sondeando solo hasta Point Patience, un dedo angosto de arena que se proyecta hacia el río desde la península del condado de Calvert. Los asaltantes aterrizaron sin previo aviso en el punto, quemaron la casa de un plantador local, John Parran, y se apoderaron de dos embarcaciones cargadas con ochenta barriles de tabaco. Retirándose río abajo, buscaron provisiones en la propiedad del coronel William Fitzhugh, Rousby Hall. Negados, destrozaron la mansión de Fitzhugh con fuego de cañón y luego quemaron lo que quedaba.

Con la ayuda de los pilotos conservadores locales de los condados de St. Mary's y Calvert, los asaltantes rondaron la desembocadura del Patuxent y Potomac durante semanas, abalanzándose sobre cualquier presa desprevenida que navegara hacia ellos. El bloqueo ad hoc fue tan efectivo que el 3 de enero de 178 1, Joseph Ford, comisario de compras de Maryland para el condado de St. Mary, se quejó a Annapolis de que "las barcazas enemigas vigilan tan de cerca los ríos Patuxent y Potomac, [que] es demasiado peligroso enviar suministros... "

Entre los conservadores que se animaron con el resurgimiento del poder de la Royal Navy en la bahía se encontraba Joseph Wheland, jr., Quien, después de casi cinco años de confinamiento, finalmente aseguró su libertad cuando se pagó una fianza de £ 10,000 en su nombre en Baltimore. por Samuel Covington y Thomas Holbrook. Wheland aparentemente parecía dispuesto a reconciliar sus inclinaciones leales, ya que en diciembre se reunió con el coronel George Dashiell del condado de Somerset y trató de explicar sus acciones anteriores. Él mintió, de hecho se había preocupado por los ataques a la navegación patriota, pero era solo porque había sido un cautivo británico, con grilletes y encerrado bajo cubierta durante los combates reales. Lo habían puesto en libertad y poco después le devolvieron el bote. Ahora decidió subir al Wicomico con su familia para sacarlos de la exposición a los picaroons. Para demostrar su supuesta lealtad recién descubierta, le dijo a Dashiell que incluso serviría contra los conservadores y contribuiría a los gastos de construcción de una barcaza para usar contra ellos.

George Dashiell quedó completamente cautivado por la historia de Wheland y envió una carta al gobernador Lee exculpando al astuto picaroon. Inmediatamente después, recibió un expreso urgente del coronel Henry Hooper, comandante del condado de Dorchester, solicitándole que arrestara a Wheland, adjuntando a la carta una declaración jurada de un capitán Valentine Peyton del condado de Stafford, Virginia.Peyton, al parecer, había sido capturado por Wheland el 31 de agosto frente a la isla Poplar. Poco después, el barco del capitán Oakley Haddaway también había sido secuestrado, al igual que uno que pertenecía a William Barnes. Parecía que el viejo picaroón había vuelto a sus nefastas actividades sin pestañear, al mando de un barco piloto de fondo blanco equipado con un foque, y una pequeña tripulación de Tories veteranos. Otros de su clase siguieron su ejemplo. Entre ellos se encontraba John Botsworth, un antiguo carpintero de barcos de Annapolis que había pilotado asaltantes británicos por el Annemessex. Una vez, cuando un buque que pilotaba Botsworth entró en acción contra un buque estadounidense, él mismo se hizo encadenar para que, en caso de captura, pudiera afirmar que lo habían presionado para entrar en servicio. Había leales activos de las islas de Holanda y Tánger como Thomas Prior y un desesperado conocido solo por las autoridades como Jack. Wheland pronto estuvo trabajando frecuentemente en estrecha colaboración con las barcazas armadas itinerantes de los británicos, pasando señales secretas de reconocimiento cuando la ocasión lo requería: tres izajes y arriajes sucesivos de la vela mayor, y luego un gato inglés izado en el tope. Pronto se convertiría en el rey indiscutible de los picaroons y reuniría a su alrededor seguidores leales. En poco tiempo había reunido una flotilla pequeña pero mortal de cuatro barcazas, cada una de ellas comandada por él mismo o por uno de sus lugartenientes de confianza, Shadrack Horseman o los hermanos Michael Timmons y William Timmons, Jr., del Estrecho de Hooper.

Las actividades de Wheland causaron daños a amigos y enemigos por igual, incluso antes de que se convirtiera en piratería. El 11 de diciembre, Samuel Covington y Thomas Holbrook se vieron obligados a reconocer que estaban en deuda con el estado de Maryland por £ 5,000 cada uno si el capitán picaroon no se presentaba ante el gobernador Lee y su consejo "para responder a un cargo de alta traición. Wheland, por supuesto, no se presentó, y presumiblemente se perdió la fianza ".

A fines del otoño de 1780, no parecía haber ningún santuario para el envío patriota en ninguna parte del Chesapeake. "Varias de las pequeñas embarcaciones armadas del enemigo han visitado recientemente Oxford y otros lugares en la costa este, la isla Poplar y en Chesapeake y la desembocadura del Patuxent, en la costa occidental de este estado", informó el Pennsylvania Gazette, de cuyos lugares sus tripulaciones cometieron los mayores atropellos. No contentos con saquear a los habitantes de sus negros, ganado y otras propiedades, dejaron salvajemente en cenizas a varios de sus habitantes ".

El 11 de enero de 1781, el Consejo de Maryland se enteró de que el notorio traidor Benedict Arnold, retomando donde lo dejó Alexander Leslie, estaba a la cabeza de un ejército que se decía que tenía casi tres mil hombres. Había tomado Richmond y había enviado una fuerza considerable para capturar Petersburgo. El estado de Virginia estaba, por supuesto, presa del pánico. Las ciudades de Rappahannock y Potomac, como Fredericksburg y Alexandria, temían un ataque inminente. Maryland advirtió a los comandantes de su condado que se esperaba una invasión del estado. Se instalaron sistemas de retransmisión a lo largo del Potomac para advertir de la aproximación del enemigo. Y el enemigo se acercó.

El 22 de enero, una fragata británica llevó a tierra tres buques fletados por el estado de Maryland, dos de los cuales fueron destruidos, en Cedar Point, cerca de la desembocadura del Patuxent. Se llevaron a cabo redadas en plantaciones en Point Lookout y Smith Creek, en el Potomac. Una goleta fue incautada y quemada varios días después en el río St. Mary. Se llevaron a cabo más redadas en el condado de St. Mary.

La avalancha de saqueos y ataques de forrajeo continuó desenfrenada en la costa este, así como en las costas occidentales de la bahía, y Joseph Wheland parecía estar en el centro de la misma. El coronel Joseph Dashiell del condado de Worcester, aparentemente consciente de la liberación del conservador bajo fianza, estaba más que un poco molesto por su reaparición desfavorable. El 4 de marzo, Dashiell escribió con irritación al gobernador Lee:

Joseph Wheland, ese viejo delincuente, ha vuelto a saquear en Somerset y tenemos razones para creer que el carcelero de Baltimore es el único culpable, ya que el padre de Wheland informó a uno de nuestros vecinos que lo dejó ir por una gran cantidad de tiempo antes de que se marchara si esta práctica Si se sigue, nadie se atreverá a tomar a ninguno de ellos y enviarlos adelante, ya que estarán allí para sufrir por ello. Si tuviera indicaciones para ir a Somerset, creo que podría detenerlo, ya que últimamente ha robado a un tal Thomas Reuker que creo que me ayudaría a atraparlo.

Dashiell estaba igualmente angustiado por el nido de conservadores en las islas de Tangier Sound. Citando el reciente robo de un ciudadano local, un tal Plannor Williams, por una banda de nueve picaroons del sonido, le ofreció al Gobernador que siempre que su Excelencia y el Consejo se propongan eliminar a la gente y el ganado de las Islas, debería estar encantado de ayudar. Con todo mi corazón, ya que los considero en este momento el Enemigo más peligroso, tenemos que vigilar a los Movimientos, y estoy seguro de que si no pueden hacernos ningún otro daño, robarán y saquearán todo lo que puedan antes de ser eliminados.

El vecino condado de Somerset estaba siendo constantemente atacado por redadas de atropello y fuga, por las que Dashiell culpó repetidamente a los cruceros británicos y, en la mayoría de los casos, a los picaroons de las islas más grandes en el estrecho. El sábado 10 de marzo por la mañana tenía razón en ambos aspectos, cuando una expedición conjunta de corsarios y picaros asaltó una vez más la ciudad de Viena.

Los invasores se acercaron a la ciudad por agua, subiendo por el Nanticoke en un bergantín y dos balandras, una de ellas recién construida y armada con catorce catorce cañones de 18 libras. Comenzaron su ataque con un fuerte bombardeo de la ciudad, disparando tanto rondas como metralla. Unos pocos milicianos decididos, comandados por el coronel John Dickinson y el capitán William Smoot, se reunieron a lo largo de la orilla del río para defender su posición. Cuando una barcaza enemiga cargada de hombres remó hacia la orilla, los defensores abrieron fuego contra ellos. Tres veces el enemigo intentó aterrizar y tres veces fue rechazado. Finalmente, el intenso fuego del barco hizo retroceder a los milicianos y la barcaza llegó a la orilla, aunque no sin pérdidas en ambos lados. Tres de los atacantes resultaron heridos y uno murió, mientras que los defensores sufrieron una muerte. Poco después de que el enemigo se detuviera en la orilla, se envió una bandera de tregua a los milicianos. Los atacantes dijeron que no querían nada más que el grano almacenado en la ciudad. Si los milicianos lo abandonaban, los invasores dejarían una parte para los habitantes y no saquearían nada más. Prometieron pagar el precio de mercado por el grano, pero si los defensores se negaban a aceptar el trato y reanudaban las hostilidades, la ciudad sería incendiada y todo lo que contenía sería destruido. El coronel Henry Hooper, que aparentemente había llegado a la escena justo antes del desembarco, razonó que como su fuerza "no podía defender nada, la Ciudad y el grano que se encontraban bajo el mando de sus embarcaciones, acordamos sus condiciones".

Los asaltantes se llevaron entre 900 y 1.000 bushels de maíz indio ante los ojos de los milicianos. Mientras la flotilla estaba anclada, Hooper se enteró de que otro bergantín corsario custodiaba la desembocadura del río, evitando un posible alivio o rescate por agua. Hablando con varios de los enemigos, descubrió que en realidad estaban buscando las fuerzas de Benedict Arnold en Virginia. Los invasores expresaron su decepción porque no se había almacenado más grano en la ciudad. Insinuaron ampliamente que podrían probar a continuación los ríos Choptank o Wicomico para obtener suministros adicionales de grano. Dado que también existía una gran necesidad de tablones para completar la construcción de unos cuarenta barcos de fondo plano que se estaban construyendo en Portsmouth, también estaban en el mercado de barcos de madera. De hecho, para disgusto de Hooper, ¡ya habían capturado a dos o tres durante su corta visita al Nanticoke! El lunes por la mañana, los invasores, habiendo cumplido su palabra, y para gran alivio de Hooper, partieron.

El coronel Joseph Dashiell, cuyas manos estaban bastante ocupadas resistiendo los aterrizajes de los cruceros y barcazas que asaltaban las costas del condado de Worcester, estaba profundamente enojado por la rendición de Viena y culpó a Hooper de la retirada de la milicia bajo el fuego. Llegó el teniente de ese condado y ordenó a la milicia que se retirara como me han dicho, y ha hecho una capitulación que en mi oposición nos deshonrará, y será atendida con las peores consecuencias ".

Las depredaciones británicas continuaron sin cesar en la Bahía. El puerto de Annapolis fue bloqueado por buques de guerra enemigos. La zona de Elk River estaba amenazada. Los aterrizajes se llevaron a cabo en la isla de Poole y en el condado de Harford, y el gobierno del estado de Maryland se apresuró a movilizarse. Las escenas de caos y desorden se repitieron en toda la región central y superior de la Bahía: una goleta llevada a tierra por barcazas conservadoras aquí, un refugiado con todas sus pertenencias obligado a huir ante los merodeadores allí, y saqueos en todas partes, casas quemadas y comercio marítimo estrangulado por picaroons, corsarios y la Royal Navy.

A principios de abril, las dos vías fluviales principales de Maryland, Potomac y Patuxent, estaban siendo brutalmente atacadas casi simultáneamente. El sábado 7 de abril, una barcaza picaroon, tripulada principalmente por negros pero comandada por el capitán Jonathan Robinson, un hombre blanco, sondeó en lo alto del Patuxent, lo que provocó que la población local a lo largo de las orillas se desesperara. Poco tiempo después de la alarma, las casas frente al río desde Swanson's Creek hacia el norte hasta Upper Marlboro fueron totalmente abandonadas en una atmósfera de pánico. Los picaros subieron hasta el Bajo Marlboro, donde aterrizaron sin oposición y saquearon rápidamente la ciudad. La casa del capitán John David, ex comandante de la galera Conqueror del estado de Maryland, junto con un viajero desprevenido que dormía en el interior, se quemó hasta los cimientos. El coronel Peregrine Fitzhugh y William Allein, un comerciante local, fueron hechos prisioneros pero luego liberados. Todos los barcos que se encontraban frente a la ciudad, incluido uno completamente cargado de provisiones, fueron capturados. Las tabaquerías del almacén local fueron saqueadas por completo. El domingo por la mañana, los asaltantes, saciados por sus robos, partieron río abajo, con un fuerte viento del noroeste detrás de ellos y una gran banda de esclavos pertenecientes al coronel Fitzhugh, ahora liberados de su servidumbre.

"La experiencia de cada hora", escribió Stephen West, líder y baluarte cívico de la comunidad mercantil de Patuxent, "muestra la necesidad de tener algunas embarcaciones armadas en los grandes ríos, especialmente en Patuxent y Potowmack". Su pronóstico fue subrayado casi de inmediato, ya que la barcaza escapó ilesa y al día siguiente de la incursión se reunió con dos barcos y un bergantín en la desembocadura del río. Esa noche, la barcaza aterrizó unas millas al sur en Cedar Point en la bahía, y sus ocupantes quemaron sin piedad la casa de Nicholas Sewell, un ferviente patriota del condado de St. Mary.

Los corsarios enemigos llevaron a cabo depredaciones similares en el Potomac. Las sondas se llevaron a cabo río arriba hasta Alejandría, seguidas de una serie de desembarcos en varios lugares a lo largo de ambas orillas del río. Se saquearon y quemaron casas y plantaciones, se robaron esclavos y civiles inocentes se llevaron como prisioneros. En Young's Ferry, Hooe's Ferry, la plantación de Robert Washington y Port Tobacco llegaron a tierra y llevaron a cabo sus nefastas actividades. Fincas como la de Walter Hanson, el "Asiento Elegante" de George Dent, y otras fueron víctimas. Las unidades de la milicia local parecían impotentes para detener los asaltos. En Alejandría se reunió la milicia y el enemigo dirigió su atención a la costa de Maryland. Allí también, la oposición se congeló solo para caer bajo un fuerte ataque.

Finalmente, hacia finales de abril, los asaltantes se retiraron, las bodegas de sus barcos y barcazas llenas de botín. Había sido una experiencia miserable para Maryland y Virginia, los cuales no estaban preparados para hacer frente a la emergencia. "Supongo que tendremos frecuentes visitas de estos bandidos saqueadores", escribió Thomas Stone de Maryland después de la partida de los asaltantes. "Espero que nos preparemos tan bien como para repeler sus ataques que encuentren el negocio tan poco rentable como vergonzoso".

A pesar de las mejores intenciones del gobierno de Maryland casi impotente para mitigar las depredaciones anfibias de picaroons y corsarios, se estaba volviendo dolorosamente evidente que la carga de la defensa naval, hasta que la Marina del Estado pudiera ser revitalizada y operativa, tendría que recaer en la autodefensa regional. esfuerzos. Eastern Shore, aislada del centro del gobierno estatal y frecuentemente aislada de la ayuda externa, era particularmente vulnerable. "Las circunstancias locales lo hacen difícil", escribieron dos líderes del condado de Dorchester, Robert Goldsborough y Gustavus Scott, "para los habitantes de esta costa, expuestos como están a las mayores calamidades de la guerra y las piraterías, esperar la ayuda de nuestros vecinos más poderosos del costa occidental ". El condado de Dorchester, con 1.700 combatientes efectivos (de los cuales sólo 150 estaban armados), reflejaba la vulnerabilidad mortal al ataque de todos los condados de Eastern Shore sin protección naval ".

Uno de los primeros esfuerzos importantes para abordar el tema de la defensa regional en ausencia de una fuerza naval estatal fue en el condado de Somerset. El 21 de marzo de 1781, veintiséis de los principales ciudadanos del condado, impulsados ​​a la acción por los crecientes ataques contra su región por parte de picaros y corsarios, propusieron al Consejo de Maryland un plan promovido por el capitán Zedekiah Walley. El plan de Walley era construir una barcaza de 50 pies de largo con quilla capaz de transportar a 60 hombres y un cañón de proa de 24 libras para proteger las aguas del condado. Tal embarcación podría construirse por menos de 150 libras esterlinas, y el propio Walley se ofreció como voluntario para supervisar la construcción. Aunque el estado simpatizaba con la propuesta, prácticamente no había dinero en la tesorería. Los habitantes de Somerset, por lo tanto, siguieron adelante por su cuenta con el proyecto. Construida en Snow Hill, la barcaza se denominó Protector. Estaba destinada a navegar con gran éxito, en una ocasión incluso conduciendo a los piratas picaroon de la región de Pocomoke y capturando varios premios. Pronto, alentando la postura de autosuficiencia de Somerset, los condados de Queen Anne y Talbot se ofrecieron a apoyar y mantener una barcaza llamada Experiment, y a construir varios barcos para su propia protección. Estos barcos estarían estacionados en Eastern Bay y navegarían ocasionalmente entre Kent Point y Tilghman Island. El condado de Dorchester siguió su ejemplo con la construcción de la defensa de barcazas. Eventualmente, más barcazas, capturadas del enemigo o finalmente construidas para el gobierno estatal, comenzaron a aparecer en las aguas de la Bahía, embarcaciones con nombres como Intrepid, Terrible y Fearnaught.

En la costa occidental, la primera área en considerar una fuerza de defensa naval local y una política propia fueron los condados que bordean el río Patuxent, pero principalmente los condados de Prince George y Calvert. Era evidente, incluso antes de la incursión de Lower Marlboro, que el Patuxent necesitaba un sistema de defensa permanente para contrarrestar las incursiones picaroon. Llevados, como sus homólogos de la costa oriental, a la desesperación, veintitrés comerciantes y caballeros de los condados de Calvert y Prince George convocaron una reunión en el puerto fluvial de Nottingham el 21 de abril. Allí, pusieron en marcha un plan para levantar sus propios fuerza de defensa naval. Llamándose a sí mismos la Junta de Asociados de Patuxent y dirigido por el coronel William Fitzhugh, el organismo pronto pudo obtener la autoridad del gobernador de Maryland para administrar sus propias defensas regionales, impresionar a los barcos, mover equipos y proteger al Patuxent.

Sin embargo, incluso cuando la Junta de Asociados de Patuxent trató de mejorar las defensas del río contra los picaroons, la batalla continuó. El 25 de abril, frente a la desembocadura del río, dos goletas corsarias estadounidenses, Antelope, el capitán Frederick Folger y Felicity, el capitán Cole, se encontraron con un corsario neoyorquino llamado Jack-a-Lanthorn, capitán Mangen, de seis cañones y treinta y cinco. seis hombres y un pequeño balandro de premio. Los dos corsarios estadounidenses ya habían capturado un barco británico llamado Resolution en la parte baja de la bahía, y cuando se encontraron y tomaron el New Yorker, no solo aliviaron la región de Patuxent de un atacante potencial, sino que prometieron enriquecer las arcas de sus propietarios a través de la venta de sus nuevos premios.

La Junta de Asociados de Patuxent se sintió frustrada por la falta de fondos, el apoyo estatal y la escasez de armamento, suministros y embarcaciones. Sin embargo, los miembros siguieron adelante. La artillería se montó en posiciones estratégicas en el río. Se instalaron balizas en lugares apropiados para proporcionar una alerta temprana de intrusos. Y se puso en marcha un movimiento para asegurar una cocina de fila, una barcaza armada de 40 pies de largo y un ballenero para que sirviera de vigía. Se envió un comité a Baltimore para examinar el Jack-a-Lanthorn recientemente capturado para una posible compra, pero el precio era demasiado alto. El 10 de mayo, los agentes de la Junta, Samuel Maynard y Renaldo Johnson, compraron un barco, una destartalada goleta llamada Nautilus, rescatada de los bajíos de Cedar Point, donde había encallado un buque de guerra británico en enero. Este buque, de ochenta y cinco toneladas de carga, estaba armado con ocho cañones de tres libras y estaba en Fells Point. El precio era correcto y se llegó a un acuerdo con sus dueños, Dorsey Wheeler and Company y Thomas Worthington. El barco se vendió por 357.000 libras de tabaco. El capitán John David de Lower Marlboro fue encargado del mando del barco y de llevarlo por la bahía infestada de picaros hasta el Patuxent. Sin embargo, aparentemente nadie se molestó en consultar con David antes de asignarle la tarea, porque ya se había comprometido a servir en otro barco. A finales de mayo, Nautilus seguía tendido en Fells Point, Baltimore. Aún no se habían adquirido una barcaza y un ballenero. Cuando Nautilus finalmente llegó al Patuxent, su idoneidad como guardia era aparentemente cuestionable, ya que el 11 de agosto la Junta la puso a la venta en Nottingham. Con la venta de Nautilus, el punto de apoyo previsto de la defensa naval de Patuxent, los esfuerzos de la efímera Junta de Asociadores para proteger su río terminaron en un fracaso abyecto.

El temor de una invasión de Maryland se prolongó como un dolor de cabeza sordo a principios del verano de 1781. Las unidades de la milicia del condado se mantuvieron listas para marchar en cualquier momento, y se ordenó a los comisarios que compraran o incautaran todas las existencias en caso de ataque para evitar que caigan en manos enemigas. Buques de guerra enemigos aparecieron en el Potomac nuevamente a principios de junio, enviando barcazas armadas en ocasiones para realizar incursiones de forrajeo o simplemente para saquear y aterrorizar a la población civil. A mediados de junio, el enemigo había desaparecido del río, pero los picaros, flotando como aves de presa, volaban con frecuencia para recoger las sobras.

En julio, Joseph Wheland atacó de nuevo. Esta vez la víctima fue Greyhound, "un hermoso bote cargado de sal, guisantes, cerdo, tocino y algunos productos secos". Capturado en el estrecho de Hooper, el capitán y su tripulación fueron detenidos durante veinticuatro horas a bordo de la barcaza de Wheland, tiempo durante el cual uno de los pasajeros, un Sr.A Furnival le robaron el dinero y el reloj "y de hecho todo lo que los ladrones pudieron echar mano". El capitán de la goleta y sus hombres desembarcaron en Dames Quarter. Antes de ser liberado, Furnival informó más tarde, "vio varias otras naves de la Bahía caer en los Colmillos de los mismos Buitres".

A medida que los ataques picaroon continuaban sin cesar, aumentó la presión para que el gobierno de Maryland actuara. La región entre la desembocadura del Patuxent al sur y el estrecho de Tangier se había convertido prácticamente en una tierra de nadie por la que los barcos se aventuraban a pasar bajo su propio gran riesgo. A principios de julio, Samuel Smith, de Baltimore, informó al gobernador Lee que se habían llevado dos de sus barcos, comandados por James Rouse y Martin Trout (aparentemente fletados al estado para transportar tabaco). "Esta es una gran pérdida para mi negocio", se quejó, ya que "tres barcazas llenas de hombres se las llevaron justo al salir de Patuxent, una de las cuales se hundió y las otras dos para quemar el calabozo del capitán [Jeremiah] Yellet. "

Desde Salisbury, Joseph Dashiell informó al gobernador que "hay cuatro privetars y tantas barcazas en nuestro sonido han saqueado las casas de Leven Gale y Levin Dashiell y quemado todas las casas de los últimos ayer por la mañana". Dichos informes fluían diariamente a través de la oficina del director ejecutivo de Maryland. No solo los picaroones se estaban volviendo más audaces, sino que la barbarie ocasional de sus acciones parecía estar aumentando también. A mediados de julio, el capitán Gale de la milicia del condado de Somerset fue literalmente sacado de su cama por un protegido de Joseph Wheland, un tal capitán John McMullen, comandante de la restauración de la barcaza picaroon, acompañado por cuatro hombres blancos y nueve hombres negros. El desafortunado miliciano fue llevado a Clay Island, "donde fue azotado de manera más inhumana con seis latigazos" y luego colgado hasta que lo creyeron muerto. Poco después de ser derribado, revivió. McMullen intentó persuadir a su tripulación para que volviera a colgar a su víctima, pero se negaron. Propuso ahogar al pobre, pero nuevamente se negaron. Finalmente, Gale fue liberado después de prestar juramento de no portar armas contra el Rey.

Wheland, McMullen y Robinson actuaban con frecuencia en concierto ahora, y ocasionalmente se reunían en Courtney's Island antes de emprender un crucero. Wheland y su lugarteniente en jefe, William Timmons, Jr., ocasionalmente preferían la movilidad de un pequeño bote ballenero a la barcaza más grande, y visitaban el Wicomico o cualquier otro lugar a lo largo de la costa este a su gusto, defendido o no, con relativa impunidad. No discriminaron en la selección de sus hombres y frecuentemente emplearon esclavos negros que habían liberado durante sus ataques como tripulantes. De hecho, los picaroons negros demostraron ser tan feroces en la batalla como para intimidar a sus oponentes blancos, un rasgo que frecuentemente jugaba a favor de Wheland. Los picaros tampoco fueron particulares en la selección de sus víctimas, ya fuera una viuda indefensa o un oficial de la milicia patriota de talla política o económica local. Finalmente, para Joseph Wheland, ni siquiera importaría si su presa era patriota o Tory.

Por fin, en respuesta a las depredaciones de picaroon y corsarios del enemigo, Maryland envió su primera flotilla de barcazas a navegar desde la reducción de su Armada en 1778-1779. La primera expedición de la flotilla, iniciada el 28 de julio de 1781, fue diseñada específicamente para librar a la Bahía de los picaros. Se le dio el mando al comodoro George Grason de la Marina de Maryland. La flotilla estaría compuesta por las barcazas Intrepid, el capitán Levin Speeden, Terrible, el capitán Robert Dashiell y el propio buque insignia de Grason, Revenge. Dos días después de zarpar, el 30 de julio, el pequeño escuadrón se enfrentó a dos barcazas picaroon, un ballenero y dos embarcaciones más pequeñas. Por casualidad se habían encontrado con los principales piratas de la Bahía, Wheland, Robinson y McMullen. Se tomaron la barcaza Restauración, con McMullen, y dos botes. Robinson en la segunda barcaza y Wheland en el ballenero fueron puestos en fuga. La euforia por esta victoria fue contagiosa en la Costa Este. "El evento ha sido motivo de alegría general", escribió un tal Matthew Tilghman el 3 de agosto, "y si no podemos halagarnos con la paz, comenzamos a pensar que tenemos una oportunidad de permanecer a salvo de los saqueadores que nos han infestado tarde".

Los picaroons no se intimidaron en lo más mínimo y no se abstuvieron de sus ataques. A finales de agosto volvieron a visitar el Patuxent, dejando el río sólo después de capturar tres barcos cargados de tabaco. El 27 de agosto, dos barcazas empujaron el Nanticoke hasta Viena, saquearon a los habitantes de la ciudad y capturaron dos o tres barcos completamente cargados que yacían allí en el río. Una de las barcazas avanzó más allá de la ciudad y capturó dos embarcaciones más, incluso cuando su barcaza hermana se retiraba río abajo con sus premios. Tardíamente alertado, el coronel Henry Hooper reunió a un grupo de milicianos lo más rápido posible y retomó tres de los barcos. Luego, colocando algunos hombres a cada lado del río, cortó efectivamente la retirada de una de las barcazas, lo que obligó al enemigo a llevarla a tierra y escapar a pie. Tres picaroons fueron capturados y enviados a Annapolis el 31 de agosto. Después de asegurar la barcaza, Hooper envió un grupo de caballos ligeros río abajo, pero la segunda barcaza y sus premios habían desaparecido. Al recibir un informe del grupo de caballos ligeros de que la barcaza enemiga no se veía en el río, el coronel destituyó a la milicia.

A la una de la mañana siguiente, Hooper recibió un expreso urgente de que la barcaza había regresado por la noche y había hecho prisioneros a los habitantes de Viena. Se emitieron órdenes para que la milicia se reuniera y marchara hacia la ciudad. Pero ya era demasiado tarde, porque el esquivo enemigo había escapado una vez más.

Más al sur, en Chesapeake, las incursiones conservadoras y corsarias se llevaron a cabo con una bravuconería igualmente sin adornos, aunque cada vez más motivadas, a medida que avanzaba la guerra, por el deseo de los frutos del saqueo más que por la devoción patriótica al rey y a Inglaterra. Ocasionalmente, pero con una frecuencia cada vez mayor, se llevaron a cabo incursiones de picaroon sin discriminación contra ambos bandos. A finales del verano de 1781, la isla de Gwynn, en la desembocadura del río Piankatank, se utilizaba con frecuencia como base para operaciones de barcazas, que se dirigían cada vez más contra sus compañeros conservadores y contra los patriotas. Varios picaros, en esencia, habían degenerado de guerrilleros marítimos a poco más que piratas acérrimos, que saqueaban a su antojo, cuando y a quien querían. A mediados de junio, el general George Weedon de Virginia escribió que algunos "de sus barcos están continuamente en la desembocadura del río y estoy convencido, por muchas circunstancias, de mantener correspondencia con ... habitantes de la isla de Gwyn y Middlesex ...". los leales de la región, tan lejanos como Urbanna en Rappahannock, un lugar que los patriotas llamaban un "sumidero" del descontento tory, se estaban desencantando rápidamente con sus supuestos aliados acuáticos. El 19 de junio, se informó que los leales tan notables e influyentes como Ralph Wormley de Rosegill, John Randolph Grymes, Beverly Robinson y los propios habitantes de Urbanna habían sido saqueados por picaroons conservadores. Cuando Wormley y Robinson reunieron a un grupo de leales en la finca de Robinson, "para consultar un plan de recuperación", los picaroons atacaron de nuevo "y los saquearon por segunda vez, sin aterrizar en ninguna otra casa.

Las depredaciones de los picaroones piratas y los corsarios habían disgustado a los líderes de ambos bandos. Incluso Lord Cornwallis, que había llegado recientemente a Portsmouth, Virginia, con su veterano ejército, se sorprendió por sus actividades vengativas y comentó en una carta a Sir Henry Clinton, Comandante en Jefe británico en América del Norte, que la "horrible enormidad de nuestros corsarios en la Bahía de Chesapeake "fue bastante" perjudicial para el servicio de Su Majestad ". De hecho, estaba alejando a algunos leales de la Corona y endureciendo la determinación de la causa estadounidense.

Cornwallis, sin embargo, tenía asuntos más importantes en los que ocupar su tiempo que la pequeña y sucia guerra de guerrillas en la Bahía. Tenía que mover un ejército y fortificar una ciudad: un pequeño lugar en el río York llamado Yorktown. Los picaroones conservadores, como Joseph Wheland, Jr., eran un problema de Maryland y Virginia.


La guerra en Chesapeake

La ubicación estratégica de la bahía de Chesapeake cerca de la capital estadounidense la convirtió en un objetivo principal para los británicos.

Objetivos de aprendizaje

Describir la quema de Washington, D.C. y las batallas posteriores de Baltimore y Fort McHenry.

Conclusiones clave

Puntos clave

  • Los británicos, en represalia por la quema de York en el Alto Canadá, realizaron una incursión prolongada en la región de Chesapeake.
  • Los británicos subieron por Chesapeake para atacar Washington, D.C., quemando la Casa Blanca en 1814. Esta exitosa incursión británica mermó la moral y el prestigio de los estadounidenses.
  • Después de haber destruido los edificios públicos de Washington, incluida la mansión del presidente y el Tesoro, el ejército británico se trasladó a capturar Baltimore, un puerto ajetreado y una base clave para los corsarios estadounidenses.
  • El ataque a Baltimore y la batalla de Fort McHenry inspiraron a Francis Scott Key a escribir & # 8220The Star Spangled Banner. & # 8221

Términos clave

  • Fuerte McHenry: Un edificio en forma de estrella en Baltimore, Maryland, mejor conocido por su papel en la Guerra de 1812, cuando defendió con éxito el puerto de Baltimore de un ataque de la Armada británica en la bahía de Chesapeake del 13 al 14 de septiembre de 1814.
  • Francis Scott Key: Abogado estadounidense, autor y poeta aficionado de Georgetown que escribió la letra del himno nacional de EE. UU., & # 8220 The Star-Spangled Banner. & # 8221

La bahía de Chesapeake

La ubicación estratégica de la bahía de Chesapeake cerca de la capital de Estados Unidos y # 8217 la convirtió en un objetivo principal para los británicos durante la guerra de 1812. A partir de marzo de 1813, un escuadrón al mando del contralmirante británico George Cockburn inició un bloqueo y asaltó ciudades a lo largo de la bahía desde Norfolk a Havre de Grace.

El 4 de julio de 1813, Joshua Barney, un héroe naval de la Guerra Revolucionaria, convenció al Departamento de Marina para que construyera la Flotilla de la Bahía de Chesapeake, un escuadrón de veinte barcazas para defender la Bahía de Chesapeake. Lanzado en abril de 1814, el escuadrón fue rápidamente acorralado en el río Patuxent, mientras que tuvo éxito en hostigar a la Royal Navy, el escuadrón no pudo detener la campaña británica que finalmente condujo al incendio de Washington.

La quema de Washington, D.C.

Quema de Washington D.C.: Este dibujo muestra la captura y quema de Washington, DC por los británicos en 1814. Publicación de 1876.

La expedición contra Washington, dirigida por Cockburn y el general Robert Ross, se llevó a cabo entre el 19 y el 29 de agosto de 1814, como resultado de la endurecida política británica de 1814. Los comisionados británicos y estadounidenses se habían convocado para las negociaciones de paz en Gante en junio de ese mismo año. año sin embargo, el almirante Warren había sido reemplazado como comandante en jefe por el almirante Alexander Cochrane, con refuerzos y órdenes para obligar a los estadounidenses a una paz favorable.

El gobernador en jefe de la Norteamérica británica, Sir George Prevost, había escrito a los almirantes de las Bermudas pidiendo represalias por las destructivas incursiones estadounidenses en Canadá, sobre todo contra los estadounidenses y la quema de York en 1813. Una fuerza de 2.500 soldados al mando del general Ross había llegado recientemente a las Bermudas a bordo del HMS Royal Oak, tres fragatas, tres balandras y otras diez embarcaciones. Liberados de la Guerra Peninsular en Europa por la victoria británica, los británicos tenían la intención de utilizar estos barcos para incursiones de distracción a lo largo de las costas de Maryland y Virginia. En respuesta a la solicitud de Prevost & # 8217, los británicos decidieron emplear esta fuerza, junto con las unidades navales y militares que ya estaban en la estación, para atacar Washington, D.C.

El 24 de agosto, el secretario de Guerra de los Estados Unidos, John Armstrong, insistió en que los británicos atacarían Baltimore en lugar de Washington, incluso cuando el ejército británico obviamente se dirigía a la capital. La milicia estadounidense sin experiencia, que se había congregado en Maryland para proteger la capital, fue derrotada en la Batalla de Bladensburg, abriendo la ruta a Washington. Después de que los funcionarios del gobierno de los Estados Unidos huyeron de Washington, la Primera Dama Dolley Madison se quedó para organizar a los esclavos y al personal para salvar los objetos de valor de los británicos. Aunque pudo salvar objetos de valor de la mansión presidencial, tanto ella como el presidente James Madison se vieron obligados a huir a Virginia.

Al llegar, los comandantes británicos comieron la cena que habían preparado para el presidente antes de quemar la mansión presidencial. Una tormenta furiosa azotó Washington, DC más tarde esa misma noche, enviando tornados a la ciudad que causaron aún más daños pero finalmente extinguieron los incendios con lluvias torrenciales. Los astilleros navales se incendiaron bajo la dirección de funcionarios estadounidenses para evitar la captura de barcos y suministros navales. Los británicos abandonaron Washington, D.C. tan pronto como amainó la tormenta. La exitosa incursión británica en Washington, D.C., hizo mella en la moral y el prestigio estadounidenses.

La batalla de Baltimore

Después de haber destruido los edificios públicos de Washington, incluida la mansión del presidente y el Tesoro, el ejército británico se trasladó a continuación para capturar Baltimore, un puerto ocupado y una base clave para los corsarios estadounidenses. La siguiente Batalla de Baltimore comenzó con el desembarco británico en North Point, donde fueron recibidos por la milicia estadounidense. Se inició un intercambio de disparos, con bajas en ambos bandos. El general Ross fue asesinado por un francotirador estadounidense cuando intentaba reunir a sus tropas. El mismo francotirador murió momentos después y los británicos se retiraron. Los británicos también intentaron atacar Baltimore por mar el 13 de septiembre, pero no pudieron reducir Fort McHenry a la entrada del puerto de Baltimore, debido a las fortificaciones recientes.

La batalla de Fort McHenry

El bombardeo de Fort McHenry: Una interpretación contemporánea del compromiso que sirvió de inspiración para & # 8220The Star-Spangled Banner. & # 8221

La batalla de Fort McHenry no fue una batalla en absoluto. Los cañones y los cohetes británicos bombardearon el fuerte y luego se movieron fuera del alcance de los cañones estadounidenses, que no respondieron al fuego. El plan del almirante Cochrane # 8217 era coordinarse con una fuerza terrestre, pero desde esa distancia, la coordinación resultó imposible. Los británicos suspendieron el ataque y se marcharon.

Todas las luces se apagaron en Baltimore la noche del ataque y el fuerte fue bombardeado durante 25 horas. La única luz provenía de los proyectiles que explotaban sobre Fort McHenry, iluminando la bandera que aún ondeaba sobre el fuerte. La defensa del fuerte inspiró al abogado estadounidense Francis Scott Key a escribir un poema que eventualmente proporcionaría la letra de & # 8220The Star-Spangled Banner. & # 8221.


El incidente

El Chesapeake había abandonado la costa de Norfolk en Virginia cuando se encontró con el Leopard. La tripulación del HMS Leopard secuestró y bordeó el USS Chesapeake. El capitán Salusbury Pryce Humphreys tocó una trompeta para ordenar a Barron que se rindiera. Barron no se rindió, y el Leopard, por lo tanto, disparó varios tiros al Chesapeake. La tripulación del Leopard buscaba a cuatro desertores de la Royal Navy. El ataque de la tripulación del Leopard fue tan repentino que sorprendió al Chesapeake desprevenido. Después del encuentro, James Barron, el comandante del Chesapeake entregó la fragata a la tripulación británica. En el momento de la rendición, el Chesapeake solo había disparado un tiro. Cuatro miembros de la tripulación que habían desertado del Ejército Real, Daniel Martin, Jenkin Ratford, William Ware y John Strachan, fueron encontrados en Chesapeake. Fueron juzgados por la deserción de la Royal Navy. Uno de los cuatro miembros, Jenkin Ratford, fue ahorcado. Los tres restantes tenían ciudadanía estadounidense, pero fueron llevados a Gran Bretaña. El Chesapeake fue puesto en libertad y se le permitió regresar a Estados Unidos. Sin embargo, resultó gravemente dañado. James Barron, el comandante, fue juzgado y luego suspendido del mando. Tres miembros de la tripulación de Chesapeake murieron durante el enfrentamiento y 18 resultaron gravemente heridos. Se considera que Gran Bretaña salió victoriosa durante este asunto.


Batallas que salvaron América: North Point y Baltimore 1814

Estas pocas palabras, la línea de apertura del himno nacional de los Estados Unidos, & # 8220The Star Spangled Banner & # 8221, son algunas de las más reconocibles en la historia de Estados Unidos y conmueven el corazón de todos los que las escuchan. Casi todos los niños en edad escolar en Estados Unidos saben que Francis Scott Key escribió el himno como un poema después de observar el bombardeo británico de Fort McHenry en el puerto de Baltimore durante la noche del 13 de septiembre y hasta la mañana del 14 de septiembre de 1814. Desde su punto de vista en un británico barco que vio durante la noche lluviosa mientras los cañones británicos golpeaban el fuerte. Cuando amaneció, Key vio una enorme bandera estadounidense que ondeaba desafiante sobre el fuerte, lo que indicaba que el ataque británico había fracasado. Si los británicos hubieran capturado y quemado Baltimore, como hicieron con Washington el mes anterior, Filadelfia y la ciudad de Nueva York habrían sido los próximos objetivos probables.

Esta historia es bien conocida, pero solo cuenta una pequeña parte de lo que se conoce como las Batallas de North Point y Baltimore, dependiendo de qué parte del compromiso se esté discutiendo. En verdad, estos son solo parte del mismo esfuerzo de armas combinadas emprendido por los británicos en tierra y mar contra Baltimore en septiembre de 1814. Fort McHenry es importante y el aspecto más famoso de la batalla, pero hay mucho más en los eventos del 13 y 14 de septiembre de 1814. Este artículo discutirá algunos de esos aspectos importantes y poco conocidos de la batalla.

La historia comienza en agosto de 1814. Después de navegar por la bahía de Chesapeake, las tropas británicas marcharon hacia Washington, DC, donde dispersaron fácilmente a la milicia y un puñado de regulares, infantes de marina y marineros reunidos en la aldea de Bladensburg en Maryland. Este compromiso, a menudo referido de manera burlona como & # 8220Bladensburg Races & # 8221, dejó a la capital del país indefensa. Pronto, gran parte de Washington, incluido el edificio del Capitolio, la Casa Blanca y otros edificios federales, se incendió y el presidente James Madison se vio obligado a huir. Solo fuertes tormentas eléctricas salvaron a toda la ciudad de quemarse hasta los cimientos.

Luego, los británicos centraron su atención en Baltimore, un importante centro comercial y naval, a solo sesenta kilómetros al noreste de Washington. Quizás más que cualquier otra ciudad estadounidense, los británicos querían capturar Baltimore. Un periódico de Londres declaró, & # 8220 la sede del gobierno estadounidense, pero particularmente Baltimore, será el objeto inmediato del ataque. & # 8221

Situada en el río Patapsco, que ofrecía entrada a la bahía de Chesapeake y al océano Atlántico, Baltimore era el puerto base de un grupo de soldados náuticos de fortuna llamados corsarios. El corsario era una actividad legal de la época en la que marineros armados y equipados de forma privada vagaban por los mares bajo la licencia de una nación combatiente en busca de presas comerciales y militares de una nación enemiga. Estos corsarios dañaron gravemente los objetivos navales británicos al tiempo que reforzaron la economía local.Otras ciudades vieron la eficacia del corso y pronto encargaron sus propias goletas, pero solo Baltimore representó el treinta por ciento de los buques mercantes británicos incautados durante la guerra. La respuesta británica fue un intento de apoderarse de los puertos de origen de los corsarios y golpear la economía de Estados Unidos y su moral. Esperaban destruir las instalaciones de construcción de barcos de Baltimore en el astillero naval de Fell's Point, donde la gran fragata USS Java estaba a punto de completarse, junto con las reservas navales. El daño económico potencial convirtió a Baltimore en un objetivo lucrativo para el poder militar británico.

Durante su marcha de regreso a sus barcos después de incendiar Washington, las tropas británicas detuvieron al Dr. William Beanes de Upper Marlboro, Maryland. Se dice que el Dr. Beanes acosó a las tropas británicas durante la marcha, específicamente encarceló a dos soldados británicos borrachos cuando pasaban por Upper Marlboro. En represalia por sus audaces acciones, los británicos apresaron al Dr. Beanes y lo pusieron con grilletes a bordo del barco. HMS Tonnant. Los amigos solicitaron la ayuda del abogado local y poeta aficionado, Francis Scott Key, para obtener la liberación del Dr. Beanes. Key se acercó a los británicos y lo llevaron a bordo de un barco para negociar la liberación del Dr. Beanes. El barco navegó por Chesapeake hasta el río Patapsco, tomando una estación a unas ocho millas antes de Fort McHenry. Los británicos acordaron liberar a Beanes, pero insistieron en que Key permaneciera en el barco hasta que terminara la inminente batalla. Desde su posición ventajosa en ese barco, un poco más allá de donde el moderno Puente Francis Scott Key (Interestatal 695) cruza el Patapsco hoy, Key observó el bombardeo de 25 horas del fuerte.

Baltimore no se sorprendió por la aproximación del enemigo a mediados de septiembre de 1814. Esperaban que los británicos apuntasen contra la ciudad tarde o temprano. Un año y medio antes de la batalla, el gobernador de Maryland, Levin Winder, instruyó al héroe de la Guerra Revolucionaria y veterano de Whisky Rebellion, congresista, senador, comerciante y comandante de la milicia estatal, MG Samuel Smith, para mejorar las defensas de Baltimore. Utilizando fondos estatales y federales extremadamente limitados, y solicitando continuamente fondos de la ciudadanía local, Smith pudo colocar cincuenta y seis cañones de largo alcance en Fort McHenry. Además, Smith ordenó la construcción de varias otras instalaciones menores alrededor del puerto de Baltimore.

Entre las mejoras se encuentran las actualizaciones de Fort McHenry, una batería de cañones de 32 libras a lo largo de la orilla del agua, fortificaciones en Lazaretto Point y baterías adicionales dispuestas a lo largo de las orillas del Patapsco. Las barcazas se extendieron a través de los accesos acuáticos creando puntos de estrangulamiento que fueron cubiertos por baterías de apoyo en Fort Covington (llamado así por BG Leonard Covington, un Marylander que fue asesinado en Chrysler's Farm, el 11 de noviembre de 1813) y Fort Babcock (llamado así por el ejército CPT Samuel Babcock, Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los Estados Unidos, que era el capataz a cargo de las mejoras y emplazamientos alrededor del puerto). Se dejaron canales abiertos para atraer a los barcos británicos a las zonas de muerte. Todas las mejoras fueron diseñadas para absorber el castigo esperado de los británicos mejor armados en una estrategia de & # 8220bend pero no se rompa & # 8221. Un comité de abastecimiento público recaudó fondos para proyectos de construcción. Los voluntarios cavaron enormes trincheras al este de la ciudad. La milicia de la ciudad ejercitaba regularmente. Además, Smith anticipó que un bombardeo naval sería solo un aspecto de la operación. No solo supuso que las tropas británicas montarían una campaña terrestre, sino que predijo correctamente su ruta de marcha y preparó posiciones defensivas a lo largo de North Point.

El plan británico era apretar la ciudad en un movimiento combinado de pinza tierra / mar. Parte del plan era un bombardeo naval para reducir las defensas del puerto y las tropas terrestres a lo largo del brazo norte del Patapsco. Al mismo tiempo, 5.000 soldados de infantería desembarcarían en North Point y marcharían en un arco hacia la ciudad desde el este. Atrapada en medio de estas dos fuerzas abrumadoras, se esperaba que la ciudad capitulara tan rápido como lo hizo Washington unas semanas antes. Todo comenzó en la oscuridad previa al amanecer del 12 de septiembre de 1814.

A las 03:00, seis barcos británicos anclaron frente a North Point y comenzaron a descargar tropas y suministros bajo el mando del MG Robert Ross, llevando a todos a la costa alrededor de las 07:00. Ross tenía tres brigadas de infantería, más una compañía de Royal Sappers y un contingente de Royal Marines, bajo su mando. El contralmirante británico George Cockburn acompañó a Ross pero no tenía autoridad para comandar. Una vez reunidos en formaciones de marcha, los británicos comenzaron a avanzar por Long Log Lane, ahora Old North Point Road. La cabeza de la columna de una milla de largo llegó a una granja propiedad de Thomas Todd, establecida en 1664. La característica central de esta granja de 1,700 acres era una casa llamada Todd's Inheritance con una vista imponente de la bahía de Chesapeake. Este aspecto de la casa la condenó a la antorcha británica cuando se retiraron por Long Log Lane.

Poco más de dos millas a lo largo de la marcha desde la herencia de Todd, los británicos encontraron una línea de trinchera sin terminar diseñada para obstruir a los británicos en una franja de tierra de apenas una milla de ancho entre Back River al este y Humphrey Creek al oeste. Hoy apenas es visible y Humphrey Creek ya no existe. La línea fue abandonada por unos pocos kilómetros más cerca de Baltimore en un punto estratégicamente más ventajoso para los defensores. Aunque no estaba tripulada, esta línea retrasó a los británicos, ya que tuvieron que desplegarse para hacer frente a la amenaza potencial. Más adelante, el estadounidense BG John Stricker, quien, al igual que Smith, era un veterano de la Guerra Revolucionaria y la Rebelión del Whisky, colocó su 3ª Brigada de la Milicia de Maryland (también conocida como la Brigada de la Ciudad) de la 3ª División de la Milicia de Maryland en tres líneas entre las Río Back y Río Patapsco. Stricker tenía 3.185 hombres en cinco regimientos de infantería (5º, 6º, 27º, 39º y 51º), un regimiento de caballería, un regimiento de artillería y un batallón de fusileros.

Batalla de North Point, por Don Troiani (Serie Patrimonio de la Guardia Nacional)

Aproximadamente a siete millas de la marcha, el comandante británico, MG Ross, se detuvo en Gorsuch Farm para desayunar. Cuando Stricker se enteró de esto, reunió una fuerza voluntaria de 250 hombres para reconocer el avance británico. Después del desayuno, Ross se dirigió al frente para observar y dirigir a sus tropas. Mientras avanzaba con sus propios hombres, Ross presentó un objetivo tentador, mientras ignoraba las advertencias del almirante Cockburn de que estaba demasiado expuesto. Cuenta la leyenda que dos jóvenes (algunos dicen que tienen 14 años) francotiradores estadounidenses, PVT Daniel Wells y PVT Henry G. McComas de la compañía de rifles CPT Edward Aisquith del 1er Batallón de Fusileros, Milicia de Maryland, apuntaron y dispararon contra MG Ross.

Sigue en disputa si fueron Wells y McComas u otros soldados los que dispararon contra Ross, pero no hay duda de que Ross recibió un golpe en el brazo y el proyectil se alojó en su pecho, tirándolo al suelo. Aunque herido de muerte, Ross rechazó el uso de un vagón cohete para evacuarlo, diciendo que no quería privar a sus tropas de un arma importante. En cambio, los soldados se apoderaron de un carro de la granja de George Stansbury para llevar al general desde el campo. Murió en un lugar aproximadamente a una milla del lugar donde fue herido. Mientras los soldados británicos lo llevaban a la retaguardia, el caballo empapado en sangre de Ross corrió hacia el cuerpo principal alertando a las tropas británicas de las heridas de su comandante.

El cuerpo de Ross fue llevado al HMS Tonnant, buque insignia del Vicealmirante Sir Alexander Cochrane donde fue conservado en un barril de ron. El 29 de septiembre de 1814 fue enterrado con honores militares en la iglesia de Saint Paul en Halifax, Nueva Escocia. Sus agresores, Wells y McComas, murieron en acción poco después de que Ross fuera alcanzado el 12 de septiembre.

Tras la muerte de Ross, el coronel Arthur Brooke, comandante de la 1ª Brigada (Ligera), tomó el mando de las fuerzas terrestres británicas. Los defensores estadounidenses se desplegaron en línea a lo largo de Bolden’s Farm en la tarde del 12 de septiembre. La artillería británica y estadounidense intercambiaba tiros mientras los británicos atacaban de manera ordenada y disciplinada. A medida que el enemigo se acercaba, Stricker ordenó a la artillería que cargara sus armas con cartuchos, lo que resultó efectivo contra la infantería británica que se acercaba. Mientras las filas británicas se acercaban a 100 yardas (el alcance máximo efectivo para la mayoría de los mosquetes de ánima lisa del momento), los estadounidenses mantuvieron un fuerte fuego contra la infantería que se acercaba. En particular, el quinto Maryland, que ocupaba el flanco derecho estadounidense y comandado por el teniente de teniente general Joseph Sterrett, opuso una dura resistencia frente al mortífero fuego de artillería y cohetes británicos. A diferencia de las fuerzas estadounidenses en Bladensburg, las tropas de Stricker no entraron en pánico ni se quebraron cuando se enfrentaron a veteranos británicos muy disciplinados. Una vez que el avance británico se redujo, los estadounidenses llevaron a cabo una retirada de combate a través de un área densamente boscosa hasta su próxima línea defensiva en Bread and Cheese Creek. El coronel Brooke no persiguió a los estadounidenses, sino que eligió acampar para pasar la noche.

Cuando Stricker vio que los británicos no iban a continuar el ataque, ordenó a sus tropas que retrocedieran a la ciudad hacia Hampstead Hill, parte de una extensión propiedad del segundo Marylander más rico en ese momento y el mayor contribuyente a las defensas de Baltimore. En este lugar, 5.000 defensores tripulaban dos millas y media de trincheras. En algunos informes, Hampstead Hill también se conoce como Loudenslager's Hill o Chinquapin Hill. Hoy se conoce como Patterson Park. Cuando los estadounidenses retrocedieron, quemaron un gran edificio utilizado para hacer aparejos de barcos, comúnmente llamado en ese día un & # 8220rope walk & # 8221. El resplandor del fuego visto desde la ciudad causó cierto pánico entre la población.

Las pérdidas del primer día fueron significativas para ambas partes, pero los británicos sufrieron las mayores bajas. Veinticuatro estadounidenses murieron ese día y 139 resultaron heridos. Las pérdidas británicas fueron cuarenta y seis muertos, incluido MG Ross, y 300 heridos. Muchos de los heridos, tanto estadounidenses como británicos, fueron tratados en una iglesia metodista local donde los cirujanos británicos trabajaron durante la noche fría y húmeda para salvarlos.

Los británicos sufrieron durante la noche por la falta de refugio cuando dejaron su tienda y abrigos en North Point, esperando estar en Baltimore al anochecer. Las fuertes lluvias empaparon a los soldados e inutilizaron muchas armas. Mientras la infantería británica se estremecía durante la noche, los buques de guerra británicos avanzaron por el Patapsco hasta un radio de dos millas de Fort McHenry. Había comenzado la segunda fase de la Batalla de Baltimore. Antes del amanecer de la mañana del 13 de septiembre, los británicos continuaron su marcha sobre Baltimore a lo largo de Philadelphia Road. A primera luz, estaban a la vista de la ciudad en una posición donde se encuentra el actual Centro Médico Francis Scott Key.

A las 06:30 la Royal Navy abrió su bombardeo de Fort McHenry con cinco barcos bomba, un cohete y otros diez barcos de guerra de varios tipos. Las tropas británicas en las afueras de Baltimore probablemente se sintieron alentadas por el sonido, pero lo que vieron debió haberles impactado. Creían que el día anterior habían derrotado a la totalidad de los defensores estadounidenses y esperaban marchar fácilmente hacia la ciudad. El sol naciente reveló el espectáculo de 12.000 soldados frente a ellos. Entre los defensores se encontraban unidades de milicias de la ciudad y los condados circundantes, algunas unidades provenían de lugares tan lejanos como Pensilvania. Además, los estadounidenses poseían 100 cañones, lo que les daba una ventaja de tres a uno sobre sus enemigos británicos. La tierra entre las líneas estadounidense y británica había sido despejada en gran parte, ofreciendo poca cobertura de ocultación, y las fuertes lluvias de la noche anterior convirtieron gran parte de ella en un lodazal. El COL Brooke envió patrullas para investigar las debilidades en las líneas estadounidenses, pero no se descubrió ninguna. Todo lo que Brooke pudo hacer fue esperar el apoyo de los pesados ​​cañones navales de la flota británica. Sin embargo, antes de que pudiera estar dentro del alcance de apoyo de las tropas en Baltimore, tendría que reducir Fort McHenry.

El comandante de la guarnición de Fort McHenry, MAJ George Armistead, un oficial del ejército regular, había completado la preparación de las defensas del fuerte solo unos días antes del desembarco británico. Armistead tenía una unidad compuesta de 527 hombres compuesta por soldados de los Regimientos de Infantería de los EE. UU. 12, 36 y 38, además de unidades de artillería regular y de milicia. El fuerte estaba bien protegido excepto por una flagrante debilidad: el cargador era una simple estructura de ladrillos con solo un techo de tejas y vulnerable a un impacto directo del fuego enemigo. Un proyectil golpeó el cargador durante el bombardeo, pero no explotó. Finalmente, los 300 barriles de energía almacenados dentro del cargador se distribuyeron por todo el fuerte para reducir la posibilidad de una explosión devastadora.

El bombardeo se abrió con cohetes (los nuevos cohetes Congreve que se hicieron famosos por la línea de Key & # 8220rocket's red resplandor & # 8221), bombas (en realidad morteros que explotaron sobre el fuerte como en la línea de Key & # 8220bombs estallando en el aire & # 8221) y balas de cañón. todo apuntado al fuerte. Para los defensores del fuerte, el ruido fue ensordecedor (CPT Frederick Evans lo describió como & # 8220abrumador & # 8221). Cuatro hombres murieron y 24 resultaron heridos, pero en general, las bajas fueron leves y solo unas pocas armas quedaron fuera de combate.

El bombardeo continuó hasta primeras horas de la tarde cuando la flota, al mando del contralmirante Cockburn, intentó acercarse para que su fuego fuera más efectivo. Esta maniobra falló cuando el fuego de respuesta de Fort McHenry los obligó a regresar a sus posiciones originales. Desde allí, la flota británica reanudó el bombardeo de Fort McHenry.

Después del anochecer, con la lluvia cayendo y su ejército todavía amenazando las afueras de Baltimore, los británicos intentaron eludir los cañones de Fort McHenry. Justo antes de la medianoche del 13 de septiembre, botes que transportaban a 1.200 soldados se deslizaron bajo los cañones de Fort McHenry y se dirigieron hacia el brazo central del río Patapsco. Los británicos obviamente tenían la intención de montar un ataque terrestre en la parte trasera del fuerte. Pensando que estaban fuera del peligro de los cañones del fuerte, lanzaron cohetes. Quizás el disparo de los cohetes fue una celebración desacertada de haber pasado por alto Fort McHenry, o quizás fue una señal. En cualquier caso, reveló su posición y los señaló como objetivos para los cañones en Forts Babcock y Covington. Muchos de los 1.200 desafortunados soldados británicos murieron o se ahogaron en el fuego cruzado que siguió. La mayoría de los que sobrevivieron fueron hechos prisioneros.

Con la llegada del amanecer del 14 de septiembre, los británicos se dieron cuenta de que, a pesar de disparar entre 1.500 y 1.800 rondas contra el fuerte, no iban a prevalecer. La noche fría y lluviosa dio paso a un amanecer ventoso. Cuando se levantó el viento, el comandante de Fort McHenry, MAJ Armistead, ordenó el izado de una enorme bandera estadounidense que había hecho por la costurera local Mary Pickersgill solo para esa ocasión. Se dice que los músicos del fuerte tocaron & # 8220Yankee Doodle & # 8221 mientras la guarnición rasgaba la bandera. La vista de esa bandera rompió la voluntad de los comandantes militares británicos y los convenció de que no podían tomar Baltimore.

Esta bandera, la bandera de guarnición estándar que mide 42 pies por 30 pies, era lo suficientemente grande como para que los barcos en el río pudieran ver sus quince estrellas de 26 pulgadas y quince franjas de dos pies de ancho claramente desde lejos (la bandera no volver a la versión de trece bandas que conocemos hoy hasta 1818). Algunos tienen la impresión de que esa bandera ondeó durante toda la batalla, pero eso es poco probable debido al clima. Es más probable que una bandera más pequeña ondeara durante el apogeo del bombardeo. Hoy, la Institución Smithsonian está reparando los daños causados ​​a la famosa bandera grande por los cazadores de recuerdos y el tiempo.

Cuando la flota se retiró, COL Brooke se retiró de Baltimore. La infantería británica abordó los barcos donde habían desembarcado dos días antes y la flota zarpó de la bahía de Chesapeake. Durante varios días, los defensores de Baltimore se mantuvieron a la espera para rechazar un segundo asalto esperado, pero los británicos no regresaron. Las fuerzas británicas estaban tan descorazonadas como Francis Scott Key se inspiró para escribir las palabras que se convertirían en el himno nacional de los Estados Unidos 116 años después.

La quema de Washington durante la ofensiva británica de la bahía de Chesapeake fue su punto culminante de 1814. Después de ser rechazado en Chesapeake, y en el norte del estado de Nueva York en Plattsburgh el 11 de septiembre, los británicos concentraron sus operaciones en el Golfo de México, lo que resultó en más derrotas y culminó con el desastre de Nueva Orleans. Las batallas de Baltimore y North Point silenciaron a los oponentes de la guerra, restauraron el orgullo nacional y ayudaron a convencer a los británicos de que el costo de la guerra sería más de lo que podrían soportar.

Hubo muchos héroes estadounidenses de la batalla, incluidos MG Smith, MAJ Armistead y la guarnición de Fort McHenry. Smith utilizó sus conexiones militares, políticas y comerciales para preparar a la ciudad. Después de la batalla fue tenido en tan alta estima que los ciudadanos lo devolvieron al Congreso. La gente de Baltimore lo honró con un parque a su nombre que desapareció en el movimiento de renovación urbana de la década de 1970.

MAJ George Armistead también fue un héroe de la batalla. Este oficial del Ejército Regular se ocupó de los preparativos de Fort McHenry y fue la columna vertebral de las defensas durante el bombardeo de 25 horas. Justo cuando era el momento adecuado, ordenó el izado de la bandera más famosa de la historia de Estados Unidos, señalando su desafío a los líderes británicos e inspirando a Francis Scott Key. Casualmente, no es el único Armistead con un lugar significativo en la historia militar estadounidense. Su sobrino, Lewis Armistead, ganó fama por sí mismo como general confederado en la Batalla de Gettysburg cuando rompió las líneas de la Unión durante la Carga de Pickett antes de ser herido de muerte. Tanto George como Lewis están enterrados juntos en Baltimore.

Fort McHenry es un ícono de la historia estadounidense. Fue construido para resistir la invasión extranjera, un papel que cumplió admirablemente. Después de servir en la Guerra de 1812, Fort McHenry permaneció en servicio activo hasta el siglo XX. Durante la Guerra Civil sirvió como prisión de la Unión para los confederados y simpatizantes del sur. En un momento dado, un hijo de Francis Scott Key fue encarcelado allí bajo sospecha de ser un secesionista. Posteriormente sirvió como instalación de formación y hospital. Hoy es parte del Servicio de Parques Nacionales y recibe a miles de visitantes anualmente. Ocasionalmente, todavía ve el servicio activo como la plataforma de aterrizaje para el helicóptero presidencial (Marine One) cuando el presidente de los Estados Unidos realiza una visita a Baltimore.

La mayoría de los detalles de las batallas de North Point y Baltimore rara vez se mencionan hoy. Fort McHenry es más que la ubicación coincidente de la escritura del & # 8220Star Spangled Banner. & # 8221 Tanto Fort McHenry como North Point son testimonios de la valentía y el compromiso estadounidenses con la nación.Si no hubiera sido por los valientes defensores de Baltimore en septiembre de 1814, Estados Unidos podría haber seguido el camino de Washington, DC. La joven nación conocida como los Estados Unidos de América podría haber dejado de existir y puede haberse convertido en una mera nota al pie de página en la historia del mundo. Por eso, todos los estadounidenses tienen una deuda significativa con los defensores.

Para obtener información adicional sobre las batallas de North Point y Baltimore, lea: La batalla por Baltimore, 1814, por Joseph A. Whitehorne Terror en Chesapeake: la guerra de 1812 en la bahía, por Christopher T. George La guerra de 1812 en la bahía de Chesapeake, por Gilbert Byron El día más oscuro: 1814, la campaña Washington-Baltimore, por Charles G. Muller ¡Aficionados a las armas! Una historia militar de la guerra de 1812, por John R. Elting y La guerra de 1812, por Harry L. Coles.


Ataque a Chesapeake - Historia


Las fuerzas de la Unión entraron impunemente en la bahía de Chesapeake durante la Guerra Civil, una vez que CSS Virginia fue destruido
Fuente: Biblioteca del Congreso, Panorama de la sede de la guerra. Vista panorámica de Virginia, Maryland, Delaware y el Distrito de Columbia

La bahía de Chesapeake ha sido una carretera, más que una barrera, desde que los nativos americanos remaron hasta la costa este en canoas. Los europeos usaban barcos de vela como camiones de 18 ruedas de la era colonial, que penetraban ríos hasta la línea de caída a lo largo de Tidewater. Tanto los piratas como los buques de guerra han seguido las mismas rutas. Antes de invadir Virginia en 1781, Lord Cornwallis le escribió a su superior en la ciudad de Nueva York que Carolina del Norte era difícil de conquistar porque carecía de "navegación interior", pero: 1

Los ríos de Virginia son ventajosos para un ejército invasor.

La amenaza de ataque a través de la bahía ha dado forma a la ubicación del asentamiento colonial e incluso a la ubicación de las instalaciones industriales modernas. El Radford Arsenal y la primera planta industrial en Blacksburg se colocaron tierra adentro en el condado de Montgomery en la Segunda Guerra Mundial, para evitar la amenaza de un ataque enemigo a lo largo de la costa del Océano Atlántico.

La amenaza era real. En 1652, durante la Guerra Civil Inglesa, el gobernador Berkeley mantuvo su autoridad como gobernador realista solo hasta que una flota enviada a través del Océano Atlántico por el Parlamento apareció en la bahía de Chesapeake, momento en el que el gobernador Berkeley se rindió. Durante la Revolución Americana, los británicos navegaron por el río James y se apoderaron de los barcos estadounidenses en Hog ​​Island. Durante la Guerra Civil, las farsas de la Unión navegaron río arriba hasta Drewry's Bluff. Incluso en 2013, un contratista informó al Pentágono que los dos reactores nucleares de Surry eran vulnerables a un ataque terrorista desde el mar. 2

A lo largo de la era colonial, los barcos zarparon de las islas del Caribe o Europa para comerciar directamente con las plantaciones de Tidewater. La bahía proporcionó un acceso igualmente bueno para que los piratas y las armadas extranjeras atacaran esas plantaciones. El alcance de los cañones terrestres (baterías costeras) era inadecuado para bloquear la entrada a los ríos Elizabeth y James hasta que se construyó Fort Calhoun en el banco de Rip Raps entre Hampton y Norfolk en la década de 1840-50.


Se construyeron fuertes para impedir que los barcos extranjeros navegaran por los ríos James y Elizabeth, y cuando los cañones fueron finalmente lo suficientemente poderosos, se construyeron fuertes en Cape Charles y Cape Henry para controlar el paso a la bahía de Chesapeake.
Fuente del mapa: Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU., Wetlands Mapper

Incluso durante la Guerra Civil, cuando un ejército nacional con el apoyo de los estados del interior invadió Virginia, la Campaña de la Península de 1862 y el asedio de Petersburgo en 1864-65 se basaron en el transporte por agua. Hasta la creación de los misiles balísticos intercontinentales (ICBM) en la década de 1950, la mayor amenaza extranjera para Virginia era una fuerza militar que llegaba a través de la bahía de Chesapeake.

Los nativos americanos de habla algonquina habían cruzado la bahía en botes mucho antes de que llegaran los europeos. Las canoas nativas americanas eran mucho menos maniobrables que los veleros europeos, y mover una canoa con fuerza muscular era más agotador que usar energía eólica, pero los subordinados de Powhatan cruzaron la bahía para establecer el control sobre las tribus de Eastern Shore antes de que los colonos ingleses se establecieran en Jamestown en 1607. Si los nativos americanos hubieran documentado su historia militar por escrito, los anales de Powhatan podrían haber incluido historias gloriosas de maniobras en el agua y ataques anfibios.

Los sacerdotes de Powhatan le habían advertido que una amenaza para su suprema jefatura vendría desde el este, y estaba al tanto de barcos europeos que navegaban ocasionalmente hacia la bahía de Chesapeake. Powhatan no tenía capacidad militar para bloquear la llegada de barcos europeos, aunque los guerreros en canoas podían amenazar a un barco pequeño. Cuando John Smith exploró la bahía de Chesapeake en un shallop durante 1608, tomó precauciones defensivas cada vez que las canoas remaban desde la costa para iniciar discusiones / comercio, y cuando "contados 7 u 8 canoas llenas de Massawomeks." 3

Powhatan no tenía tecnología capaz de bloquear la llegada de barcos europeos. Carecía de la capacidad de hundir barcos de los invasores "tassantassas" (extraños), por lo que normalmente evitaba una pelea directa en campo abierto y confiaba en cambio en la guerra asimétrica y la diplomacia.

Sus sucesores intentaron utilizar ataques sorpresa para expulsar a los invasores, pero esa técnica falló en 1622 y 1644 para expulsar a los colonos de Virginia. Los invasores que llegaron a través de la bahía de Chesapeake en 1607 ocuparían Virginia y desplazarían a la gente de Powhatan, mientras que la vía fluvial seguiría siendo una vía para el ataque de otros que pudieran desplazar a los ingleses.

Inglaterra reconoció que las flotas enemigas podían proyectar poder a través de grandes distancias. Le preocupaba la invasión de la "isla de origen" a través del Canal de la Mancha por parte de los españoles en 1588 (y de los holandeses en 1677, los franceses en 1779 y los alemanes en 1941). El Océano Atlántico era mucho más ancho que el Canal de la Mancha, pero todo el océano no era una barrera para proteger a las comunidades inglesas que crecían en el Nuevo Mundo después de 1607.


Los altos acantilados de Drewry's Bluff permitieron a los confederados impedir que la marina de la Unión navegara río arriba desde Hampton Roads hasta Richmond en mayo de 1862 después de la batalla de los USS Monitor y CSS Virginia
Fuente del mapa: Biblioteca del Congreso, vista general del ataque a Fort Darling en el río James, por la flotilla de cañoneras del comandante Rogers [sic] [es decir, Rodger], "Galena", "Monitor", etc.

Los primeros colonos ingleses en Virginia optaron por navegar más allá de los excelentes puertos del río Elizabeth, siguiendo las instrucciones de la Compañía de Londres. los Susan Constant, Buena suerte, y Descubrimiento fue río arriba a Jamestown. Eso alargó la línea de suministro, pero redujo el potencial de un ataque sorpresa por parte de españoles, franceses u holandeses. Las instrucciones preparadas por la Compañía de Londres en 1606 suponían que navegar tierra adentro también obligaría a un atacante a navegar por un estrecho canal de río, que podría estar alineado con colonos que disparaban mosquetes para proteger su base: 4

Elige tu lugar. a cien millas de la desembocadura de los ríos y cuanto más arriba, mejor. si se lo lleva a buscarte a cien millas dentro de la tierra en botes, lo harás desde ambos lados de tu río donde está más angosto. Así que los golpearás con tus mosquetes, ya que nunca podrán prevalecer contra ti.

La colonia de Jamestown estaba protegida, pero los barcos y cargamentos más valiosos de Hampton Roads todavía estaban expuestos a las flotas de otras naciones, oa barcos individuales que estaban autorizados como corsarios o "se volvían deshonestos" como piratas.


la construcción de la fortaleza de Jamestown en mayo de 1607
Fuente: Servicio de Parques Nacionales - Colección de pinturas de Sidney King creada para el 350 aniversario de Jamestown

Después de todo, si los ingleses podían navegar desde Europa a Virginia, también podían hacerlo los enemigos de Inglaterra o los ladrones acuáticos. En la década de 1800, una vela avistada en la bahía de Chesapeake podría marcar la llegada de una oportunidad de negocio comercial, o un pirata disfrazado de comerciante de Inglaterra o las Indias Occidentales, que llega para apoderarse de barcos e incluso asaltar las plantaciones de Virginia a lo largo de las costas de Tidewater.

Durante 350 años después de Jamestown, los barcos y cargamentos estadounidenses que transitan por la bahía de Chesapeake han sido un objetivo de ataque. En la época colonial, los barcos eran mucho más valiosos que los edificios públicos de la capital colonial. Hoy, aunque la destrucción de edificios públicos en Washington DC tendría una gran importancia simbólica (como se demostró en los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2011), el transporte marítimo es más valioso. La Flota del Atlántico con base en Norfolk, armada con armas nucleares, es el activo militar más valioso para proteger en la costa este.

Cuidando la desembocadura de la bahía

Los puestos de observación ubicados en Hampton y Cape Charles / Cape Henry han brindado advertencias anticipadas de los barcos que ingresan a la bahía desde 1609. Los piratas o países con una marina encontraron que el tiempo requerido para cruzar la bahía proporcionaría a los virginianos tiempo para reunir la milicia.

Los colonos de Jamestown construyeron Fort Algernourne en 1609, cerca de la ciudad de Kecoughtan en el extremo de la península donde ahora se encuentra Fort Monroe. El fuerte proporcionó un sistema de alerta temprana de barcos españoles, holandeses y piratas. (Quizás lo más importante es que trasladar a algunos colonos hambrientos lejos de Jamestown en 1609 redujo la demanda de suministros de alimentos del fuerte y puede haber reducido la transmisión de enfermedades dependientes de la densidad). El roble Algernourne en el patio de armas en Fort Monroe germinó alrededor de 1540, por lo que ese roble vivo habría proporcionado sombra a los colonos que construyeron el primer fuerte. 5

En el primer ataque extranjero exitoso en Virginia durante la guerra anglo-holandesa en 1667, los buques de guerra holandeses capturaron y destruyeron el ineficaz Elizabeth guardia, y el fuerte en Point Comfort fue inútil para proteger a la flota de tabaco de la captura. En teoría, los barcos ingleses podrían haber navegado cerca del fuerte y recibir protección de los cañones del fuerte. Sin embargo, los cañones del fuerte no eran lo suficientemente poderosos como para golpear a los barcos enemigos que navegaban por el canal. Proporcionar un cañón eficaz y mantener las murallas del fuerte se había considerado demasiado caro. El fuerte terminó siendo nada más que un drenaje de los valiosos recursos de los colonos de Virginia.

A pesar del fracaso en 1667, y una repetición cuando los holandeses llegaron nuevamente en 1673, Fort George se construyó en la punta de la península en 1727. Las paredes de ladrillo se construyeron a 16 'de distancia y se conectaron por muros transversales de ladrillo, y aparentemente las celdas se llenaron con arena para crear fuertes fortificaciones.

Fort George duró poco más de 20 años, antes de que fuera destruido por el huracán de 1749 que creó Willoughby Spit. Hampton Roads ofrece varios lugares protegidos para un puerto, pero una marejada ciclónica de 10 a 15 pies puede reorganizar los canales / asadores, así como hundir barcos y destruir edificios. La falla en el diseño de Fort George estaba en su base débil: 7

Fue construido en un banco arenoso, sin importarle clavar los pilotes para hacer una fundación el mar y el viento que lo golpea lo ha socavado y desmantelado todas las armas que ahora yacen enterradas en la arena.


Old Point Comfort, en la punta de la península, ha sido fortificado desde 1609. con algunos huecos
Fuente: Servicio Geológico de Estados Unidos, cuadrante topográfico Hampton 7.5x7.5 (2011)


Willoughby Spit, formado en parte por el huracán de 1749
Fuente: Servicio Geológico de EE. UU., Cuadrante topográfico Norfolk North 7.5x7.5 (2011)

Fort George no fue reconstruido después del huracán. Después de que el Tratado de Aix-la-Chapelle de 1748 puso fin a la Guerra de Sucesión de Austria (también conocida como Guerra del Rey Jorge) entre Francia e Inglaterra, las tensiones en Europa disminuyeron. Incluso durante la Guerra de los Siete Años (también conocida como la Guerra Francesa e India), Virginia no reconstruyó un fuerte de gran utilidad en la desembocadura de la Bahía de Chesapeake. En cambio, la colonia se centró en defender sus fronteras occidentales contra la invasión francesa y las incursiones de los nativos americanos.

Guerra revolucionaria

En la Guerra de la Independencia, cuando los rebeldes estadounidenses tenían pocos buques de guerra en la bahía de Chesapeake, los británicos pudieron asaltar los ríos Elizabeth, Nansemond, Appomattox, James y Potomac con facilidad.

Al comienzo de la guerra, Lord Dunmore abandonó Williamsburg y encontró seguridad en el HMS Fowey, un buque de guerra británico en el río York. Después de asaltar las casas de las plantaciones en busca de suministros y dañar la propiedad de prominentes colonos rebeldes, su flotilla navegó hacia el sur, hacia Norfolk.

Los leales controlaban la ciudad, pero la milicia de Virginia marchó hacia ella en octubre de 1775. Los barcos de Dunmore no pudieron avanzar por el río James lo suficientemente rápido como para impedir que la milicia de Virginia cruzara de Jamestown al lado sur, y el coronel Woodford dirigió cinco compañías de el Segundo Regimiento a través del condado de Nansemond para amenazar a Norfolk desde el sur. Los Patriots también reunieron una fuerza en Kemps Landing en la punta de la rama este del río Elizabeth.

Los británicos fortificaron la calzada en Great Bridge, construyendo Fort Murray para impedir que las tropas bajo el mando del coronel Woodford avanzaran hacia Norfolk. Para reclutar nuevos soldados y amenazar a los colonos, Dunmore emitió una proclama ofreciendo libertad a los esclavos que se unieron a sus fuerzas y lucharon por el Rey. Aunque los británicos controlaban la bahía de Chesapeake con poderosos buques de guerra, Dunmore reconoció que la amenaza de levantamientos de esclavos y la emancipación de los trabajadores de las plantaciones de la bahía de Chesapeake también era una medida militar eficaz.

Después de que los británicos atacaron precipitadamente a través de la calzada y fueron derrotados en el Gran Puente, se retiraron a Norfolk. Los estadounidenses obligaron gradualmente a los leales y las tropas a abandonar la ciudad y permanecer en los buques de guerra en el puerto. Los fusileros estadounidenses en la costa de Norfolk dificultaron que cualquiera pudiera exponerse en los barcos.

En respuesta, el primer día de 1776 Dunmore bombardeó Norfolk y desembarcó tropas. En cambio, no volvieron a ocupar Norfolk, las tropas británicas quemaron las estructuras en la costa que podrían ser utilizadas por los francotiradores de Virginia. En lugar de luchar para salvar la ciudad, los estadounidenses quemaron el resto de Norfolk para asegurarse de que no pudiera convertirse en una base leal.

Dunmore finalmente abandonó los esfuerzos para establecer una base permanente en el río Elizabeth. Zarpó para establecer otra base en la isla de Gwynn. La enfermedad redujo sustancialmente sus fuerzas allí, especialmente entre los esclavos fugitivos. Cuando los estadounidenses colocaron cañones en tierra firme que podían alcanzar sus barcos y atacaron el 9 de julio, Dunmore huyó a la isla de St. George, cerca de la desembocadura del río Potomac. La milicia de Maryland lo obligó a alejarse de allí, y los barcos británicos zarparon de la bahía de Chesapeake en agosto de 1776.

La milicia de Virginia logró alejar a los británicos de la bahía de Chesapeake, utilizando solo fuerzas terrestres sin el uso de fuerzas navales, pero los británicos tenían la capacidad militar para navegar de regreso a Hampton Roads o a cualquier otro lugar de la bahía de Chesapeake, en cualquier momento.


los británicos controlaban el agua con sus buques de guerra, pero Fort Murray no pudo impedir que la milicia de Virginia cruzara el Gran Puente sobre la rama sur del río Elizabeth.
(NOTA: en este mapa, el sur está en la parte superior y el norte en la parte inferior)
Fuente: Biblioteca del Congreso, parte de la provincia de Virginia (1791)

En mayo de 1779, Sir George Collier dirigió 28 barcos con 1.800 hombres al mando del general Edward Mathew y sorprendió a los virginianos en Hampton Roads. Fort Nelson, que custodiaba el astillero Gosport en Portsmouth, fue rápidamente capturado. El fuerte estaba muy bien construido, y con los británicos atacando por tierra no hubo problema con el alcance de las armas de Virginia. Sin embargo, las fuerzas británicas superaron en número a los virginianos 20-1, y el comandante de Virginia con solo 100 hombres eligió retirarse en lugar de luchar.

Los británicos quemaron el astillero de Gosport, donde la Armada Continental intentaba completar la fragata. Virginia. Collier quería quedarse en Portsmouth, que describió como "un asilo excelente y seguro para los barcos contra un enemigo. "Collier vio Portsmouth como la mejor ubicación para una base para apoyar el bloqueo británico, lo que en última instancia mata de hambre a los rebeldes estadounidenses de pólvora, armas, uniformes y otros suministros militares que se importan de Europa. 6

En 1779, la estrategia británica fue moldeada por la amenaza de la flota francesa, así como de la milicia estadounidense y el ejército continental. La creación de una base permanente en Chesapeake extendería el Escuadrón Americano, por lo que Collier fue convocado de regreso a Nueva York. Antes de irse, se quemó Virginia y un arsenal masivo de madera de construcción naval de alta calidad.

El ataque de Collier-Mathew hizo que los legisladores de Virginia se dieran cuenta de que la Guerra Revolucionaria se libraría en su estado, así como en el norte entre Filadelfia y Boston. La incursión destruyó abundantes suministros en Norfolk, Portsmouth y Suffolk, así como buques de guerra en construcción.

Los barcos mercantes cargados de tabaco para Francia terminaron como barcos premiados, y las ganancias fueron para los oficiales británicos en lugar de ayudar al lado estadounidense. Incluyendo los barcos incautados en la parte superior de la bahía de Chesapeake, los británicos capturaron 137 barcos a costa de solo dos hombres heridos. Cuando se reunió la milicia de Virginia, los británicos habían regresado a sus barcos. Varios buques de guerra británicos continuaron patrullando la bahía de Chesapeake en 1779, sin resistencia de los estadounidenses. 8

Otra invasión británica en 1780 mostró que Virginia estaba mejor preparada para defenderse. El general Alexander Leslie trajo solo media docena de barcos, pero 2.200 hombres. Aterrizó en Portsmouth el 21 de octubre y atacó Newport News / Hampton el 23 de octubre de 1780. La intención era interceptar suministros de Virginia y desviar a las tropas estadounidenses de la campaña británica bajo Lord Cornwallis, mientras marchaban hacia el norte después de capturar Charleston, Carolina del Sur en Mayo.

Sin embargo, los virginianos se movilizaron minimizando el impacto en su apoyo a los ejércitos del sur. La mayor parte de la Línea de Virginia había sido capturada en la desastrosa derrota en Charleston, pero las fuerzas estadounidenses rebeldes en Carolina del Sur todavía resistían el avance del norte de Cornwallis. Según las instrucciones de George Washington, Virginia continuó enviando refuerzos y suministros al sur, en lugar de al ejército continental que mantenía a los británicos atrapados en la ciudad de Nueva York.

Las fuerzas británicas capturaron el campo de batalla en Camden, Kings Mountain, Cowpens y Guilford Courthouse, pero esas escaramuzas pírricas costaron a los soldados británicos insustituibles. Para mantener al ejército luchando en América del Norte, los británicos tuvieron que contratar soldados de Hesse de Alemania como mercenarios. Reclutar y enviar tropas de reemplazo a través del Atlántico fue tan desafiante como llevar soldados estadounidenses a Vietnam hace 35 años.

El general Leslie se vio disuadido de navegar por el río James por informes de grandes grupos de milicias de Virginia y fuertes fortificaciones en las riberas del río. Los virginianos liberaron a los guardias responsables de 2.800 prisioneros en Charlottesville al llevarlos al norte de Frederick, Maryland.Los cuarteles de Albemarle (al oeste del moderno centro comercial Barracks Road en la ruta 29) habían sido construidos por los prisioneros, principalmente arpilleros que habían sido capturados en la batalla de Saratoga en 1777 y marcharon de Boston a Virginia en 1779 para su custodia. 9

El siguiente asalto a través de la bahía de Chesapeake se produjo poco después de que Leslie fuera redirigida hacia el sur para reforzar Cornwallis en Charleston. El general Benedict Arnold navegó desde Nueva York hasta el río James y llegó el 30 de diciembre de 1780 con casi 30 barcos y 1.500 soldados.

Una vez más, se reveló que las defensas militares de Virginia eran inadecuadas. No había cañones o tropas estadounidenses en Point Comfort para retrasar el movimiento por el río James. Fort George no había sido reconstruido después de su destrucción en un huracán de 1649.

Cuando Arnold fue visto en la bahía de Chesapeake frente a Willoughby Spit, los virginianos no pudieron determinar si su objetivo era Williamsburg, Petersburg o Richmond hasta que la flota navegó río arriba más allá de Jamestown. Arnold puso tropas en tierra en la orilla sur y obligaron a la milicia a evacuar el fuerte virginiano incompleto en Hoods Point. Ese fuerte, frente a Weyanoke Point en una curva cerrada del río, era la única oportunidad de impedir que la flota británica se dirigiera río arriba hasta Richmond.


Después de navegar más allá del fuerte virginiano incompleto en Hoods Point (1), Benedict Arnold aterrizó en Westover Plantation (2) y marchó por la orilla norte del río James hasta Richmond.
Fuente: ESRI, ArcGIS Online

Los británicos optaron por ir a tierra y trasladarse por tierra para apoderarse de la capital. Cerca de 900 soldados y leales se organizaron mientras marchaban rápidamente desde el muelle de la plantación de William Byrd en Westover hasta Richmond. Los virginianos lograron trasladar algunos suministros al lado sur del río James, pero los británicos quemaron registros públicos y destruyeron la fundición de Westham que producía cañones para los estadounidenses.

Las tropas y los leales de Benedict Arnold también quemaron almacenes privados cargados de tabaco. Dado que la moneda estadounidense se había depreciado hasta el punto de que "no valía un continental" y el dinero emitido por el estado había perdido gran parte de su valor, la importación de suministros militares de Europa generalmente implicaba el comercio con tabaco de Virginia. La quema de tabaco de Arnold en Richmond equivalía a quemar dinero en el tesoro estatal.

La preocupación de Arnold por la milicia de Virginia disuadió a los británicos de cruzar el río James y capturar Manchester en enero. Arnold regresó a Portsmouth después de su incursión en Richmond en enero de 1781. Estableció un puesto de ocupación británico permanente en Virginia, cumpliendo el plan originalmente asignado a Leslie varios meses antes. 10

La milicia de Virginia se organizó bajo el mando del general Thomas Nelson al norte del río James y bajo el mando del general Peter Muhlenberg al sur del río. El general Greene dejó al barón von Steuben al mando general, pero no había suficientes hombres ni suministros para que la milicia pasara a la ofensiva y atacara Portsmouth. 11

George Washington y sus aliados franceses intentaron brindar asistencia a los virginianos. En febrero, los franceses enviaron barcos de su flota en Newport, Rhode Island a la bahía de Chesapeake. Pudieron navegar hacia la bahía de Lynnhaven, pero esos barcos requerían aguas profundas. Arnold simplemente subió por el río Elizabeth, donde la profundidad del agua era poco profunda. El escuadrón francés no llevaba las tropas del ejército necesarias para atacar Portsmouth en tierra, por lo que el escuadrón regresó a Newport y dejó a Arnold sin oposición.

Una segunda iniciativa de Washington y los franceses implicó el envío del marqués de Lafayette y tropas francesas a Virginia. Las tropas estadounidenses marcharon hacia el sur desde Nueva York, mientras que las tropas francesas fueron enviadas por barco desde Rhode Island. Washington planeaba aliviar la presión sobre Virginia para poder renovar su envío de suministros al Ejército Continental que desafiaba a Cornwallis en Carolina del Sur, y también esperaba capturar y ejecutar a Benedict Arnold como traidor.

La iniciativa requería una estrecha cooperación entre las tropas estadounidenses / francesas en tierra y los barcos franceses. Los estadounidenses, con Lafayette, pudieron marchar hacia el sur y luego navegar por la bahía de Chesapeake hasta Hampton Roads. Sin embargo, la flota francesa con 1.200 tropas esenciales no pudo abrirse paso más allá de una flota británica que bloqueaba el acceso a la bahía de Chesapeake y tuvo que regresar a Newport. (Seis meses después, Washington y Rochambeau repetirían la maniobra y, gracias a una flota francesa más exitosa, atraparían Cornwallis en Yorktown).

El general Clinton envió 2.000 soldados más desde Nueva York a Hampton Roads en marzo. Fueron dirigidos por el general William Phillips, y Arnold permaneció en Hampton Roads como subordinado de Phillip. Lafayette terminó quedándose en Virginia con una pequeña fuerza de tropas del Ejército Continental, lo suficiente para hostigar pero no para derrotar a los británicos.

Los británicos con base en Portsmouth podrían moverse por Tidewater con impunidad. La mayoría del Ejército Continental estaba muy al norte, manteniendo a los británicos atrapados en la ciudad de Nueva York, y no podía prescindir de suficientes tropas para proteger a Virginia.

En una incursión por el río Potomac, un escuadrón británico pasó por Mount Vernon antes de apoderarse de los barcos mercantes y el tabaco de Alejandría. Lund Washington, primo de George Washington y cuidador en Mount Vernon, proporcionó suministros a los británicos a cambio de proteger la mansión, para gran vergüenza de George Washington.

Desde su base en Portsmouth, Phillips y Arnold destruyeron el astillero de la Armada del Estado de Virginia en el río Chickahominy, que se había desarrollado después de que Collier destruyera el astillero de Gosport en 1779. Navegaron a City Point y marcharon a Petersburgo, derrotando fácilmente a la milicia de Virginia. bajo el mando del general Peter Muhlenberg que se reunió en Blandford. (Durante esa batalla, la artillería estadounidense basada en acantilados al norte del río Appomattox le dio el nombre a Colonial Heights).

Phillips destruyó tabaco, harina y otros suministros militares en Petersburgo, luego se trasladó al norte para quemar el campo de entrenamiento militar (y el antiguo campo de prisioneros de guerra) en el Palacio de Justicia de Chesterfield. Arnold se separó y marchó con sus tropas rápidamente al Desembarco de Osbourne en el río James. Sorprendió a los restos de la Marina de Virginia allí.

La Armada de Virginia había concentrado sus barcos allí, con planes de atacar Portsmouth si los franceses enviaban otra flota al sur desde Rhode Island para capturar Portsmouth. En cambio, las tropas terrestres de Arnold utilizaron cañones y fuego de rifle para capturar o destruir toda la flota. En 1985, los arqueólogos marinos intentaron sin éxito encontrar los restos hundidos. El río James pudo haber migrado hacia el oeste. Si es así, los restos de los barcos de la Armada de Virginia destruidos por Arnold en abril de 1781 pueden estar hoy debajo de la isla de Farrar. 14


el 27 de abril de 1781, Benedict Arnold destruyó la Armada de Virginia, que se había reunido en Osbourne en anticipación de un ataque conjunto franco-estadounidense contra la base británica en Portsmouth
Fuente: ESRI, ArcGIS Online

Phillips y Arnold se trasladaron río arriba a Manchester a finales de abril y allí destruyeron el tabaco y los suministros. Una pequeña fuerza de tropas del Ejército Continental al mando del Marqués de Lafayette observaba desde el lado de Richmond del río James, en una imagen especular de cómo Thomas Jefferson había observado a las fuerzas británicas desde el lado opuesto del río en enero de 1781.


En abril de 1781, el general William Phillips y Benjamin Arnold navegaron desde Portsmouth a City Point (línea amarilla), marcharon a Petersburgo y destruyeron suministros después de la Batalla de Blandford (línea roja), y luego Phillips fue a Manchester a través de Chesterfield Court House (línea verde). ) mientras que Arnold se desvió primero a Osbourne's Landing para destruir la Marina de Virginia
Fuente: ESRI, ArcGIS Online

Los fáciles éxitos militares de Phillips y Arnold en Virginia afectaron a dos decisiones clave, una política y otra militar.

los decisión política fue hecho por los líderes de Virginia dentro de la Asamblea General y en el Congreso.

En 1781, Virginia era claramente incapaz de protegerse a sí misma, necesitaba la ayuda de las otras colonias. Para alentar a los otros estados en el Congreso Continental a contribuir con más tropas para proteger Virginia, el liderazgo político del estado decidió comprometerse en sus reclamos de límites a las tierras occidentales al norte de Ohio. Virginia cedió lo que se convirtió en el "Territorio del Noroeste" al gobierno nacional.

Virginia también resolvió una vieja disputa fronteriza con Pensilvania. La Asamblea General abandonó los reclamos de Virginia sobre el área de Forks of the Ohio (Pittsburgh), que había desencadenado el viaje de George Washington en 1753 y, en última instancia, la guerra francesa e india.

Tanto Virginia como Pensilvania acordaron extender la línea Mason-Dixon a cinco grados al oeste del río Delaware y luego trazar una línea hacia el norte para definir el límite occidental de Pensilvania. Sin embargo, Virginia no estaba dispuesta a extender el límite occidental directamente hasta el río Ohio. Pensilvania terminó con algunos límites rectos, mientras que Virginia (ahora Virginia Occidental) creó un "panhandle" entre la frontera occidental de Pensilvania y el río Ohio.

los decisión militar fue realizado por el general Cornwallis.

Había dejado Charleston y luchó contra las fuerzas estadounidenses en varios lugares de Carolina del Sur y Carolina del Norte. Los estadounidenses maniobraron por delante de Cornwallis, reduciendo su capacidad militar. Después del Palacio de Justicia de Guilford, hubo una "carrera" hacia el río Dan. El general Greene y los estadounidenses ganaron esa carrera, trasladando todos los barcos a la orilla norte cerca de South Boston. Eso impidió que Cornwallis cruzara, aunque en algunos casos los estadounidenses apenas habían cruzado el río Dan cuando los exploradores británicos llegaron por primera vez a la otra orilla.

En abril de 1781, el general británico decidió abandonar la persecución de las fuerzas estadounidenses y marchar hacia el mar en lugar de dirigirse hacia el norte hacia el Piamonte de Virginia. Cornwallis se mudó primero a Wilmington, Carolina del Norte, para reabastecerse. Era un lugar seguro, pero simplemente mantener inactivo a su ejército en ese puerto no haría nada para poner fin a la rebelión estadounidense.

Cornwallis decidió unirse a Phillips y marchó por tierra a Petersburgo en mayo de 1781. Allí tomó el mando de Arnold de todas las tropas británicas en Virginia, una semana después de que Phillips muriera de una enfermedad.

Cornwallis pasó a la ofensiva. Cruzó el río James hasta el muelle de Westover, luego marchó hacia el norte hasta el Palacio de Justicia de Hannover y subió hasta el río Rapidan. Lafayette huyó a la orilla norte, cruzando en el Ford de Ely. No había recursos militares ni tabaco que valiera la pena capturar o destruir en Fredericksburg, por lo que los británicos ahorraron una visita a la ciudad.

Charlottesville no tuvo tanta suerte. La Asamblea General había abandonado Richmond y había huido tierra adentro, y los británicos consideraban que los líderes rebeldes eran un objetivo atractivo. El coronel Banastre Tarleton (el villano de la película El patriota) dirigió una incursión rápida a Charlottesville.


El coronel John Simcoe aterrizó en Burrell's Landing (moderno Kingsmill Resort) en 1781
Fuente: Levanthal Map Center, Boston Public Library, The landing at Burrell's, 17 de abril. 1781

Sin embargo, mientras la Legión de Tarleton se detuvo brevemente en una taberna en el condado de Louisa, Jack Jouett inició un espectacular viaje nocturno para advertir a la Asamblea General. Tenía que evitar las carreteras principales donde los británicos arrestaban a todos. Según se informa, el rostro de Jouett quedó marcado de por vida por las ramas que golpeó en la oscuridad, camino a Charlottesville. Llegó justo a tiempo. El gobernador Thomas Jefferson, al final de su mandato en esa oficina, huyó a través de Carter's Mountain cuando los británicos llegaron a Monticello. La Asamblea General huyó a través de Blue Ridge hacia Staunton.

El coronel John Simcoe dirigió una incursión británica simultánea en la orilla norte del río James hasta Point of Fork en la desembocadura del río Rivanna. Allí capturó una gran cantidad de suministros de Virginia. El general Baron von Steuben logró escapar con la mayoría de los suministros del Ejército Continental a la orilla sur del río. Describió sus maniobras como exitosas, ya que había cumplido su misión, pero esa afirmación ignoró el impacto general de las pérdidas militares debido a la incapacidad estadounidense para defender cualquier lugar fijo contra las fuerzas británicas en 1781.

En 1781, seis años después de que comenzara la guerra abierta en Lexington y Concord, las fuerzas británicas habían capturado todas las grandes ciudades estadounidenses, marcharon a través de las distintas capitales estatales con facilidad (incluida Richmond) y ahora estaban interrumpiendo la capacidad de los estadounidenses para mantener un ejército en el campo destruyendo las bases de suministro a lo largo de Virginia. Ochenta años después, los generales de la Unión harían lo mismo con los confederados. y en la década de 1860, Francia no acudió al rescate, como lo hizo en 1781.


Bahía de Chesapeake: rutas de ataque británicas en 1780-81

Cornwallis luego concentró sus fuerzas en Yorktown, con fortificaciones al otro lado del río York en Gloucester. Consideró, pero rechazó Old Point Comfort, y evacuó Portsmouth. Yorktown era un puerto de aguas profundas, la ciudad existente ofrecía refugio y sus tropas podían buscar y atacar para proporcionar suministros mientras Cornwallis esperaba los refuerzos prometidos por el general Clinton en Nueva York.

La sorprendente derrota de Cornwallis en Yorktown en octubre de 1781 puede explicarse mejor por la falta de voluntad de los comandantes británicos para trabajar como miembros de un equipo. El ejército británico dependía del reabastecimiento del mar, pero la marina no sincronizó sus operaciones para apoyar al ejército de Cornwallis. Por el contrario, los franceses y los estadounidenses coordinaron sus operaciones para maximizar sus oportunidades.

Los franceses eran socios, no subordinados que recibían órdenes de George Washington. Los franceses rechazaron las propuestas de George Washington de atacar Nueva York, porque la flota británica y los soldados en tierra eran demasiado poderosos. Los estadounidenses tenían recursos navales mínimos y los británicos habían derrotado a los franceses varias veces en enfrentamientos navales anteriores.

Los franceses no eran reacios a pelear, solo tenían cuidado de elegir una pelea que pudieran ganar. Trasladaron su flota de las Indias Occidentales y crearon una flota extraordinariamente grande, por un breve momento, para luchar contra los británicos frente a las costas de Virginia.

En septiembre, las tropas estadounidenses y francesas estacionadas en las afueras de Nueva York marcharon hacia el sur hasta la cabecera de la bahía de Chesapeake. Luego, los barcos franceses proporcionaron transporte para trasladar a las tropas por agua a la Península, mientras que la artillería se trasladó por tierra al campamento de Cornwallis en Yorktown. Al consolidar sus fuerzas en Virginia en lugar de en Nueva York, los franceses y estadounidenses superaron brevemente a los británicos en tropas y artillería.

Esa ventaja desaparecería si la flota británica trajera refuerzos desde Nueva York para fortalecer Cornwallis. Sin embargo, el 5 de septiembre de 1781, los buques de guerra franceses lucharon contra los británicos en la "Batalla de los Cabos" y bloquearon el reabastecimiento.

La flota francesa zarpó de la bahía de Chesapeake, sorprendiendo a los británicos con la cantidad de "barcos de línea" que habían reunido. La Batalla de los Cabos fue un empate, básicamente, con cada armada castigando a la otra pero sin ganar el dominio sobre la otra. La clave de la eventual victoria en Yorktown fue que los franceses retuvieron el control de la bahía de Chesapeake y la flota británica regresó a Nueva York para reparaciones. Cornwallis quedó atrapado y no pudo conseguir nuevos suministros o tropas.

La apuesta francesa por arriesgarse a llevar sus buques de guerra desde el Caribe al Chesapeake llegó justo a tiempo. Un año después, en la batalla de los Saintes, la flota francesa fue destruida por los ingleses.

Cornwallis había jugado a lo seguro y esperaba la ayuda de su armada, mientras Washington y los aliados franceses jugaban y ganaban en Yorktown. Si Cornwallis hubiera mostrado más energía, podría haber atravesado las líneas francesas o estadounidenses antes de que establecieran trincheras de asedio y lo atraparan en Yorktown. En particular, podría haber cruzado el río York y marchado hacia el norte pasando Gloucester mientras los estadounidenses / franceses marchaban hacia el sur desde Nueva York.


la réplica del velero francés Hermione, que llevó a Lafayette a Estados Unidos en 1780, se encontró con el destructor de misiles guiados USS Mitscher de camino a Yorktown en 2015
Fuente: US Navy (150602-N-OA702-009)

Los leales controlaron muchas islas de la bahía de Chesapeake durante la revolución americana. Incluso después de Yorktown, los leales eran una amenaza para el transporte marítimo y las plantaciones a lo largo de la costa. La Armada del Estado de Marylnd intentó apoderarse de la isla de Tánger en mayo de 1782, pero fue derrotada. En la batalla, murió el comodoro Thomas Gason de Maryland y se perdió una de las tres barcazas de la Marina del Estado de Maryland. 15

Guerra de 1812

El general inglés esperó demasiado. Supuso que su comandante en Nueva York cumpliría sus promesas y evitaría que el ejército británico quedara atrapado. Cuando Cornwallis finalmente intentó una fuga, una tormenta impidió que los barcos británicos evacuaran Yorktown y el 19 de octubre de 1781 se rindió.

Durante la Guerra de 1812, los británicos no pudieron capturar el astillero de Portsmouth como lo había hecho Sir George Collier en 1779. Los estadounidenses fortificaron la isla Craney y su cañón y disparos precisos de rifle detuvieron un asalto anfibio británico. En reacción, los británicos quemaron Hampton; no había fortificaciones estadounidenses en Point Comfort para proteger la ciudad.


Las marismas mantuvieron a los buques de guerra británicos alejados de la isla Craney en 1813.
Fuente: Biblioteca del Congreso, Chronicling America: Historic American Newspapers (Crónica de Estados Unidos: periódicos estadounidenses históricos), New York Daily Tribune, 12 de mayo de 1862

Los británicos bloquearon la bahía de Chesapeake y el USS Constellation estuvo atrapado durante la guerra en el astillero de la marina en el río Elizabeth. Los barcos de guerra británicos asaltaron la costa de Virginia a voluntad en 1813, incautaron suministros y permitieron escapar a los esclavos. Algunos de esos esclavos liberados se unieron al regimiento Colonial Marines y lucharon por los británicos.


Bahía de Chesapeake en la víspera de Año Nuevo, 2003
Fuente: Observatorio de la Tierra de la NASA

La flota británica estableció una base en la isla de Tánger y construyó Fort Albion. En agosto de 1813, la mayoría de esos buques de guerra navegaron por el río Patuxent en Maryland, forzaron la destrucción de la pequeña flotilla de barcazas estadounidenses destinadas a la defensa y desembarcaron tropas del ejército para que pudieran marchar hacia el oeste a través de Maryland hasta Washington, DC. El general Ross derrotó a las delgadas fuerzas estadounidenses en Bladensburg, luego quemó los edificios públicos en la capital estadounidense antes de regresar a los barcos en el río Patuxent.

Al mismo tiempo, un escuadrón de barcos británicos navegó por el río Potomac. Los buques de guerra se retrasaron al cruzar el poco profundo Kettle Bottom, una serie de bajíos y barras de ostras aguas abajo del moderno puente de la Ruta 360 que cruza el río Potomac. La flotilla del río Potomac llegó después de que las tropas británicas incendiaran Washington y se retiraran. Los funcionarios de Alejandría se rindieron con gran prisa a los británicos, para evitar que la ciudad fuera bombardeada y / o incendiada. Los británicos se apoderaron de 21 barcos premiados, vaciaron los almacenes locales de tabaco, ron y otros productos, y navegaron de regreso por el río Potomac para reunirse con el resto de la flota.

El viaje de regreso fue retrasado por los cañones y las tropas estadounidenses que fortificaron un punto río abajo de Mount Vernon.Las ruinas de la casa de la plantación de George William Fairfax (Belvoir) todavía eran visibles allí, pero el sitio era más conocido por una casa pintada de blanco en la costa que se usaba para cobrar derechos de aduana. Los barcos británicos se vieron obligados a esperar cinco días por vientos favorables antes de navegar más allá de las fortificaciones estadounidenses, y tres capitanes de barco resultaron heridos.

La exitosa resistencia en Craney Island y la "Batalla del desembarco de la Casa Blanca" en las orillas del río Potomac fueron las únicas ocasiones en que las fuerzas militares de Virginia montaron una defensa eficaz durante la Guerra de 1812.

La incapacidad para defender la capital de la nación en la guerra de 1812 dejó en claro que se requería un nuevo enfoque. El Congreso financió el Tercer Sistema de fortificaciones y Fort Monroe, construido en Point Comfort entre 1819-1834, fue el mejor ejemplo de ese enfoque. El Tercer Sistema fue diseñado para bloquear la invasión extranjera a través de fuertes de mampostería que pudieran resistir un asedio prolongado.

Guerra civil

La invasión extranjera nunca fue un factor en la Guerra Civil. Ninguna flota de Gran Bretaña, Francia o España navegó hacia la bahía de Chesapeake.

El río Potomac fue el escenario de los primeros conflictos menores entre las fuerzas de la Unión / Confederadas durante la Guerra Civil. En junio de 1861, los barcos de la Unión bombardearon a los confederados en la costa de Aquia Creek. Los confederados tomaron represalias tratando de hacer flotar minas submarinas que destruirían esos barcos.

Después de la Primera Batalla de Manassas en julio de 1861, los confederados construyen baterías en la costa del condado de Prince William del río Potomac. Los cañones y las tropas estacionadas en esas baterías crearon un bloqueo parcial de la capital de la Unión, limitando la capacidad de los barcos para llevar suministros río arriba a Washington DC durante el invierno de 1861-62. Las baterías fueron abandonadas cuando el general McClellan envió fuerzas a la Península para avanzar sobre Richmond, y se requirieron refuerzos para bloquear su avance.


Dado que los confederados carecían de una Armada en el río Potomac, practicaron una guerra asimétrica e intentaron usar minas submarinas para destruir los barcos de la Unión.
Fuente: Historia ilustrada de la Guerra Civil de Frank Leslie, Máquina infernal diseñada por los confederados para destruir la flotilla federal en el Potomac, descubierta por Captail Budd del vapor "Resolute" (p.163)

En Point Comfort, Fort Monroe se completó en 1834, casi 90 años después de que Fort George fuera destruido por un huracán. Se arrojaron rocas en el banco de Rip-Raps y se construyó Fort Calhoun al mismo tiempo, proporcionando otra plataforma para que los cañones controlaran las rutas de navegación a Norfolk y Richmond.

Durante la Guerra Civil, Fort Monroe sirvió como base de suministros y hospital para las tropas de la Unión. (Fort Calhoun pasó a llamarse Fort Wool y también permaneció en manos de la Unión).


la empresa privada Adams Express entregó paquetes de forma rutinaria a Fort Monroe durante la Guerra Civil
Fuente: Historia ilustrada de la guerra civil de Frank Leslie, escena en la oficina de Adams Express, en Fortress Monroe, VA, en 1861 - Voluntarios que reciben cartas y paquetes desde casa (p.180)

Desde la perspectiva de los virginianos que apoyaron a la Confederación, los fuertes construidos en Point Comfort en terrenos donados por el estado, y destinados a proteger a Virginia de la invasión, se convirtieron en bases para facilitar la invasión, especialmente durante la Campaña Península de 1862.


CSS Virginia, Acorazado confederado diseñado para mantener a la marina de la Unión fuera de Hampton Roads en 1862
Fuente: US Navy, CSS Virginia (1862-1862), ex USS Merrimack

Al capturar Portsmouth y Norfolk, los Yankees obligaron a los Confederados a abandonar sus últimos esfuerzos para utilizar el CSS Virginia para controlar las rutas marítimas en Hampton Roads. Los confederados se vieron obligados a abandonar el Norfolk Navy Yard en Portsmouth y destruyeron el CSS Virginia acorazado. Sin embargo, fortificaron Drewry's Bluff río arriba, y Fort Darling y los barcos hundidos en el río James impidieron que la marina de la Unión navegara por el río James. La Marina de los EE. UU. No pudo apoyar al ejército del general McClellan durante la batalla de los Siete Días, por lo que las fortificaciones en la costa ayudaron a proteger a Richmond de ser capturado.


en 1862, los confederados pudieron impedir que la armada de la Unión llegara a Richmond después de que el CSS Virginia fuera destruido, fortificando Drewry's Bluff río arriba de Hampton Roads
Fuente del mapa: Servicio Geológico de EE. UU. (USGS), The National Map


El farol de Drewry
Fuente: Servicio Geológico de EE. UU., Cuadrilátero de Drewry's Bluff

Después de la destrucción del CSS Virginia, la Armada Confederada ofreció una amenaza mínima a la Armada de los Estados Unidos. Las armas de Fort Monroe se usaron solo para la práctica hasta 2011, cuando la base finalmente se desmanteló como parte del proceso de Realineamiento y Cierre de la Base (BRAC). Desde la perspectiva de los virginianos que apoyaban a la Unión, Fort Monroe había tenido éxito en su misión de proteger a los Estados Unidos.


Rip Rap Shoal se convirtió en Fort Calhoun / Fort Wool, para controlar Hampton Roads
Fuente: Biblioteca del Congreso, Copia de un mapa de reconocimiento militar Dep't Va. (1862)

Después de la guerra civil

La Guerra Civil demostró que los cañones estriados de los buques de guerra podían destruir los fuertes de mampostería. Fort Monroe y Fort Wool no se actualizaron con nueva tecnología hasta después de la Guerra Hispanoamericana, cuando se construyeron armas que desaparecían y nuevas baterías bajo el Plan Endicott.

Durante la Segunda Guerra Mundial, los submarinos alemanes pudieron penetrar en la principal base naval británica en Scapa Flow y hundir un acorazado, pero la flota estadounidense nunca fue atacada en Norfolk. Entre 1942 y 1945, los submarinos alemanes permanecieron en el Océano Atlántico, hundiendo petroleros y otros barcos a la vista de Virginia Beach.

Sin embargo, una vez que la Flota del Atlántico se estableció en la Base Naval de Norfolk, el acceso del enemigo a la Bahía de Chesapeake ha sido limitado. La creación de un sistema de defensa de misiles balísticos intercontinentales en la década de 1950 reemplazó por completo el concepto de bloquear buques de guerra entre Cape Charles-Cape Henry, o en Point Comfort.


cañones de largo alcance defendieron la desembocadura de la bahía de Chesapeake durante la Segunda Guerra Mundial
Fuente: Biblioteca del Congreso, defensa costera de Fort Story. Un obús de dieciséis pulgadas en Fort Story, Virginia y los combatientes que lo operan (1942)

Los tres principales eventos navales cerca de la bahía

Virginia siempre ha necesitado algún tipo de armada para defenderse de los ataques marítimos. Las armas capaces de bloquear la entrada a la bahía de Chesapeake no estuvieron disponibles hasta la Segunda Guerra Mundial. Se necesitaban barcos para entablar combate con otros barcos en el agua, y la falta de una fuerza naval defensiva hasta que la Guerra Hispanoamericana dejó a Virginia expuesta a la invasión más de una vez.

Virginia y Estados Unidos se negaron a invertir en la construcción y mantenimiento de una armada permanente para proteger la bahía durante los primeros 300 años de asentamiento europeo. En la era colonial y durante la Confederación, Virginia reunió la mejor flota de vela que pudo con poca antelación solo después de que se reconoció claramente una amenaza, y siempre demasiado tarde para brindar mucha protección. Así como Powhatan no pudo impedir que los ingleses navegaran por el río James en 1607, los virginianos no pudieron bloquear a los británicos en la Guerra Revolucionaria o la Guerra de 1812, y tampoco pudieron bloquear la invasión de los yanquis en 1862-65.


En este día de 1942, las minas alemanas hunden o dañan el primero de los 5 barcos frente a Virginia Beach.

Dos minutos después de las 5 p.m. el 15 de junio de 1942, miles de espectadores sorprendidos desde Virginia Beach hasta Old Point Comfort vieron la Batalla del Atlántico llegar a Hampton Roads de una manera espectacularmente violenta.

Navegando hacia la desembocadura de la bahía de Chesapeake con el Convoy KN-109 de Key West, Florida, el petrolero de 11,615 toneladas Robert C. Tuttle explotó repentinamente, arrojando una columna de humo tan oscura y alta que se podía ver en el Hotel Chamberlin. en el lejano Hampton.

Treinta minutos después, una segunda explosión atravesó el buque cisterna Esso Augusta de 11.237 toneladas en zigzag frenético, paralizando su dirección y propulsión.

Tres explosiones más estallaron esa noche y durante los dos días siguientes, todo el resultado de 15 minas que el comandante del submarino alemán Horst Degen y la tripulación del U-701 habían colocado en la entrada del canal Thimble Shoals en las primeras horas de junio. 13.

Pero el primer impulso de las multitudes atónitas que miraban desde el paseo marítimo de Virginia Beach, los temerosos marineros a bordo de los barcos mercantes dispersos y las tripulaciones nerviosas de las patrulleras y aviones de la Armada que acudieron a la escena fue el de culpar de las explosiones a los torpedos alemanes.

"Un submarino enemigo torpedeó ayer dos grandes buques mercantes estadounidenses a la vista de miles de personas en el resort de Virginia Beach", informó el Daily Press.

"(Ellos) miraron hacia el mar hechizados mientras aviones bombarderos, un dirigible de la Armada y media docena de barcos navales rugían sobre el área en busca del intrépido asaltante submarino, arrojando bombas y cargas de profundidad que enviaron enormes géiseres de agua hacia el cielo".

Tácticas cambiantes

Para cuando las minas comenzaron a encontrar sus objetivos, Degen y el U-701 ya habían desaparecido de las aguas de Virginia.

Pero todo el caos y la conmoción generada por sus armas invisibles se desarrolló casi exactamente como esperaba el alto mando de submarinos alemanes.

"En el espacio de 48 horas, este pequeño campo provocó la interrupción de la navegación costera, el empleo de una gran cantidad de barcos y hombres en actividades de barrido, y el hundimiento de tres embarcaciones con graves daños a una cuarta", señala el diario de guerra. compilado para el comandante de la Frontera del Mar del Este de la Armada.

"Desde el punto de vista alemán, esta había sido una empresa muy exitosa a un costo relativamente bajo".

Tales ataques se habían anticipado después de que la respuesta estadounidense a las devastadoras pérdidas infligidas por la "Operación Drumbeat" a principios de 1942 finalmente se endureció, reduciendo drásticamente el número de víctimas y obligando a los submarinistas alemanes a ser más cautelosos.

"El Gran Tiroteo del Pavo Americano" - como lo llamaron algunos marineros de la Kriegsmarine - estaba llegando a su fin debido a defensas cada vez más efectivas como la adopción de un sistema de convoyes y patrullas aéreas y de superficie reforzadas.

"A finales de abril se hizo evidente que la ruta del transporte marítimo y las medidas antisubmarinas en las inmediaciones de la costa estadounidense se estaban volviendo más eficientes", escribió el comandante supremo de los submarinos, el almirante Karl Dönitz.

El resultado fue una nueva operación que envió tres submarinos especialmente armados a la desembocadura del Chesapeake, así como a Nueva York, que luego se cambió a Boston, y a la bahía de Delaware.

"Incluso unas pocas minas colocadas inmediatamente fuera de las concurridas entradas es probable que conduzcan al éxito, ya que las contramedidas de minas seguramente serán pocas", señalaron las órdenes "más secretas" del Befehlshaber der Unterseeboote el 12 de mayo.

"(Ellos) también causarán una división de las fuerzas enemigas que en algunos casos ayudará a los submarinos torpederos".

Un mes más tarde, el comandante de la Frontera del Mar del Este, el Contralmirante Adolphus Andrews advirtió que "a medida que los ataques a la navegación mercante sean notablemente menos exitosos, se hará un esfuerzo para minar las rutas marítimas y los accesos a los puertos principales".

Aunque se basó en parte en las lecciones aprendidas de las tácticas cambiantes de los submarinos durante la Primera Guerra Mundial, su alerta también reflejó una fuerte inteligencia, escribe el ex periodista de Virginia Gazette y Norfolk Ledger-Star, Ed Offley en "The Burning Shore: How Hitler's U-Boats Brought World". Segunda Guerra a América ".

Y prescribió nuevas medidas para evitar pérdidas.

"Deberían hacerse todos los esfuerzos posibles, además de barrer los accesos, para hacer barridos exploratorios de los carriles costeros, prestando especial atención a aquellas áreas donde el enemigo podría utilizar puntos de referencia bien definidos para sembrar minas en los carriles atravesados ​​por barcos que avanzan a lo largo de la costa ", indicó Andrews el 13 de junio.

Pero esa mañana temprano, Degen y su tripulación habían completado su misión en la desembocadura del Chesapeake, y luego se dirigieron al Cabo Hatteras, Carolina del Norte, para buscar otros objetivos.

Explosión repentina

Al llegar a la costa este el 8 de junio, el U-701 pasó cuatro días dirigiéndose hacia el sur hasta Chesapeake.

Aunque lo suficientemente cerca para sintonizar las transmisiones de radio estadounidenses, la tripulación no vio señales de patrullas terrestres o aéreas de la costa hasta que se acercaron a su objetivo a última hora del 12 de junio, cuando el resplandor de la luz de la costa iluminó la silueta oscura de una patrulla a oscuras. Barco cruzando el canal.

"Pudimos ver las sombras oscuras de las dunas, con luces aquí y allá. Incluso automóviles y personas y casas iluminadas", recordó Degen más tarde.

"¡Estos estadounidenses no parecían saber que había una guerra!"

Guiado por las luces de Capes Charles y Henry, el sigiloso submarino se colocó en posición poco después de la medianoche.

Evadiendo el bote patrullero en la oscuridad, realizó su trabajo rápida y silenciosamente, arrojando 15 minas en poco más de media hora antes de retroceder hacia el Atlántico.

Menos de dos días después, las minas encontraron su primer objetivo, eliminando al Tuttle con una sola explosión.

Tan poderosa fue la explosión que la onda de choque reverberó bajo los pies de los espectadores parados en el agua, escribe Offley.

Anne Henry miró hacia arriba de su mostrador en Jard's Drugstore en 25th y Atlantic para ver "una enorme columna de agua que se elevaba sobre el camión cisterna.

"Todos en la tienda estaban conmocionados y asustados. Era muy, muy ruidoso". ella recuerda.

"Pero todos salimos corriendo al malecón para mirar".

Caos en alta mar

En cuestión de minutos, un avión de la Armada y un dirigible comenzaron a volar en círculos sobre sus cabezas, mirando hacia los mares entre las embarcaciones en zigzag.

La policía comenzó a limpiar la playa en la estación de la Guardia Costera de la calle 24, donde miles de personas observaron cómo los botes aterrizaban con sobrevivientes y el cuerpo de un tripulante muerto, informó el Daily Press.

Tan cerca de la costa estaba la patrulla de carreras que Henry pudo ver cómo sus cargas de profundidad rodaban hacia el agua.

Pero a las 5:30 p.m. una segunda explosión sacudió el Esso Augusta.

"¿Te imaginas la bonita y tranquila playa de Virginia, con la temporada turística comenzando, y todas estas grandes explosiones estallando justo en la puerta de tu casa?" Henry recuerda.

"El agua estaba llena de explosivos".

A medida que continuaba la frenética búsqueda, una carga de profundidad detonó otra mina alrededor de las 6:30 p.m., sacudiendo pero sin dañar significativamente al destructor USS Bainbridge.

El arrastrero antisubmarino británico HMS Kingston Ceylonite golpeó otra mina una hora después, provocando una explosión secundaria tan violenta en su cargador que se hundió en dos minutos con la pérdida de 18 marineros.

A pesar de la llegada de barredores de minas de Little Creek y Yorktown, que encontraron y detonaron nueve minas más el 16 de junio, la playa volvió a temblar a la mañana siguiente.

Tres hombres murieron cuando el minero de 7.117 toneladas Santore volcó y se hundió en menos de dos minutos.

"La operación de colocación de minas frente a Chesapeake fue la más exitosa de la guerra en aguas estadounidenses", dice Tane Casserley, coordinadora de investigación del Santuario Marino Nacional del Monitor.

"En sólo unos días tuvo un impacto tremendo".

Golpeando hacia atrás

Entre los primeros en sentir los efectos estuvo Henry, entonces de 17 años, quien salió del viejo teatro Bayne con amigos esa noche para encontrarse perdida en una ciudad recién apagada.

"No había luz excepto el resplandor de algo que se quemaba en el agua", recuerda.

"Fue una gran aventura volver a casa".

Con la misma rapidez llegaron las patrullas montadas que barrían la playa con perros cada noche en busca de saboteadores.

"Lo que sucedió aquí fue impactante, casi inconcebible", dice la directora ejecutiva Kathryn Fish del Virginia Beach Surf & amp Rescue Museum.

"La gente pensaba que la guerra estaba ocurriendo en el extranjero".

Frente al cabo Hatteras, el U-701 continuó atacando, hundiendo un bote patrullero el 19 de junio, dañando dos barcos mercantes el 26 y 27 de junio y luego hundiendo el William Rockefeller de 14.504 toneladas, uno de los petroleros más grandes del mundo en ese momento. - el 28 de junio, dice Casserley.

Pero el 7 de julio se le acabó la suerte cuando un subcazador del Ejército A-29 de Cherry Point, Carolina del Norte, emergió repentinamente de las nubes y lo atrapó en la superficie.

"Por lo general, un submarino podía ver un avión antes de que un avión pudiera verlo, y luego podía sumergirse en 30 segundos", dice Offley.

"Pero el avión se asomó a través de una brecha en las nubes en el momento adecuado y vio el submarino en el horizonte. Para entonces ya era demasiado tarde para escapar, y estaban justo debajo de la superficie cuando la profundidad se carga". explotó. "

Ordalía mortal

Aunque hasta 16 miembros de la tripulación del U-701 lograron salir del casco destrozado, la mayoría emergió a la superficie sin chalecos salvavidas.

Así que el teniente Harry Kane y sus cuatro aviadores se quitaron sus propios chalecos y los dejaron caer a los nadadores que luchaban en olas de dos a dos metros y medio.

También arrojaron su propia balsa salvavidas y marcaron el lugar con flotadores de humo.

Pero después de dar vueltas en un intento inútil de encontrar ayuda, el A-29 perdió de vista a los supervivientes y todavía estaba liderando a muchos otros aviones en la búsqueda cuando se vio obligado a regresar a casa.

Allí aterrizaron con solo cinco minutos de combustible y descubrieron que nadie les creía.

"Ningún avión de la Fuerza Aérea del Ejército había hundido un submarino antes", dice Casserley.

Pasaron dos días antes de que un dirigible de la Marina finalmente localizara al delirante y muy quemado por el sol Degen y a los pocos miembros sobrevivientes de su tripulación, todos los cuales fueron transportados en hidroavión a un hospital de la Marina de Norfolk.

Ahí es donde Kane y sus aviadores lo encontraron cuando volaron dos días después.


Los ataques confederados en la bahía de Chesapeake provocan una redada de la Unión castigadora en Mathews

Durante los dos primeros años de la Guerra Civil, los confines de la Península Central siguieron siendo un santuario confederado en gran parte sin ser molestados por las fuerzas de la Unión.

Aunque patrullas ocasionales se aventuraban tierra adentro desde el bastión federal en Gloucester Point en busca de ganado, granos y otros suministros que pudieran usarse para ayudar a Richmond, los soldados vestidos de azul rara vez salían con fuerza. Más raras aún eran las marchas a través de la línea del condado de Gloucester hacia el vecino Mathews.

Todo eso cambió en el otoño de 1863 cuando los asaltantes del comercio confederados comenzaron a explotar la geografía única de la remota región costera como base para ataques cada vez más ambiciosos y destructivos contra la navegación del norte en Chesapeake.


Let it rain milicia: la batalla crítica por el Chesapeake

Más de tres décadas desde que el Tratado de París puso fin a la Guerra Revolucionaria y 25 años desde que se firmó la Constitución de los Estados Unidos, la nación aún carecía de un gobierno central fuerte. Quedaban dudas sobre el comercio, la economía y la cuestión no resuelta de la esclavitud. No menos importantes fueron los llamamientos a favor del "libre comercio y los derechos de los marineros" por parte de los marinos mercantes y el impulso de los jóvenes republicanos guerreros por la expansión hacia el oeste. Estos y otros temas llegaron a un punto crítico en la primavera de 1812, cuando los estadounidenses debatieron la posibilidad de una segunda guerra con Gran Bretaña. Los temas candentes incluyeron la impresión de los marineros de Inglaterra y una solución final deseada para asegurar el Territorio del Noroeste, que quedó sin resolver en el Tratado de París de 1783.

El 18 de junio de 1812, cuando Estados Unidos ya no podía proteger su neutralidad marítima en medio de las guerras napoleónicas, se promulgó una declaración de guerra para preservar y proteger el comercio mundial de Estados Unidos. En cuestión de meses, el llamado militar del presidente James Madison de "Adelante a Canadá" a lo largo de la frontera terminó en un fracaso, debido al liderazgo deficiente, la falta de apoyo de Nueva Inglaterra, el mal equipamiento y la falta de preparación. Pero la invasión estadounidense no fue sin éxito: en abril de 1813, los estadounidenses capturaron la ciudad capital canadiense de York, quemaron gran parte de la ciudad y elevaron los colores estadounidenses sobre la Casa de Gobierno. Mientras tanto, la señal de victoria del comodoro Oliver Hazard Perry sobre un escuadrón británico superior en el lago Erie en septiembre de 1813 y otras victorias demostraron la fuerza y ​​disciplina naval estadounidense.

La estrategia de guerra de Inglaterra para 1814 se desvió hacia el sur desde la frontera canadiense hasta la región de la bahía de Chesapeake. El estuario más grande de Estados Unidos era el corazón de la agricultura, el comercio, la construcción naval y el gobierno de la nación, lo que lo convertía en un gran premio de guerra. En marzo de 1814, llegó un escuadrón británico para hacer cumplir la declaración de bloqueo del almirantazgo de las bahías de Chesapeake y Delaware, haciendo uso de extensos estudios realizados en esas vías fluviales por la Royal Navy durante la Guerra Revolucionaria.

La fragata británica HMA Menelaus asaltó la bahía de Chesapeake. Museos Reales de Greenwich

El 28 de abril de 1814, el vicealmirante británico Alexander Cochrane ordenó al contralmirante Cockburn que comenzara un devastador ataque naval contra Chesapeake.

“Sus Pueblos de Puertos Marítimos arrasados ​​con Cenizas y el País desperdiciado serán una especie de represalia por su Conducta salvaje en Canadá [en York]. [Está . por lo tanto, pero justo, que las represalias se tomen cerca de la sede de su gobierno de donde emanaron esas órdenes, puede contar con mi más cordial apoyo en todo lo que emprenda contra el enemigo ". La ofensiva fue impulsada por algo más que venganza. El juego geopolítico global había cambiado fundamentalmente. Tras su desastrosa campaña rusa de 1812 y su rotunda pérdida en la batalla de Leipzig de octubre de 1813, Napoleón se había rendido en París a la coalición aliada el 31 de marzo, una capitulación tan completa que el emperador se vio obligado a exiliarse en la isla de Elba. Inglaterra se encontró capaz de concentrarse en una campaña final con fuerzas renovadas para castigar a los estadounidenses hasta la sumisión de una vez por todas.

El cambio también fue palpable para los estadounidenses. El excongresista de Maryland Joseph H. Nicholson escribió al secretario naval de los Estados Unidos, William Jones, "Deberíamos tener que luchar de ahora en adelante, no por el libre comercio y los derechos de los marineros", no por la conquista de Canadá, sino por nuestra existencia nacional ".

Cruces en el Chesapeake

En el verano de 1814, después de 18 meses de ocupación británica e incursiones contra ciudades portuarias, la campaña británica contra el Atlántico medio estadounidense estaba llegando a su clímax, con Baltimore en la mira. "Las nubes de la guerra se acumulan rápido y pesado en el este", escribió el capitán de la marina estadounidense George Stiles en julio, "y todas las manos están llamadas".

Se informó que una gran flota de invasión se movía hacia el norte desde la base naval británica en Bermuda hasta Lynnhaven Bay, la entrada al Chesapeake. Pudieron reabastecerse en la base británica fortificada en la isla de Tánger, Virginia, desde donde el vicealmirante Sir Alexander Cochrane trató de atraer a personas esclavizadas fugitivas para que formaran un Cuerpo de Marines Coloniales, con la promesa de libertad en Canadá al concluir su misión. Servicio.

El 19 de agosto de 1814, las fuerzas terrestres y marítimas británicas desembarcaron en Benedict, Maryland, y forzaron rápidamente la destrucción de la Flotilla Chesapeake de EE. UU. En el río Upper Patuxent. El objetivo principal, la destrucción de esta elusiva flotilla de cañoneras, se cumplió, el general de división Robert Ross y el contralmirante George Cockburn ampliaron sus objetivos. Los británicos derrotaron al mal preparado ejército estadounidense al mando del general de brigada William H. Winder en Bladensburg, Maryland, el 24 de agosto, entraron en la capital de la nación y quemaron muchos edificios clave. El resplandor ardiente de la conflagración fue visto 50 millas al norte por los ciudadanos de Baltimore que se reunieron en la cima de Federal Hill y se prepararon para la inevitable invasión.

En la noche del 25 de agosto, en medio de una severa tormenta de verano, los británicos se retiraron de Washington y volvieron sobre su marcha hacia Benedict, llegando el 28, y luego continuaron hasta su base naval en Tangier Island, Virginia. para reagruparse, tomar agua dulce y cuidar a sus heridos.

Capitán Peter Parker (1785-1814), por John Hoppner Royal Museums Greenwich

Mientras tanto, el Capitán Sir Peter Parker y su HM Menelao había sido enviado desde la principal fuerza británica para atacar a lo largo de las costas norte y oeste de la bahía de Chesapeake, especialmente el condado de Kent, Maryland. Su objetivo era alejar a las tropas estadounidenses de los objetivos principales alrededor de Washington y Baltimore, es decir, como escribió más tarde el guardiamarina británico Frederick Chamier, "nuestro deber consistía en una eterna molestia del enemigo, y por lo tanto, día y noche estábamos empleados en operaciones ofensivas". . "

Entre los bienes y suministros capturados por un grupo de asalto la noche del 30 de agosto, Parker se encontró recibiendo información de cuatro esclavos liberados de una plantación cercana. Advertido de la presencia de una milicia estadounidense cerca, Parker estaba tan ansioso por la acción que ni siquiera esperó a la luz del día para enviar una fuerza de soldados e infantes de marina contra ellos. Poco antes de la medianoche, el 21º Regimiento de la Milicia Americana vio al grupo de asalto y se determinó a sí mismo como el objetivo, en lugar de otra granja cercana. Los combates comenzaron alrededor de la 1:00 a.m. y, aunque había luna llena, los estadounidenses, cuyo comandante, el teniente coronel Philip Reed, un oficial de campo de la Guerra Revolucionaria y exsenador de los EE. UU. Cuya casa estaba cerca y que había servido como alguacil del condado, tenían la ventaja de conocer la tierra. En medio de la pelea, Parker recibió una herida en el muslo y murió en el campo, la bala cortó su arteria femoral. Aunque elementos de la fuerza británica habían llegado hasta el campamento estadounidense, incluso apoderándose de un cañón, la pérdida de su líder provocó una retirada de regreso al barco.

Según informes estadounidenses, una docena de soldados británicos fueron enterrados en el campo de batalla de Caulk's Field, pero se desconoce la ubicación de estas tumbas. Este campo de batalla en el condado de Kent, Maryland, permanece en manos privadas y cultivos agrícolas. Matt Brant

Baltimore: terreno intermedio del Chesapeake

La ciudad de Baltimore moderna puede rastrear sus orígenes hasta las concesiones de tierras propietarias inglesas del siglo XVII a las familias de plantadores más antiguas de Maryland. El condado de Baltimore fue erigido en 1659, y lo que se convirtió en la ciudad se estableció en 1661. Una característica geográfica clave de la ubicación es la desembocadura del río Patapsco, que forma el fuerte puerto por el que se conoce a Baltimore. La palabra Patapsco, que significa “remanso de agua”, se deriva de la cultura arbolada algonquina de la región. El área alrededor del río propiciaba una floreciente cultura de la caza, la pesca y la agricultura comercial, con arroyos de marea creando un mosaico de marismas entre granjas de maíz, centeno y huertos frutales. Gracias a los bosques de roble blanco y pino, surgió una floreciente economía de construcción naval, lo que convirtió a Baltimore en un importante centro económico.

Para 1810, la ciudad se había convertido en un importante y próspero puerto marítimo internacional, con una población de poco menos de 50.000 habitantes, una quinta parte de los cuales eran negros, incluidos muchos negros libres empleados como calafateros y carpinteros en los astilleros Fell's Point de Kemp, Despeaux. y el precio. Otros habitantes de Baltimore firmaron a bordo de corsarios a los que se les concedieron cartas de marca y represalias para atacar y entablar combate con los mercantes ingleses. Los ataques fueron tan numerosos que Londres Estrella de la tarde opinó: “La armada estadounidense debe ser aniquilada, sus arsenales y astilleros deben ser consumidos y los turbulentos habitantes de Baltimore deben ser domesticados con las armas que sacudieron las torres de madera de Copenhague…. América debe ser GOLPEADA PARA LA PRESENTACIÓN ".

Mapa del American Battlefield Trust de la campaña de Chesapeake de la Guerra de 1812 del 23 de abril de 1813 al 14 de septiembre de 1814

Después de la debacle estadounidense en Bladensburg, el general de brigada estadounidense William Henry Winder fue reemplazado por el general de división Samuel Smith, un senador estadounidense y exitoso comerciante de envíos. Aunque la brigada nativa de Baltimore había sufrido pérdidas en Bladensburg, la ciudad se convirtió de la noche a la mañana en un enorme campamento militar: más de 25.000 milicianos acamparon en un radio de 10 millas. Fue la reunión más grande de milicias para defender un puerto estadounidense desde que los milicianos acudieron en masa a Boston en 1775, superando las fuerzas reunidas en Long Island, Charleston o Savannah más tarde en la Revolución.

El comerciante y ciudadano-soldado George Douglas escribió a un amigo: “Todos los corazones estadounidenses están llenos de vergüenza e indignación por la catástrofe [en Washington] ... Todos los corazones y las manos se han unido cordialmente a la causa común ... Cuerpos de tropas están entrando ... . Todas las colinas y los terrenos elevados al este de la ciudad están cubiertos con ejercicios y entrenamientos de artillería y a pie de caballo desde la mañana hasta la noche ".

El alcalde de Baltimore, Edward Johnston, organizó un Comité de Vigilancia y Seguridad para coordinar los preparativos de defensa. Durante un año, la ciudad había estado almacenando enormes suministros de tiendas de campaña, mantas, cantimploras, mosquetes, cajas de cartuchos, hervidores de campaña, suministros médicos y otro material esencial para satisfacer las necesidades de los voluntarios independientes que llegaban cada hora. Cuatro mil milicianos de Pensilvania llegaron con empresas como los Voluntarios de Brownsville Blues, York y Marietta. Desde el oeste de Maryland llegaron los voluntarios Hagerstown Homespun Volunteers, Jefferson Blues y Washington Rifle Green, además de otras empresas del oeste de Virginia. No menos de 400 empresas independientes respondieron a la defensa de Baltimore.

Desde sus campamentos centrados en Hampstead Hill, unidades voluntarias compuestas por viejos y jóvenes, blancos y negros, hombres libres y esclavizados se dedicaron de inmediato a cavar un atrincheramiento de cinco millas alrededor de la ciudad, reforzado por reductos de artillería. A una milla detrás de esta línea defensiva, el Capitán del Cuerpo de Ingenieros de los Estados Unidos, Samuel Babcock, supervisó la fortificación de "una última resistencia" dentro de los grandes muros de granito de la primera catedral católica del país en el centro de la ciudad. Si las líneas estadounidenses fracasaban por el esperado asalto terrestre británico, este sería el último bastión de defensa.

De un asalto naval, la ciudad fue defendida por Fort McHenry. Dentro del fuerte baluarte de las estrellas, nombrado en 1797 por el entonces Secretario de Guerra, Coronel James McHenry, el mayor George Armistead (1780-1818) comandó 1.000 soldados, milicias y marineros con 60 cañones para proteger la entrada del puerto de Baltimore. Además, las cañoneras navales de los EE. UU. Bloquearon la entrada detrás de los buques mercantes hundidos y un auge del mástil de cadena, todo lo cual creó una línea de defensa crucial en el frente. También llegaron mil marineros y 170 infantes de marina de varios comandos navales independientes, y un regimiento naval improvisado bajo el mando del comodoro John Rodgers con sus 450 marineros y 50 infantes de marina estadounidenses de las defensas del río Delaware. Adjunta a este comando a su llegada el 9 de septiembre estaba la Flotilla Chesapeake estadounidense del comodoro Joshua Barney, que, con los Marines del Distrito, había hecho una última resistencia heroica en Bladensburg, dando un impulso moral muy necesario a la ciudad.

La entrada del puerto de Baltimore, Maryland, protegida por el baluarte de las estrellas Fort McHenry, nombrado en 1797 por el entonces Secretario de Guerra, Coronel James McHenry. Jim Powers

Al amanecer del 10 de septiembre, el mayor de caballería William Barney patrullaba la pasarela de la cúpula de la Casa del Estado en Annapolis, con los ojos puestos en la bahía para observar los movimientos navales británicos. Cuando la luz de la madrugada atravesó la niebla de la mañana, vislumbró la vanguardia de 50 buques de guerra británicos que navegaban hacia el norte bajo un viento suave. Después de 19 meses de ocupación de las mareas, los británicos se dirigían a Baltimore. Cuatro almirantes acompañaron a la flota: el vicealmirante Alexander IF Cochrane, quien transmitió las órdenes del almirantazgo, el contralmirante George Cockburn, quien administró el despliegue naval, el contralmirante Pulteney Malcolm, quien transportó los barcos de tropas al Chesapeake y el contralmirante Edward Codrington, capitán de la flota. , quien administró el transporte y el mantenimiento de la expedición en Chesapeake. Una vez en tierra, el general de división Robert Ross, R.A., tenía el mando general de las fuerzas terrestres (marineros e infantes de marina) bajo el consejo del almirante Cockburn, que acompañaba a las fuerzas terrestres.

Alrededor del mediodía del domingo 11 de septiembre, cuando la flota británica apareció en North Point en el lado de la bahía, se vio una gran bandera azul encima de la antigua Ridgely House, uno de los varios miradores de reconocimiento de la milicia costera. La señal se observó en Fort McHenry, a más de 10 millas de distancia, que, a su vez, disparó tres cañones para señalar a la ciudad el acercamiento del enemigo. Las campanas del campanario de fundición de Londres en Christ Church se unieron para hacer sonar la alarma. La batalla por Baltimore había comenzado.

A las 3:00 p.m., la Tercera Brigada de 3185 milicianos de Baltimore del general de brigada John Stricker marchó a seis millas de Baltimore y acampó en Trappe-North Point Road, cerca de una Casa de Reuniones Metodista de marcos rojos ubicada contra un bosque conocido como "Godly Woods". Ante ellos se alzaba un campo grande, nivelado y parcialmente despejado por el que tendrían que pasar los británicos. Esa noche, Stricker avanzó una fuerza de reconocimiento del 1er Batallón de Fusileros a dos millas de distancia, acompañado por el 5º de Caballería de Maryland del Teniente Coronel James Biays, que se desplegaron cerca de los terraplenes inacabados en Humphrey's Creek. La estrategia de Stricker era continuar una sucesión de escaramuzas dilatorias, en lugar de una batalla campal. Como tal, dejó atrás unas 30 piezas de artillería, llevándose solo los cuatro cañones de campaña de seis libras de la unidad de milicia Baltimore Union Artillery del capitán John Montgomery.

El nombre popular para el enfrentamiento que tuvo lugar a la mañana siguiente, la Batalla de North Point, no refleja la geografía del lugar donde se produjeron los combates. North Point se encuentra en el extremo sur del Patapsco Neck en la costa de la bahía, a unas cinco millas al sur del campo de batalla. Aquellos que lucharon allí habrían conocido el enfrentamiento como la Batalla de Patapsco Neck, la Batalla de Long Log Lane o la Batalla de Godly Wood.

Parque estatal del campo de batalla de North Point, Dundalk, Maryland Matt Brant

El "disparo escuchado" alrededor del Chesapeake "

Con sólo una manta, una cantimplora y raciones para tres días cada una, las columnas británicas subieron por North Point Road. En la vanguardia estaban Ross y Cockburn, el segundo al mando de la infantería, el teniente coronel Arthur Brooke, lo seguiría después de supervisar los grupos de desembarco en North Point. Los británicos continuaron a través de una línea de parapetos estadounidenses inacabados (el sitio originalmente destinado al combate), superando a los trabajadores civiles y tomando prisioneros a tres caballeros estadounidenses. Desdeñando los informes de la fuerte milicia que se avecina, Ross presuntamente se jactó: "No me importa si llueve la milicia, cenaré en Baltimore esta noche o en el infierno".

A la 1:00 p.m., Ross y Cockburn montaron en sus caballos con un avance de 50 soldados de la 85.a Infantería Ligera del Rey para reconocer un piquete británico que se había puesto en contacto con los estadounidenses más adelante. En unos momentos, la campaña británica dio un vuelco: sin la protección adecuada, Ross, "vestido alegremente y brillando con toda la valentía escarlata y dorada" de un general mayor, avanzó y fue herido de muerte por francotiradores en el bosque. El vencedor en Bladensburg y Washington expiró cuando lo llevaron de regreso a la flota. Brooke asumió el mando y presionó la "esperanza desesperada" de regreso a las principales líneas de defensa de Stricker.

/> Muerte del general Ross por Alonzo Chappel Biblioteca del Congreso

La brigada del general de brigada John Stricker, con su fuerza efectiva de 3.185 hombres, se había formado rápidamente en tres líneas de defensa esa mañana cuando se recibió la noticia del desembarco británico. La primera línea mejor disciplinada recibiría el ataque inicial y luego retrocedería 300 yardas hasta la segunda línea. El sexto regimiento de Maryland se mantuvo a una milla a la retaguardia en reserva. Mientras tanto, a dos millas al sur de estas líneas, en la desembocadura de Bear Creek, el Batallón de Fusileros del Mayor Beall Randall, enviado por Stricker el día anterior para reconocer los accesos de agua al campo de batalla, fue bombardeado por la artillería británica y los cohetes Congreve y, temeroso de envolvente, regresó a Hampstead Hill, protegiendo el flanco derecho cerca de la costa mientras se retiraba.

La milicia de Artillería de la Unión de Baltimore del Capitán John Montgomery comenzó la batalla, seguida de descargas masivas de mosquetes de los 5 y 27 Regimientos de Maryland que los flanqueaban. Los británicos ordenaron y comenzaron un movimiento de flanqueo para girar a la izquierda estadounidense, que comenzó a vacilar. Dos de los seis libras de Artillería de la Unión se movieron desde el centro para reforzar la izquierda, junto con el 51 y el 39 de Maryland, que se elevaron para apoyar al 27, mientras se tambaleaba por el ataque.

En esta coyuntura crítica, el 51 fue atacado por el pánico, llevando consigo el 39 de Maryland y reduciendo las líneas estadounidenses a solo 1,000 hombres. Después de dos horas de voleas implacables e incapaz de asegurar su flanco y centro fallidos, Stricker ordenó una retirada constante del campo. Ambas líneas se trasladaron a la parte trasera, donde la sexta Maryland estaba dispuesta en una pequeña elevación en el lado norte de Bread and Cheese Creek. Los regimientos estadounidenses combinados detuvieron el avance británico a última hora de la tarde y se dirigieron constantemente a las defensas del alto promontorio de Hampstead Hill (hoy Patterson Park). Desde aquí, reforzados con el Regimiento Naval al mando del comodoro John Rodgers y 15.000 milicianos con 42 piezas de artillería, los estadounidenses dominaban el paisaje. Para evitar cualquier cobertura estructural británica frente a las líneas, se prendió fuego a una pasarela de madera de 300 metros de largo.


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