Los estadounidenses aseguran Guadalcanal

Los estadounidenses aseguran Guadalcanal

El 8 de febrero de 1943, las tropas japonesas evacuan Guadalcanal, dejando la isla en posesión aliada tras una prolongada campaña. La victoria estadounidense allanó el camino para otras victorias aliadas en las Islas Salomón.

Guadalcanal es la mayor de las Islas Salomón, un grupo de 992 islas y atolones, 347 de los cuales están habitados, en el Océano Pacífico Sur. Los Salomón, que se encuentran al noreste de Australia y tienen 87 lenguas indígenas, fueron introducidos en Europa en 1568 por el navegante español Álvaro de Mendana de Neyra (1541-95). En 1893, los británicos anexaron Guadalcanal, junto con el resto de las islas Salomón del centro y sur. Los alemanes tomaron el control del norte de las Islas Salomón en 1885, pero transfirieron estas islas, a excepción de Bougainville y Buka (que finalmente pasaron a los australianos) a los británicos en 1900.

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Los japoneses invadieron las Islas Salomón en 1942 durante la Segunda Guerra Mundial y comenzaron a construir un aeródromo estratégico en Guadalcanal. El 7 de agosto de ese año, los marines estadounidenses desembarcaron en la isla, lo que marcó la primera gran ofensiva de los aliados contra las posiciones ocupadas por los japoneses en el Pacífico. Los japoneses respondieron rápidamente con ataques aéreos y marítimos. Se produjo una serie de batallas sangrientas en el debilitante calor tropical cuando los marines se enfrentaron con las tropas japonesas en tierra, mientras que en las aguas que rodean Guadalcanal, la Marina de los EE. UU. Libró seis enfrentamientos importantes con los japoneses entre el 24 de agosto y el 30 de noviembre. A mediados de noviembre de 1942, los cinco hermanos Sullivan de Waterloo, Iowa, murieron juntos cuando los japoneses hundieron su barco, el USS Juneau.

Ambos bandos sufrieron grandes pérdidas de hombres, buques de guerra y aviones en la batalla por Guadalcanal. Se estima que 1.600 soldados estadounidenses murieron, más de 4.000 resultaron heridos y varios miles más murieron por enfermedades. Los japoneses perdieron 24.000 soldados. El 31 de diciembre de 1942, el emperador Hirohito dijo a las tropas japonesas que podían retirarse del área; los estadounidenses aseguraron Guadalcanal unas cinco semanas después.

Las Islas Salomón obtuvieron su independencia de Gran Bretaña en 1978. A fines de la década de 1990, estallaron enfrentamientos entre grupos étnicos rivales en Guadalcanal y continuaron hasta que una misión internacional de mantenimiento de la paz dirigida por Australia restauró el orden en 2003. Hoy, con una población de más de medio millón de personas , las Islas Salomón son conocidas como un paraíso para los buceadores y los pescadores.

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Guadalcanal

Guadalcanal (/ ˌ ɡ w ɑː d əl k ə ˈ n æ l / nombre indígena: Isatabu) es la isla principal de la provincia de Guadalcanal de las Islas Salomón, ubicada en el Pacífico suroeste, al noreste de Australia. Es la isla más grande de las Islas Salomón por área y la segunda por población (después de Malaita). La isla está cubierta principalmente por una densa selva tropical y tiene un interior montañoso.

El descubrimiento de Guadalcanal por occidentales fue realizado por la expedición española de Álvaro de Mendaña en 1568. El nombre proviene del pueblo de Guadalcanal, en la provincia de Sevilla, en Andalucía, España, lugar de nacimiento de Pedro de Ortega Valencia, miembro de la expedición de Mendaña.

Durante 1942-1943, fue el escenario de la Campaña de Guadalcanal y presenció amargos combates entre las tropas japonesas y estadounidenses. Los estadounidenses finalmente salieron victoriosos. Al final de la Segunda Guerra Mundial, Honiara, en la costa norte de Guadalcanal, se convirtió en la nueva capital del Protectorado Británico de las Islas Salomón.


La campaña de las Islas Salomón: Guadalcanal

Después de las victorias estratégicas de EE. UU. En las Batallas del Mar de Coral (7 al 8 de mayo de 1942) y Midway (4 al 7 de junio de 1942), la Armada Imperial Japonesa ya no era capaz de realizar grandes campañas ofensivas, lo que permitió que los Aliados comenzaran su propia ofensiva en el Pacífico.

Imagen principal: En Guadalcanal, los miembros del servicio estadounidense lucharon contra el calor, los mosquitos, las enfermedades, la vegetación densa y un terreno desconocido junto con un enemigo japonés decidido en una batalla que lo consume todo el día. (Imagen: Museo Nacional de la Segunda Guerra Mundial, 2002.069.144.)

Tras su ataque a Pearl Harbor (7 de diciembre de 1941), la Armada Imperial Japonesa ocupó islas en todo el Océano Pacífico occidental. El objetivo de Japón era crear un amortiguador defensivo contra el ataque de Estados Unidos y sus aliados, uno que asegurara el dominio japonés sobre el este de Asia y el suroeste del Pacífico. Después de las victorias estratégicas de EE. UU. En las Batallas del Mar de Coral (7 al 8 de mayo de 1942) y Midway (4 al 7 de junio de 1942), la Armada Imperial Japonesa ya no era capaz de realizar grandes campañas ofensivas, lo que permitió que los Aliados comenzaran su propia ofensiva en el Pacífico.

En agosto de 1942, Estados Unidos realizó su primer desembarco anfibio importante de la Segunda Guerra Mundial en Guadalcanal, utilizando innovadoras lanchas de desembarco construidas por Higgins Industries en Nueva Orleans. Al apoderarse de un aeródromo estratégico en la isla, Estados Unidos detuvo los esfuerzos japoneses para interrumpir las rutas de suministro a Australia y Nueva Zelanda. La invasión encendió una lucha feroz marcada por
siete grandes batallas navales, numerosos enfrentamientos en tierra y combates aéreos casi continuos. Durante seis largos meses, las fuerzas estadounidenses lucharon por mantener la isla. Al final prevalecieron y los aliados dieron el primer paso vital para hacer retroceder a los japoneses al teatro del Pacífico.

Las batallas

Las fuerzas estadounidenses aterrizaron por primera vez en las Islas Salomón de Guadalcanal, Tulagi y Florida en la mañana del 7 de agosto de 1942. Después de algunos combates feroces, los marines estadounidenses despejaron Tulagi y Florida el 9 de agosto. Las fuerzas principales en Guadalcanal encontraron poca resistencia en su camino hacia el interior para asegurar el aeródromo en Lunga Point, que pronto fue rebautizado como Henderson Field en honor a Loy Henderson, un aviador muerto en la batalla de Midway. Sin embargo, casi de inmediato, aviones de la armada japonesa atacaron barcos de transporte y escolta, y llegaron refuerzos japoneses a la zona.

Durante los días siguientes, se produjo la primera de muchas batallas navales mortales: la batalla naval de la isla de Savo. La lucha por el control de Guadalcanal, su aeródromo crítico, y los mares que los rodean, continuó durante meses y ambos bandos perdieron hombres, barcos y aviones, y ninguno de los dos pudo expulsar al otro de la isla.

Durante la primera invasión anfibia en el Pacífico, Estados Unidos cometió muchos errores iniciales, entre ellos no tener los recursos adecuados en las playas para trasladar hombres y material tierra adentro. Los desafíos logísticos del transporte y el suministro en el Pacífico también fueron inmensos. El difícil terreno de la jungla, el clima inhóspito, la falta de infraestructura y un enemigo que luchó a muerte le dieron a Estados Unidos su primera muestra de lo que vendría durante la guerra del Pacífico. Parecía que cada vez que Estados Unidos se acercaba un poco más a la victoria, los japoneses reabastecían a Guadalcanal por la noche y estaban listos para más combates al día siguiente.

En Guadalcanal, los militares estadounidenses lucharon contra el calor, los mosquitos, las enfermedades, la vegetación densa y un terreno desconocido junto con un enemigo japonés decidido en una batalla que lo consumía todo el día. (Imagen: Museo Nacional de la Segunda Guerra Mundial, 2002.069.144.)

Miembros del 11 ° Marines de EE. UU. Con un obús de 75 mm en Guadalcanal, 1942 (Imagen: Administración Nacional de Archivos y Registros).

Decididos a lograr una victoria decisiva, las fuerzas japonesas se concentraron para un ataque total en octubre de 1942. Mientras tanto, los infantes de marina finalmente comenzaron a recibir nuevos refuerzos, incluidos soldados del ejército de los EE. UU. Los estadounidenses reforzaron sus defensas en Henderson Field y lanzaron jabs agresivos para mantener a los japoneses fuera de balance. Cuando el Decimoséptimo Ejército japonés lanzó el asalto el 23 de octubre de 1942, atacando en múltiples puntos a lo largo del perímetro del aeródromo durante cuatro días, la lucha tenaz de los marines y soldados estadounidenses hizo retroceder los ataques. Las pérdidas estadounidenses fueron significativas, pero las pérdidas japonesas fueron devastadoras.

La batalla en el mar también se calentó en el otoño de 1942. El 26 de octubre, las fuerzas navales estadounidenses y japonesas se enfrentaron frente a las islas Santa Cruz. Japón aseguró una victoria táctica, hundiendo al portaaviones Hornet, pero pagó un precio severo en aviones y tripulación aérea capacitada. Luego, del 12 al 15 de noviembre, en la frenética batalla naval de Guadalcanal, los marineros y aviadores estadounidenses bloquearon el último esfuerzo de Japón para derribar Henderson Field desde el mar, a un alto costo. Como señaló un oficial japonés, "Esta era la bifurcación en el camino". Mientras continuaban los combates en la isla, los japoneses retiraron a sus últimos hombres y dejaron la isla a los aliados en febrero de 1943.


Luchas olvidadas: la batalla por el monte Austen de Guadalcanal, 1942

La lucha por el monte Austen fue testigo de algunos de los combates más duros en Guadalcanal. Su exitosa captura aseguró la seguridad de Henderson Field contra el fuego de artillería japonesa y los infiltrados.

Imagen de portada: dibujo del sargento Howard Brodie por cortesía de la Biblioteca del Congreso.

La campaña de Guadalcanal fue la primera invasión anfibia estadounidense de la Segunda Guerra Mundial. Desde el momento en que los marines estadounidenses pisaron la isla de Guadalcanal, en el suroeste del Pacífico, el 7 de agosto de 1942, los periódicos estadounidenses pregonaron la ofensiva. Los corresponsales de guerra Richard Tregaskis y John Hersey inmortalizaron la lucha de la 1.ª División de Infantería de Marina para defender la pequeña cabeza de playa estadounidense contra los repetidos asaltos de la infantería japonesa y los bombardeos navales y aéreos. Los estadounidenses siguieron de cerca las desesperadas luchas por Bloody Ridge y el aeródromo de la Marina apodado Henderson Field. Tregaskis, sin embargo, concluyó su famoso Diario de Guadalcanal en septiembre de 1942, y Hersey partió de la isla en octubre, mucho antes de que terminara la lucha. Como resultado, las últimas etapas de la campaña a menudo se pasan por alto, a pesar del intenso combate que continuó hasta que se aseguró la isla en febrero de 1943.

Aunque la 1.a División de Infantería de Marina y sus elementos de paracaídas y asaltantes marinos adjuntos habían derrotado con éxito los ataques japoneses en la Batalla del Tenaru en agosto, la Batalla de Bloody Ridge en septiembre y la Batalla por el Campo Henderson en octubre, las fuerzas japonesas aún se mantuvieron en alto. terreno a solo seis millas al suroeste de Henderson Field a raíz de estas derrotas. Una colina conocida por los estadounidenses como Monte Austen era la mayor amenaza para el aeródromo. La artillería japonesa situada en la colina acosó Henderson Field, y los soldados japoneses se infiltraron en las líneas estadounidenses cerca del monte Austen en dos ocasiones y destruyeron varios aviones de combate estacionados. El monte Austen y las alturas circundantes también amenazaban el flanco izquierdo de cualquier intento estadounidense de avanzar hacia el oeste a lo largo de la costa norte de Guadalcanal hacia el pueblo de Kokumbona, controlado por los japoneses.

El monte Austen tenía 1,514 pies de altura, pero era solo una colina en un área de la isla rodeada de crestas y valles. El teniente John George, del Segundo Batallón del 132. ° Regimiento de Infantería, describió cómo la jungla en esta parte de la isla estaba formada por “enormes árboles de variedades de bosque lluvioso tropical, en su mayoría del tipo enraizado de contrafuertes, que alcanzaban sus troncos rectos hasta grandes alturas antes de extender su ramas para formar el techo absolutamente a prueba de sol. Los espacios del suelo entre los troncos estaban abarrotados de una densa maleza de enormes helechos, plantas espinosas y todo tipo de enredaderas y plantas parecidas a la palmera ". Los soldados en la jungla rara vez podían ver 10 pies hacia adelante a menos que estuvieran en un sendero.

Entre el Monte Austen y otras dos colinas adyacentes, aproximadamente quinientos soldados japoneses de los Regimientos de Infantería 124. ° y 228. ° ocuparon casi 50 búnkeres bien camuflados en un complejo en forma de U llamado "el Gifu". La mayoría de estos búnkeres se elevaban a menos de un metro del suelo y sus techos de troncos cubiertos de tierra resistían incluso los impactos directos de proyectiles de artillería de 75 mm. Las posiciones ocultaban ametralladoras con campos de fuego cuidadosamente ubicados, apoyados por artillería dentro del perímetro japonés.

A principios de diciembre, la 23ª División de Infantería "Americal", la 2ª División de Infantería de Marina y la 25ª División de Infantería comenzaron a relevar a la maltrecha 1ª División de Infantería de Marina. En preparación para las ofensivas estadounidenses finales para capturar la isla, el general de división del ejército estadounidense Alexander Patch ordenó al 132º Regimiento de Infantería de la 23ª División de Infantería que tomara el Monte Austen y las posiciones fortificadas circundantes.

El asalto estadounidense inicial comenzó el 17 de diciembre, cuando la Compañía L del Tercer Batallón del 132. ° Regimiento de Infantería inició la caminata hacia el Monte Austen. En la base de la colina, el fuego de rifles y ametralladoras japonesas inmovilizó a la compañía. El equilibrio del Tercer Batallón se elevó para apoyar el ataque, pero como observó un oficial, “el sendero que conduce al pie del monte Austen era extremadamente accidentado y atravesaba una densa jungla, y las tropas estaban demasiado exhaustas para atacar cuando llegaron . "

A la mañana siguiente, los ataques de los cazabombarderos estadounidenses tuvieron poco efecto sobre las defensas japonesas camufladas por expertos, como descubrió el batallón cuando el fuego japonés detuvo nuevamente a sus elementos principales. El comandante del Tercer Batallón, el teniente coronel William C. Wright, decidió realizar un reconocimiento personal de las posiciones japonesas y siguió adelante con solo su operador de radio, dos observadores avanzados y un puñado de exploradores. Una ametralladora japonesa Nambu oculta tendió una emboscada al grupo, matando a Wright e hiriendo gravemente a sus compañeros. "Su muerte fue un duro golpe para el batallón", escribió el teniente John George. Tomó varias horas recuperar el cuerpo de Wright, y el fuego de ametralladora hirió a varios otros soldados que intentaron alcanzarlo.

El mayor Lou Franco asumió el mando del batallón después de la muerte de Wright, mientras el batallón se atrincheraba al pie del monte Austen. Franco envió patrullas para probar las defensas japonesas, y el Primer Batallón se desplegó a la izquierda del Tercer Batallón para reforzar el ataque que se avecinaba. Los dos batallones pasaron los siguientes días investigando las defensas japonesas, mientras una compañía de ingenieros construía un camino estrecho hacia sus posiciones para facilitar el reabastecimiento.

Para el 22 de diciembre, los dos batallones habían logrado asegurarse solo un punto de apoyo en la pequeña colina 31, adyacente al monte Austen. Dos días después, la resistencia japonesa detuvo el avance de tres compañías de fusileros enteras. La ventaja de los estadounidenses en apoyo aéreo, artillería y ametralladoras pesadas resultó inútil en los combates de baja visibilidad. El teniente Don Hogan explicó cómo “Nos costaría uno o dos hombres encontrar la dirección de donde venía el fuego [japonés], luego nos costaría dos hombres más llegar a la puerta trasera. Cuando finalmente llegamos a la cúpula, fue fácil matar a la tripulación ". Los búnkeres japoneses que se apoyaban mutuamente cobraron un alto precio a los soldados, y casi todos los soldados japoneses murieron en su posición de combate.

Las tres compañías de infantería del Tercer Batallón atacaron el Monte Austen nuevamente el día de Navidad, pero el avance flaqueó cuando se encontraron con fuego fulminante en los primeros minutos del asalto. El Tercer Batallón se vio reducido por sus intentos de flanquear las posiciones japonesas y no pudo concentrar la fuerza suficiente en ningún lugar para forzar un avance. En cambio, se ordenó al batallón que mantuviera su posición mientras el Primer Batallón se movía hacia el sur y atacaba el flanco derecho japonés. El Primer Batallón tampoco avanzó debido al terreno y la tenaz resistencia japonesa. El Primer y el Tercer Batallón habían perdido 34 hombres muertos y otras 279 bajas, con poco que mostrar por su sacrificio.

Finalmente, el 1 de enero de 1943, el comandante del 132 ° de Infantería ordenó al Primer y Tercer Batallón que mantuvieran sus posiciones mientras el Segundo Batallón emprendía una maniobra de flanqueo alrededor del Gifu más larga que cualquier otra que se hubiera intentado hasta ahora. El Segundo Batallón marchó casi dos millas a través de la densa selva, ayudado por nativos de las Islas Salomón. Estos isleños del Pacífico sirvieron como exploradores de la jungla y como porteadores para unidades cuyas líneas de suministro se extendían millas sobre estrechos senderos de la jungla. El teniente John George estaba asombrado por la fuerza y ​​la resistencia de estos hombres. "No creo que los que trabajaron para nosotros hubieran tenido un promedio de más de ... 130 libras de peso, sin embargo, podrían llevar más de la mitad de ese peso y aún superar a un soldado de infantería estadounidense duro y ligeramente armado".

La maniobra de flanqueo del Primer Batallón sorprendió por completo porque los regimientos japoneses habían comprometido a la mayoría de sus hombres a mantener la línea contra el Primer y el Tercer Batallón. El 3 de enero, el Segundo Batallón se precipitó sobre la árida cresta del monte Austen, pero las fuerzas japonesas en el Gifu se dieron cuenta de inmediato de su error y lanzaron seis contraataques sucesivos contra los soldados estadounidenses en el monte Austen. Los soldados no tuvieron tiempo de cavar nuevas trincheras en la cumbre rocosa, por lo que ocuparon antiguas posiciones japonesas y repelieron el asalto con fuego de armas pequeñas, granadas y apoyo de artillería.

En medio de los contraataques japoneses, el pelotón del teniente George recibió la orden de escalar el monte Austen y reforzar a los asediados soldados estadounidenses. Cuando George llegó a la cima, pudo escuchar a cientos de estadounidenses y japoneses disparando rifles y lanzando granadas. “Era un pulgar dolorido, esa colina, un montículo de hierba, césped con coral debajo, con jungla alrededor. Y el enemigo estaba haciendo un uso completo de esa jungla, disfrutando al máximo de la ventaja de disparar sobre un objetivo expuesto sin poder hacer nada desde una buena cobertura ". Cuando cayó la noche, los soldados japoneses intentaron infiltrarse en las líneas estadounidenses. Un sargento estadounidense tuvo que saltar de su trinchera tres veces durante la noche para evitar las granadas japonesas que cayeron en ella. Cada vez que explotaron, se sumergió de nuevo en la posición y reanudó la lucha.

El batallón mantuvo el monte Austen durante la semana siguiente hasta que las fuerzas estadounidenses completaron el cerco del Gifu el 17 de enero. Esa mañana, las baterías de artillería estadounidenses lanzaron una andanada de proyectiles de 105 mm sobre las posiciones japonesas. Al día siguiente, los soldados estadounidenses lograron destruir varios de los búnkeres y mataron a varios japoneses que intentaron escapar esa noche. El 22 de enero, las fuerzas estadounidenses lograron llevar un tanque ligero Stuart por su camino de suministro recién cortado al Monte Austen. La potencia de fuego adicional del cañón de 37 mm del tanque redujo tres búnkeres japoneses en poco tiempo y rompió el perímetro del Gifu.

El comandante japonés, mayor Takeyoshi Inagaki, se dio cuenta de que su posición era insostenible y dio la orden de un último cargo suicida a las 2:30 a.m. del 23 de enero. Se estima que un centenar de soldados japoneses murieron en este último cargo. Cuando terminó la batalla, el Ejército de Estados Unidos contó 112 muertos y 268 heridos. Los japoneses perdieron aproximadamente cuatrocientos hombres en la lucha por el monte Austen y el Gifu.

A raíz de la batalla, las fuerzas japonesas llevaron a cabo una retirada de combate hacia el oeste hasta el cabo Esperance, donde la Armada japonesa retiró con éxito a los soldados restantes durante la primera semana de febrero. Los comandantes estadounidenses declararon segura Guadalcanal el 9 de febrero de 1943.


La batalla de Guadalcanal

Explore los activos digitales del Museo para obtener más información sobre la lucha de seis meses para tomar la isla de Guadalcanal, un paso vital para derrotar a los japoneses en el teatro del Pacífico.

El 7 de agosto de 1942, Estados Unidos realizó su primer desembarco anfibio importante de la Segunda Guerra Mundial en Guadalcanal, utilizando innovadoras lanchas de desembarco construidas por Higgins Industries en Nueva Orleans. Al apoderarse de un aeródromo estratégico en la isla, Estados Unidos detuvo los esfuerzos japoneses para interrumpir las rutas de suministro a Australia y Nueva Zelanda. La invasión encendió una lucha feroz marcada por siete grandes batallas navales, numerosos enfrentamientos en tierra y combates aéreos casi continuos.

Obtenga más información sobre la batalla explorando estos activos digitales:

Una descripción general de la campaña completa de las Islas Salomón, incluida la invasión inicial, las batallas navales y la victoria final de los aliados, desde la colección From Collection to the Classroom: Teaching History with The National WWII Museum.

Una conferencia del Summer Teacher Institute de Richard B. Frank ofrece una descripción general de la guerra del Pacífico, tanto en el teatro como en el frente interno.

Un seminario web para estudiantes de tres partes que explora las estrategias de los ocupantes japoneses y los invasores estadounidenses durante la Batalla de Guadalcanal:

• La primera parte está dirigida por Richard B. Frank, autor de Guadalcanal: el relato definitivo de la batalla histórica.

• La segunda parte examina las feroces batallas navales que rodearon las Islas Salomón durante la campaña de Guadalcanal y presenta a James Hornfischer, autor de El infierno de Neptuno: la Marina de los EE. UU. En Guadalcanal.

• En la tercera parte, Robert M. Citino, PhD, Director Ejecutivo del Instituto para el Estudio de la Guerra y la Democracia y el Historiador Principal Samuel Zemurray Stone, examina las últimas semanas de la batalla fundamental.

Vea un simposio de un día dedicado a la Batalla de Guadalcanal, con presentaciones de Richard B. Frank, Trent Hone, James Hornfischer, Stephen L. Moore y Andrew Wiest. Rob Citino actúa como moderador:

El director senior de Investigación e Historia del Museo, Keith Huxen, examina un clásico de la literatura bélica, el Diario de Guadalcanal de Richard Tregaskis.

El historiador del museo Seth Paridon se adentra en las colecciones digitales del museo en busca de relatos de primera mano sobre la vida en Guadalcanal durante la batalla.

En un ensayo, Rob Citino explica por qué los marines estadounidenses que desembarcaron en la isla del Pacífico Sur en agosto de 1942 lo llamaron "Operación Zapatilla".

De la colección: El curador James Linn explica un artefacto único vinculado al USS New Orleans, gravemente dañado en acción en Guadalcanal.

El subdirector de educación para el currículo Collin Makamson describe cómo un marinero de la Marina de los EE. UU. Sobrevivió en Guadalcanal gracias a un cinturón salvavidas con una conexión notable con el hogar.

Seth Paridon vuelve a visitar uno de los enfrentamientos más brutales de la Segunda Guerra Mundial, la Segunda Batalla Naval de Guadalcanal.

Los primeros meses en Guadalcanal fueron una prolongada batalla de balancín. Seth Paridon recuerda la lucha de los marines estadounidenses para mantener su precario punto de apoyo en la isla.

Relatos de primera mano de las colecciones digitales del museo:

Clay Fisher: testigo ocular de la última batalla del USS Hornet.

La voz de Richard Greer es una de las primeras cosas que se escuchan al llegar a la galería Guadalcanal: Green Hell en Camino a tokio. “El miedo se instala”, dice Greer, en un extracto de su historia oral del Museo. "Tu boca está seca y tu corazón está acelerado, y te preguntas cómo vas a rendir".

El soldado de primera clase Frank Pomroy recuerda algunos de los combates más feroces y brutales de la Segunda Guerra Mundial.


La vida en Guadalcanal

A pesar de la falta de una dieta adecuada y suministros médicos, la proliferación de enfermedades tropicales, los constantes bombardeos enemigos y la amenaza de ser invadidos por un enemigo fanático, las fuerzas estadounidenses se aferraron a "La Isla de la Muerte".

Para el infante, la campaña de Guadalcanal fue sinónimo de miseria. A los estadounidenses que tuvieron la desgracia de servir en la isla, en particular desde agosto hasta octubre de 1942, se les negaron los conceptos básicos de la vida tal como la conocemos. Los que estaban en tierra se enfrentaban a una constante batalla diaria de vida o muerte. La muerte podría tener muchas caras en Guadalcanal. Un hombre puede debilitarse a causa de las enfermedades tropicales y la desnutrición con la misma facilidad que si lo mata el fuego enemigo.

Tras la desastrosa derrota de la Marina en agosto en la isla de Savo, los suministros de los marines, o al menos la gran mayoría de ellos, fueron retirados de la isla. Los hombres en tierra se quedaron sin provisiones médicas suficientes y con muy poca comida. Tras su rápida captura del aeródromo el día después del aterrizaje, los marines se apoderaron de grandes almacenes de arroz japonés. El arroz se convirtió en el plato principal del menú hasta principios de noviembre para los marines en tierra.

Si alguien le preguntaba a cualquier veterano de la campaña sobre la comida, es casi seguro que el veterano mencionaría la falta de comida y las raciones diarias constantes del arroz infestado de gusanos y gusanos que les entregaban los cocineros de la 1.a División de Infantería de Marina, quienes comían lo mismo. comida poco apetitosa de dos cucharadas día tras día. Combinado con el clima cálido y húmedo, el estrés del combate y la dieta inadecuada, los hombres en tierra perdieron peso a un ritmo vertiginoso. Los infantes de marina en tierra, hijos de la Gran Depresión, ya eran delgados y pronto se volvieron francamente delgados. No era raro que los hombres de Guadalcanal perdieran hasta 40 libras debido a la desnutrición y las enfermedades tropicales.

El clima cálido y húmedo de Guadalcanal y el terreno de la jungla húmeda crearon un caldo de cultivo perfecto para las enfermedades. Las nubes de mosquitos portadores de la malaria eran una amenaza constante para cualquier hombre en tierra. A los hombres se les indicó que tomaran un medicamento contra la malaria llamado Atabrine para protegerse de la enfermedad. Cuando se toma con regularidad, Atabrine demostró ser algo eficaz. Sin embargo, comenzaron a circular rumores entre los hombres de que tomar Atabrine los volvería estériles y los dejaría sexualmente impotentes. Los rumores eran falsos, por supuesto, pero eso no cambiaba el hecho de que muchos infantes de marina escupían la pequeña píldora amarilla una vez fuera de la vista del médico de la Marina que la administraba. Los casos de malaria eran rampantes en Guadalcanal en el otoño de 1942, tanto que tener malaria se convirtió en una especie de insignia de honor entre quienes sirvieron en la isla. Se estima que cuando la división fue relevada en diciembre de 1942, más de 8.000 hombres de la 1.ª División de Infantería de Marina tenían malaria. Las enfermedades tropicales, de las cuales la malaria fue una de muchas, incapacitaron a casi dos tercios de la división. Las heridas causadas por el fuego enemigo representaron solo un tercio de los infantes de marina discapacitados en Guadalcanal.

Otro incidente diario desagradable para los hombres en tierra fueron los bombardeos japoneses. Por la noche, los japoneses bombardearían las posiciones de los marines, apuntando específicamente al campo Henderson. Los destructores y cruceros japoneses enviarían proyectiles tras proyectiles a los marines, haciendo que los hombres se apresuraran a buscar refugios y refugios. La mayoría de los bombardeos enemigos duraron sólo unos minutos y fueron relativamente ineficaces, más una molestia para los marines que cualquier otra cosa. Sin embargo, esa descripción no se pudo utilizar para el bombardeo japonés de la noche del 14 de octubre de 1942. Esa noche, los acorazados japoneses Haruna y Kongo subieron por la ranura y abrieron fuego contra Henderson Field con sus rifles de 14 pulgadas. A las 0133 horas, los carros de combate abrieron fuego y durante los siguientes 83 minutos arrojaron 970 obuses pesados ​​navales contra Henderson Field y sus alrededores. Los proyectiles de dos toneladas del tamaño de un Volkswagen Beetle se estrellaron contra las posiciones de los marines, sacudiendo todo, desde los empastes dentales hasta las emociones de los propios hombres. Las explosiones succionaron aire de los pulmones y la conmoción cerebral voló sobre los árboles y colapsó las casetas de troncos de coco con facilidad. Los hombres fueron enterrados vivos en lo que pensaban que eran refugios seguros. Si bien las bajas físicas fueron leves como resultado del bombardeo del acorazado, las bajas mentales fueron altas. Los hombres salieron de sus refugios temblando violentamente, con los ojos muy abiertos, los oídos sangrando, incapaces de oír nada ni ver con claridad. La conmoción cerebral por explosión dejó a muchos hombres indefensos y desorientados durante horas e incluso días después de un ataque. Los veteranos de las batallas del río Tenaru y Bloody Ridge, que habían mirado la muerte directamente a la cara, recordaron que la noche del 14 de octubre fue la noche más aterradora de toda la campaña.

Guadalcanal fue una campaña como ninguna otra en el Pacífico. La mayoría de las campañas suelen ser violentas pero breves. Toda la operación para capturar las Marianas en 1944 duró un período de cinco meses y comprendió invasiones a gran escala de varias islas ocupadas por el enemigo. La campaña de Guadalcanal se centró en una isla y duró seis meses. A diferencia de campañas posteriores que vieron un combate firme, si no constante, Guadalcanal estuvo marcado por largos períodos de absoluto aburrimiento. Los ataques japoneses sobre el terreno podrían tener lugar con semanas o incluso meses de diferencia. Para mantener a los hombres en forma de combate (a pesar de las enfermedades y la falta de comida), los marines instituyeron grupos de trabajo, que cubrieron todo, desde despejar campos de fuego y establecer nuevas posiciones defensivas hasta llenar los agujeros hechos por proyectiles y bombas enemigas en el aeródromo. A pesar de estar fuera de línea y teóricamente lejos del fuego enemigo, los hombres de los grupos de trabajo en Guadalcanal aún enfrentaban la perspectiva de la muerte en todo momento.

Historia oral de Sid Phillips: La vida en Guadalcanal.

Al igual que en sus bombardeos navales nocturnos, los japoneses bombardearían Henderson Field casi todos los días desde el aire. Por lo general, los ataques aéreos consistían en uno o dos aviones que realizaban ataques molestos haciendo poco más que crear agujeros para llenar y derribar el árbol aleatorio. Pero ocasionalmente los ataques fueron más concentrados y más mortales. El 12 de septiembre de 1942, un grupo de trabajo formado por hombres del 2º Batallón 1º de Infantería de Marina de la Compañía H estaba trabajando en una sección del Campo Henderson, llenando cráteres de bombas y reparando la pista cuando sonó la alarma de ataque aéreo. Los infantes de marina se apresuraron a refugiarse solo para ver aparecer dos aviones enemigos, hacer un ataque a medias y, finalmente, ser ahuyentados por aviones de combate estadounidenses. Irritados por la interrupción, los marines abandonaron sus refugios y volvieron al trabajo. (No era raro que la alarma antiaérea sonara para un ataque mínimo o fantasma. Los hombres se apresuraban y esperaban un ataque que nunca llegaba. Cuanto más sucedía, más complacientes se volvían los marines. Las alarmas antiaéreas gritar y los marines se trasladarían a sus refugios a un ritmo lento, si es que lo hacían.) Más tarde en la tarde, con su trabajo ahora completo, los marines de la compañía H comenzaron a filtrarse de nuevo a sus líneas y prepararse para la defensa de la noche. Frank Pomroy, un joven artillero veterano de 37 mm de la batalla del río Tenaru, caminaba por la carretera junto al aeródromo con uno de sus mejores amigos, James Mangin. Pomroy y Mangin se alistaron en la Infantería de Marina el mismo día, 4 de enero de 1942, y ambos eran de Massachusetts: Pomroy de Danvers y Mangin de Pittsfield. Los dos hombres pasaron juntos por el campo de entrenamiento y, por suerte, ambos fueron asignados a la misma compañía como ametralladores. Los hombres eran inseparables, por lo general uno no se encontraba sin el otro cerca. Ese día habían estado trabajando juntos llenando los cráteres del aeródromo y ambos se habían dispersado cuando sonó el ataque aéreo anterior.

Ahora, cuando la tarde se convirtió en anochecer, los dos marines caminaron por la pista de regreso hacia la jungla. “Estábamos hablando de casa cuando escuchamos que la alarma antiaérea sonaba de nuevo”, dijo Pomroy. "Salí corriendo y le grité a Jim que viniera". Pomroy corrió a toda velocidad hacia el refugio más cercano, pero Mangin, despreocupado por la alarma, no lo hizo. "Supongo que había escuchado demasiado la alarma y pensó que no era nada de qué preocuparse", dijo Pomroy. "No corrió". A diferencia del ataque más temprano en el día, este fue una seria amenaza. Varios bombarderos japoneses aparecieron sobre el campo y dejaron caer sus cargas útiles. Pomroy se estaba acercando al refugio cuando cayeron las primeras bombas, y se lanzó hacia un lugar seguro, cubriéndose la cabeza con las manos mientras las bombas estallaban a su alrededor. El bombardeo terminó rápidamente. Cuando el polvo se aclaró, Pomroy se puso de pie y comenzó a buscar a su amigo. Lo encontró tirado al otro lado de la pista, muerto. El informe oficial de la Infantería de Marina no indica la causa de la muerte, pero probablemente fue una conmoción cerebral provocada por una serie de bombas lanzadas por un avión japonés. Mangin, cansado del día de trabajo y despreocupado por la alarma de ataque aéreo debido a tantas falsas alarmas, no buscó cobertura la única vez que debería haberlo hecho. Lejos del frente, el veterano de la batalla del río Tenaru se sintió a salvo del fuego enemigo. Sin embargo, encontró su fin en la supuesta seguridad relativa del aeródromo. “Estaba devastado”, dijo Pomroy. “Llevé su cuerpo al hospital y lo enterramos al día siguiente en el cementerio de la división. Lo visitaba a menudo. Y pienso en él hasta el día de hoy ".

Los restos de James Francis Mangin fueron retirados de Guadalcanal en 1947 y enterrados nuevamente en el cementerio Punchbowl en Oahu, Hawái.

La vida en Guadalcanal a veces podía estar marcada por el terror puro y el aburrimiento total dividido por solo unos segundos. Bajo la constante amenaza de ataque tanto del enemigo como de la madre naturaleza, los jóvenes marines, y pronto sus camaradas del ejército, se debilitaron hasta el estado de colapso físico pero nunca mental. A pesar de la falta de una dieta adecuada y suministros médicos, la proliferación de enfermedades tropicales, los constantes bombardeos enemigos y la amenaza de ser invadidos por un enemigo fanático, los estadounidenses continuaron ocupando la isla que los japoneses ahora denominan "La isla de la muerte" durante todo el mes. de septiembre a octubre. A pesar de lo difícil que había sido la situación durante agosto y septiembre, octubre resultó ser el punto de inflexión en la campaña y decidió de una vez por todas quién controlaba la isla.

Frank Pomroy, fotografiado durante su entrevista de historia oral con el Museo Nacional de la Segunda Guerra Mundial en 2005.


Los estadounidenses aseguran Guadalcanal

Teniente Coronel Charlie Brown

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El 8 de febrero de 1943, las tropas japonesas evacuan Guadalcanal, dejando la isla en posesión aliada tras una prolongada campaña. La victoria estadounidense allanó el camino para otras victorias aliadas en las Islas Salomón.

Guadalcanal es la mayor de las Islas Salomón, un grupo de 992 islas y atolones, 347 de los cuales están habitados, en el Océano Pacífico Sur. Los Salomón, que se encuentran al noreste de Australia y tienen 87 lenguas indígenas, fueron introducidos en Europa en 1568 por el navegante español Álvaro de Mendana de Neyra (1541-95). En 1893, los británicos anexaron Guadalcanal, junto con el resto de las islas Salomón del centro y sur. Los alemanes tomaron el control del norte de las Islas Salomón en 1885, pero transfirieron estas islas, a excepción de Bougainville y Buka (que finalmente pasaron a los australianos) a los británicos en 1900.

Los japoneses invadieron las Islas Salomón en 1942 durante la Segunda Guerra Mundial y comenzaron a construir un aeródromo estratégico en Guadalcanal. El 7 de agosto de ese año, los marines estadounidenses desembarcaron en la isla, lo que marcó la primera gran ofensiva de los aliados contra las posiciones ocupadas por los japoneses en el Pacífico. Los japoneses respondieron rápidamente con ataques aéreos y marítimos. Se produjo una serie de batallas sangrientas en el debilitante calor tropical cuando los marines se enfrentaron con las tropas japonesas en tierra, mientras que en las aguas que rodean Guadalcanal, la Marina de los EE. UU. Libró seis enfrentamientos importantes con los japoneses entre el 24 de agosto y el 30 de noviembre. A mediados de noviembre de 1942, los cinco hermanos Sullivan de Waterloo, Iowa, murieron juntos cuando los japoneses hundieron su barco, el USS Juneau.

Ambos bandos sufrieron grandes pérdidas de hombres, buques de guerra y aviones en la batalla por Guadalcanal. Se estima que 1.600 soldados estadounidenses murieron, más de 4.000 resultaron heridos y varios miles más murieron por enfermedades. Los japoneses perdieron 24.000 soldados. El 31 de diciembre de 1942, el emperador Hirohito dijo a las tropas japonesas que podían retirarse del área que los estadounidenses aseguraron Guadalcanal unas cinco semanas después.

Las Islas Salomón obtuvieron su independencia de Gran Bretaña en 1978. A fines de la década de 1990, estallaron enfrentamientos entre grupos étnicos rivales en Guadalcanal y continuaron hasta que una misión internacional de mantenimiento de la paz dirigida por Australia restauró el orden en 2003. Hoy, con una población de más de medio millón de personas , las Islas Salomón son conocidas como un paraíso para los buceadores y los pescadores.


Desnutrición y enfermedad

Muchos de los marines estadounidenses en la isla, ya desnutridos por las dificultades de la Gran Depresión, estaban cada vez más demacrados. Algunos soldados perdieron hasta 40 libras por desnutrición y enfermedades.

De hecho, se estima que solo un tercio de los infantes de marina heridos en Guadalcanal fueron heridos por fuego enemigo, dos tercios de los infantes de marina sufrieron enfermedades tropicales.

No ayudó que se hubiera extendido el rumor entre los soldados de que tomar Atabrine, un medicamento contra la malaria, los volvería estériles. A finales de 1942, más de 8.000 hombres de la 1ª División de Infantería de Marina tenían malaria.

Las brutales condiciones en la isla se vieron agravadas por los bombardeos japoneses diarios. La batalla de Guadalcanal se prolongaría durante seis meses, resultando en largos tramos sin acción, hasta que los ataques aéreos destructivos llegarían repentinamente. A veces, estos tramos tranquilos hicieron que los soldados se volvieran complacientes ante la amenaza de un ataque.


Contenido

Consideraciones estratégicas Editar

El 7 de diciembre de 1941, las fuerzas japonesas atacaron la Flota del Pacífico de los Estados Unidos en la Estación Naval de Pearl Harbor, territorio incorporado de Hawai. El ataque mató a casi 2.500 personas y paralizó a gran parte de la flota de acorazados de Estados Unidos, precipitando un estado de guerra abierto y formal entre las dos naciones al día siguiente. Los objetivos iniciales de los líderes japoneses eran neutralizar la Armada de los Estados Unidos, apoderarse de posesiones ricas en recursos naturales y establecer bases militares estratégicas para defender el imperio de Japón en el Océano Pacífico y Asia. Para promover esos objetivos, las fuerzas japonesas capturaron Filipinas, Tailandia, Malasia, Singapur, Birmania, las Indias Orientales Holandesas, la Isla Wake, las Islas Gilbert, Nueva Bretaña y Guam. Junto a Estados Unidos en la guerra contra Japón estaban el resto de las potencias aliadas, varias de las cuales, entre ellas el Reino Unido, Australia y los Países Bajos, también habían sido atacadas por Japón. [12]

Los japoneses hicieron dos intentos para continuar con su iniciativa estratégica y extender ofensivamente su perímetro defensivo exterior en el sur y centro del Pacífico hasta donde podrían amenazar a Australia y Hawai o la costa oeste de Estados Unidos. Esos esfuerzos se vieron frustrados en las batallas navales de Coral Sea y Midway, respectivamente. Coral Sea fue un punto muerto táctico, pero una victoria estratégica aliada que se hizo evidente solo mucho más tarde. Midway no solo fue la primera gran victoria clara de los aliados contra los japoneses, sino que redujo significativamente la capacidad ofensiva de las fuerzas de portaaviones de Japón, pero no cambió su mentalidad ofensiva durante varios meses cruciales en los que agravaron los errores al avanzar con descaro, incluso descaro. decisiones, como el intento de asaltar Port Moresby por el sendero Kokoda. Hasta este punto, los aliados habían estado a la defensiva en el Pacífico, pero estas victorias estratégicas les brindaron la oportunidad de tomar la iniciativa de Japón. [13]

Los Aliados eligieron las Islas Salomón (un protectorado del Reino Unido), específicamente las Islas Salomón del sur de Guadalcanal, Tulagi y Florida Island, como primer objetivo, designado Task One (nombre en código Pestilencia), con tres objetivos específicos. [14] [15] Originalmente, los objetivos eran la ocupación de las Islas Santa Cruz (nombre en código Grupo), Tulagi (nombre en código Torre de vigilancia) y "posiciones adyacentes". [16] Guadalcanal (nombre en clave Cactus), que finalmente se convirtió en el foco de la operación, ni siquiera se mencionó en la directiva inicial y solo más tarde tomó el nombre de la operación Torre de vigilancia. [14] Tiny Tulagi tenía un gran puerto natural perfecto para una base de hidroaviones y la pequeña Florida tuvo que ser tomada ya que dominaba Tulagi. El gran Guadalcanal, al sur a través del que pronto se llamará Iron Bottom Sound, se agregó cuando se descubrió que los japoneses estaban construyendo una base aérea allí.

La Armada Imperial Japonesa (IJN) había ocupado Tulagi en mayo y había construido una base de hidroaviones cerca. La preocupación de los aliados creció cuando, a principios de julio, la IJN comenzó a construir un gran aeródromo en Lunga Point en la cercana Guadalcanal; desde esa base, los bombarderos japoneses de largo alcance amenazarían las líneas de comunicación marítima desde la costa oeste de las Américas hasta el populoso este. Costa de Australia. En agosto, los japoneses tenían alrededor de 900 tropas navales en Tulagi y las islas cercanas y 2.800 efectivos (2.200 eran trabajadores forzados y fideicomisarios coreanos, así como especialistas en construcción japoneses) en Guadalcanal. Estas bases protegerían la base principal de Japón en Rabaul, amenazarían las líneas de comunicación y suministro aliadas y establecerían un área de preparación para una ofensiva planificada contra Fiji, Nueva Caledonia y Samoa (Operación FS). Los japoneses planeaban desplegar 45 cazas y 60 bombarderos en Guadalcanal. En la estrategia general para 1942, estos aviones proporcionarían cobertura aérea para las fuerzas navales japonesas que avanzaran más hacia el Pacífico Sur. [17]

El plan aliado para invadir el sur de las Islas Salomón fue concebido por el almirante estadounidense Ernest King, comandante en jefe de la flota de los Estados Unidos. Propuso la ofensiva para negar el uso de las islas por parte de los japoneses como bases para amenazar las rutas de suministro entre Estados Unidos y Australia y utilizarlas como puntos de partida. Con el consentimiento tácito del presidente estadounidense Franklin D. Roosevelt, King también abogó por la invasión de Guadalcanal. Debido a que Estados Unidos apoyó la propuesta de Gran Bretaña de que se diera prioridad a derrotar a Alemania antes que a Japón, el teatro del Pacífico tuvo que competir por personal y recursos con el teatro europeo. [18]

Uno de los primeros obstáculos fue el deseo tanto del ejército como de Roosevelt de iniciar una acción en Europa. [19] Además, no estaba claro quién comandaría la campaña: Tulagi se encontraba en el área bajo el mando del general Douglas MacArthur, mientras que las islas Santa Cruz se ubicaban en el área del Océano Pacífico del almirante Chester W. Nimitz, que también abastecería a casi todos fuerzas ofensivas que se prepararían, abastecerían y cubrirían desde esa zona. [20] Ambos problemas fueron superados, y el Jefe de Estado Mayor del Ejército de los Estados Unidos, el general George C. Marshall, dio a la operación todo su apoyo, incluso si el mando de MacArthur no podía prestar apoyo y la marina tenía que asumir toda la responsabilidad. [21] [22] Como resultado, y con el fin de preservar la unidad de mando, el límite entre el área del Pacífico suroeste de MacArthur y el área del Océano Pacífico de Nimitz se desplazó 60 millas (97 km) a 360 millas (580 km) al oeste. efectivo a partir del 1 de agosto de 1942. [20]

El presidente del Estado Mayor Conjunto estableció los siguientes objetivos para 1942-1943: que Guadalcanal fuera tomada, junto con una ofensiva aliada en Nueva Guinea bajo el mando de Douglas MacArthur, para capturar las islas del Almirantazgo y el archipiélago de Bismarck, incluidos los principales japoneses. base en Rabaul. La directiva sostuvo que el objetivo final era la reconquista estadounidense de Filipinas. [23] El Estado Mayor Conjunto de Estados Unidos creó el teatro del Pacífico Sur, con el vicealmirante Robert L. Ghormley tomando el mando el 19 de junio, para dirigir la ofensiva en las Islas Salomón. El almirante Chester Nimitz, con base en Pearl Harbor, fue designado comandante en jefe aliado general de las fuerzas del Pacífico. [24]

Grupo de trabajo Editar

En preparación para la ofensiva en el Pacífico en mayo de 1942, se ordenó al general de división de la Infantería de Marina de los EE. UU. Alexander Vandegrift que trasladara su 1.a División de Infantería de Marina de los Estados Unidos a Nueva Zelanda. Se enviaron otras unidades de la fuerza aérea, naval y terrestre aliadas para establecer o reforzar bases en Fiji, Samoa, Nuevas Hébridas y Nueva Caledonia. [25]

Espíritu Santo, Nuevas Hébridas, fue seleccionado como sede, Base Naval Espíritu Santo, y la base principal para la ofensiva, con nombre en código Operación Atalaya, con fecha de inicio fijada para el 7 de agosto. En un principio, la ofensiva aliada se planeó solo para Tulagi y las islas Santa Cruz, omitiendo Guadalcanal. Después de que el reconocimiento aliado descubrió los esfuerzos de construcción del aeródromo japonés en Guadalcanal, su captura se agregó al plan y la operación de Santa Cruz se abandonó (finalmente). [26] Los japoneses estaban al tanto, a través de señales de inteligencia, del movimiento a gran escala de las fuerzas aliadas en el área del Pacífico Sur, pero concluyeron que los aliados estaban reforzando a Australia y quizás a Port Moresby en Nueva Guinea. [27]

los Torre de vigilancia fuerza, que cuenta con 75 buques de guerra y transportes (de buques de los EE. UU. y Australia), reunidos cerca de Fiji el 26 de julio y participaron en un desembarco de ensayo antes de partir hacia Guadalcanal el 31 de julio. [28] El comandante de la fuerza expedicionaria aliada era el vicealmirante Frank Fletcher, comandante de la Task Force 61 (cuya bandera estaba en el portaaviones USS Saratoga). Al mando de las fuerzas anfibias estaba el contraalmirante Richmond K. Turner. Vandegrift dirigió la infantería aliada de 16.000 (principalmente marines de EE. UU.) Destinada a los desembarcos. [29] Las tropas enviadas a Guadalcanal acababan de recibir entrenamiento militar y estaban armadas con rifles de cerrojo M1903 Springfield y un escaso suministro de municiones para 10 días. Debido a la necesidad de llevarlos a la batalla rápidamente, los planificadores de la operación habían reducido sus suministros de 90 días a solo 60. Los hombres de la 1ª División de Infantería de Marina comenzaron a referirse a la batalla que se avecinaba como "Operación Cuerda de zapatos". [30]

Aterrizajes Editar

El mal tiempo permitió que la fuerza expedicionaria aliada llegara sin ser vista por los japoneses la noche del 6 de agosto y la mañana siguiente, tomando por sorpresa a los defensores. Esto a veces se denomina "Redada de medianoche en Guadalcanal". [31] Un avión de patrulla japonés de Tulagi había registrado el área general por la que se movía la flota de invasión aliada, pero no vio a los barcos aliados debido a las fuertes tormentas y las densas nubes. [32] La fuerza de desembarco se dividió en dos grupos, uno de los cuales atacó Guadalcanal y el otro Tulagi, Florida, y las islas cercanas. [33] Los buques de guerra aliados bombardearon las playas de la invasión, mientras que los portaaviones estadounidenses bombardearon posiciones japonesas en las islas objetivo y destruyeron 15 hidroaviones japoneses en su base cerca de Tulagi. [34]

Tulagi y dos pequeñas islas cercanas, Gavutu y Tanambogo, fueron asaltadas por 3.000 marines estadounidenses, bajo el mando del general de brigada William Rupertus. [35] El personal de 886 IJN que manejaba las bases navales y de hidroaviones en las tres islas resistió ferozmente los ataques de los marines. [36] Con cierta dificultad, los marines aseguraron las tres islas: Tulagi el 8 de agosto y Gavutu y Tanambogo el 9 de agosto. [37] Los defensores japoneses murieron casi hasta el último hombre, [38] y los marines perdieron 122 hombres.

A diferencia de Tulagi, Gavutu y Tanambogo, los desembarcos en Guadalcanal encontraron mucha menos resistencia. A las 09:10 del 7 de agosto, Vandegrift y 11.000 marines estadounidenses desembarcaron en Guadalcanal entre Koli Point y Lunga Point. Avanzando hacia Lunga Point, encontraron poca resistencia y aseguraron el aeródromo a las 16:00 del 8 de agosto. Las unidades de construcción naval y las tropas de combate japonesas, bajo el mando del Capitán Kanae Monzen, aterrorizadas por el bombardeo del buque de guerra y el bombardeo aéreo, habían abandonado el área del aeródromo y habían huido a unas 3 millas (5 km) al oeste hacia el río Matanikau y el área de Point Cruz. dejando atrás alimentos, suministros, equipo de construcción y vehículos intactos, y 13 muertos. [39]

Durante las operaciones de aterrizaje del 7 y 8 de agosto, aviones navales japoneses con base en Rabaul, bajo el mando de Sadayoshi Yamada, atacaron varias veces a las fuerzas anfibias aliadas, incendiando el transporte USS George F. Elliott (que se hundió dos días después) y dañó gravemente al destructor USS Jarvis. [40] En los ataques aéreos durante los dos días, los japoneses perdieron 36 aviones, mientras que los Estados Unidos perdieron 19, tanto en combate como en accidentes, incluidos 14 aviones de combate. [41]

Después de estos enfrentamientos, Fletcher estaba preocupado por las pérdidas en la fuerza de sus aviones de combate portaaviones, ansioso por la amenaza a sus portaaviones de nuevos ataques aéreos japoneses y preocupado por los niveles de combustible de sus barcos. Fletcher se retiró de la zona de las Islas Salomón con sus grupos de trabajo de portaaviones la tarde del 8 de agosto. [42] Como resultado de la pérdida de la cobertura aérea de los portaaviones, Turner decidió retirar sus barcos de Guadalcanal, a pesar de que se habían descargado menos de la mitad de los suministros y equipo pesado que necesitaban las tropas en tierra. [43] Turner planeó, sin embargo, descargar tantos suministros como fuera posible en Guadalcanal y Tulagi durante la noche del 8 de agosto y luego partir con sus barcos a principios del 9 de agosto. [44]

Batalla de la isla de Savo Editar

Cuando los transportes se descargaron en la noche del 8 al 9 de agosto, dos grupos de cruceros y destructores aliados de control, bajo el mando del contralmirante británico Victor Crutchley VC, fueron sorprendidos y derrotados por una fuerza japonesa de siete cruceros y un destructor del 8º. Flota con base en Rabaul y Kavieng y comandada por el vicealmirante japonés Gunichi Mikawa. En la batalla de la isla de Savo, un crucero australiano y tres estadounidenses fueron hundidos y un crucero estadounidense y dos destructores resultaron dañados. Los japoneses sufrieron daños moderados en un crucero. [45] Mikawa, que no sabía que Fletcher se estaba preparando para retirarse con los transportistas estadounidenses, se retiró inmediatamente a Rabaul sin intentar atacar los transportes. Mikawa estaba preocupado por los ataques aéreos diurnos de los portaaviones estadounidenses si permanecía en el área. Privado de la cobertura aérea de su portaaviones, Turner decidió retirar sus fuerzas navales restantes para la noche del 9 de agosto y, al hacerlo, dejó a los marines en tierra sin gran parte del equipo pesado, provisiones y tropas todavía a bordo de los transportes. La decisión de Mikawa de no intentar destruir los barcos de transporte aliados cuando tuvo la oportunidad resultó ser un error estratégico crucial. [46]

Operaciones terrestres iniciales Editar

Los 11.000 infantes de marina en Guadalcanal se concentraron inicialmente en formar un perímetro defensivo suelto alrededor de Lunga Point y el aeródromo, moviendo los suministros desembarcados dentro del perímetro y terminando el aeródromo. En cuatro días de intenso esfuerzo, los suministros se trasladaron desde la playa de desembarco a vertederos dispersos dentro del perímetro. El trabajo en el aeródromo comenzó de inmediato, principalmente utilizando equipo japonés capturado. El 12 de agosto, el aeródromo se llamó Henderson Field en honor a Lofton R. Henderson, un aviador de la Marina que murió durante la Batalla de Midway. El 18 de agosto, el aeródromo estaba listo para funcionar. [47] Se habían desembarcado alimentos para cinco días de los transportes, que, junto con las provisiones japonesas capturadas, dieron a los marines un suministro total de alimentos para 14 días. [48] ​​Para conservar los suministros, las tropas se limitaron a dos comidas al día. [49]

Las tropas aliadas se enfrentaron a una severa cepa de disentería poco después de los desembarcos, con uno de cada cinco infantes de marina afectados a mediados de agosto. [50] Aunque algunos de los trabajadores de la construcción coreanos se rindieron a los marines, la mayoría del personal japonés y coreano restante se reunió justo al oeste del perímetro de Lunga en la orilla occidental del río Matanikau y subsistió principalmente de cocos. También se ubicó un puesto de avanzada naval japonés en Taivu Point, a unos 35 kilómetros (22 millas) al este del perímetro de Lunga. El 8 de agosto, un destructor japonés de Rabaul entregó 113 tropas de refuerzo navales a la posición de Matanikau. [51]

Patrulla de Goettge Editar

En la noche del 12 de agosto, una patrulla de 25 hombres de la Infantería de Marina de los EE. UU., Dirigida por el teniente coronel Frank Goettge de la División D-2 y compuesta principalmente por personal de inteligencia, aterrizó en bote al oeste del perímetro de la Marina de los EE. UU. Lunga, al este de Point Cruz y al oeste de el perímetro japonés en el río Matanikau, en una misión de reconocimiento con el objetivo secundario de contactar a un grupo de tropas japonesas que las fuerzas estadounidenses creían que podrían estar dispuestas a rendirse. Poco después de que aterrizara la patrulla, un pelotón cercano de tropas navales japonesas lo atacó y casi lo aniquiló por completo. [52]

En respuesta, el 19 de agosto, Vandegrift envió tres compañías del 5. ° Regimiento de la Infantería de Marina de los Estados Unidos para atacar la concentración de tropas japonesas al oeste del Matanikau. Una compañía atacó a través del banco de arena en la desembocadura del río Matanikau, mientras que otra cruzó el río 1.000 metros tierra adentro y atacó a las fuerzas japonesas ubicadas en la aldea de Matanikau. El tercero aterrizó en barco más al oeste y atacó la aldea de Kokumbuna. Después de ocupar brevemente las dos aldeas, las tres compañías de marines regresaron al perímetro de Lunga, habiendo matado a unos 65 soldados japoneses y perdiendo cuatro marines. Esta acción, a veces referida como la "Primera Batalla del Matanikau", fue la primera de varias acciones importantes alrededor del río Matanikau durante la campaña. [53]

El 20 de agosto, el portaaviones de escolta USS Isla Grande entregó un escuadrón de 19 Grumman F4F Wildcats y un escuadrón de 12 Douglas SBD Dauntlesses a Henderson Field. El avión en Henderson se hizo conocido como "Cactus Air Force" (CAF) por el nombre en clave aliado de Guadalcanal. Los cazas de la Infantería de Marina entraron en acción al día siguiente en el primero de los ataques aéreos casi diarios de los bombarderos japoneses. El 22 de agosto, cinco Bell P-400 Airacobras del ejército de los EE. UU. Y sus pilotos llegaron al campo Henderson. [54]

Batalla del Tenaru Editar

En respuesta a los desembarcos aliados en Guadalcanal, el Cuartel General Imperial Japonés asignó al 17 ° Ejército del Ejército Imperial Japonés (IJA), un comando del tamaño de un cuerpo con base en Rabaul y bajo el mando del Teniente General Harukichi Hyakutake, la tarea de retomar Guadalcanal. El ejército sería apoyado por unidades navales japonesas, incluida la Flota Combinada bajo el mando de Isoroku Yamamoto, que tenía su sede en Truk. El 17º Ejército, en ese momento muy involucrado en la campaña japonesa en Nueva Guinea, tenía solo unas pocas unidades disponibles. De estos, la 35a Brigada de Infantería al mando del Mayor General Kiyotake Kawaguchi estaba en Palau, el 4o Regimiento de Infantería (Aoba) estaba en las Filipinas y el 28o Regimiento de Infantería (Ichiki), bajo el mando del Coronel Kiyonao Ichiki, estaba a bordo de barcos de transporte cerca Guam. Las diferentes unidades comenzaron a moverse hacia Guadalcanal vía Truk y Rabaul de inmediato, pero el regimiento de Ichiki, siendo el más cercano, llegó primero a la zona. Un "primer elemento" de la unidad de Ichiki, que consta de unos 917 soldados, aterrizó desde destructores en Taivu Point, al este del perímetro de Lunga, después de la medianoche del 19 de agosto, y luego realizó una marcha nocturna de 9 millas (14 km) hacia el oeste hacia el Marine. perímetro. [55] [56]

Subestimando la fuerza de las fuerzas aliadas en Guadalcanal, la unidad de Ichiki llevó a cabo un asalto frontal nocturno a las posiciones de los marines en Alligator Creek (a menudo llamado el "río Ilu" en los mapas de la Marina de los EE. UU.) En el lado este del perímetro de Lunga en las primeras horas de la mañana del 21. Agosto. Jacob Vouza, un explorador de Coastwatcher de las Islas Salomón, advirtió a los estadounidenses del inminente ataque minutos antes del asalto de Ichiki, que posteriormente fue derrotado con grandes pérdidas para los japoneses en lo que se conoció como la Batalla del Tenaru. Después del amanecer, las unidades de la Infantería de Marina contraatacaron a las tropas supervivientes de Ichiki, matando a muchas más. Los muertos incluían a Ichiki, aunque se ha afirmado que cometió seppuku después de darse cuenta de la magnitud de su derrota, en lugar de morir en combate. [57] En total, 789 de los 917 miembros originales del Primer Elemento del Regimiento Ichiki murieron en la batalla. Aproximadamente 30 sobrevivieron a la batalla y se unieron a la retaguardia de Ichiki de aproximadamente 100, y estos 128 japoneses regresaron a Taivu Point, notificaron al cuartel general del 17º Ejército de su derrota y esperaron más refuerzos y órdenes de Rabaul. [58]

Batalla de las Islas Salomón del Este Editar

Cuando la batalla de Tenaru estaba terminando, más refuerzos japoneses ya estaban en camino. El almirante Isoroku Yamamoto reunió una fuerza expedicionaria muy poderosa. Su objetivo era destruir cualquier unidad de la flota estadounidense en el área y luego eliminar Henderson Field. Esta fuerza partió de Truk el 23 de agosto. Varios otros refuerzos, apoyo y grupos de bombardeo salieron de Truk y Rabaul. [59] Tres barcos de transporte lento partieron de Truk el 16 de agosto, llevando a los 1.400 soldados restantes del Regimiento de Infantería (28º) de Ichiki más 500 infantes de marina de la 5ª Fuerza de Desembarco Naval Especial de Yokosuka. [60] Los transportes estaban custodiados por 13 buques de guerra comandados por el contralmirante japonés Raizō Tanaka, quien planeaba desembarcar las tropas en Guadalcanal el 24 de agosto. [61] Para cubrir los desembarcos de estas tropas y proporcionar apoyo a la operación para retomar Henderson Field de las fuerzas aliadas, Yamamoto ordenó a Chūichi Nagumo que saliera con una fuerza de portaaviones desde Truk el 21 de agosto y se dirigiera hacia el sur de las Islas Salomón. La fuerza de Nagumo incluía tres portaaviones y otros 30 buques de guerra. [62] Yamamoto enviaría el portaaviones Ryūjō en un posible papel de cebo por delante del resto de la flota, y atacar Guadalcanal para llamar la atención de los pilotos estadounidenses. Los aviones de los dos portaaviones atacarían a los estadounidenses. [59]

Simultáneamente, las fuerzas de tarea de portaaviones estadounidenses bajo Fletcher se acercaron a Guadalcanal para contrarrestar los esfuerzos ofensivos japoneses. [63]

El 24 de agosto, las dos fuerzas de portaaviones lucharon. Los japoneses tenían dos portaaviones Shōkaku y Zuikaku y el portador de luz Ryūjō, [59] con 177 aviones basados ​​en portaaviones. Las fuerzas estadounidenses tenían dos portaaviones, el Saratoga y Empresay sus 176 aviones. El portador de cebo Ryūjō fue alcanzada por varias bombas de 450 kg (1,000 libras), luego por un torpedo aéreo fue abandonada y se hundió esa noche. [59] Los dos portaaviones japoneses no fueron atacados. Empresa fue atacado y dañado. Luego, ambas flotas se retiraron del área. Los japoneses perdieron Ryūjō, docenas de aviones, y la mayoría de sus tripulaciones aéreas, los estadounidenses perdieron un puñado de aviones, y Empresa fue dañado, necesitando reparación durante dos meses. [64]

El 25 de agosto, el convoy de Tanaka, encabezado por el buque insignia Jintsū, fue atacado cerca de Taivu Point [59] por aviones de la CAF desde Henderson Field.Después de sufrir graves daños durante la batalla, incluido el hundimiento de uno de los transportes, el convoy se vio obligado a desviarse a las Islas Shortland en el norte de las Salomón para trasladar las tropas sobrevivientes a los destructores para su posterior entrega a Guadalcanal. [65] Se hundió un transporte japonés y el destructor más antiguo Mutsuki estaba tan dañado que tuvo que ser hundido. Varios otros buques de guerra resultaron dañados, incluido el propio Tanaka. Jintsū. En este punto, Tanaka se retiró y reprogramó el suministro para la noche del 28 de agosto, a través de los destructores restantes. Mientras tanto, los japoneses habían lanzado un ataque aéreo sobre Guadalcanal, causando caos y estragos.

Mientras tanto, el 25 de agosto, la aerolínea estadounidense Avispa, luego de repostar, se posicionó al este de Guadalcanal esperando movimiento japonés hacia la zona. Ninguna fuerza japonesa hizo ningún movimiento hacia el área, y el Avispa se dejó inactivo. [59]

Estratégicamente, los japoneses tuvieron aquí la oportunidad de una victoria decisiva, sin embargo, no se dieron cuenta de este potencial. Permitieron que los estadounidenses se alejaran con vistas a la victoria. Adicionalmente, el refuerzo del Campo Henderson de Guadalcanal por Empresa La aeronave sentó un precedente. Esto hizo que el suministro de luz diurna a Guadalcanal fuera imposible para los envíos japoneses. Solo unas semanas antes de esto, los japoneses tenían el control total del mar en esta región en particular, ahora se vieron obligados a realizar recorridos de suministro solo al amparo de la oscuridad. [59]

Batallas aéreas sobre Henderson Field y fortalecimiento de las defensas de Lunga Editar

A lo largo de agosto, un pequeño número de aviones estadounidenses y sus tripulaciones continuaron llegando a Guadalcanal. A fines de agosto, 64 aviones de varios tipos estaban estacionados en Henderson Field. [66] El 3 de septiembre, el comandante de la 1ª Ala de Aeronaves de la Marina, el general de brigada de la Marina de los EE. UU. Roy S. Geiger, llegó con su personal y tomó el mando de todas las operaciones aéreas en Henderson Field. [67] Las batallas aéreas entre los aviones aliados en Henderson y los bombarderos y cazas japoneses de Rabaul continuaron casi a diario. Entre el 26 de agosto y el 5 de septiembre, Estados Unidos perdió alrededor de 15 aviones frente a los aproximadamente 19 de los japoneses. Más de la mitad de las tripulaciones aéreas estadounidenses derribadas fueron rescatadas, mientras que la mayoría de las tripulaciones aéreas japonesas no fueron recuperadas. El vuelo de ida y vuelta de ocho horas desde Rabaul a Guadalcanal, alrededor de 1.800 km (1.120 millas), obstaculizó seriamente los esfuerzos japoneses para establecer la superioridad aérea sobre Henderson Field. Los observadores costeros australianos en las islas de Bougainville y Nueva Georgia a menudo podían proporcionar a las fuerzas aliadas en Guadalcanal un aviso previo de los ataques aéreos japoneses entrantes, lo que les daba tiempo a los combatientes estadounidenses para despegar y posicionarse para atacar a los aviones japoneses cuando se acercaban a la isla. Las fuerzas aéreas japonesas estaban perdiendo lentamente una guerra de desgaste en los cielos sobre Guadalcanal. [68] [69]

Durante este tiempo, Vandegrift continuó dirigiendo esfuerzos para fortalecer y mejorar las defensas del perímetro de Lunga. Entre el 21 de agosto y el 3 de septiembre, trasladó a tres batallones de marines, incluido el 1er Batallón de Incursiones, al mando de Merritt A. Edson (Incursiones de Edson), y el 1er Batallón de Paracaidistas de Tulagi y Gavutu a Guadalcanal. Estas unidades agregaron alrededor de 1.500 tropas a los 11.000 hombres originales de Vandegrift que defendían el campo Henderson. [70] El 1er Batallón de Paracaidistas, que había sufrido grandes bajas en la Batalla de Tulagi y Gavutu-Tanambogo en agosto, fue puesto bajo el mando de Edson. [71]

El otro batallón reubicado, el 1. ° Batallón, 5. ° Regimiento de la Infantería de Marina (1/5), fue desembarcado en barco al oeste de Matanikau, cerca de la aldea de Kokumbuna, el 27 de agosto con la misión de atacar a las unidades japonesas en la zona, al igual que en la primera acción de Matanikau. de 19 de agosto. Los marines se vieron obstaculizados por el terreno difícil, el sol ardiente y las defensas japonesas bien emplazadas. A la mañana siguiente, los marines descubrieron que los defensores japoneses habían partido durante la noche, por lo que los marines regresaron al perímetro de Lunga en barco. [72] Estas acciones resultaron en la pérdida de 20 japoneses y 3 marines. [73]

Pequeños convoyes navales aliados llegaron a Guadalcanal el 23 y 29 de agosto y el 1 y 8 de septiembre para proporcionar a los marines en Lunga más alimentos, municiones, combustible para aviones, técnicos de aviones y otros suministros. El convoy del 1 de septiembre también trajo 392 Seabees para mantener y mejorar Henderson Field. [74] Además, el 3 de septiembre, Marine Aircraft Group 25 comenzó a transportar por aire carga de alta prioridad, incluido personal, gasolina de aviación, municiones y otros suministros, al campo Henderson. [75]

Tokyo Express Editar

El 23 de agosto, la 35ª Brigada de Infantería de Kawaguchi llegó a Truk y fue cargada en barcos de transporte lento durante el resto del viaje a Guadalcanal. El daño causado al convoy de Tanaka durante la Batalla de las Salomón del Este hizo que los japoneses reconsideraran la posibilidad de enviar más tropas a Guadalcanal mediante un transporte lento. En cambio, los barcos que transportaban a los soldados de Kawaguchi fueron enviados a Rabaul. Desde allí, los japoneses planearon llevar a los hombres de Kawaguchi a Guadalcanal mediante destructores que pasaran por una base naval japonesa en las Islas Shortland. Los destructores japoneses generalmente podían hacer viajes de ida y vuelta por "The Slot" (New Georgia Sound) a Guadalcanal y regresar en una sola noche durante toda la campaña, minimizando su exposición al ataque aéreo aliado. Las carreras se conocieron como el "Tokyo Express" para las fuerzas aliadas y los japoneses las etiquetaron como "transporte de ratas". [76] Si bien las tropas podían transportarse de esta manera, la mayor parte del equipo pesado y los suministros, como la artillería pesada, los vehículos y mucha comida y municiones, no podían hacerlo. Además, esta actividad ató a los destructores que la IJN necesitaba desesperadamente para escoltar a sus convoyes. La incapacidad o la falta de voluntad impidieron que los comandantes navales aliados desafiaran con frecuencia a las fuerzas navales japonesas por la noche, por lo que los japoneses controlaban los mares alrededor de las Islas Salomón durante la noche. Sin embargo, cualquier barco japonés dentro del alcance (200 millas o 320 kilómetros) de la aeronave en Henderson Field a la luz del día corría un gran riesgo de ataque aéreo. Esta situación táctica se mantuvo durante los siguientes meses de campaña. [77]

Entre el 29 de agosto y el 4 de septiembre, los cruceros ligeros, destructores y patrulleros japoneses pudieron desembarcar casi 5.000 soldados en Taivu Point, incluida la mayor parte de la 35.a Brigada de Infantería, gran parte del Regimiento Aoba (4.o) y el resto del regimiento de Ichiki. . El general Kawaguchi, que aterrizó en Taivu Point el 31 de agosto, fue puesto al mando de todas las fuerzas japonesas en Guadalcanal. [78] Un convoy de barcazas llevó a otros 1.000 soldados de la brigada de Kawaguchi, bajo el mando del coronel Akinosuke Oka, a Kamimbo, al oeste del perímetro de Lunga. [79]

Batalla de la cresta de Edson Editar

El 7 de septiembre, Kawaguchi emitió su plan de ataque para "derrotar y aniquilar al enemigo en las proximidades del aeródromo de la isla de Guadalcanal". El plan de ataque de Kawaguchi requería que sus fuerzas, divididas en tres divisiones, se acercaran al perímetro de Lunga tierra adentro, culminando con un ataque nocturno sorpresa. Las fuerzas de Oka atacarían el perímetro desde el oeste mientras que el Segundo Escalón de Ichiki, ahora rebautizado como Batallón Kuma, atacaría desde el este. El ataque principal sería por el "Cuerpo Central" de Kawaguchi, que cuenta con 3.000 hombres en tres batallones, desde la jungla al sur del perímetro de Lunga. [80] Para el 7 de septiembre, la mayoría de las tropas de Kawaguchi habían partido de Taivu para comenzar a marchar hacia Lunga Point a lo largo de la costa. Aproximadamente 250 soldados japoneses se quedaron atrás para proteger la base de suministros de la brigada en Taivu. [81]

Mientras tanto, exploradores nativos bajo la dirección de Martin Clemens, un oficial de vigilancia costera de la Fuerza de Defensa del Protectorado de las Islas Salomón británico y el oficial del distrito británico de Guadalcanal, llevaron informes a los marines estadounidenses de las tropas japonesas en Taivu, cerca de la aldea de Tasimboko. Edson planeó una redada en la concentración de tropas japonesas en Taivu. [82] El 8 de septiembre, después de que los dejaran en barco cerca de Taivu, los hombres de Edson capturaron Tasimboko mientras los defensores japoneses se retiraban a la jungla. [83] En Tasimboko, las tropas de Edson descubrieron el principal depósito de suministros de Kawaguchi, que incluía grandes reservas de alimentos, municiones, suministros médicos y una potente radio de onda corta. Después de destruir todo lo que estaba a la vista, a excepción de algunos documentos y equipos que se llevaron con ellos, los marines regresaron al perímetro de Lunga. Los montones de suministros junto con la inteligencia recopilada de los documentos capturados informaron a los marines que al menos 3.000 soldados japoneses estaban en la isla y aparentemente planeaban un ataque. [84]

Edson, junto con el coronel Gerald C. Thomas, oficial de operaciones de Vandegrift, creyeron correctamente que el ataque japonés se produciría en una cresta de coral estrecha, cubierta de hierba, de 900 m de largo (1000 yardas) que corría paralela al río Lunga, ubicada justo al sur de Campo Henderson. La cresta, llamada Lunga Ridge, ofrecía una vía natural de aproximación al aeródromo, dominaba el área circundante y, en ese momento, estaba casi indefensa. El 11 de septiembre, los 840 hombres del batallón de Edson se desplegaron en la cresta y sus alrededores. [85]

En la noche del 12 de septiembre, el 1er Batallón de Kawaguchi atacó a los Raiders entre el río Lunga y la cresta, lo que obligó a una compañía de marines a retroceder a la cresta antes de que los japoneses detuvieran su ataque por la noche. La noche siguiente, Kawaguchi enfrentó a los 830 Raiders de Edson con 3.000 soldados de su brigada más una variedad de artillería ligera. El ataque japonés comenzó justo después del anochecer, con el 1er batallón de Kawaguchi atacando el flanco derecho de Edson justo al oeste de la cresta. Después de romper las líneas de los marines, el asalto del batallón fue finalmente detenido por las unidades de los marines que custodiaban la parte norte de la cresta. [86]

Dos compañías del segundo batallón de Kawaguchi cargaron por el borde sur de la cresta y empujaron a las tropas de Edson de regreso a la colina 123 en la parte central de la cresta. Durante toda la noche, los marines en esta posición, que fueron apoyados por artillería, derrotaron ola tras ola de ataques frontales japoneses, algunos de los cuales resultaron en combates cuerpo a cuerpo. Las unidades japonesas que se infiltraron más allá de la cresta hasta el borde del aeródromo también fueron rechazadas. Los ataques del batallón Kuma y la unidad de Oka en otros lugares del perímetro de Lunga también fueron derrotados. El 14 de septiembre, Kawaguchi condujo a los supervivientes de su destrozada brigada en una marcha de cinco días hacia el oeste hasta el valle de Matanikau para unirse a la unidad de Oka. [87] En total, las fuerzas de Kawaguchi perdieron alrededor de 850 muertos y los marines 104. [88]

El 15 de septiembre, Hyakutake en Rabaul se enteró de la derrota de Kawaguchi y envió la noticia al Cuartel General Imperial en Japón. En una sesión de emergencia, los altos mandos japoneses de la IJA y la IJN concluyeron que "Guadalcanal podría convertirse en la batalla decisiva de la guerra". Los resultados de la batalla ahora comenzaron a tener un impacto estratégico revelador en las operaciones japonesas en otras áreas del Pacífico. Hyakutake se dio cuenta de que no podía enviar suficientes tropas y material para derrotar a las fuerzas aliadas en Guadalcanal y al mismo tiempo apoyar la importante ofensiva japonesa en curso en la vía Kokoda en Nueva Guinea. Hyakutake, con la concurrencia del Cuartel General, ordenó a sus tropas en Nueva Guinea, que estaban a 50 kilómetros (30 millas) de su objetivo de Port Moresby, que se retiraran hasta que se resolviera el "asunto de Guadalcanal". Hyakutake se preparó para enviar más tropas a Guadalcanal para otro intento de recuperar Henderson Field. [89]

Refuerzo aliado Editar

Cuando los japoneses se reagruparon al oeste del Matanikau, las fuerzas estadounidenses se concentraron en apuntalar y fortalecer sus defensas Lunga. El 14 de septiembre, Vandegrift trasladó otro batallón, el 3er Batallón, 2º Regimiento de Infantería de Marina (3/2), de Tulagi a Guadalcanal. El 18 de septiembre, un convoy naval aliado entregó 4.157 hombres de la 3.a Brigada de Infantería de Marina Provisional (el 7.o Regimiento de Infantería de Marina más un batallón del 11.o Regimiento de Infantería de Marina y algunas unidades de apoyo adicionales), 137 vehículos, carpas, combustible de aviación, municiones, raciones e ingeniería Equipo a Guadalcanal. Estos refuerzos cruciales permitieron a Vandegrift, a partir del 19 de septiembre, establecer una línea de defensa ininterrumpida alrededor del perímetro de Lunga. Mientras cubría este convoy, el portaaviones USS Avispa fue hundido [90] tras ser alcanzado por torpedos del submarino japonés I-19 al sureste de Guadalcanal. Esto dejó solo un portaaviones aliado (USS Avispón) en funcionamiento en la zona del Pacífico Sur. [91] Vandegrift también hizo algunos cambios en el liderazgo superior de sus unidades de combate, transfiriendo fuera de la isla a varios oficiales que no cumplían con sus estándares de desempeño y promoviendo a los oficiales subalternos que habían demostrado que ocuparían su lugar. Uno de ellos fue el coronel Merritt Edson, recientemente ascendido, que fue puesto al mando del 5º Regimiento de la Infantería de Marina. [92]

Se produjo una tregua en la guerra aérea sobre Guadalcanal, sin incursiones aéreas japonesas entre el 14 y el 27 de septiembre debido al mal tiempo, durante el cual ambos bandos reforzaron sus respectivas unidades aéreas. Los japoneses entregaron 85 cazas y bombarderos a sus unidades aéreas en Rabaul, mientras que Estados Unidos trajo 23 cazas y aviones de ataque al campo Henderson. El 20 de septiembre, los japoneses contaron 117 aviones en total en Rabaul, mientras que los aliados contaron 71 aviones en Henderson Field. [93] La guerra aérea se reanudó con un ataque aéreo japonés en Guadalcanal el 27 de septiembre, que fue impugnado por los combatientes de la Marina y la Marina de los EE. UU. Desde Henderson Field. [94]

Los japoneses inmediatamente comenzaron a prepararse para su próximo intento de recuperar Henderson Field. El 3er Batallón, 4º Regimiento de Infantería (Aoba) había aterrizado en la bahía de Kamimbo en el extremo occidental de Guadalcanal el 11 de septiembre, demasiado tarde para unirse al ataque de Kawaguchi. Sin embargo, a estas alturas el batallón se había unido a las fuerzas de Oka cerca del Matanikau. Los destructores del Tokyo Express los días 14, 20, 21 y 24 de septiembre llevaron alimentos y municiones, así como 280 hombres del 1.er Batallón, Regimiento de Aoba, a Kamimbo en Guadalcanal. Mientras tanto, las 2ª y 38ª Divisiones de Infantería japonesas fueron transportadas desde las Indias Orientales Holandesas a Rabaul a partir del 13 de septiembre. Los japoneses planeaban transportar un total de 17.500 soldados de estas dos divisiones a Guadalcanal para participar en el próximo gran ataque contra el perímetro de Lunga programado para el 20 de octubre de 1942. [95]

Acciones a lo largo del Matanikau Editar

Vandegrift y su personal sabían que las tropas de Kawaguchi se habían retirado al área al oeste del Matanikau y que numerosos grupos de rezagados japoneses estaban esparcidos por el área entre el perímetro de Lunga y el río Matanikau. Vandegrift, por lo tanto, decidió realizar otra serie de operaciones de unidades pequeñas alrededor del valle de Matanikau. El propósito de estas operaciones era acabar con los grupos dispersos de tropas japonesas al este del Matanikau y mantener fuera de balance al cuerpo principal de soldados japoneses para evitar que consolidaran sus posiciones tan cerca de las principales defensas de los marines en Lunga Point. [96]

La primera operación de la Infantería de Marina de los EE. UU. Realizada entre el 23 y el 27 de septiembre por elementos de tres batallones de la Marina de los EE. UU., Un ataque contra las fuerzas japonesas al oeste del Matanikau, fue rechazada por las tropas de Kawaguchi bajo el mando local de Akinosuke Oka. Durante la acción, tres compañías de la Infantería de Marina fueron rodeadas por fuerzas japonesas cerca de Point Cruz al oeste del Matanikau, sufrieron grandes pérdidas y apenas lograron escapar con la ayuda del destructor USS. Monssen y lanchas de desembarco tripuladas por personal de la Guardia Costera de los EE. UU. Uno de ellos fue pilotado por Douglas Munro, quien murió mientras maniobraba su nave para proteger a los marines que escapaban y se convirtió en el único guardacostas en recibir la Medalla de Honor. [97]

En la segunda acción, entre el 6 y el 9 de octubre, una fuerza mayor de infantes de marina cruzó con éxito el río Matanikau, atacó a las fuerzas japonesas recién desembarcadas de la 2.a División de Infantería bajo el mando de los generales Masao Maruyama y Yumio Nasu, e infligió grandes pérdidas a la 4.a Infantería japonesa. Regimiento. La segunda acción obligó a los japoneses a retirarse de sus posiciones al este del Matanikau y obstaculizó los preparativos japoneses para su planificada gran ofensiva contra las defensas estadounidenses Lunga. [98]

Entre el 9 y el 11 de octubre, el 2. ° Batallón de Infantería de Marina de los EE. UU. Allanó dos pequeños puestos avanzados japoneses a unas 30 millas (48 km) al este del perímetro de Lunga en Gurabusu y Koilotumaria, cerca de la bahía de Aola. Las redadas mataron a 35 japoneses a un costo de 17 infantes de marina y tres miembros del personal de la Marina de los EE. UU. Muertos. [99]

Batalla del cabo Esperance Editar

Durante la última semana de septiembre y la primera semana de octubre, las carreras de Tokyo Express entregaron tropas de la 2.a División de Infantería japonesa a Guadalcanal. La Armada japonesa prometió apoyar la ofensiva planeada del Ejército no solo entregando las tropas, equipo y suministros necesarios a la isla, sino intensificando los ataques aéreos en Henderson Field y enviando buques de guerra para bombardear el aeródromo. [100]

Mientras tanto, Millard F. Harmon, comandante de las fuerzas del Ejército de los EE. UU. En el Pacífico Sur, convenció a Ghormley de que las fuerzas de la Infantería de Marina de los EE. UU. En Guadalcanal debían ser reforzadas de inmediato si los aliados querían defender con éxito la isla de la próxima ofensiva japonesa esperada. Así, el 8 de octubre, los 2.837 hombres del 164o Regimiento de Infantería de la División Americal del Ejército de los Estados Unidos abordaron barcos en Nueva Caledonia para el viaje a Guadalcanal con una fecha de llegada prevista para el 13 de octubre. Para proteger los transportes que llevaban el 164 a Guadalcanal, Ghormley ordenó a la Task Force 64, que consta de cuatro cruceros y cinco destructores al mando del contralmirante Norman Scott, que interceptara y combatiera cualquier barco japonés que se acercara a Guadalcanal y amenazara con la llegada del convoy de transporte. [101]

El personal de la Octava Flota de Mikawa programó una gran e importante carrera Express para la noche del 11 de octubre. Dos licitaciones de hidroaviones y seis destructores debían entregar 728 soldados más artillería y municiones a Guadalcanal. Al mismo tiempo, pero en una operación separada, tres cruceros pesados ​​y dos destructores al mando del contralmirante Aritomo Gotō iban a bombardear Henderson Field con proyectiles explosivos especiales con el objetivo de destruir la CAF y las instalaciones del aeródromo. Debido a que los buques de guerra de la Armada de los EE. UU. Aún no habían intentado interceptar ninguna misión del Tokyo Express a Guadalcanal, los japoneses no esperaban ninguna oposición de las fuerzas navales de superficie aliadas esa noche. [102]

Justo antes de la medianoche, los buques de guerra de Scott detectaron la fuerza de Gotō en el radar cerca de la entrada al estrecho entre la isla Savo y Guadalcanal. La fuerza de Scott estaba en posición de cruzar la formación desprevenida de la T de Gotō. Abriendo fuego, los buques de guerra de Scott hundieron uno de los cruceros de Gotō y uno de sus destructores, dañaron gravemente a otro crucero, hirieron de muerte a Gotō y obligaron al resto de los buques de guerra de Gotō a abandonar la misión de bombardeo y retirarse. Durante el intercambio de disparos, uno de los destructores de Scott se hundió y un crucero y otro destructor sufrieron graves daños.Mientras tanto, el convoy de suministros japonés completó con éxito la descarga en Guadalcanal y comenzó su viaje de regreso sin ser descubierto por la fuerza de Scott. [103] Más tarde, en la mañana del 12 de octubre, cuatro destructores japoneses del convoy de suministros se volvieron para ayudar a los buques de guerra dañados en retirada de Gotō. Los ataques aéreos de aviones de la CAF desde Henderson Field hundieron dos de estos destructores ese mismo día. El convoy de tropas del Ejército de los Estados Unidos llegó a Guadalcanal al día siguiente según lo programado y entregó con éxito su carga y pasajeros a la isla. [104]

Henderson Field Modificar

Bombardeo de acorazados Editar

A pesar de la victoria estadounidense frente al cabo Esperance, los japoneses continuaron con los planes y preparativos para su gran ofensiva programada para finales de octubre. Los japoneses decidieron arriesgarse a una desviación única de su práctica habitual de utilizar únicamente buques de guerra rápidos para llevar a sus hombres y material a la isla. El 13 de octubre, un convoy compuesto por seis cargueros con ocho destructores de detección partió de las islas Shortland hacia Guadalcanal. El convoy transportaba 4.500 soldados del 16º y 230º Regimientos de Infantería, algunos infantes de marina, dos baterías de artillería pesada y una compañía de tanques. [105]

Para proteger al convoy que se acercaba del ataque de los aviones de la CAF, Yamamoto envió dos acorazados desde Truk para bombardear Henderson Field. A las 01:33 del 14 de octubre, Kongō y Haruna, escoltado por un crucero ligero y nueve destructores, llegó a Guadalcanal y abrió fuego contra Henderson Field desde una distancia de 16.000 metros (17.500 yardas). Durante la siguiente hora y 23 minutos, los dos acorazados dispararon 973 proyectiles de 14 pulgadas (356 mm) en el perímetro de Lunga, la mayoría de los cuales cayeron dentro y alrededor del área de 2200 m 2 (24,000 pies cuadrados) del aeródromo. Muchos de los proyectiles eran proyectiles de fragmentación, diseñados específicamente para destruir objetivos terrestres. El bombardeo dañó gravemente ambas pistas, quemó casi todo el combustible de aviación disponible, destruyó 48 de los 90 aviones de la CAF y mató a 41 hombres, incluidos seis pilotos de la CAF. La fuerza de acorazados regresó inmediatamente a Truk. [106]

A pesar de los graves daños, el personal de Henderson pudo restaurar una de las pistas a su condición operativa en unas pocas horas. Diecisiete SBD y 20 Wildcats en Espíritu Santo volaron rápidamente a Henderson y los aviones de transporte del Ejército y la Marina de los EE. UU. Comenzaron a transportar gasolina de aviación desde Espíritu Santo a Guadalcanal. Ahora consciente del acercamiento del gran convoy de refuerzo japonés, Estados Unidos buscó desesperadamente una forma de interceptar el convoy antes de que pudiera llegar a Guadalcanal. Usando combustible drenado de aviones destruidos y de un escondite en la jungla cercana, la CAF atacó el convoy dos veces el día 14, pero no causó daños. [107]

El convoy japonés llegó a Tassafaronga en Guadalcanal a la medianoche del 14 de octubre y comenzó a descargar. Durante todo el día 15 de octubre, una serie de aviones de la CAF de Henderson bombardearon y ametrallaron el convoy de descarga, destruyendo tres de los cargueros. El resto del convoy partió esa noche, habiendo descargado todas las tropas y alrededor de dos tercios de los suministros y equipo. Varios cruceros pesados ​​japoneses también bombardearon Henderson en las noches del 14 y 15 de octubre, destruyendo algunos aviones CAF adicionales, pero sin causar más daños significativos al aeródromo. [108]

Batalla por el campo Henderson Editar

Entre el 1 y el 17 de octubre, los japoneses entregaron 15.000 soldados a Guadalcanal, dando a Hyakutake un total de 20.000 soldados para emplear en su ofensiva planificada. Debido a la pérdida de sus posiciones en el lado este del Matanikau, los japoneses decidieron que un ataque a las defensas estadounidenses a lo largo de la costa sería prohibitivamente difícil. Por lo tanto, Hyakutake decidió que el principal impulso de su ataque planeado sería desde el sur de Henderson Field. Su 2.a División (aumentada por tropas de la 38.a División), al mando de Maruyama y compuesta por 7.000 soldados en tres regimientos de infantería de tres batallones cada uno, recibió la orden de marchar a través de la jungla y atacar las defensas estadounidenses desde el sur cerca de la orilla este del río Lunga. . [109] La fecha del ataque se fijó para el 22 de octubre y luego se cambió al 23 de octubre. Para distraer a los estadounidenses del ataque planeado desde el sur, la artillería pesada de Hyakutake más cinco batallones de infantería (unos 2900 hombres) al mando del mayor general Tadashi Sumiyoshi iban a atacar las defensas estadounidenses desde el oeste a lo largo del corredor costero. Los japoneses calcularon que había 10.000 soldados estadounidenses en la isla, cuando en realidad había unos 23.000. [110]

El 12 de octubre, una compañía de ingenieros japoneses comenzó a abrir un camino, llamado "Maruyama Road", desde el Matanikau hacia la parte sur del perímetro estadounidense de Lunga. El sendero de 24 km de largo atravesó algunos de los terrenos más difíciles de Guadalcanal, incluidos numerosos ríos y arroyos, barrancos profundos y fangosos, crestas empinadas y una densa jungla. Entre el 16 y el 18 de octubre, la 2.ª División inició su marcha por la carretera de Maruyama. [111]

El 23 de octubre, las fuerzas de Maruyama todavía luchaban a través de la jungla para llegar a las líneas estadounidenses. Esa noche, después de enterarse de que sus fuerzas aún no habían llegado a sus posiciones de ataque, Hyakutake pospuso el ataque hasta las 19:00 horas del 24 de octubre. Los estadounidenses no se dieron cuenta del acercamiento de las fuerzas de Maruyama. [112]

Sumiyoshi fue informado por el personal de Hyakutake del aplazamiento de la ofensiva hasta el 24 de octubre, pero no pudo contactar a sus tropas para informarles de la demora. Así, al anochecer del 23 de octubre, dos batallones del 4º Regimiento de Infantería y los nueve tanques de la 1ª Compañía Independiente de Tanques lanzaron ataques contra las defensas de la Infantería de Marina de los Estados Unidos en la desembocadura del Matanikau. La artillería, los cañones y las armas pequeñas de la Marina de los EE. UU. Rechazaron los ataques, destruyeron todos los tanques y mataron a muchos de los soldados japoneses, mientras que solo sufrieron bajas leves. [113]

Finalmente, a última hora del 24 de octubre, las fuerzas de Maruyama llegaron al perímetro estadounidense de Lunga. Durante dos noches consecutivas, las fuerzas de Maruyama llevaron a cabo numerosos asaltos frontales en posiciones defendidas por tropas del 1er Batallón, 7o de Infantería de Marina al mando del Teniente Coronel Chesty Puller y del 3er Batallón del Ejército de los Estados Unidos, 164o Regimiento de Infantería, comandado por el Teniente Coronel Robert Hall. Unidades de la Infantería de Marina y el Ejército de los EE. UU. Armadas con rifles, ametralladoras, morteros y artillería, incluido el fuego directo de los cartuchos de cañones antitanque de 37 mm, "provocaron una terrible carnicería" en los japoneses. [114] Unos pocos grupos pequeños de japoneses atravesaron las defensas estadounidenses, pero fueron perseguidos y asesinados durante los siguientes días. Más de 1.500 de las tropas de Maruyama murieron en los ataques, mientras que los estadounidenses perdieron alrededor de 60 muertos. Durante los mismos dos días, aviones estadounidenses de Henderson Field se defendieron de los ataques de aviones y barcos japoneses, destruyendo 14 aviones y hundiendo un crucero ligero. [115]

Otros ataques japoneses cerca del Matanikau el 26 de octubre también fueron rechazados con grandes pérdidas para los japoneses. Como resultado, a las 08:00 del 26 de octubre, Hyakutake suspendió cualquier otro ataque y ordenó a sus fuerzas que se retiraran. Aproximadamente la mitad de los supervivientes de Maruyama recibieron la orden de retirarse a la parte superior del valle de Matanikau, mientras que al 230 ° Regimiento de Infantería al mando del coronel Toshinari Shōji se le ordenó que se dirigiera a Koli Point, al este del perímetro de Lunga. Los elementos principales de la 2.ª División llegaron a la zona del cuartel general del 17º Ejército en Kokumbona, al oeste de Matanikau, el 4 de noviembre. El mismo día, la unidad de Shōji llegó a Koli Point y acampó. Diezmada por muertes en batalla, heridas en combate, desnutrición y enfermedades tropicales, la 2da División fue incapaz de realizar más acciones ofensivas y luchó como una fuerza defensiva a lo largo de la costa durante el resto de la campaña. En total, los japoneses perdieron entre 2.200 y 3.000 soldados en la batalla, mientras que los estadounidenses perdieron alrededor de 80 muertos. [116]

Batalla de las Islas Santa Cruz Editar

Al mismo tiempo que las tropas de Hyakutake atacaban el perímetro de Lunga, los portaaviones japoneses y otros grandes buques de guerra bajo la dirección general de Isoroku Yamamoto se trasladaron a una posición cerca del sur de las Islas Salomón. Desde esta ubicación, las fuerzas navales japonesas esperaban enfrentarse y derrotar decisivamente a las fuerzas navales aliadas (principalmente estadounidenses), especialmente las fuerzas de portaaviones, que respondieron a la ofensiva terrestre de Hyakutake. Las fuerzas de portaaviones navales aliados en el área, ahora bajo el mando general de William Halsey, Jr., también esperaban encontrarse con las fuerzas navales japonesas en la batalla. Nimitz había reemplazado a Ghormley con el almirante Halsey el 18 de octubre después de concluir que Ghormley se había vuelto demasiado pesimista y miope para continuar liderando efectivamente las fuerzas aliadas en el área del Pacífico Sur. [117]

Las dos fuerzas de portaaviones opuestas se enfrentaron en la mañana del 26 de octubre, en lo que se conoció como la Batalla de las Islas Santa Cruz. Después de un intercambio de ataques aéreos de portaaviones, los barcos de superficie aliados se vieron obligados a retirarse del área de batalla con la pérdida de un portaaviones hundido (Avispón) y otro (Empresa) muy dañado. Las fuerzas de portaaviones japoneses participantes, sin embargo, también se retiraron debido a las grandes pérdidas de aviones y tripulaciones aéreas y daños significativos a dos portaaviones. Aunque una aparente victoria táctica para los japoneses en términos de barcos hundidos y dañados, la pérdida por parte de los japoneses de muchas tripulaciones aéreas veteranas e irremplazables proporcionó una ventaja estratégica a largo plazo para los aliados, cuyas pérdidas de tripulaciones aéreas en la batalla fueron relativamente bajas. Los transportistas japoneses no jugaron un papel más significativo en la campaña. [118]

Acciones de tierras en noviembre Editar

Para aprovechar la victoria en la Batalla del Campo Henderson, Vandegrift envió seis batallones de marines, a los que luego se unió un batallón del Ejército de los EE. UU., En una ofensiva al oeste del Matanikau. La operación fue comandada por Merritt Edson y su objetivo era capturar Kokumbona, cuartel general del 17º Ejército, al oeste de Point Cruz. Defendiendo el área de Point Cruz estaban las tropas del ejército japonés del 4º Regimiento de Infantería al mando de Nomasu Nakaguma. La 4.ª Infantería tenía una fuerza insuficiente debido a los daños causados ​​por la batalla, las enfermedades tropicales y la desnutrición. [119]

La ofensiva estadounidense comenzó el 1 de noviembre y, después de algunas dificultades, logró destruir las fuerzas japonesas que defendían el área de Point Cruz el 3 de noviembre, incluidas las tropas de retaguardia enviadas para reforzar el maltrecho regimiento de Nakaguma. Los estadounidenses parecían estar a punto de romper las defensas japonesas y capturar Kokumbona. En este momento, sin embargo, otras fuerzas estadounidenses descubrieron y se enfrentaron a tropas japonesas recién desembarcadas cerca de Koli Point en el lado este del perímetro de Lunga. Para contrarrestar esta nueva amenaza, Vandegrift detuvo temporalmente la ofensiva de Matanikau el 4 de noviembre. Los estadounidenses sufrieron 71 y los japoneses alrededor de 400 muertos en la ofensiva. [120]

En Koli Point temprano en la mañana del 3 de noviembre, cinco destructores japoneses entregaron 300 tropas del ejército para apoyar a Shōji y sus tropas que se dirigían a Koli Point después de la Batalla por Henderson Field. Habiéndose enterado del aterrizaje planeado, Vandegrift envió un batallón de marines al mando de Herman H. Hanneken para interceptar a los japoneses en Koli. Poco después del aterrizaje, los soldados japoneses se encontraron y llevaron al batallón de Hanneken hacia el perímetro de Lunga. En respuesta, Vandegrift ordenó al batallón de Infantería de Marina de Puller más dos de los 164 batallones de infantería, junto con el batallón de Hanneken, que se movieran hacia Koli Point para atacar a las fuerzas japonesas allí. [121]

Cuando las tropas estadounidenses comenzaron a moverse, Shōji y sus soldados comenzaron a llegar a Koli Point. A partir del 8 de noviembre, las tropas estadounidenses intentaron rodear a las fuerzas de Shōji en Gavaga Creek, cerca de Koli Point. Mientras tanto, Hyakutake ordenó a Shōji que abandonara sus posiciones en Koli y se reuniera con las fuerzas japonesas en Kokumbona en el área de Matanikau. Existía una brecha a través de un arroyo pantanoso en el lado sur de las líneas americanas. Entre el 9 y el 11 de noviembre, Shōji y entre 2.000 y 3.000 de sus hombres escaparon a la jungla del sur. El 12 de noviembre, los estadounidenses invadieron por completo y mataron a todos los soldados japoneses restantes que quedaban en el bolsillo. Los estadounidenses contaron los cuerpos de 450 a 475 japoneses muertos en el área de Koli Point y capturaron la mayoría de las armas pesadas y provisiones de Shōji. Las fuerzas estadounidenses sufrieron 40 muertos y 120 heridos en la operación. [122]

Mientras tanto, el 4 de noviembre, dos compañías del 2. ° Batallón de asaltantes marinos, al mando del teniente coronel Evans Carlson, aterrizaron en bote en Aola Bay, a 40 millas (64 km) al este de Lunga Point. Los asaltantes de Carlson, junto con las tropas del 147 ° Regimiento de Infantería del Ejército de los EE. UU., Debían brindar seguridad a 500 Seabees mientras intentaban construir un aeródromo en ese lugar. Halsey, siguiendo una recomendación de Turner, había aprobado el esfuerzo de construcción del aeródromo de Aola Bay, sin embargo, fue abandonado a fines de noviembre debido a un terreno inadecuado. [123]

El 5 de noviembre, Vandegrift ordenó a Carlson y sus asaltantes que marcharan por tierra desde Aola y atacaran a las fuerzas de Shōji que habían escapado de Koli Point. Con el resto de compañías de su batallón, que llegaron unos días después, Carlson y sus tropas partieron en una patrulla de 29 días desde Aola hasta el perímetro de Lunga. Durante la patrulla, los asaltantes lucharon en varias batallas con las fuerzas en retirada de Shōji, matando a casi 500 de ellos, mientras sufrían 16 se suicidaron. Las enfermedades tropicales y la falta de comida derribaron a muchos más hombres de Shōji. Cuando las fuerzas de Shōji llegaron al río Lunga a mediados de noviembre, aproximadamente a la mitad del camino hacia el Matanikau, solo quedaban 1.300 hombres con el cuerpo principal. Cuando Shōji llegó a las posiciones del 17º Ejército al oeste del Matanikau, solo de 700 a 800 supervivientes estaban todavía con él. La mayoría de los supervivientes de la fuerza de Shōji se unieron a otras unidades japonesas que defendían el monte Austen y el área superior del río Matanikau. [124]

El Tokyo Express opera los días 5, 7 y 9 de noviembre y entregó tropas adicionales de la 38.a División de Infantería japonesa, incluida la mayor parte del 228.o Regimiento de Infantería, a Guadalcanal. Estas nuevas tropas se emplazaron rápidamente en el área de Point Cruz y Matanikau y ayudaron a resistir con éxito nuevos ataques de las fuerzas estadounidenses los días 10 y 18 de noviembre. Los estadounidenses y los japoneses permanecieron uno frente al otro a lo largo de una línea al oeste de Point Cruz durante las siguientes seis semanas. [125]

Batalla naval de Guadalcanal Editar

Después de la derrota en la Batalla de Henderson Field, la IJA planeó intentar nuevamente retomar el aeródromo en noviembre de 1942, pero se necesitaban más refuerzos antes de que la operación pudiera continuar. El IJA solicitó la ayuda de Yamamoto para entregar los refuerzos necesarios a la isla y apoyar la próxima ofensiva. Yamamoto proporcionó 11 grandes barcos de transporte para transportar a los 7.000 soldados restantes de la 38.a División de Infantería, sus municiones, alimentos y equipo pesado desde Rabaul a Guadalcanal. También proporcionó una fuerza de apoyo para buques de guerra que incluía dos acorazados, Hiei y Kirishima, equipado con proyectiles especiales de fragmentación, que iban a bombardear Henderson Field en la noche del 12 al 13 de noviembre y destruirlo y la aeronave estacionada allí para permitir que los transportes lentos lleguen a Guadalcanal y descarguen de manera segura al día siguiente. [126] La fuerza de buques de guerra fue comandada desde Hiei por el recientemente ascendido vicealmirante Hiroaki Abe. [127]

A principios de noviembre, la inteligencia aliada se enteró de que los japoneses se estaban preparando nuevamente para intentar retomar Henderson Field. [128] En respuesta, Estados Unidos envió la Fuerza de Tarea 67, un gran convoy de refuerzo y reabastecimiento que transportaba reemplazos de marines, dos batallones de infantería del Ejército de Estados Unidos y municiones y alimentos, comandados por Turner, a Guadalcanal el 11 de noviembre. Los barcos de suministro estaban protegidos por dos grupos de trabajo, comandados por los contraalmirantes Daniel J. Callaghan y Norman Scott, y aviones de Henderson Field. [129] Los barcos fueron atacados varias veces el 11 y 12 de noviembre por aviones japoneses de Rabaul que pasaban por una base aérea en Buin, Bougainville, pero la mayoría fueron descargados sin daños graves. [130]

Los aviones de reconocimiento estadounidenses vieron el acercamiento de la fuerza de bombardeo de Abe y pasaron una advertencia al comando aliado. [131] Así advertido, Turner separó todos los barcos de combate utilizables bajo Callaghan para proteger a las tropas en tierra del esperado ataque naval japonés y desembarco de tropas y ordenó a los barcos de suministro en Guadalcanal que partieran antes de la tarde del 12 de noviembre. [132] La fuerza de Callaghan estaba compuesta por dos cruceros pesados, tres cruceros ligeros y ocho destructores. [133]

Alrededor de la 01:30 del 13 de noviembre, la fuerza de Callaghan interceptó el grupo de bombardeo de Abe entre Guadalcanal y la isla de Savo. Además de los dos acorazados, la fuerza de Abe incluía un crucero ligero y 11 destructores. En la oscuridad total [134], las dos fuerzas de los buques de guerra se entremezclaron antes de abrir fuego en espacios inusualmente cerrados. En la pelea resultante, los buques de guerra de Abe se hundieron o dañaron gravemente a todos menos un crucero y un destructor en la fuerza de Callaghan, tanto Callaghan como Scott murieron. Dos destructores japoneses fueron hundidos y otro destructor y el Hiei muy dañado. A pesar de su derrota de la fuerza de Callaghan, Abe ordenó que sus buques de guerra se retiraran sin bombardear Henderson Field. los Hiei se hundió más tarde ese día después de repetidos ataques aéreos de aviones de CAF y el portaaviones Empresa. Debido a que Abe no logró neutralizar el campo Henderson, Yamamoto ordenó al convoy de transporte de tropas, bajo el mando de Tanaka y ubicado cerca de las islas Shortland, esperar un día más antes de dirigirse hacia Guadalcanal. Yamamoto ordenó a Nobutake Kondō que reuniera otra fuerza de bombardeo utilizando buques de guerra de Truk y la fuerza de Abe para atacar Henderson Field el 15 de noviembre. [135]

Mientras tanto, alrededor de las 02:00 del 14 de noviembre, una fuerza de cruceros y destructores al mando de Gunichi Mikawa de Rabaul llevó a cabo un bombardeo sin oposición del campo Henderson. El bombardeo causó algunos daños pero no logró poner fuera de servicio el aeródromo o la mayor parte de sus aviones. Cuando la fuerza de Mikawa se retiró hacia Rabaul, el convoy de transporte de Tanaka, confiando en que Henderson Field estaba ahora destruido o muy dañado, comenzó su recorrido por la ranura hacia Guadalcanal. Durante todo el día 14 de noviembre, aviones de Henderson Field y el Empresa atacó los barcos de Mikawa y Tanaka, hundiendo un crucero pesado y siete de los transportes. La mayoría de las tropas fueron rescatadas de los transportes por los destructores de escolta de Tanaka y regresaron a Shortlands. Después del anochecer, Tanaka y los cuatro transportes restantes continuaron hacia Guadalcanal cuando la fuerza de Kondo se acercó para bombardear Henderson Field. [136]

Con el fin de interceptar la fuerza de Kondo, Halsey, que tenía pocos barcos sin daños, separó dos acorazados, el Washington y Dakota del Sur, y cuatro destructores del Empresa grupo de trabajo. La fuerza estadounidense, bajo el mando de Willis A. Lee a bordo del Washington, llegó a Guadalcanal y la isla de Savo poco antes de la medianoche del 14 de noviembre, poco antes de que llegara la fuerza de bombardeo de Kondo. La fuerza de Kondo consistía en Kirishima más dos cruceros pesados, dos cruceros ligeros y nueve destructores. Después de que las dos fuerzas hicieron contacto, la fuerza de Kondo hundió rápidamente a tres de los destructores estadounidenses y dañó gravemente al cuarto. Los buques de guerra japoneses avistaron, abrieron fuego y dañaron el Dakota del Sur. Mientras los buques de guerra de Kondo se concentraban en el Dakota del Sur, los Washington se acercó a los barcos japoneses sin ser vistos y abrió fuego contra el Kirishima, estrellándose contra el acorazado japonés repetidamente con proyectiles de batería principal y secundaria, y causando daños fatales. Después de perseguir infructuosamente el Washington hacia las islas Russell, Kondo ordenó a sus buques de guerra que se retiraran sin bombardear Henderson Field. Uno de los destructores de Kondo también se hundió durante el enfrentamiento. [137]

Cuando los barcos de Kondo se retiraron, los cuatro transportes japoneses se encallaron cerca de Tassafaronga en Guadalcanal a las 04:00 y rápidamente comenzaron a descargar. A las 05:55, aviones y artillería estadounidenses comenzaron a atacar los transportes varados, destruyendo los cuatro, junto con la mayoría de los suministros que transportaban. Sólo 2.000 a 3.000 de las tropas del ejército llegaron a la costa. Debido al fracaso en la entrega de la mayoría de las tropas y suministros, los japoneses se vieron obligados a cancelar su ofensiva planificada para noviembre en el campo Henderson, lo que convirtió la batalla en una victoria estratégica significativa para los aliados y marcó el comienzo del fin de los intentos japoneses de retomar Campo Henderson. [138]

El 26 de noviembre, el teniente general japonés Hitoshi Imamura tomó el mando del recién formado Octavo Ejército de Área en Rabaul. El nuevo comando abarcó tanto al 17º Ejército de Hyakutake como al 18º Ejército en Nueva Guinea. Una de las primeras prioridades de Imamura al asumir el mando fue la continuación de los intentos de retomar Henderson Field y Guadalcanal. La ofensiva aliada en Buna en Nueva Guinea, sin embargo, cambió las prioridades de Imamura. Debido a que el intento aliado de tomar Buna se consideró una amenaza más severa para Rabaul, Imamura pospuso mayores esfuerzos de refuerzo a Guadalcanal para concentrarse en la situación en Nueva Guinea. [139]

Batalla de Tassafaronga Editar

Los japoneses continuaron experimentando problemas en la entrega de suministros suficientes para mantener a sus tropas en Guadalcanal. Los intentos de utilizar solo submarinos durante las dos últimas semanas de noviembre no proporcionaron comida suficiente para las fuerzas de Hyakutake. Otro intento de establecer bases en el centro de las Islas Salomón para facilitar los convoyes de barcazas a Guadalcanal también fracasó debido a los destructivos ataques aéreos aliados. El 26 de noviembre, el 17º Ejército notificó a Imamura que se enfrentaba a una crisis alimentaria. Algunas unidades de primera línea no habían sido reabastecidas durante seis días e incluso las tropas de la retaguardia tenían raciones de un tercio. La situación obligó a los japoneses a volver a utilizar destructores para entregar los suministros necesarios. [140]

El personal de la Octava Flota ideó un plan para ayudar a reducir la exposición de los destructores que transportan suministros a Guadalcanal. Se limpiaron grandes bidones de petróleo o gas y se llenaron con suministros médicos y alimentos, con suficiente espacio de aire para proporcionar flotabilidad, y se ataron con cuerdas. Cuando los destructores llegaban a Guadalcanal, daban un giro brusco y los tambores se soltaban y un nadador o un bote de la orilla podía recoger el cabo de una cuerda a flote y devolverlo a la playa, donde los soldados podían acarrear las provisiones. . [141]

La Unidad de Refuerzo de Guadalcanal de la Octava Flota (el Expreso de Tokio), entonces comandada por Raizō Tanaka, recibió la tarea de Mikawa de realizar la primera de las cinco rutas programadas a Tassafaronga en Guadalcanal utilizando el método del tambor la noche del 30 de noviembre. La unidad de Tanaka se centró en ocho destructores, con seis destructores asignados para transportar entre 200 y 240 tambores de suministros cada uno. [142] Notificada por fuentes de inteligencia del intento de suministro japonés, Halsey ordenó a la recién formada Task Force 67, compuesta por cuatro cruceros y cuatro destructores bajo el mando del contralmirante estadounidense Carleton H. Wright, que interceptara la fuerza de Tanaka frente a Guadalcanal. Dos destructores adicionales se unieron a la fuerza de Wright en ruta a Guadalcanal desde Espíritu Santo durante el día 30 de noviembre. [143]

A las 22:40 del 30 de noviembre, la fuerza de Tanaka llegó frente a Guadalcanal y se preparó para descargar los barriles de suministro. Mientras tanto, los buques de guerra de Wright se acercaban a través de Ironbottom Sound desde la dirección opuesta. Los destructores de Wright detectaron la fuerza de Tanaka en el radar y el comandante del destructor solicitó permiso para atacar con torpedos. Wright esperó cuatro minutos antes de dar permiso, permitiendo que la fuerza de Tanaka escapase de una configuración de disparo óptima. Todos los torpedos estadounidenses fallaron en sus objetivos. Al mismo tiempo, los cruceros de Wright abrieron fuego, golpeando y destruyendo rápidamente uno de los destructores de la guardia japonesa. El resto de los buques de guerra de Tanaka abandonaron la misión de suministro, aumentaron la velocidad, giraron y lanzaron un total de 44 torpedos en dirección a los cruceros de Wright. [144]

Los torpedos japoneses impactaron y hundieron el crucero estadounidense. Northampton y dañaron gravemente los cruceros Minneapolis, Nueva Orleans, y Pensacola. El resto de los destructores de Tanaka escaparon sin daños, pero no entregaron ninguna de las provisiones a Guadalcanal. [145]

Para el 7 de diciembre de 1942, las fuerzas de Hyakutake estaban perdiendo alrededor de 50 hombres cada día por desnutrición, enfermedades y ataques aéreos o terrestres de los aliados. [146] Otros intentos de las fuerzas destructoras de Tanaka de entregar provisiones los días 3, 7 y 11 de diciembre no lograron aliviar la crisis, y uno de los destructores de Tanaka fue hundido por un torpedo de un barco PT estadounidense. [147]

Decisión japonesa de retirarse Editar

El 12 de diciembre, la Armada japonesa propuso el abandono de Guadalcanal. Al mismo tiempo, varios oficiales del estado mayor del ejército en el Cuartel General Imperial (IGH) también sugirieron que sería imposible realizar más esfuerzos para retomar Guadalcanal. Una delegación, encabezada por el coronel de la IJA Joichiro Sanada, jefe de la sección de operaciones de la IGH, visitó Rabaul el 19 de diciembre y consultó a Imamura y su personal. Tras el regreso de la delegación a Tokio, Sanada recomendó que se abandonara Guadalcanal. Los principales líderes del IGH estuvieron de acuerdo con la recomendación de Sanada el 26 de diciembre y ordenaron a su personal que comenzara a redactar planes para una retirada de Guadalcanal, el establecimiento de una nueva línea de defensa en el centro de las Islas Salomón y un cambio de prioridades y recursos a la campaña en Nueva Guinea. [148]

El 28 de diciembre, el general Hajime Sugiyama y el almirante Osami Nagano informaron personalmente al emperador Hirohito de la decisión de retirarse de Guadalcanal. El 31 de diciembre, el emperador respaldó formalmente la decisión. Los japoneses comenzaron a prepararse en secreto para la evacuación, llamada Operación Ke, programada para comenzar durante la última parte de enero de 1943. [149]

Batalla del monte Austen, el caballo al galope y el caballito de mar Editar

En diciembre, la cansada Primera División de Infantería de Marina se retiró para su recuperación, y en el transcurso del mes siguiente, el XIV Cuerpo de EE. UU. Se hizo cargo de las operaciones en la isla. Este cuerpo estaba formado por la 2ª División de Infantería de Marina y la 25ª División de Infantería y la 23ª Divisiones "Americanas" del Ejército de los Estados Unidos. El general de división del ejército de los Estados Unidos, Alexander Patch, reemplazó a Vandegrift como comandante de las fuerzas aliadas en Guadalcanal, que en enero totalizaban poco más de 50.000 hombres. [150]

El 18 de diciembre, las fuerzas aliadas (principalmente el ejército de los EE. UU.) Comenzaron a atacar posiciones japonesas en el monte Austen. Una fuerte posición fortificada japonesa, llamada Gifu, bloqueó los ataques y los estadounidenses se vieron obligados a detener temporalmente su ofensiva el 4 de enero. [151]

Los aliados renovaron la ofensiva el 10 de enero, volviendo a atacar a los japoneses en el monte Austen, así como en dos crestas cercanas llamadas Seahorse y Galloping Horse. Después de algunas dificultades, los aliados capturaron a los tres el 23 de enero. Al mismo tiempo, los marines estadounidenses avanzaron a lo largo de la costa norte de la isla, logrando avances significativos. Los estadounidenses perdieron alrededor de 250 muertos en la operación, mientras que los japoneses sufrieron alrededor de 3000 muertos, aproximadamente 12 a 1 a favor de los estadounidenses. [152]

Ke evacuación Editar

El 14 de enero, un Tokyo Express envió un batallón de tropas para actuar como retaguardia de la Ke evacuación. Un oficial de estado mayor de Rabaul acompañó a las tropas para notificar a Hyakutake la decisión de retirarse. Al mismo tiempo, los buques de guerra y aviones japoneses se colocaron en posición alrededor de las áreas de Rabaul y Bougainville en preparación para ejecutar la operación de retirada. La inteligencia aliada detectó los movimientos japoneses, pero los malinterpretó como preparativos para otro intento de retomar Henderson Field y Guadalcanal. [153]

Patch, receloso de lo que pensaba que era una inminente ofensiva japonesa, comprometió solo una parte relativamente pequeña de sus tropas para continuar una ofensiva lenta contra las fuerzas de Hyakutake. El 29 de enero, Halsey, actuando sobre la misma inteligencia, envió un convoy de reabastecimiento a Guadalcanal controlado por un grupo de trabajo de cruceros. Al avistar los cruceros, los torpederos navales japoneses atacaron esa misma noche y dañaron gravemente el crucero. Chicago. Al día siguiente, más aviones torpederos atacaron y se hundieron. Chicago. Halsey ordenó al resto del grupo de trabajo que regresara a la base y ordenó al resto de sus fuerzas navales que se establecieran en el Mar del Coral, al sur de Guadalcanal, para estar listos para contrarrestar una ofensiva japonesa. [154]

Mientras tanto, el 17º Ejército japonés se retiró a la costa oeste de Guadalcanal mientras las unidades de retaguardia controlaban la ofensiva estadounidense. En la noche del 1 de febrero, una fuerza de 20 destructores de la 8ª Flota de Mikawa al mando de Shintarō Hashimoto extrajo con éxito 4.935 soldados, principalmente de la 38ª División, de la isla. Los japoneses y los estadounidenses perdieron cada uno un destructor de un ataque aéreo y naval relacionado con la misión de evacuación. [155]

En las noches del 4 y 7 de febrero, Hashimoto y sus destructores evacuaron a las fuerzas japonesas restantes de Guadalcanal. Aparte de algunos ataques aéreos, las fuerzas aliadas, aún anticipando una gran ofensiva japonesa, no intentaron interceptar las carreras de evacuación de Hashimoto. En total, los japoneses evacuaron con éxito a 10.652 hombres de Guadalcanal. Sus últimas tropas abandonaron la isla en la noche del 7 de febrero, seis meses antes del día en que las fuerzas estadounidenses desembarcaron por primera vez. [156] Dos días después, el 9 de febrero, Patch se dio cuenta de que los japoneses se habían ido y declaró a Guadalcanal seguro. [157]

Después de la retirada japonesa, Guadalcanal y Tulagi se convirtieron en bases importantes que apoyaban el avance aliado más arriba en la cadena de las Islas Salomón. Además de Henderson Field, se construyeron dos pistas de aterrizaje adicionales en Lunga Point y se construyó un aeródromo de bombarderos en Koli Point. Se establecieron extensas instalaciones portuarias navales y logísticas en Guadalcanal, Tulagi y Florida. El fondeadero alrededor de Tulagi se convirtió en una importante base avanzada para los buques de guerra y los barcos de transporte aliados que apoyaban la campaña de las Islas Salomón. Las principales unidades terrestres se organizaron a través de grandes campamentos y cuarteles en Guadalcanal antes de su despliegue más arriba en las Islas Salomón. [158]

Después de Guadalcanal, los japoneses estaban claramente a la defensiva en el Pacífico. La presión constante para reforzar Guadalcanal había debilitado los esfuerzos japoneses en otros teatros, contribuyendo a una exitosa contraofensiva australiana y estadounidense en Nueva Guinea que culminó con la captura de las bases clave de Buna y Gona a principios de 1943. Los Aliados habían ganado una iniciativa estratégica que nunca se rindieron. En junio, los aliados lanzaron la Operación Cartwheel, que, tras una modificación en agosto de 1943, formalizó la estrategia de aislar Rabaul y cortar sus líneas de comunicación marítima. La posterior neutralización exitosa de Rabaul y las fuerzas allí centradas facilitó la campaña del Pacífico Sudoccidental bajo MacArthur y la campaña de salto de isla en el Pacífico Central bajo Nimitz, con ambos esfuerzos avanzando con éxito hacia Japón. Las restantes defensas japonesas en el área del Pacífico Sur fueron luego destruidas o pasadas por alto por las fuerzas aliadas a medida que avanzaba la guerra. [159]

Recursos Editar

La Batalla de Guadalcanal fue una de las primeras campañas prolongadas en el teatro del Océano Pacífico de la Segunda Guerra Mundial. Puso a prueba las capacidades logísticas de las naciones combatientes. Para Estados Unidos, esta necesidad impulsó el desarrollo de un transporte aéreo de combate eficaz por primera vez. El hecho de no lograr la supremacía aérea obligó a Japón a depender del refuerzo de barcazas, destructores y submarinos, con resultados muy desiguales. Al principio de la campaña, los estadounidenses se vieron obstaculizados por la falta de recursos, ya que sufrieron grandes pérdidas en cruceros y portaaviones, y los reemplazos de los programas de construcción naval acelerados aún están a meses de materializarse. [160]

La Marina de los EE. UU. Sufrió pérdidas de personal tan altas durante la campaña que se negó a divulgar públicamente las cifras totales de víctimas durante años. Sin embargo, a medida que la campaña continuó y el público estadounidense se hizo cada vez más consciente de la difícil situación y el heroísmo percibido de las fuerzas estadounidenses en Guadalcanal, se enviaron más fuerzas al área. Esto supuso un problema para Japón, ya que su complejo militar-industrial no pudo igualar la producción de la industria y la mano de obra estadounidenses. Por lo tanto, a medida que avanzaba la campaña, los japoneses perdían unidades insustituibles mientras que los estadounidenses reemplazaban e incluso aumentaban rápidamente sus fuerzas. [161]

La campaña de Guadalcanal fue costosa para Japón estratégicamente y en pérdidas materiales y mano de obra. Aproximadamente 30.000 personas, incluidas 25.000 tropas terrestres experimentadas, murieron durante la campaña. Hasta tres cuartas partes de las muertes se debieron a causas ajenas al combate, como el hambre y diversas enfermedades tropicales. [162] La pérdida de recursos contribuyó directamente al fracaso de Japón para lograr sus objetivos en la campaña de Nueva Guinea. Japón también perdió el control del sur de las Islas Salomón y la capacidad de interceptar el envío de los aliados a Australia. La base principal de Japón en Rabaul estaba ahora más directamente amenazada por el poder aéreo aliado. Lo más importante es que las escasas fuerzas terrestres, aéreas y navales japonesas habían desaparecido para siempre en la jungla de Guadalcanal y el mar circundante. Los japoneses no pudieron reemplazar los aviones y barcos destruidos y hundidos en esta campaña, así como sus tripulaciones altamente capacitadas y veteranas, especialmente las tripulaciones aéreas navales, casi tan rápido como los Aliados. [163]

Estrategia Editar

Si bien la Batalla de Midway se considera un punto de inflexión en la Guerra del Pacífico, Japón se mantuvo a la ofensiva, como lo demuestran sus avances en las Islas Salomón. Sólo después de las victorias aliadas en Guadalcanal y Nueva Guinea (en Milne Bay y Buna-Gona) [164] se detuvieron estas acciones ofensivas japonesas a gran escala. La iniciativa estratégica pasó a los Aliados, como se demostró, de forma permanente. La campaña de Guadalcanal puso fin a todos los intentos de expansión japoneses y colocó a los aliados en una posición de clara supremacía. [165] La victoria aliada en Guadalcanal fue el primer paso de una larga serie de éxitos que finalmente llevaron a la rendición de Japón y la ocupación de las islas de origen japonesas. [166] [167]

La política de "Europa primero" de los Estados Unidos inicialmente solo había permitido acciones defensivas contra la expansión japonesa, con el fin de concentrar los recursos en derrotar a Alemania. Sin embargo, el argumento del almirante King a favor de la invasión de Guadalcanal, así como su exitosa implementación, convencieron a Roosevelt de que el Teatro del Pacífico también podría perseguirse ofensivamente. [168] A fines de 1942, estaba claro que Japón había perdido la campaña de Guadalcanal, un duro golpe para los planes estratégicos de Japón para la defensa de su imperio y una derrota inesperada a manos de los estadounidenses. [169]

Quizás tan importante como la victoria militar para los aliados fue la victoria psicológica. En igualdad de condiciones, los aliados habían vencido a las mejores fuerzas terrestres, aéreas y navales de Japón. Después de Guadalcanal, el personal aliado consideró a los militares japoneses con mucho menos temor y asombro que antes. Además, los aliados vieron el resultado final de la Guerra del Pacífico con un optimismo mucho mayor. [170]

Tokyo Express ya no tiene terminal en Guadalcanal.

—General de división Alexander Patch, EE. UU., Comandante de las Fuerzas de EE. UU. En Guadalcanal

Guadalcanal ya no es simplemente el nombre de una isla en la historia militar japonesa. Es el nombre del cementerio del ejército japonés.

- General de División Kiyotake Kawaguchi, IJA, Comandante de la 35ª Brigada de Infantería en Guadalcanal [171]

Más allá de Kawaguchi, varios líderes políticos y militares japoneses, incluidos Naoki Hoshino, Nagano y Torashirō Kawabe, declararon poco después de la guerra que Guadalcanal era el punto de inflexión decisivo en el conflicto. Kawabe dijo: "En cuanto al punto de inflexión [de la guerra], cuando la acción positiva cesó o incluso se volvió negativa, fue, creo, en Guadalcanal". [172]

El Museo de la Guerra de Vilu se encuentra en Guadalcanal, a unos 25 kilómetros (16 millas) al oeste de Honiara, la capital de las Islas Salomón. Los restos de equipo militar y de varios aviones se pueden ver en este museo al aire libre bien cuidado. También se erigieron varios monumentos para los soldados estadounidenses, australianos, fiyianos, neozelandeses y japoneses que perdieron la vida. [173]

Entrada del Museo de la Guerra de Vilu

Monumentos conmemorativos en Museo de la Guerra de Vilu

Avión en Museo de la Guerra de Vilu

Avión en Museo de la Guerra de Vilu

La campaña de Guadalcanal fue objeto de una gran cantidad de informes de alta calidad. Las agencias de noticias enviaron a algunos de sus escritores más talentosos, ya que fue la primera gran operación de combate estadounidense de la guerra. [174] Richard Tregaskis, que escribió para International News Service, ganó fama con la publicación de su best seller Diario de Guadalcanal en 1943. [175] Hanson Baldwin, un corresponsal de la Marina, presentó historias para Los New York Times y ganó un premio Pulitzer por su cobertura de los primeros días de la Segunda Guerra Mundial. [174] Tom Yarbrough escribió para Associated Press, Bob Miller para United Press, John Hersey para Tiempo y Vida, Ira Wolfert para la North American Newspaper Alliance (su serie de artículos sobre la batalla naval de Guadalcanal en noviembre de 1942 le valió el premio Pulitzer), el sargento James Hurlbut para la Infantería de Marina y Mack Morriss para Tirón revista. [174] El comandante Vandegrift impuso pocas restricciones a los reporteros a quienes generalmente se les permitía ir a donde quisieran y escribir lo que quisieran. [174]


Esa vez que un infante de marina estadounidense se fugó con una princesa de Bahréin

Publicado el 29 de abril de 2020 15:41:37

Hay aproximadamente 8.500 efectivos estadounidenses estacionados en la base de la Marina y # 8217 en Bahrein. En 1999, uno de ellos, Lance Cpl. Jason Johnson, se enfrentó a una batalla legal y en un consejo de guerra para casarse con su amada novia, una lugareña de Bahrein llamada Meriam. La Marine conoció a Meriam en un centro comercial local y, a pesar de las objeciones de su familia, los dos continuaron su historia de amor.

El mayor problema es que el nombre completo de Meriam es Meriam bint Abdullah al-Khalifa, y ella era miembro de la familia real y la casa de Khalifa. Entonces, cuando el cabo de Lance Johnson la sacó clandestinamente de Bahréin y la llevó a Estados Unidos, fue un gran problema.

No era sólo que ella fuera miembro de la familia real, la fe islámica de su familia era incompatible con las creencias mormonas de Johnson. Su religión y su familia le prohibieron casarse con un no musulmán. También hubo una diferencia de edad, ya que Johnson tenía 23 años y Meriam al-Khalifa solo 19.

Había muchas razones por las que no deberían haberse casado, pero con la ayuda de un amigo, se las arreglaron para intercambiar cartas. Su afecto mutuo solo creció.

Hasta que llegó el momento de que Johnson regresara a Estados Unidos.

Sin inmutarse por cosas como & # 8220passports & # 8221 y & # 8220legal documentos, & # 8221, metió a la chica a escondidas en los Estados Unidos con documentos falsificados y una gorra de béisbol de los New York Yankees. Para cuando aterrizaron en Chicago, los funcionarios de inmigración de Estados Unidos estaban esperando a Meriam y la detuvieron.

Meriam estuvo retenido durante tres días por funcionarios de aduanas e inmigración. Finalmente, se le concedió asilo porque le preocupaba la posibilidad de violencia relacionada con el honor si regresaba con su familia.

La pareja también hizo el circuito de programas de entrevistas.

Se casaron apenas unas semanas después de llegar a Estados Unidos. Semanas después, su familia le envió una carta perdonándola por haberse fugado, pero sin mencionar a su nuevo esposo. Durante un tiempo, los dos vivieron en una base de alojamiento en Camp Pendleton, pero cuando los marines descubrieron lo que había sucedido, se sintieron comprensiblemente molestos con Johnson. Fue sometido a consejo de guerra, degradado y, finalmente, dejó el Cuerpo.

Los dos se establecieron para vivir sus vidas juntos en el área de Las Vegas, donde Johnson consiguió un trabajo como valet, estacionando autos para los clientes adinerados de los clubes nocturnos, clientes como Meriam y la familia # 8217. La familia al-Khalifa no se había olvidado de Meriam o Johnson. El FBI alegó que la familia pagó a un asesino medio millón de dólares para encontrar a Meriam y matarla.

Pero su vida matrimonial no era todo lo que se pensaba que era. Johnson le dijo a Associated Press que al-Khalifa estaba más interesada en salir de fiesta en Las Vegas que en disfrutar la vida con su esposo, gastando el dinero que ganaban vendiendo su historia en una película hecha para televisión llamada, La princesa y el infante de marina. En 2003, el torbellino del romance se detuvo en seco, enterrado en el desierto de Las Vegas.

El elenco de & # 8216La princesa y el infante de marina. & # 8217

Johnson solicitó el divorcio en 2004, diciendo & # 8220 era lo que ella quería. & # 8221

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PODEROSA HISTORIA

Batalla de Gaudalcanal - Cronología de la Segunda Guerra Mundial (7 de agosto de 1942 - 9 de febrero de 1943)

La isla de Guadalcanal, en gran parte pasada por alto, en la cadena de las islas Salomón tenía poco o ningún valor para la mayoría antes de la Guerra del Pacífico de la Segunda Guerra Mundial y su importancia se hizo evidente durante el período de expansión japonesa que amenazó la estabilidad general en la región. Hacia el sur, Australia estaba intentando evitar una invasión total de Japón, una potencia cuyo alcance comenzó a abarcar más de lo que se consideraba cómodo para la nación insular. Además, Estados Unidos mantuvo varios intereses clave en la región y también fue un aliado de Australia. Como tal, las fuerzas de los Estados Unidos y la Royal Navy británica, así como los participantes de la Commonwealth, intentaron detener la ola de agresión japonesa. Guadalcanal se convertiría ahora en un importante escenario para ambos bandos.

Si los japoneses mantuvieran el control de la isla, construirían un aeródromo adecuado para cazas y bombarderos que podrían apuntar al continente australiano en preparación para una invasión terrestre total. Además, el ejército y la marina japoneses podrían utilizar esta área de preparación avanzada para acosar y, en última instancia, interrumpir las rutas de navegación vitales entre los Estados Unidos y Australia, colocando un dominio absoluto en la isla.

Por el contrario, el control estadounidense de Guadalcanal podría constituir un importante aeródromo avanzado para llevar la lucha al enemigo. Se volvió importante para la Marina y los Marines de los EE. UU. Y sus aliados asegurar la región isla por isla en lo que se conoció como 'Island Hopping'. Esta doctrina paso a paso aseguraría que los Aliados pudieran brindar una respuesta mucho más coordinada y totalmente respaldada contra un enemigo decidido.

En mayo de 1942, las fuerzas japonesas en las Islas Salomón habían aumentado a un número considerable. El reconocimiento australiano mostró fuerzas adicionales comenzando la construcción de un aeródromo en Guadalcanal y, al recibir la palabra de la intención japonesa, el general estadounidense Douglas MacArthur reconoció el peligro y actuó rápidamente.

Habiendo jugado principalmente a la defensiva hasta este punto de la Guerra del Pacífico, las fuerzas estadounidenses, lideradas por los Marines de los EE. UU. Y apoyadas por la Marina de los EE. UU., Desembarcaron en Guadalcanal el 7 de agosto de 1942. En total, unos 19.000 infantes de marina fueron enviados a tierra en algunos puntos. cerca de Lunga Point y Tulagi. Prácticamente sin oposición, los marines aseguraron el aeródromo en construcción y mataron, capturaron. o expulsó a los defensores japoneses. También murieron unos 1.500 soldados japoneses en Tulagi. Con el aeródromo bajo control estadounidense, el campo fue bautizado como "Campo Henderson" por sus nuevos propietarios. El primero de treinta y un aviones, este un caza Grumman F4F 'Wildcat', aterrizó en el campo el 20 de agosto. Más tarde, a los gatos monteses se unieron los bombarderos en picado Douglas SBD Dauntless y estos aviones formaron una cobertura aérea vital necesaria para mantener el control del aeródromo.

El 18 de agosto, una fuerza terrestre japonesa de alrededor de 6.000 intentó asaltar el aeródromo y retomarlo. En su camino se encontraban 2.000 marines decididos utilizando cualquier defensa que pudieron. Contra un enemigo japonés fanático, los marines hicieron un trabajo rápido con las oleadas de soldados que intentaban romper el perímetro defensivo. Al final de todo, esta fuerza japonesa fue completamente aniquilada.

A pesar de nuevos intentos de fortalecer sus fuerzas cerca y alrededor de Guadalcanal, los japoneses sufrieron pérdidas crecientes. De las 8.000 tropas desembarcadas el 13 de septiembre, 1.200 de ellas murieron en una noche de combates. El refuerzo del continente japonés pronto pasó factura a los marines, pero sus filas eran de 22.000 a 23.000 hombres más varios miles de refuerzos en Tulagi. Las fuerzas aliadas se canalizaron a la isla a través de Australia.

Los cruceros de batalla japoneses intentaron bombardear el aeródromo que logró en gran medida destruir aviones, explotar depósitos de combustible y crear cráteres en el aeródromo. Sin embargo, sus fuerzas terrestres fallaron, una vez más, en alcanzar a los defensores y sufrieron miles de bajas más.

Después de una entrega fallida de 11,000 tropas japonesas adicionales que resultó en la pérdida de 6,000 durante el tránsito cuando los aliados hundieron los transportes, los marines presionaron ahora contra el enemigo restante. El perímetro defensivo se amplió considerablemente contra un enemigo cansado y vencido. Las pérdidas pronto se volvieron insuperables para los japoneses hasta el punto de que, en enero de 1943, el alto mando dio la señal de evacuar Guadalcanal. En la primera semana de febrero, 11.000 soldados japoneses regresaron a territorio amigo y dejaron miles de muertos en la isla. Para agregar a las pérdidas japonesas en la batalla, unos 800 aviones fueron dañados o destruidos y se perdieron al menos 65 buques de guerra. Para entonces, las fuerzas estadounidenses habían aumentado a 50.000 tropas terrestres respaldadas por buques de guerra y cobertura aérea. Después de la evacuación japonesa, las fuerzas estadounidenses se acercaron a los focos restantes del enemigo para asegurar una victoria completa.


Hay un total de (29) eventos de la Batalla de Gaudalcanal - Línea de tiempo de la Segunda Guerra Mundial (7 de agosto de 1942 - 9 de febrero de 1943) en la base de datos de la línea de tiempo de la Segunda Guerra Mundial. Las entradas se enumeran a continuación por fecha de ocurrencia ascendente (de la primera a la última). También se pueden incluir otros eventos principales y finales para tener una perspectiva.

Miércoles 1 de julio - 31 de julio de 1942

Los aliados recibieron noticias sobre la construcción de un aeródromo japonés estratégico (Henderson Field) en la isla de Guadalcanal, parte de las Islas Salomón. Como tal, se ponen en marcha planes para reducir la construcción del esfuerzo. Las fuerzas de la Marina y la Marina de los EE. UU. Entran en acción.

Las fuerzas de la Marina y la Marina de los Estados Unidos se posicionan cerca de Guadalcanal.

Las fuerzas anfibias encabezadas por la Infantería de Marina de los Estados Unidos comienzan contra la isla de Guadalcanal, controlada por los japoneses.

Los desembarcos anfibios concluyen en gran parte para esta fecha.

Al final del día y casi sin oposición, los soldados estadounidenses capturan y aseguran Henderson Field.

Las batallas navales finalmente aseguran entre la Armada Imperial Japonesa y la Armada de los Estados Unidos el control de Guadalcanal.

Bombarderos japoneses atacan a las fuerzas estadounidenses en Henderson Field.

Justo en las afueras de Guadalcanal, las islas de Tulagi y Gavutu caen en manos de los Aliados.

Una contraofensiva japonesa ve un desembarco anfibio en Taivu. Esta zona de aterrizaje está a solo 32 millas al este de Henderson Field.

Jueves 20 de agosto de 1942

El primero de los treinta y un aviones de combate estadounidenses llega al campo Henderson.

Las fuerzas terrestres japonesas intentan ataques contra Henderson Field y las fuerzas estadounidenses en Tenaru. Las tropas japonesas avanzan poco y están rodeadas.

Sábado 22 de agosto de 1942

Los atacantes japoneses en Henderson Field y Tenaru son finalmente destruidos, lo que obliga al coronel Ichiki a cometer un suicidio ritual.

Comienza la Batalla de las Islas Salomón del Este.

La Marina de los Estados Unidos reclama un portaaviones japonés. El portaaviones es atacado y hundido.

Lunes, 7 de septiembre de 1942

Los marines estadounidenses realizan un desembarco anfibio sorpresa contra los bastiones japoneses en Taivu.

Martes 8 de septiembre de 1942

Los desembarcos de la Marina de los EE. UU. Provocan la destrucción de suministros japoneses vitales y la recuperación de importantes datos operativos.

Sábado 12 de septiembre de 1942

Unos 6.000 efectivos del ejército japonés se utilizan en un ataque final contra los estadounidenses en el campo de Henderson. Entre los atacantes se encuentra la 35ª Brigada japonesa.

Domingo 13 de septiembre de 1942

Las fuerzas japonesas se acercan a media milla del campo Henderson antes de ser detenidas y, finalmente, rechazadas.

Lunes 14 de septiembre de 1942

Al final de la ofensiva de Henderson Field, los fanáticos japoneses han perdido al menos 1.200 soldados en los combates.

Martes, 15 de septiembre - 7 de octubre de 1942

Los japoneses comienzan a reunir fuerzas para recuperar Henderson Field.

Sábado 10 de octubre de 1942

Los refuerzos japoneses se envían al oeste y desembarcan en Tenaro, a unas 20 millas de las fuerzas estadounidenses.

Unos 20.000 cazas japoneses, incluidos elementos de la 2ª División y el 17º Ejército, emprenden una nueva ofensiva bajo la dirección del general Maruyama.

Después de que se registran unas 3.500 bajas contra los atacantes japoneses, la ofensiva se detiene y finalmente se cancela.

Domingo, 1 de noviembre - 31 de enero de 1942

Ninguna fuerza puede reclamar mucha acción durante este lapso. Con el tiempo, las fuerzas estadounidenses cuentan con unos 58.000 soldados, mientras que Japón puede reclamar 20.000 efectivos.

La decisión de abandonar Guadalcanal la toman las autoridades japonesas.

Los japoneses comienzan a retirar sus maltrechas unidades del ejército de Guadalcanal.

Un esfuerzo de evacuación masivo hace que unos 11.000 japoneses se muden de Tenaro, Gaudalcanal.

Los últimos restos del ejército japonés en Guadalcanal son evacuados de la isla.


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