Banca en el mundo romano

Banca en el mundo romano

Al igual que en otras civilizaciones antiguas, los primeros bancos de Roma comenzaron en los templos consagrados a los dioses antiguos. Muchos templos tenían en sus sótanos el dinero y el tesoro de los romanos, y estaban involucrados en actividades bancarias como préstamos. Debido a que siempre estuvieron ocupados por trabajadores y sacerdotes devotos y regularmente patrullados por soldados, los romanos adinerados sentían que eran lugares seguros para depositar dinero. El dinero se almacenaba comúnmente en varios templos diferentes por razones prácticas y de seguridad, ya que un templo podía incendiarse o ser saqueado. Los sacerdotes realizaban un seguimiento de los depósitos y préstamos. Los templos no pagaban intereses sobre los depósitos, pero cobraban intereses sobre los préstamos y participaban en el cambio y la validación de divisas. Había literalmente miles de templos a lo largo de los territorios romanos que también eran repositorios, señalando que durante el Imperio los depósitos públicos comenzaron gradualmente a mantenerse en repositorios privados. El Templo de Saturno en Roma albergaba el Aerarium, que era el tesoro público de Roma. Algunos templos como el de Juno Moneta también eran casas de moneda.

LOS CAMBIADORES DE DINERO ROMANOS: LOS ARGENTARIOS

El desarrollo del comercio en todo el Mediterráneo y la expansión del comercio a nuevos mercados exteriores entre el siglo III a. C. y el siglo III d. C., llevaron al crecimiento de la banca en el mundo romano. Aparte de los templos, los cambistas ubicados en las tiendas y puestos del Foro también se ocuparon de las actividades bancarias y su papel adquirió mayor importancia con el desarrollo del comercio. Los cambistas fueron precedidos por la trapecios (de la palabra griega "trapeza " que significa contador), que se ocupaba de las transacciones bancarias en las casas de recuento alrededor del Foro. El término griego fue reemplazado más tarde por los términos latinos argentarii y mensarii (de la palabra mensa o 'banco' en latín).

Argentarii realizó muchas transacciones, incluidas la tenencia de dinero, el préstamo de dinero, la participación en subastas, la determinación del valor de las monedas (y la detección de monedas falsificadas) y la circulación de dinero recién acuñado.

Tres tipos de personas realizaban actividades bancarias en Roma: los argentarii, los mensarii y el nummularii. los argentarii, también llamadorgenteae mensae exercitores, argenti distractores o negociadores stipis argentariae, eran personas privadas, ciudadanos libres, independientes del Estado. Pertenecían a un gremio que aceptaba solo un número limitado de nuevos miembros. los argentariiLa función principal era cambiar moneda extranjera por moneda romana (permutatio). Tenían tiendas o puestos alrededor del Foro (propiedad del estado y construido por los censores) y su función se expandió con el tiempo para incluir casi todas las transacciones monetarias, incluidas la tenencia de dinero, el préstamo de dinero, la participación en subastas, la determinación del valor de las monedas (y la detección de monedas falsas) y dinero en circulación recién acuñado. Su trabajo se parecía mucho al de los bancos modernos. Había argentarii De todo tipo. Algunos eran muy respetados y de la clase alta, generalmente los que realizaban negocios a gran escala y para personas muy ricas, mientras que otros eran despreciados, generalmente los que cobran tarifas altas y hacen negocios a pequeña escala.

Permutatio o el cambio de moneda se realizó por una pequeña tarifa (collybus). los argentarii También se involucró en letras de cambio (ya común en Grecia): recibieron una suma de dinero, por ejemplo, para pagar en Atenas y sacaron una letra pagadera en Atenas por otro banquero en la ciudad griega. Tenían que conocer el valor exacto de una moneda extranjera en diferentes lugares y en diferentes momentos. los argentarii también mantuvo el dinero depositado por otras personas (deposito), que a veces podía ascender a grandes sumas de dinero, y realizaba pagos en nombre de otras personas, al igual que lo hacen los bancos modernos. Los pagos se realizaron cuando el propietario del dinero le dijo al argentarius o cuando el propietario usó un cheque (perscriptio) para realizar un pago. Si dos personas involucradas en una transacción usaron el mismo argentarius, los argentarius grabaríaescribano) en sus libros llamado códices (o tabulae, rationes) la transferencia de dinero de una cuenta a otra. los códices fueron muy precisos, registraron fechas y cada transacción. Estos registros se consideraron documentos de alta autoridad y se utilizaron en los tribunales de justicia como prueba incuestionable. Cuando el dinero se depositó simplemente, el argentarius no pagó intereses y el dinero fue llamado vacua pecunia. Cuando el dinero fue depositado por un interés pagado por el argentarius, los argentarius podría utilizar el dinero en otras transacciones lucrativas (por ejemplo, prestar dinero a otras personas).

los argentarii participaron en subastas públicas y transacciones comerciales. Casi siempre estuvieron presentes en las subastas públicas actuando en nombre de otras personas, recibiendo pagos y registrando las partes involucradas, las transacciones, los artículos vendidos y su precio. En las transacciones comerciales, actuaban como agentes de cualquiera de las partes (el vendedor o el comprador) y podían participar en la venta de todo el patrimonio de una persona. Cuando se trataba de grandes pagos, argentarii casi siempre estaban presentes. También determinaron el valor de las monedas extranjeras y probaron la autenticidad de las monedas (probatio nummorum). Durante el imperio, el argentarii también estaban obligados a comprar dinero recién acuñado (solidorum venditio) de las mentas y hacerla circular entre la gente.

LOS BANQUEROS PÚBLICOS DE ROMA: EL MENSARII

los mensarii (de la palabra mensa o 'banco' en latín) eran banqueros públicos muy respetados nombrados por el estado en circunstancias especiales, generalmente en períodos de pobreza general, especialmente durante períodos de guerra, y su objetivo era ayudar a los plebeyos a superar las dificultades económicas y evitar el malestar social. Observamos que en la antigua Roma los plebeyos que tenían deudas (nexum) podrían estar expuestos a la esclavitud cuando no pudieran cumplir con sus obligaciones de deuda. los mensarii apareció por primera vez en 352 a. C. Quinqueviri mensarii, formando una comisión de cinco hombres, fueron nombrados y se creó un banco público para abordar el problema del endeudamiento de los ciudadanos. Los ciudadanos que podían brindar seguridad estaban cubiertos con recursos públicos por el quinqueviri mensarii. Los ciudadanos que no pudieron hacerlo, transmitieron su propiedad a los acreedores luego de que los funcionarios públicos realizaran una valuación confiable. Más tarde, el Lex Minucia De Triumviris Mensariis fue aprobada en 216 a. C. que nombró una comisión de tres personas que operaron continuamente hasta 210 a. C. Su función era la misma que la del quinqueviri mensarii e incluso más ancho.

Algunas de las funciones del mensarii eran en realidad los mismos que los argentarii e incluso durante la antigüedad la gente confundía los dos. Por ejemplo, el mensarii mantenían depósitos (por ejemplo, la paga de los soldados), determinaban el valor de las monedas y su autenticidad. los mensarii 'Su papel se consideró positivo en general, ya que fueron capaces de abordar el problema del exceso de deuda en la economía romana. Los nombres de algunos mensarii como Gaius Duilius, Publius Decius Mus, Marcus Papirius, Quintus Publius y Titus Emilius eran ampliamente conocidos en el mundo romano.

¿Historia de amor?

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LOS OFICIALES DE LA MENTA: EL NUMMULARII

los nummularii Eran funcionarios de la Casa de la Moneda y su función principal era probar la calidad de las monedas nuevas. Tenían un banco que ponía en circulación monedas nuevas y tomaba monedas viejas o extranjeras a cambio de monedas nuevas. Como el argentarii y el mensarii, probaron la autenticidad de las monedas, especialmente cuando se involucraban grandes sumas en las transacciones. Muchas de sus funciones eran las mismas que las argentarii: intercambiaron dinero por su propia cuenta, mantuvieron depósitos, prestaron dinero, realizaron pagos en nombre de sus clientes, realizaron ventas, especialmente subastas de propiedades de acuerdo con el testamento de un difunto, ejecutaron pagos en lugares extranjeros a través de banqueros locales y llevaron libros (códice) que podría utilizarse como prueba en los tribunales.

CONCLUSIÓN

Además de ser lugares de culto, muchos templos fueron inicialmente depósitos donde se depositaba el dinero y donde se realizaban la mayoría de las transacciones bancarias. Los cambistas romanos, los argentarii, tomó un papel más importante en las actividades bancarias a medida que crecía el comercio en el mundo romano. Su papel era muy similar al de los banqueros de hoy en día, ya que estaban involucrados en una amplia variedad de funciones bancarias. los mensarii fueron los banqueros públicos designados por el estado en períodos de pobreza generalizada los encargados de solucionar el problema del endeudamiento de los ciudadanos. Eran de una manera similar a los "bancos malos" establecidos hoy en día, a menudo con fondos públicos para abordar el problema de los préstamos no productivos en la economía. los nummularii Eran funcionarios de la Casa de Moneda y su función principal era la circulación de nuevas monedas, función que también realizan los bancos de hoy en día. En conclusión, es bastante notable lo extendido que estaba el uso del crédito y lo desarrolladas y complejas que estaban las actividades bancarias en el mundo romano. La banca contribuyó en gran medida al desarrollo del comercio y el comercio y a la creación de riqueza en la antigua Roma.


Banca y negocios en el mundo romano

Jean Andreau, Banca y negocios en el mundo romano. Cambridge y Nueva York: Cambridge University Press, 1999. xix + 176 pp. $ 59.95 (tela), ISBN 0-521-38031-6 $ 22.95 (rústica) 0-521-38932-1.

Revisado para EH.NET por David Tandy, Departamento de Clásicos, Universidad de Tennessee.

Este libro no es una historia económica en el sentido más estricto. La naturaleza de la evidencia de las prácticas financieras romanas, tanto en su escasez como en su frecuente ambigüedad, impide un análisis del tipo que pueden hacer los historiadores económicos de tiempos más recientes. Lo que Jean Andreau, Director d & # 8217Etudes de la Ecole des Hautes Etudes en Sciences Sociales y miembro del Churchill College, Cambridge, hace muy eficazmente es analizar, no sin conciencia cronológica, las instituciones dentro de las cuales los romanos de varias clases trabajaron sus arreglos financieros sobre el Curso de unos 600 años, desde la llegada a Roma de los primeros banqueros profesionales en el 310 a. C. hasta el fin del Principado en el 284 d. C. Este libro es el primer estudio de las actividades bancarias y financieras en general que cubre todo este período. Parte de la razón del éxito del libro es su énfasis en las instituciones.

Un par de otros puntos al principio: este volumen fue invitado a formar parte de la serie Temas clave en la historia antigua editada por Paul Cartledge y Peter Garnsey, esto significa, entre otras cosas, que el libro está diseñado para estudiantes y profesores de Clásicos e Historia Antigua, pero también para quienes se dedican a disciplinas afines. & # 8221 El libro es, por tanto, accesible por diseño, y esa accesibilidad se ve reforzada por el trabajo de la traductora Janet Lloyd, que no hay traductora de textos franceses más respetada. sobre la antigüedad al inglés.

Como es una de las virtudes más admirables del libro, diré esto desde el principio: Andreau es sobrenaturalmente generoso en la presentación de interpretaciones con las que no está de acuerdo. Aquellos que encuentren frustrante su enfoque de la evidencia serán muy pocos, porque todos los puntos de vista están generosamente representados.

En la primera oración del capítulo 1, Andreau define la banca y los negocios: & # 8220Todas las operaciones que involucran dinero por sí solo, independiente del comercio, que consiste en transacciones que involucran mercancías & # 8221 (p. 1). El libro cumple esta promesa. Desde el principio, está ansioso por dejar en claro la importante distinción entre las personas de dinero de élite y los profesionales, una distinción a la que volverá repetidamente. También analiza brevemente su propia relación con el debate modernista-primitivista, revelando una inclinación pro-Weber, pro-Finley, pero enfatizando que prefiere una distinción cualitativo-cuantitativa. Por lo tanto, su enfoque estará & # 8220 centrado en la evolución de las operaciones financieras, profesiones y empresas & # 8221 (p. 7).

El capítulo 2 aborda las actividades financieras de las élites, que habitualmente prestaban dinero a interés. Estos hombres fueron llamados feneratores, y se distinguen fácilmente de los banqueros profesionales, los argentarii. Las élites no estaban sujetas a regulaciones que los profesionales. Feneratores prestado su propio dinero y otros & # 8217, los riesgos son asumidos por los proveedores del efectivo argentarii, por el contrario, prestaron su propio dinero y otros & # 8217, pero asumieron el riesgo ellos mismos, porque eran esencialmente bancos de depósito. El capítulo describe la actividad financiera de la élite y concluye que su actividad fomentó la monetización, que fomentó la comercialización y la circulación de patrimonios y que proporcionó crédito a quienes necesitaban dinero.

El capítulo 3 es una encuesta de bancos y banqueros. Estos profesionales (argentarii) ofrecía muchos servicios, incluyendo una gran cantidad de trabajo de crédito en subastas, pero como vieron las cosas los juristas romanos, & # 8220 lo que caracterizaba a un banco era el doble servicio que proporcionaba: recibir depósitos y adelantar crédito & # 8221 (p. 39).

El Capítulo 4 cubre otros tipos de financieros, entre ellos los & # 8220empresarios & # 8221 usureros, y aquellos involucrados en el arriesgado negocio de los préstamos marítimos. Concluye con una discusión muy interesante sobre la movilidad de una categoría a otra. Recordando la exclusividad mutua de los profesionales y las élites, Andreau señala que con frecuencia los profesionales delegaban sus negocios en sus libertos y pasaban la riqueza a un hijo, quien luego, a través de esa riqueza, podría unirse a las filas de las élites, pero no lo haría. ser banquero. De hecho, Andreau puede concluir que & # 8220 un heredero de un argentarius naturalmente, él mismo no practicaría la profesión de su padre & # 8221 (p. 61).

El capítulo 5 revisa la evidencia de los dependientes financieros en el mundo romano. El Capítulo 6 ofrece un vistazo a las tablillas de Murecine de Pompeya, que indican la gama completa de actividades financieras de la familia Sulpicii de la ciudad de Puteoli, registrando todo tipo de transacciones que datan del 26 al 61 d.C. El capítulo 7 analiza lo que alguna vez fue misterioso tesserae nummulariae, pequeñas varillas de hueso o marfil que tenían nombres y mensajes abreviados escritos en ellas. Durante siglos, los historiadores creyeron teselas Los gladiadores lo habían usado en una cadena o cordón alrededor de sus cuellos. Al refinar los argumentos de Rudolf Herzog, Andreau sostiene que el teselas Eran marcadores colocados en sacos de monedas que atestiguaban que las monedas habían sido debidamente evaluadas y por quién. Muchos tipos diferentes de manipuladores de dinero eran capaces de realizar este tipo de análisis, y Andreau analiza todas las posibilidades.

Para aquellos lectores que prefieren ver las actividades económicas y la historia económica principalmente en términos de números cuantificables y modernos, el capítulo 8, & # 8220The Interest Rate, & # 8221 finalmente trae algo de carne a la encuesta de Andreau & # 8217. Con frecuencia se promulgaron leyes para limitar los préstamos que devengan intereses. Por ejemplo, el lex Cornelia Pompeia del 88 aC limitó el interés al 12 por ciento (una onza por libra multiplicada por 12 meses) o al 8-1 / 3 por ciento (1/12 por año). Pero en el 51 a. C., el Senado estableció el límite en el 12 por ciento, lo que indica que la legislación anterior ya no estaba funcionando. Este límite, incluso más tarde, en el Imperio, rara vez se excedió, pero cuando sucedió, las tasas registradas no eran del 15 al 18 por ciento, sino del 24, 38 e incluso del 60 por ciento anual.

El capítulo 10, sobre el papel del Estado en las finanzas, ofrece dos observaciones útiles, aunque difíciles: (i) los romanos conocían el sistema de relaciones financieras que funcionaba de forma autónoma, y ​​también sabían que si se estropeaban era necesario repararlas (ii) ) Las autoridades romanas en ningún período revelan siquiera una vaga conciencia de las necesidades monetarias de su economía, de su sociedad.

El capítulo 11 analiza cómo, aunque el Estado romano no prestó dinero, los emperadores lo hicieron. Por tanto, no existía el concepto de deuda pública. El capítulo 12 analiza las dificultades involucradas en el manejo de cantidades y desarrollos cuantitativos, y ofrece un conjunto de observaciones sobre cambios en los tipos de actores e instituciones. Por ejemplo, los documentos indican una desaparición total de los banqueros después del siglo I d.C.

En el último capítulo 12, Andreau concluye el volumen con una discusión muy esclarecedora del debate modernista-primitivista que así enmarca el libro. Sigue un ensayo bibliográfico sucinto de cuatro páginas, una bibliografía sustancial y un índice de brújula breve pero suficiente.

Con Banca y negocios en el mundo romano Andreau, quien está trabajando en una historia completa de la banca desde la antigüedad hasta el período medieval, nos ha brindado una excelente y manejable introducción a las actividades financieras de la República Romana y los primeros trescientos años del Imperio. Él enfatiza las estructuras dentro de las cuales tienen lugar las actividades debido a la naturaleza de nuestra evidencia. Los sustantivistas apreciarán especialmente el enfoque de Andreau, pero repito que la excepcional apertura y generosidad de Andreau hacia puntos de vista divergentes deja algo, o más bien todo, para todos. Los historiadores económicos de todos los períodos y de todas las disposiciones se beneficiarán de este estudio de las prácticas de los antiguos romanos. No hay competencia actual en ningún idioma por este estándar instantáneo, y dado el precio del libro de bolsillo, todo historiador económico o social serio debería comprarlo.

El libro más reciente de David Tandy & # 8217 es Guerreros en comerciantes: el poder del mercado en la Grecia antigua (Prensa de la Universidad de California, 1997).


Banca en el mundo romano

Al igual que en otras civilizaciones antiguas, los primeros bancos de Roma comenzaron en los templos consagrados a los dioses antiguos. Muchos templos tenían en sus sótanos a los romanos & # 8217 dinero y tesoros, y estaban involucrados en actividades bancarias como préstamos. Debido a que siempre estuvieron ocupados por trabajadores y sacerdotes devotos y regularmente patrullados por soldados, los romanos adinerados sentían que eran lugares seguros para depositar dinero. El dinero se almacenaba comúnmente en varios templos diferentes por razones prácticas y de seguridad, ya que un templo podía incendiarse o ser saqueado. Los sacerdotes realizaban un seguimiento de los depósitos y préstamos. Los templos no pagaban intereses sobre los depósitos, pero cobraban intereses sobre los préstamos y participaban en el cambio y la validación de divisas. Había literalmente miles de templos a lo largo de los territorios romanos que también eran repositorios, señalando que durante el Imperio los depósitos públicos comenzaron gradualmente a mantenerse en repositorios privados. El Templo de Saturno en Roma, albergaba el Aerarium, que era el tesoro público de Roma. Algunos templos como el de Juno Moneta también eran casas de moneda.

LOS CAMBIADORES DE DINERO ROMANOS: LOS ARGENTARIOS

El desarrollo del comercio en todo el Mediterráneo y la expansión del comercio a nuevos mercados exteriores entre el siglo III a. C. y el siglo III d. C., llevaron al crecimiento de la banca en el mundo romano. Aparte de los templos, los cambistas ubicados en las tiendas y puestos del Foro también se ocuparon de las actividades bancarias y su papel adquirió mayor importancia con el desarrollo del comercio. Los cambistas fueron precedidos por la trapecios (de la palabra griega & # 8220trapeza & # 8221 que significa contador), que se ocupaba de las transacciones bancarias en las casas de recuento alrededor del Foro. El término griego fue reemplazado más tarde por los términos latinos argentarii y mensarii (de la palabra mensa o & # 8216bank & # 8217 en latín).

Tres tipos de personas realizaban actividades bancarias en Roma: los argentarii, los mensarii y el nummularii. los argentarii, también llamadorgenteae mensae exercitores, argenti distractores o negociadores stipis argentariae, eran personas privadas, ciudadanos libres, independientes del Estado. Pertenecían a un gremio que aceptaba solo un número limitado de nuevos miembros. los argentariiLa función principal de & # 8216 era cambiar moneda extranjera por moneda romana (permutatio). Tenían tiendas o puestos alrededor del Foro (propiedad del estado y construido por los censores) y su función se expandió con el tiempo para incluir casi todas las transacciones monetarias, incluidas la tenencia de dinero, el préstamo de dinero, la participación en subastas, la determinación del valor de las monedas (y la detección de monedas falsas) y dinero en circulación recién acuñado. Su trabajo se parecía mucho al de los bancos modernos. Había argentarii De todo tipo. Algunos eran muy respetados y de la clase alta, generalmente los que realizaban negocios a gran escala y para personas muy ricas, mientras que otros eran despreciados, generalmente los que cobran tarifas altas y hacen negocios a pequeña escala.

Permutatio o el cambio de moneda se realizó por una pequeña tarifa (collybus). los argentarii También se involucró en letras de cambio (ya común en Grecia): recibieron una suma de dinero, por ejemplo, para pagar en Atenas y sacaron una letra pagadera en Atenas por otro banquero en la ciudad griega. Tenían que conocer el valor exacto de una moneda extranjera en diferentes lugares y en diferentes momentos. los argentarii también mantuvo el dinero depositado por otras personas (deposito), que a veces podía ascender a grandes sumas de dinero, y realizaba pagos en nombre de otras personas, al igual que lo hacen los bancos modernos. Los pagos se realizaron cuando el propietario del dinero le dijo al argentarius o cuando el propietario usó un cheque (perscriptio) para realizar un pago. Si dos personas involucradas en una transacción usaron el mismo argentarius, los argentarius grabaríaescribano) en sus libros llamado códices (o tabulae, rationes) la transferencia de dinero de una cuenta a otra. los códices fueron muy precisos, registraron fechas y cada transacción. Estos registros se consideraron documentos de alta autoridad y se utilizaron en los tribunales de justicia como prueba incuestionable. Cuando el dinero se depositó simplemente, el argentarius no pagó intereses y el dinero fue llamado vacua pecunia. Cuando el dinero fue depositado por un interés pagado por el argentarius, los argentarius podría utilizar el dinero en otras transacciones lucrativas (por ejemplo, prestar dinero a otras personas).

El Templo de Saturno en Roma, que era la ubicación del tesoro estatal romano. Esto fue supervisado por los cuestores durante la República Romana. / Foto de Elias Rovielo, Flickr, Creative Commons

los argentarii participaron en subastas públicas y transacciones comerciales. Casi siempre estuvieron presentes en las subastas públicas actuando en nombre de otras personas, recibiendo pagos y registrando las partes involucradas, las transacciones, los artículos vendidos y su precio. En las transacciones comerciales, actuaban como agentes de cualquiera de las partes (el vendedor o el comprador) y podían participar en la venta de todo el patrimonio de una persona. Cuando se trataba de grandes pagos, argentarii casi siempre estaban presentes. También determinaron el valor de las monedas extranjeras y probaron la autenticidad de las monedas (probatio nummorum). Durante el imperio, el argentarii también estaban obligados a comprar dinero recién acuñado (solidorum venditio) de las mentas y hacerla circular entre la gente.

ROMA & # 8217S BANQUEROS PÚBLICOS: EL MENSARII

los mensarii (de la palabra mensa o & # 8216bank & # 8217 en latín) eran banqueros públicos muy respetados nombrados por el estado en circunstancias especiales, generalmente en períodos de pobreza general, especialmente durante períodos de guerra, y su objetivo era ayudar a los plebeyos a superar las dificultades económicas y evitar el malestar social. Observamos que en la antigua Roma los plebeyos que tenían deudas (nexum) podrían estar expuestos a la esclavitud cuando no pudieran cumplir con sus obligaciones de deuda. los mensarii apareció por primera vez en 352 a. C. Quinqueviri mensarii, formando una comisión de cinco hombres, fueron nombrados y se creó un banco público para abordar el problema del endeudamiento de los ciudadanos. Los ciudadanos que podían brindar seguridad estaban cubiertos con recursos públicos por el quinqueviri mensarii. Los ciudadanos que no pudieron hacerlo, transmitieron su propiedad a los acreedores luego de que los funcionarios públicos realizaran una valuación confiable. Más tarde, el Lex Minucia De Triumviris Mensariis fue aprobada en 216 a. C. que nombró una comisión de tres personas que operaron continuamente hasta 210 a. C. Su función era la misma que la del quinqueviri mensarii e incluso más ancho.

Algunas de las funciones del mensarii eran en realidad los mismos que los argentarii e incluso durante la antigüedad la gente confundía los dos. Por ejemplo, el mensarii mantenían depósitos (por ejemplo, soldados y pago # 8217), determinaban el valor de las monedas y su autenticidad. los mensarii & # 8217Su papel se consideró positivo en general, ya que fueron capaces de abordar el problema del exceso de deuda en la economía romana. Los nombres de algunos mensarii como Gaius Duilius, Publius Decius Mus, Marcus Papirius, Quintus Publius y Titus Emilius eran ampliamente conocidos en el mundo romano.

Monedas de plata del Imperio Romano (siglo I y # 8211 III d.C.) que representan a varios emperadores. 37 Trajano. 38 Etrusclia. 39 Trebonianus Gallus. 40 Volusian. 41. Valeriana I. 42. Valeriana II. 43 Probus. (Museo de Numisamtics, Atenas) / Foto de Mark Cartwright, Creative Commons

LOS OFICIALES DE LA MENTA: EL NUMMULARII

los nummularii Eran funcionarios de la Casa de la Moneda y su función principal era probar la calidad de las monedas nuevas. Tenían un banco que ponía en circulación monedas nuevas y tomaba monedas viejas o extranjeras a cambio de monedas nuevas. Como el argentarii y el mensarii, probaron la autenticidad de las monedas, especialmente cuando se involucraban grandes sumas en las transacciones. Muchas de sus funciones eran las mismas que las argentarii: intercambiaron dinero por su propia cuenta, mantuvieron depósitos, prestaron dinero, hicieron pagos en nombre de sus clientes, ejecutaron ventas & # 8211 especialmente subastas de propiedades de acuerdo con el testamento de un difunto & # 8217, ejecutaron pagos en lugares extranjeros a través de banqueros locales, y llevaban libroscódice) que podría utilizarse como prueba en los tribunales.

CONCLUSIÓN

Además de ser lugares de culto, muchos templos fueron inicialmente depósitos donde se depositaba el dinero y donde se realizaban la mayoría de las transacciones bancarias. Los cambistas romanos, los argentarii, tomó un papel más importante en las actividades bancarias a medida que crecía el comercio en el mundo romano. Su papel era muy similar al de los banqueros de hoy en día, ya que estaban involucrados en una amplia variedad de funciones bancarias. los mensarii fueron los banqueros públicos designados por el estado en períodos de pobreza generalizada encargados de solucionar el problema del endeudamiento de los ciudadanos. Eran de una manera similar a los & # 8220bad bancos & # 8221 establecidos hoy en día, a menudo con fondos públicos para abordar el problema de los préstamos en mora en la economía. los nummularii Eran funcionarios de la Casa de Moneda y su función principal era la circulación de nuevas monedas, función que también realizan los bancos de hoy en día. En conclusión, es bastante notable lo extendido que estaba el uso del crédito y lo desarrolladas y complejas que estaban las actividades bancarias en el mundo romano. La banca contribuyó en gran medida al desarrollo del comercio y el comercio y a la creación de riqueza en la antigua Roma.


Evaluación del estado

El estatus legal marcó algunos límites fundamentales en la vida de un hombre o una mujer romanos. Importaba si una persona era un senador o un esclavo, y podría decirse que era en estos extremos donde el estatus legal importaba más. Ciertamente, nuestra comprensión del orden social romano está influida por fuentes antiguas que tienden a centrarse en la importancia de la exhibición de estatus y los símbolos de estatus en los círculos de élite, urbanos y masculinos.

En la República, la división de la población de Roma en `` patricios '' --en origen, las poderosas y establecidas familias terratenientes-- y `` plebeyos '', básicamente los resto de la población (libre). Y en el imperio tardío los términos honestiores y humiliores fueron empleados para denotar los privilegiados y los humildes.

En una época anterior a la documentación personal masiva, había pocas formas de demostrar quién y qué eras.

Los poderosos se definieron por los privilegios de los que disfrutaban, y el conocimiento de algunos de estos aspectos de sus vidas nos ha sido transmitido, pero desafortunadamente los símbolos del privilegio nos dicen poco sobre las vidas y las expectativas de estatus de las masas impotentes.

Para la masa de la población libre, ¿importaba el estatus legal? La ciudadanía puede haber conferido ciertas ventajas, pero es posible que los pobres urbanos las hayan notado poco, o simplemente las hayan dado por sentado, y a fines del siglo I d.C. se observó que la toga, el símbolo visual de la ciudadanía, era poco común. desgastado.

En las calles de Roma, los ciudadanos, los no ciudadanos, los esclavos y los ex esclavos pueden haberse mezclado con bastante libertad, mostrando pocos símbolos observables de su estado, y bien podría haber surgido confusión sobre la situación jurídica exacta de las personas.

En una época anterior a la documentación personal masiva, había pocas formas de demostrar quién y qué eras. Así, por ejemplo, los matrimonios ilegales se contrajeron entre ciudadanos y no ciudadanos, ya sea por ignorancia o por error. A menos que surja una crisis legal, las personas pueden haber dado por sentado su estatus legal y el de los demás.

En gran parte de la vida diaria, las distinciones de estatus basadas en la edad, el género, la ocupación, la educación y la riqueza pueden haber sido más relevantes que el estatus legal por sí solo. El mismo hombre podría obtener estatus de varios roles coexistentes: podría ser un ciudadano, un ex esclavo, un carpintero, un británico, un padre y un esposo. Dependiendo del contexto, una o todas estas identidades pueden haber afectado la forma en que actuó e interactuó con los demás.


La diáspora

Objetos rituales judíos representados en vidrio de oro del siglo II de Roma

Muchos de los judíos de Judea fueron vendidos como esclavos, mientras que otros se convirtieron en ciudadanos de otras partes del Imperio Romano. El libro de los Hechos en el Nuevo Testamento, así como otros textos paulinos, hacen frecuentes referencias a las grandes poblaciones de judíos helenizados en las ciudades del mundo romano. Estos judíos helenizados solo se vieron afectados por la diáspora en su sentido espiritual, absorbiendo el sentimiento de pérdida y desamparo que se convirtió en una piedra angular de la fe judía, muy apoyada por las persecuciones en varias partes del mundo. La política de proselitismo y conversión al judaísmo, que extendió la religión judía por toda la civilización helenística, parece haber terminado con las guerras contra los romanos y la siguiente reconstrucción de los valores judíos para la era posterior al Templo.

De importancia crítica para la remodelación de la tradición judía de la religión basada en el templo a las tradiciones de la diáspora, fue el desarrollo de las interpretaciones de la Torá que se encuentran en la Mishná y el Talmud.


Antigüedad tardía: la reconfiguración del mundo romano

El Imperio Romano de la antigüedad tardía ya no era el imperio original de su fundador, Augusto, ni siquiera era la entidad del emperador Marco Aurelio del siglo II. En el siglo III, el emperador, que fue llamado por primera vez princeps ("Primer ciudadano") y luego dominus ("Señor"), se convirtió divus ("adivinar"). Las poderosas connotaciones religiosas del cargo imperial fueron adoptadas incluso por usurpadores del trono imperial, respaldados por sus ejércitos, que luego gobernaron autocráticamente a la cabeza de una vasta organización burocrática y militar. Las crisis internas y externas durante los siglos III y IV dieron como resultado la división del imperio en una parte oriental y otra occidental después de 285, y el este poseía una gran y floreciente capital construida por el emperador Constantino —Constantinopla (ahora Estambul) —y lejos más recursos económicos, políticos y militares que la mitad occidental. Se reestructuró la administración de todo el imperio para financiar inmensos gastos militares, dando a las provincias y áreas fronterizas de Europa occidental una mayor importancia pero menos recursos. La mayor parte de la población del imperio, incluidos los soldados, estaba hereditariamente congelada en sus ocupaciones. El Imperio Occidental, cuya capital se trasladó al norte desde Roma en el siglo IV a varias ciudades provinciales (Trier, Arles, Milán y, en última instancia, Rávena) se volvió menos urbanizado, más ruralizado y gradualmente dominado por una aristocracia de terratenientes y oficiales militares. la mayoría de los cuales vivía en grandes villas y en ciudades recién fortificadas. La economía provincial se había vuelto cada vez más rural y localizada y estaba dominada por las necesidades de las vastas bases militares cercanas a las fronteras.

Las fincas grandes y pequeñas eran trabajadas por esclavos, libertos y coloni (“Agricultores”), que alguna vez habían sido independientes pero se habían subordinado voluntaria o involuntariamente a los grandes terratenientes como su única protección contra los recaudadores de impuestos imperiales o el reclutamiento militar. Los terratenientes impartieron justicia local y reunieron ejércitos privados, que eran lo suficientemente poderosos como para negociar en nombre de sus subordinados con los funcionarios imperiales. El comercio mediterráneo disminuyó y la producción de más y más bienes se emprendió localmente, al igual que la organización de la vida social, devocional y política.

Pueblos no romanos de más allá de las fronteras. barbari ("Bárbaros") o gentes externas ("Pueblos extranjeros"), como los llamaban los romanos, durante mucho tiempo se les había permitido ingresar al imperio individualmente o en familias como agricultores y soldados provinciales. Pero después de 375, varios pueblos germánicos compuestos, muchos de ellos recientemente reunidos y gobernados por sus propias nuevas élites políticas y militares, entraron en el imperio como grupos intactos, originalmente mediante un tratado con Roma y más tarde de forma independiente. Se establecieron como gobernantes de varias provincias occidentales, particularmente partes de Italia, Iberia, Galia y Gran Bretaña, a menudo en nombre del emperador romano y con la cooperación de muchos provinciales romanos.

La etnografía romana clasificaba a los pueblos externos como grupos distintos y étnicamente homogéneos con identidades inmutables que formaban parte del orden de la naturaleza. Adoptando este punto de vista, los filólogos, antropólogos e historiadores del siglo XIX sostenían que las "tribus" germánicas que aparecieron por primera vez en el siglo III eran los antepasados ​​étnicos de las "tribus" del siglo V y que la composición étnica de estos grupos se mantuvo. sin cambios en el intervalo. La investigación de finales del siglo XX en etnogénesis demostró a fondo la falta de fiabilidad de la etnografía romana, aunque los conceptos modernos de etnografía continúan explotándola con fines políticos.


Expansión territorial del mundo romano

La península italiana estuvo habitada principalmente por varias tribus nativas antes de que los griegos se establecieran allí y los etruscos adquirieran prominencia en algún momento después del 800 a. C. Los griegos fundaron varias ciudades-estado en el sur de la península y en Sicilia, y los etruscos subieron al poder en la costa occidental, donde llevaron su cultura a los pueblos latinos asentados en pequeñas aldeas a lo largo del río Tíber. Aquí, tres siglos después, surgiría un próspero centro urbano llamado Roma. Roma floreció bajo los etruscos, pero la población latina se resintió del dominio etrusco soberano y se unió a otras tribus indígenas en una rebelión. La revolución de 509 a.E.C., que destronó al rey etrusco y expulsó a su pueblo de Roma, marca el comienzo de la República Romana que vería a Roma dominar el Mediterráneo. La República Romana continuó hasta el 31 a. De la E.C. cuando fue reemplazado por el Imperio Romano que duraría hasta bien entrado el siglo V E.C.

A partir del 437 a.E.C., con la derrota y la anexión de las ciudades vecinas, y durante los dos siglos siguientes, Roma expandió gradualmente su territorio y su dominio político sobre la península. Aunque Roma tenía un ejército superior, no era inmune a los ataques. En 390 a. C., los celtas descendieron del valle del río Po y capturaron y saquearon Roma. Recuperándose rápidamente de esta derrota, Roma pasó a campañas futuras exitosas y en 235 a. C., después de una guerra casi incesante con sus ciudades-estado etruscas e italianas vecinas, toda la península italiana al sur del valle del Po fue conquistada.

La exitosa conquista de Roma de la península italiana creó un fuerte espíritu militar y proporcionó al estado romano una considerable mano de obra. Cuando la unificación de la península puso a Roma en conflicto con Cartago, una gran potencia que monopolizó el comercio del Mediterráneo occidental desde el norte de África, Roma se inclinó a entrar en guerra. Roma construyó una flota y en las tres guerras púnicas entre 264 y 146 a. C., derrotó a la armada cartaginesa. De Cartago, Roma adquirió los territorios de Sicilia, Cerdeña, Córcega, España y Numidia (la actual Túnez) y extendió su dominio a todo el Mediterráneo occidental.

La expansión al Mediterráneo oriental se logró entre 230 y 133 a. De la E.C. Inicialmente, Roma intervino en el este para protegerse de una posible amenaza y para proteger a las ciudades-estado griegas de los avances territoriales. Roma no anexó ningún territorio al principio, tratando a Grecia y Asia Menor como protectorados, pero cuando la estabilidad del Egeo se vio nuevamente amenazada en 179 a. C., Roma cambió su política y conquistó Macedonia. Los romanos optaron por un gobierno directo en el este en parte porque la guerra exitosa trajo grandes riquezas para el estado y honor y poder para los líderes militares. El dominio romano completo se estableció en el este en 133 a. De la E.C. cuando la floreciente Asia Menor fue legada a Roma.

El éxito de Roma en su expansión territorial puede atribuirse a su superioridad militar y a su política de absorción de los pueblos conquistados. Roma no impuso la sujeción absoluta, porque se respetaron los gobiernos locales, las tradiciones y las leyes, y se animó a los súbditos conquistados a identificar su bienestar con el éxito romano.Roma logró esto al otorgar plenos derechos de ciudadanía a sus vecinos más cercanos, y ciudadanía parcial o estatus de aliado a otros súbditos. Todos los súbditos de Roma tenían que pagar impuestos y prestar servicio militar en tiempos de guerra, pero en estos acuerdos se entendía que la ciudadanía parcial y el estatus de aliado eventualmente darían como resultado la ciudadanía completa, especialmente para aquellos que se romanizaron.

Expansión durante la República tardorromana (133 & # 8211 31 a.E.C.)

La gloria militar era muy apreciada en Roma. Continuaron librándose guerras y, como resultado, las fronteras del mundo romano se extendieron gradualmente hacia afuera. Durante el último siglo de la República, los generales romanos obtuvieron victorias en el norte de África y en el sur de Francia, donde se estableció una colonia romana en Narbona y se construyó una carretera para unir Italia con España. Hacia 80 a.E.C., Siria fue conquistada y se estableció la provincia de Asia. Después de 66 a.E.C., se conquistó más territorio más al este, donde se fundaron nuevas provincias y se conquistó Jerusalén. En áreas donde la expansión romana parecía problemática, se establecieron reinos clientes. A cambio de una relativa autonomía, estos estados clientes ayudaron a defender el imperio de ataques extranjeros. En una fecha posterior, después de años de vivir bajo el dominio romano, estos reinos clientes se incorporarían fácilmente al imperio sin que se hubiera librado una guerra. Entre el 58 y el 50 a.E.C., Julio César derrotó a los celtas galos, conquistando así una gran área que correspondía a la Francia y Bélgica modernas. La Galia se dividiría en cuatro provincias: Narbonensis, Aquitania, Belgica y Lugdunensis. Las campañas de César difundieron la lengua y la civilización romanas mucho más allá de la península italiana.

Expansión durante el Imperio Romano Temprano (31 a.E.C. & # 8211 E.C. 180)

Cuando la República Romana llegó a su fin, las fronteras territoriales del estado romano estaban mal definidas, pero Augusto, el primer emperador de Roma (r. 27 a. C. y # 8211 d. C. 14), dirigió campañas que extendieron la influencia romana a los límites naturales. definido por desierto, mar, océano y río. Sus ejércitos conquistaron todo el norte de África, y el territorio llegaba tan al este como el Mar Rojo y el Mar Negro, al oeste hasta el Atlántico y al norte hasta los grandes ríos de Europa central: el Rin y el Danubio. Estos ríos proporcionaron la frontera norte a las nuevas provincias de Raetia, Noricum y Pannonia que hoy abarcan Suiza y Austria. Al este, el Danubio constituía el límite norte de las nuevas provincias de Panonia y Moesia que abarcan partes de las actuales Eslovenia, Hungría y Bulgaria. El Rin y el Danubio, la frontera norte del mundo romano, demostraría ser el eslabón débil y fatal de las defensas de Roma en el siglo V. Ya en el año 9 d.C., cuando intentaba obtener ganancias territoriales al norte de esta frontera, Augusto sufrió la única derrota de sus muchas campañas militares.Las tribus alemanas aniquilaron tres legiones romanas en el bosque de Teutoburgo, en el noroeste de Alemania. Augusto, ahora al final de su reinado, decidió en contra de una mayor expansión e instó a su sucesor a hacer lo mismo.

Aunque el consejo de Augusto fue escuchado durante varios años, el siglo siguiente vio la incorporación de reinos clientes y la exitosa anexión de Gran Bretaña en el 43 d.C. y de los Agri Decumates, un triángulo de territorio en la unión de las fronteras del Rin y el Danubio. , en el 74 d. C. No todo estaba bien dentro del imperio, sin embargo, y las revueltas y los levantamientos dentro de las provincias romanas obligaron a Roma a redirigir algunas de sus tropas de las fronteras del Rin y el Danubio a las áreas rebeldes. Este movimiento dejó las fronteras del norte mal defendidas y abiertas a ataques fronterizos. Roma respondió a esta amenaza reforzando las defensas fronterizas con legiones adicionales.

Bajo el emperador Trajano (r. 98 & # 8211 117), el estado romano alcanzó su mayor extensión. Se incorporaron reinos clientes en la frontera oriental y se crearon nuevas provincias. Además, Dacia fue conquistada para alejar a las tribus hostiles de la peligrosa frontera del Danubio. El emperador Adriano (r. 117 & # 8211138) se opuso a la expansión territorial, pero mantuvo al ejército con toda su fuerza y ​​construyó fronteras fortificadas en Gran Bretaña (conocida a partir de entonces como Muro de Adriano) y entre los ríos Rin y Danubio. Sus dos siguientes sucesores enfrentaron rebeliones en muchas de las zonas fronterizas y terribles asaltos contra las fronteras. La frontera del Danubio se derrumbó y los invasores germánicos, presionados desde atrás por la migración hacia el sur de otras tribus germánicas, cruzaron las provincias del norte y atacaron el norte de Italia. Cuando las fronteras volvieron a estar seguras, algunos invasores se asentaron a lo largo del Danubio con concesiones de tierras a cambio del servicio militar en defensa de las fronteras del Imperio.


Las seis ideas romanas antiguas más extrañas sobre el cuerpo humano

Dada nuestra comprensión de la medicina del siglo XXI, en la que los científicos pueden cultivar o imprimir en 3D nuevos órganos, los antiguos romanos pueden parecer increíblemente desorientados sobre la anatomía y las enfermedades humanas. Pero hasta que Anders Vesalius revolucionó el estudio de la anatomía en el siglo XVI, la medicina occidental estuvo dominada por los pensamientos de médicos griegos como Hipócrates y Galeno, cuyo trabajo fue ampliado por historiadores romanos como Plinio el Viejo.

Plinio falleció notoriamente en la erupción del Monte Vesubio en el 79 d.C., pero no antes de completar una enciclopedia de conocimiento antiguo de 37 libros (diez volúmenes) conocida como Historia Naturalis, o Historia Natural. El libro VII de la historia de Plinio se centra en la antropología y la fisiología humana. Sin embargo, muchos de los conocimientos que recopiló sí lo son. menos que precisa. A continuación se presentan algunas de las cosas más extrañas que Pliny (y, por extensión, muchas personas durante el próximo milenio) creían sobre el cuerpo humano.

Altura. Se sabe que la estatura humana varía significativamente, con el hombre más alto del mundo actual con 8'3 "y el más bajo con 19". El informe de Plinio sobre el hombre más bajo de Roma podría ser correcto, pero sus afirmaciones sobre los romanos más altos extienden la verdad:

En el reinado del deificado Augusto, había una pareja llamada Pusio y Secundilla que medían medio pie [romano] más alto [aprox. 9'10 "de altura] y sus cuerpos se conservaron como curiosidades en los jardines salustianos. En el reinado del mismo emperador, el hombre más pequeño era un enano llamado Conopas, que medía dos pies [romanos] y una palma [aprox. 26" alto] de altura. - Plinio, Historia Natural, 7,75 [trans. M. Beagon]

Chandra Bahadur Dangi, de Nepal, (L) el adulto más bajo jamás verificado por Guinness. [+] Récords Mundiales, posa para fotos con el hombre más alto del mundo Sultan Kosen de Turquía, durante un photocall en Londres el 13 de noviembre de 2014, para conmemorar el Día de Récords Mundiales Guinness. Chandra Dangi, mide apenas 21,5 pulgadas (0,54 m) de la misma altura que seis latas de frijoles apilados. Sultan Kosen mide 8 pies 3 pulgadas (2,51 m). AFP PHOTO / ANDREW COWIE (el crédito de la foto debe leer ANDREW COWIE / AFP / Getty Images)

Manejo. Los estudios antropológicos muestran que alrededor del 10% de la población humana es zurda, aunque la razón exacta de la lateralización o destreza no está del todo clara. Plinio parece haber notado esto, pero se confunde:

También se ha observado que el lado derecho del cuerpo es el más fuerte, pero en ocasiones ambos lados son igualmente fuertes y en algunas personas predomina la mano izquierda, aunque este nunca es el caso de las mujeres. - Plinio, Historia Natural, 7,77 [trans. M. Beagon]

Nacimiento. Sin una comprensión clara de los espermatozoides y los óvulos, sin mencionar la incapacidad de ver al feto en desarrollo a través del ultrasonido como nosotros, Pliny tiene algunos pensamientos extraños sobre el embarazo y el parto. Aún así, podemos ver aspectos de esto en los cuentos de viejas que persisten hoy:

Las niñas nacen más rápido que los niños, al igual que envejecen más rápidamente. Los niños se mueven a menudo en el útero y generalmente se cargan del lado derecho, mientras que las niñas se cargan del izquierdo. - Plinio, Historia Natural, 7,37 [trans. M. Beagon]

Tallado en relieve de la antigua Roma de una partera que atiende a una mujer que da a luz. (Imagen de Wellcome. [+] Trust, utilizada bajo una licencia CC-BY 4.0, a través de wikimedia commons.)

Muerte. No estoy seguro de cuántos cadáveres vio Plinio flotando en los ríos, pero aparentemente lo suficiente como para sentir que podía comentar que:

Los cadáveres masculinos flotan sobre sus espaldas, pero los cadáveres femeninos flotan sobre sus rostros como si la naturaleza mantuviera su modestia incluso en la muerte. - Plinio, Historia Natural, 7,77 [trans. M. Beagon]

Enfermedad. Los romanos se suscribieron en su mayoría a una teoría de tipo miasma sobre las enfermedades: los malos humores, el mal aire y otros tipos de cosas fueron culpados de las enfermedades antes de que la comprensión moderna de la teoría de los gérmenes se afianzara en el siglo XIX. Sin embargo, lo peor fueron las curas para la enfermedad, que a menudo incluían plomo (Pb):

La misma sustancia [plomo] también se emplea en preparaciones para los ojos, casos de prolapso de esos órganos, más particularmente también para rellenar las cavidades dejadas por úlceras y para eliminar crecimientos y fisuras del ano, así como hemorroides y verrugas. como tumores. - Plinio, Historia Natural, 34,50 [trans. J. Bostock]

Herramientas quirúrgicas romanas, encontradas en Pompeya. (Imagen de G. Sommer, de dominio público, a través de wikimedia. [+] Commons.)

WSalud de la mujer. La comprensión de la ginecología de los romanos era espectacularmente pobre. Así que tu cita final es una de mis favoritas de todos los tiempos. Pliny habla aquí sobre "esa época del mes". Olvídese de clichés como "estar en el trapo" cuando puede usar "desafilar el borde del acero" en su lugar:

De hecho, sería difícil encontrar algo que produzca efectos más maravillosos que la descarga menstrual. Al acercarse una mujer en este estado, el mosto se agriará, las semillas que toque se volverán estériles, los injertos se marchitarán, las plantas del jardín se secarán y la fruta caerá del árbol debajo del cual se sienta. Incluso su mirada atenuará el brillo de los espejos, embotará el borde del acero y quitará el brillo al marfil. Un enjambre de abejas, si ella lo mira, morirá inmediatamente, el latón y el hierro se oxidarán instantáneamente y emitirán un olor ofensivo, mientras que los perros que pueden haber probado la materia así descargada se apoderarán de la locura, y su mordedura es venenosa e incurable. . - Plinio, Historia Natural, 7,13 [trans. J. Bostock]

Si bien los antiguos romanos sabían bastante sobre el cuerpo humano, su comprensión de las enfermedades y de la anatomía interna era limitada. Para citas y comentarios más interesantes sobre esto, recomiendo el libro de Audrey Cruse Medicina Romana, que trata con evidencia arqueológica como herramientas de cirujano y votivas anatómicas y algunos estudios bioarqueológicos además de relevar el registro histórico.

Traducciones de Historia Naturalis arriba son de: Bostock, John. 1855. La Historia Natural, Plinio el Viejo. Taylor y Francis. Beagon, María. 2005. El anciano Plinio sobre el animal humano, libro de historia natural 7. Prensa de Clarendon.


Contenido

Según la definición anterior, se puede afirmar con seguridad que los "núcleos" del mundo grecorromano fueron la península italiana, Grecia, Chipre, la península ibérica, la península de Anatolia (la actual Turquía), la Galia (la actual Turquía). Francia), la región siria (los actuales países levantinos de Israel, Siria central y septentrional, Líbano y Palestina), Egipto y África romana (correspondientes a la actual Túnez, Argelia oriental y Libia occidental). Ocupando la periferia de ese mundo estaban la llamada "Alemania romana" (los países alpinos modernos de Austria y Suiza y los Agri Decumates, el territorio entre los ríos Meno, Rin y Danubio), el Illyricum (lo que hoy es el norte de Albania, Montenegro, Bosnia y Herzegovina y la costa de Croacia), la región de Macedonia, Tracia (que corresponde al sudeste de Bulgaria, el noreste de Grecia y la parte europea de Turquía), Moesia (que corresponde aproximadamente a la actual- día Serbia Central, Kosovo, Macedonia del Norte, Bulgaria del Norte y Dobrudja rumana), y Panonia (correspondiente a la actual Hungría Occidental, Austria Länder de Burgenland, el este de Eslovenia y el norte de Serbia).

También se incluyeron Dacia (aproximadamente las actuales Rumanía y Moldavia), Mauritania (la actual Marruecos, Argelia occidental y el norte de Mauritania), Jordania, el sur de Siria y la península del Sinaí en Egipto) y el Quersoneso táurico (la actual Crimea y la costa de Ucrania).

El mundo grecorromano tenía otro "mundo" o imperio al este, los persas, con los que había una interacción constante: Jenofonte, La Anábasis, el March Up Country, las guerras greco-persas, las famosas batallas de Maratón y Salamina, la tragedia griega Los persas por Esquilo, la derrota de Alejandro Magno del emperador persa Darío III y la conquista del imperio persa, o las dificultades de los generales romanos posteriores con los ejércitos persas, como Pompeyo el Grande, y de Marco Licinio Craso (conquistador del general esclavo Espartaco ), quien fue derrotado en el campo por una fuerza persa y decapitado por ellos. [1]

En las escuelas de arte, filosofía y retórica, los fundamentos de la educación se transmitieron por todas las tierras del dominio griego y romano. Dentro de su clase educada, que abarca todas las épocas "grecorromanas", el testimonio de los préstamos e influencias literarias son pruebas abrumadoras de un manto de conocimiento mutuo. Por ejemplo, varios cientos de volúmenes de papiro encontrados en una villa romana en Herculano están en griego. Las vidas de Cicerón y Julio César son ejemplos de romanos que frecuentaban escuelas en Grecia.

La instalación, tanto en griego como en latín, del monumental elogio de Augusto, la Res Gestae, ejemplifica el reconocimiento oficial de los vehículos duales de la cultura común. La familiaridad de figuras de la leyenda y la historia romanas en el Vidas paralelas de Plutarco es un ejemplo de hasta qué punto "historia universal" era entonces sinónimo de los logros de famosos latinos y helenos. La mayoría de los romanos educados probablemente eran bilingües en griego y latín.

La arquitectura se refiere al arte de diseñar y construir. La arquitectura grecorromana en el mundo romano siguió los principios y el estilo establecidos por la antigua Grecia. El edificio más representativo de esa época fue el templo. Otras estructuras prominentes que representaron ese estilo incluyeron edificios gubernamentales como el Senado romano. Los tres estilos principales de diseño de columnas utilizados en los templos de la Grecia clásica fueron el dórico, el jónico y el corintio. Algunos ejemplos de arquitectura dórica son el Partenón y el Templo de Hefesto en Atenas, y el Erecteión, junto al Partenón, es jónico.

Hacia el 211 d.C., con el edicto de Caracalla conocido como Constitutio Antoniniana, todos los habitantes libres del imperio se convirtieron en ciudadanos. Como resultado, incluso después de la caída del Imperio Romano Occidental, las personas que permanecieron dentro del imperio continuaron llamándose romanos, especialmente porque la instrucción más poderosa en Europa Occidental tenía la Iglesia Católica Romana de Roma. Continuaron llamándose a sí mismos Rhomaioi. (Helenos se había estado refiriendo a los griegos paganos, o no cristianos, hasta la Cuarta Cruzada.) Los nacimientos subsiguientes de las escisiones sucesoras y la contracción decisiva e irreversible de los reinos griegos bizantinos finalmente llevaron al predecesor del nacionalismo griego a través de la era otomana e incluso en la era moderna. veces.


Orígenes del dinero y de la banca

Los orígenes del dinero en sus diversas formas y de la banca se analizan en el libro de Glyn Davies, en el que se basa este ensayo.

Davies, Glyn. Una historia del dinero desde la antigüedad hasta nuestros días, 3ª ed. Cardiff: University of Wales Press, 2002. 720 páginas. Tapa blanda: ISBN 0 7083 1717 0. Tapa dura: ISBN 0 7083 1773 1.

¿Qué es el dinero?

A primera vista la respuesta a esta pregunta parece obvia: el hombre o la mujer de la calle estarían de acuerdo en monedas y billetes, pero ¿los aceptarían de cualquier país? ¿Qué pasa con los cheques? Probablemente estarían menos dispuestos a aceptarlos que las monedas y billetes de su propio país, pero el dinero bancario (es decir, cualquier cosa por la que pueda emitir un cheque) en realidad representa, con mucho, la mayor proporción en valor de la oferta total de dinero. ¿Qué pasa con los I.O.U.s (Te debo), tarjetas de crédito y oro? El patrón oro pertenece a la historia, pero incluso hoy en día, muchas personas ricas en diferentes partes del mundo prefieren mantener parte de su riqueza en forma de oro que en monedas oficiales propensas a la inflación. El atractivo del oro, desde el punto de vista estético, y su resistencia a la corrosión son dos de las propiedades que llevaron a su uso para transacciones monetarias durante miles de años. En completo contraste, una forma de dinero que prácticamente no tiene propiedades tangibles, el dinero electrónico, parece estar ganando popularidad rápidamente.

Se han utilizado todo tipo de cosas como dinero en diferentes momentos y en diferentes lugares. La lista alfabética a continuación, tomada de la página 27 de Una historia de dinero por Glyn Davies, incluye sólo una pequeña proporción de la enorme variedad de dineros primitivos, y ninguna de las formas modernas.

Ámbar, abalorios, cauris, tambores, huevos, plumas, gongs, azadas, marfil, jade, teteras, cuero, esteras, clavos, bueyes, cerdos, cuarzo, arroz, sal, dedales, umiacs, vodka, wampum, hilos y zappozats (hachas decoradas).

Es casi imposible definir el dinero en términos de su forma física o propiedades, ya que son muy diversas. Por tanto, cualquier definición debe basarse en sus funciones.

  • Unidad de cuenta (resumen)
  • Medida común de valor (resumen)
  • Medio de intercambio (hormigón)
  • Medios de pago (hormigón)
  • Estándar para pagos diferidos (resumen)
  • Almacén de valor (hormigón)
  • Activo líquido
  • Marco del sistema de asignación de mercado (precios)
  • Un factor causal en la economía.
  • Controlador de la economía

No todo se usa como dinero como todas las funciones enumeradas anteriormente. Además, las funciones de cualquier forma particular de dinero pueden cambiar con el tiempo. Como señala Glyn Davies en la página 28:

`` Lo que ahora es la función primordial o principal en una comunidad o país en particular puede no haber sido la función primera u original en el tiempo, mientras que lo que bien pudo haber sido una función secundaria o derivada en un lugar puede haber sido en alguna otra región el original que dio lugar a una función secundaria relacionada. La lista lógica de funciones en la tabla, por lo tanto, no implica ninguna prioridad ni en el tiempo ni en la importancia, ya que aquellas que pueden ser, ante todo, reflejan solo su tiempo y lugar particulares.

Continúa para concluir de esto que la mejor definición es la siguiente:

El dinero es todo aquello que se utiliza ampliamente para realizar pagos y contabilizar deudas y créditos.

Causas del desarrollo del dinero

En su prefacio, el autor escribe:

`` El dinero se originó en gran parte por causas no económicas: tanto del tributo como del comercio, del dinero de sangre y del dinero de la novia, así como del trueque, de los ritos ceremoniales y religiosos, así como del comercio, de la ornamentación ostentosa, así como de actuando como el esclavo común entre los hombres económicos.

Una de las mejoras más importantes con respecto a las formas más simples de trueque temprano fue la tendencia a seleccionar uno o dos artículos con preferencia a otros, de modo que los artículos preferidos se aceptaran en parte debido a sus cualidades para actuar como medio de intercambio. Los productos básicos se eligieron como artículos de trueque preferidos por varias razones: algunas porque se almacenaban de manera conveniente y fácil, otras porque tenían densidades de alto valor y eran fáciles de transportar, y otras porque eran duraderas. Estas mercancías, siendo ampliamente deseadas, serían fáciles de intercambiar por otras y, por lo tanto, llegaron a aceptarse como dinero.

En la medida en que las desventajas del trueque proporcionaron un ímpetu para el desarrollo del dinero, ese ímpetu fue puramente económico pero evidencia arqueológica, literaria y lingüística del mundo antiguo, y la evidencia tangible de tipos reales de dinero primitivo de muchos países demuestran que el trueque era no el factor principal en los orígenes y el desarrollo más temprano del dinero.

Muchas sociedades tenían leyes que exigían compensación de alguna forma por delitos de violencia, en lugar del enfoque del Antiguo Testamento de "ojo por ojo". El autor señala que la palabra & quotpagar & quot se deriva del latín & quotpacare & quot que originalmente significa pacificar, apaciguar o hacer las paces con, a través de la unidad de valor apropiada habitualmente aceptable para ambas partes. Una costumbre igualmente extendida era el pago a las novias para compensar al jefe de familia por la pérdida de los servicios de una hija. Desde la antigüedad, los gobernantes han impuesto impuestos o exigido tributos a sus súbditos. Las obligaciones religiosas también pueden implicar el pago de tributos o sacrificios de algún tipo. Así, en muchas sociedades se requería un medio de pago para el dinero de sangre, el dinero de la novia, impuestos o tributos, lo que dio un gran impulso a la difusión del dinero.

Los objetos originalmente aceptados para un propósito a menudo se consideraban útiles para otros fines no económicos y, debido a su creciente aceptabilidad, comenzaron a utilizarse también para el comercio general, complementando o reemplazando el trueque.

Así, el uso del dinero se desarrolló a partir de costumbres profundamente arraigadas; la torpeza del trueque proporcionó un impulso económico, pero ese no fue el factor principal. Evolucionó de forma independiente en diferentes partes del mundo. Casi la única civilización que funcionó sin dinero fue la de los incas.

Formas primitivas de dinero

El uso de formas primitivas de dinero en el Tercer Mundo y Norteamérica es más reciente y está mejor documentado que en Europa y su estudio arroja luz sobre los probables orígenes del dinero moderno. Entre los temas tratados se encuentran el uso del wampum y la costumbre del potlatch o intercambio competitivo de regalos en Norteamérica, piedras en forma de disco en Yap, caracoles de cauri en gran parte de África y Asia, ganado, manillas y dientes de ballena.

Las manillas eran objetos metálicos ornamentales que se usaban como joyería en África occidental y se usaban como dinero en 1949. Eran una forma ostentosa de ornamentación, y su valor en ese papel era una de las principales razones de su aceptación como dinero. El uso de Wampum como dinero en América del Norte, sin duda, surgió como una extensión de su atractivo para la ornamentación. Los metales preciosos han tenido usos ornamentales a lo largo de la historia y esa podría ser una de las razones por las que fueron adoptados como dinero en muchas sociedades y civilizaciones antiguas.

En la sociedad de Fiji, los obsequios de dientes de ballena eran (y en ciertos casos todavía lo son) una característica importante de ciertas ceremonias. Uno de sus usos fue como dinero de la novia, con un significado simbólico similar al del anillo de compromiso en la sociedad occidental. Los dientes de ballena eran & quottambua & quot (de donde nuestra palabra & quot tabú & quot viene), lo que significa que tenían un significado religioso, al igual que las piedras fei de Yap, que todavía se usaban como dinero a mediados de la década de 1960.

Las ceremonias de potlatch de los nativos americanos eran una forma de trueque que tenía funciones sociales y ceremoniales que eran al menos tan importantes como sus funciones económicas. En consecuencia, cuando el potlatch fue ilegalizado en Canadá (mediante una ley que luego fue derogada) se eliminaron algunos de los incentivos laborales más poderosos, en detrimento de los sectores más jóvenes de las comunidades indias. Esta forma de trueque no era exclusiva de América del Norte. Glyn Davies señala que el ejemplo más célebre de intercambio de regalos competitivo fue el encuentro, alrededor del 950 a. C., de Salomón y la Reina de Saba. `` La ostentación extravagante, el intento de superarse mutuamente en el esplendor de los intercambios y, sobre todo, las obligaciones de reciprocidad, fueron tan típicos en este célebre encuentro, aunque a un nivel apropiadamente principesco, como en los tipos de trueque más mundanos en otras partes del mundo. '' (página 13).

El autor describe el ganado como el "primer activo de capital de trabajo" de la humanidad (página 41). El uso religioso del ganado para sacrificios probablemente precedió a su adopción con fines monetarios más generales. Para el sacrificio, la calidad - "sin mancha ni imperfección" - era importante, pero para fines monetarios la cantidad era más importante ya que el ganado, como las monedas, se puede contar. Obviamente, había razones muy prácticas para la asociación entre el ganado y la riqueza, pero la evidencia antropológica de África en tiempos muy recientes muestra que cuando el ganado se considera una forma de dinero, no solo el ganado sano, sino también el escuálido será valorado en detrimento de la población. medio ambiente que los apoya a ellos y a sus propietarios.

Glyn Davies cita evidencia lingüística para mostrar cuán antigua y extendida era la asociación entre ganado y dinero. Las palabras inglesas & quotcapital & quot, & quotcategorías & quot y & quot ganado & quot tienen una raíz común. similar & quot; pecuniario & quot proviene de la palabra latina para ganado & quotpecus & quot mientras que en galés (la lengua materna del autor) la palabra & quotda & quot usado como adjetivo significa & quotbueno & quot pero usado como sustantivo significa tanto & quot ganado & quot y & quotbienes & quot.

El autor también advierte que "no se debe confundir el concepto abstracto de un buey como una unidad de cuenta o patrón de valor, que es su función esencial, pero no solo monetaria, con su forma física ciertamente engorrosa". Una vez que esto se da cuenta (una posición rápidamente alcanzada por el hombre primitivo, si no por todos los economistas o antropólogos), la inclusión del ganado como dinero es fácilmente aceptada, en la práctica y en la lógica ”(Página 41). También señala que hasta bien entrado el presente siglo los kirguís de las estepas rusas utilizaban los caballos como principal unidad monetaria y las ovejas como unidad subsidiaria. Se dio un pequeño cambio en pieles de cordero.

La invención de la banca y la acuñación

La invención de la banca precedió a la de la acuñación. La banca se originó en la antigua Mesopotamia, donde los palacios y templos reales proporcionaban lugares seguros para la custodia de cereales y otras mercancías. Los recibos pasaron a utilizarse para transferencias no solo a los depositantes originales sino también a terceros. Finalmente, las casas privadas en Mesopotamia también se involucraron en estas operaciones bancarias y las leyes que las regulaban se incluyeron en el código de Hammurabi.

También en Egipto, la centralización de las cosechas en los depósitos estatales también condujo al desarrollo de un sistema bancario. Las órdenes escritas para el retiro de lotes separados de grano por los propietarios cuyas cosechas habían sido depositadas allí por seguridad y conveniencia, o que habían sido depositadas obligatoriamente en crédito del rey, pronto se utilizaron como un método más general de pago de deudas con otros. personas incluyendo recaudadores de impuestos, sacerdotes y comerciantes. Incluso después de la introducción de la moneda, estos bancos de granos egipcios sirvieron para reducir la necesidad de metales preciosos que tendían a reservarse para compras extranjeras, particularmente en relación con actividades militares.

Los metales preciosos, en cantidades pesadas, eran una forma común de dinero en la antigüedad. La transición a cantidades que se podían contar en lugar de pesar se produjo de forma gradual. En la página 29 de Una historia de dinero Glyn Davies señala que las palabras & quotspend & quot, & quotexpenditure & quot, y & quotpound & quot (como en la principal unidad monetaria británica) todos provienen del latín & quotexpendere & quot sentido & quot para pesar & quot. En la página 74, el autor señala que la unidad básica de peso en el mundo de habla griega era el & quotdracma & quot o & quot puñado & quot de grano, pero el peso exacto tomado para representar esto varió considerablemente, por ejemplo, de menos de 3 gramos en Corinto a más de 6 gramos en Egina. En gran parte del mundo antiguo, la unidad básica del dinero era el stater, que significa literalmente & quot; equilibrador & quot o & quot; pesadora & quot. los talento es una unidad monetaria con la que estamos familiarizados en la Parábola de los Talentos en la Biblia. El talento también era una unidad de peso griega, alrededor de 60 libras.

Muchas formas primitivas de dinero se contaban como monedas. Las conchas de cauri, obtenidas de algunas islas en el Océano Índico, eran una forma primitiva de dinero muy utilizada; de hecho, todavía se usaban en algunas partes del mundo (como Nigeria) en la memoria viva. `` El cauri desempeñó un papel tan importante como dinero en la antigua China que su pictografía fue adoptada en su lenguaje escrito para dinero. & quot (página 36) Por lo tanto, no es de extrañar que entre las primeras monedas metálicas contables o "monedas" estuvieran las "cúrcumas" hechas de bronce o cobre, en China.

Además de estas "vaquitas" de metal, los chinos también produjeron "monedas" en forma de otros objetos que durante mucho tiempo habían sido aceptados en su sociedad como dinero, por ejemplo. espadas, azadas y cuchillos. Aunque existe cierta controversia sobre cuándo se llevaron a cabo estos desarrollos por primera vez, las monedas de herramientas chinas se usaron en general aproximadamente al mismo tiempo que las primeras monedas europeas y se ha afirmado que sus orígenes pueden haber sido mucho antes, posiblemente tan pronto como el final del segundo milenio antes de Cristo. El uso de monedas de herramientas se desarrolló (presumiblemente de forma independiente) en Occidente. Los antiguos griegos usaban clavos de hierro como monedas, mientras que Julio César consideraba el hecho de que los antiguos británicos usaban espadas como monedas como un signo de su atraso. (Sin embargo, los británicos también acuñaron monedas verdaderas antes de que fueran conquistados por los romanos).

Todas estas cuasi monedas eran fáciles de falsificar y, al estar hechas de metales básicos, tenían un valor intrínseco bajo y, por lo tanto, no eran convenientes para compras caras. La verdadera acuñación se desarrolló en Asia Menor como resultado de la práctica de los lidios, de estampar pequeñas piezas redondas de metales preciosos como garantía de su pureza. Más tarde, cuando sus habilidades metalúrgicas mejoraron y estas piezas se volvieron más regulares en forma y peso, los sellos sirvieron como símbolo de pureza y peso. Las primeras monedas reales probablemente se acuñaron en algún momento del período 640-630 a. C. Posteriormente, el uso de monedas se extendió rápidamente de Lidia a Jonia, Grecia continental y Persia.

Acuñación griega

Una de las monedas griegas más pequeñas era la plata. obol. En el estandarte ático de pesos y monedas, seis óbolos de plata valían una dracma de plata. Es interesante notar que antes del desarrollo de la acuñación, seis de los asadores puntiagudos o clavos alargados utilizados como moneda de la herramienta constituían un puñado habitual similar al de los métodos basados ​​en granos incluso anteriores. Por lo tanto, una de las primeras monedas griegas, el obol, era simplemente una continuación de una forma primitiva de dinero: la saliva de hierro o la vara puntiaguda.

La inflación fue un problema incluso en los primeros días de la producción de monedas. En el 407 a. C., Esparta capturó las minas de plata atenienses en Laurion y liberó a unos 20.000 esclavos. Como resultado, Atenas se enfrentó a una grave escasez de monedas y en 406 y 405 aC emitió monedas de bronce con un fino revestimiento de plata. El resultado fue que la escasez empeoró aún más. Las monedas buenas tendían a desaparecer de la circulación, ya que la gente las guardaba naturalmente y usaba las monedas nuevas para deshacerse de ellas.

Esto dio lugar a lo que probablemente sea la primera declaración del mundo de la ley de Gresham, que el dinero malo expulsa al bien, en la obra de Aristófanes, Las ranas, producido en 405 a. C. Aristófanes escribió “las monedas antiguas son excelentes. sin embargo, no las usamos y preferimos esas malas piezas de cobre emitidas recientemente y tan lamentablemente acuñadas. ”Estas monedas básicas fueron desmonetizadas en 393 a. C.

Se desarrolló una rivalidad considerable entre diferentes monedas. `` En la acuñación, como en otros asuntos, las ciudades-estado griegas se esforzaron desesperadamente por el predominio, al igual que sus archirrivales, los emperadores persas ''.

Las ciudades-estado con monedas fuertes y ampliamente aceptadas habrían ganado prestigio. En la década de 1960, los países recién independizados del Tercer Mundo se enorgullecían de las trampas de la nacionalidad: sus propias aerolíneas, bancos nacionales y moneda. Las ciudades estado de la antigua Grecia se enorgullecían de manera similar de sus monedas, como sugiere la belleza de sus monedas. Glyn Davies cita a otro autor, J. Porteous, quien escribió `` el siglo V vio la acuñación de las monedas más hermosas jamás hechas ''. También cita a dos historiadores, Austin y Vidal-Naquet, quienes afirmaron que `` en la historia de la acuñación de ciudades griegas siempre fue ante todo un emblema cívico. Golpear monedas con la insignia de la ciudad era proclamar la propia independencia política.

La coerción jugó un papel en el establecimiento de la uniformidad monetaria. En el 456 a.C. Atenas obligó a Egina a tomar 'búhos' atenienses y a dejar de acuñar sus propias monedas de 'tortugas' y en 449 a.C. Atenas emitió un edicto ordenando que todas las monedas 'extranjeras' fueran entregadas a la ceca ateniense y obligando a todos sus aliados a utilice el estándar ático de pesos, medidas y dinero. Las conquistas de Alejandro el Grande trajeron consigo un alto grado de uniformidad monetaria en gran parte del mundo conocido. Su padre, Felipe, había emitido monedas para celebrar su triunfo en la carrera de carros en los Juegos Olímpicos del 356 a. C., un ejemplo del uso de las monedas como propaganda.

Los emperadores romanos hicieron un uso aún más extenso de las monedas para la propaganda, y un historiador llegó a afirmar que `` la función principal de las monedas es registrar los mensajes que el emperador y sus consejeros deseaban recomendar a las poblaciones del imperio ''.

En las páginas 85-86, Glyn Davies señala que "las monedas eran, con mucho, la mejor arma de propaganda disponible para hacer publicidad de la civilización griega, romana o de cualquier otra civilización en los días anteriores a la invención de la impresión mecánica".

Cambio de dinero y transferencia de crédito

La gran variedad de monedas originalmente utilizadas en el mundo helénico significaba que el cambio de moneda era la forma más antigua y más común de la banca griega. Por lo general, los cambistas realizaban sus negocios en o alrededor de templos y otros edificios públicos, colocando sus mesas en forma de trapecio (que generalmente llevaban una serie de líneas y cuadrados para ayudar a los cálculos), desde donde los banqueros griegos, los trapezitai derivó su nombre, tanto como nuestro nombre para Banco viene del italiano banca para banco o encimera. La estrecha asociación entre la banca, el cambio de moneda y los templos nos es más conocida por el episodio en el que Cristo volcó las mesas en el Templo de Jerusalén. (Mateo 21.12).

El cambio de dinero no era la única forma de hacer operaciones bancarias. Uno de los servicios más importantes fue contrato a la gruesa o préstamos para financiar el transporte de mercancías por barco. Otras empresas comerciales apoyadas por los banqueros griegos incluyeron la minería y la construcción de edificios públicos. El más famoso y rico de todos fue Pasión, quien comenzó su carrera bancaria en 394 a. C. como esclavo al servicio de dos importantes banqueros atenienses y se elevó para eclipsar a sus amos, obteniendo en el proceso no solo su libertad sino también la ciudadanía ateniense. Además de su negocio bancario, era dueño de la fábrica de escudos más grande de Grecia y también dirigía un negocio de contratación de artículos domésticos como ropa, mantas, cuencos de plata, etc. por una tarifa lucrativa.

Cuando Egipto cayó bajo el dominio de una dinastía griega, los Ptolomeos (323-30 a. C.), el antiguo sistema de almacenamiento bancario alcanzó un nuevo nivel de sofisticación. Los numerosos graneros del gobierno dispersos se transformaron en una red de bancos de granos con lo que equivalía a un banco central en Alejandría, donde se registraban las principales cuentas de todos los bancos de graneros estatales. Esta red bancaria funcionó como un giro sistema en el que los pagos se efectuaban mediante transferencia de una cuenta a otra sin que pasara dinero. Como la reserva de doble entrada no se había inventado, las transferencias de crédito se registraron variando las terminaciones de los nombres involucrados, siendo las entradas de crédito en el caso genitivo o posesivo y las entradas de débito en el caso dativo.

La transferencia de crédito también fue un rasgo característico de los servicios prestados en Delos que se destacaron en la banca a finales del segundo y tercer siglo antes de Cristo. Como isla árida frente a la costa, sus habitantes tuvieron que vivir de su ingenio y aprovechar al máximo sus dos grandes activos: el magnífico puerto natural de la isla y el famoso templo de Apolo, alrededor del cual se desarrollaron sus actividades comerciales y financieras. Mientras que en Atenas la banca, en sus inicios, se llevaba a cabo exclusivamente en efectivo, en Delos las transacciones en efectivo fueron reemplazadas por recibos de crédito real y pagos realizados con instrucciones simples con cuentas para cada cliente.

Los principales rivales comerciales de Delos, Cartago y Corinto, fueron destruidos por Roma y, en consecuencia, era natural que el Banco de Delos se convirtiera en el modelo más imitado por los bancos de Roma. Sin embargo, su importancia se vio limitada por la preferencia romana por las transacciones en efectivo con monedas. Mientras que los babilonios habían desarrollado su banca en un grado sofisticado porque sus bancos tenían que llevar a cabo las funciones monetarias de la acuñación (dado que las monedas no se habían inventado), y los egipcios ptolemaicos segregaron su limitado sistema de acuñación de su sistema bancario estatal para economizar en el Con el uso de metales preciosos, los romanos preferían las monedas para muchos tipos de servicios que los bancos antiguos (y modernos) proporcionaban normalmente. Después de la caída del Imperio Romano, la banca fue olvidada y tuvo que ser reinventada mucho más tarde.

La banca resurgió en Europa aproximadamente en la época de las Cruzadas. En las ciudades-estado italianas como Roma, Venecia y Génova, y en las ferias de la Francia medieval, la necesidad de transferir sumas de dinero con fines comerciales llevó al desarrollo de servicios financieros que incluyen billetes de cambio. Aunque es posible que los árabes en el siglo VIII y los judíos utilizaran esos billetes en el X, el primero del que existen pruebas definitivas fue un contrato emitido en Génova en 1156 para permitir a dos hermanos que habían pedido prestado 115 libras genoveses a reembolsar a los agentes del banco en Constantinopla pagándoles 460 bezants un mes después de su llegada.

Las Cruzadas dieron un gran estímulo a la banca porque los pagos de suministros, equipo, aliados, rescates, etc. requerían medios seguros y rápidos de transferir vastos recursos de efectivo. En consecuencia, los Caballeros del Templo y los Hospitalarios comenzaron a proporcionar algunos servicios bancarios como los que ya se estaban desarrollando en algunas de las ciudades-estado italianas.

El monopolio real de la acuñación

Una de las razones de la rápida difusión del uso de monedas fue su conveniencia. En situaciones en las que las monedas eran generalmente aceptables por su valor nominal, no había necesidad de pesarlas y en las transacciones cotidianas en las que se trataba de números relativamente pequeños, contar era más rápido y mucho más conveniente que pesar. En la Edad Media, los monarcas pudieron utilizar esta conveniencia como fuente de ganancias.

En la página 168, Glyn Davies escribe: `` debido a la conveniencia de la acuñación autenticada por la realeza como medio de pago, y con casi ningún otro medio de pago general disponible en la Edad Media que sea tan conveniente, las monedas comúnmente tenían una prima sustancial sobre el valor de su contenido metálico, más que suficiente para cubrir los costos de acuñación. Los reyes podrían convertir esta prima en beneficio personal por lo tanto. el retiro regular al por mayor de monedas. primero a intervalos de seis años, luego a intervalos de tres años y, finalmente, cada dos años aproximadamente. Para hacer un trabajo minucioso de este breve proceso de reciclaje, era esencial que todas las monedas existentes se trajeran a fin de maximizar el beneficio y, para evitar la competencia de ediciones anteriores, las nuevas emisiones debían distinguirse claramente por las autoridades pero fácilmente aceptables para el público en general. ''

Estos ciclos de recuperación fueron mucho más frecuentes de lo que justificaba el desgaste de las monedas, pero los beneficios de la acuñación, conocidos como señoreaje, complementó los ingresos que los monarcas ingleses obtenían de los eficientes sistemas de impuestos introducidos por los normandos. Sin embargo, los ingresos de la acuñación dependían de la confianza del público en la moneda y, en consecuencia, se introdujo un elaborado sistema de pruebas.

`` Cualquiera que tuviera ocasión de manipular monedas de plata u oro en cualquier volumen, ya fueran comerciantes, comerciantes, recaudadores de impuestos, el propio rey, la tesorería real o los alguaciles, necesitaba dispositivos fiables para probar la pureza de lo que pasaba por moneda ''. Página 144). Uno de estos métodos era tosco y listo: el uso de piedras de toque que implicaba un examen del rastro de color dejado por el metal en la superficie de una piedra de esquisto o cuarzo. El otro, el Prueba del Pyx, fue una prueba realizada en público ante un jurado. Esta prueba implicó el uso de agujas de 24 & Quottouch & quot, una para cada uno de los tradicionales quilates de oro, con piezas de prueba similares para la plata.

Por lo tanto, a pesar del desafío de los falsificadores, los gobiernos controlaron la producción de monedas y, por lo tanto, la oferta monetaria. No fue sino hasta el surgimiento de la banca comercial y la adopción generalizada del papel moneda que se rompió este monopolio, con profundas consecuencias para el crecimiento de la democracia.

Papel moneda

En China, la cuestión del papel moneda se volvió común desde aproximadamente el 960 d.C. en adelante, pero había habido problemas ocasionales mucho antes. Uno de los motivos de uno de estos primeros problemas, en el reinado del emperador Hien Tsung 806-821, fue la escasez de cobre para fabricar monedas. Una fuga de divisas de China, en parte para comprar a posibles invasores del norte, llevó a una mayor dependencia del papel moneda con el resultado de que en 1020 la cantidad emitida era excesiva, lo que provocó inflación. En los siglos siguientes hubo varios episodios de hiperinflación y después de aproximadamente 1455, después de más de 500 años de usar papel moneda, China lo abandonó.

Billetes de cambio

Con el resurgimiento de la banca en Europa occidental, estimulado por las Cruzadas, las instrucciones escritas en forma de letras de cambio se empezaron a utilizar como medio para transferir grandes sumas de dinero y los Caballeros Templarios y Hospitalarios funcionaron como banqueros. (Es posible que los árabes hayan utilizado letras de cambio en una fecha mucho más temprana, quizás ya en el siglo VIII). El uso del papel como moneda llegó mucho más tarde.

Banqueros orfebres

Durante la Guerra Civil Inglesa, 1642-1651, las cajas fuertes de los orfebres fueron lugares seguros para el depósito de joyas, lingotes y monedas. Las instrucciones a los orfebres para pagar dinero a otro cliente se desarrollaron posteriormente en el cheque (o cheque en ortografía estadounidense). De manera similar, los recibos de los orfebres se usaban no solo para retirar depósitos, sino también como evidencia de la capacidad de pago, y alrededor de 1660 se habían convertido en la billete de banco.

Tabaco de Virginia

En las colonias americanas de Inglaterra, una escasez crónica de monedas oficiales llevó a que se utilizaran varios sustitutos como dinero, incluido, en Viriginia, el tabaco, lo que llevó al desarrollo del papel moneda por una ruta diferente. Las hojas de tabaco tienen inconvenientes como moneda y, en consecuencia, los certificados que acreditan la calidad y cantidad del tabaco depositado en los depósitos públicos pasaron a ser utilizados como dinero y en 1727 se convirtieron en moneda de curso legal.

Estándar dorado

Aunque el papel moneda obviamente no tenía valor intrínseco, su aceptabilidad originalmente dependía de que estuviera respaldado por algún producto, normalmente metales preciosos. Durante las Guerras Napoleónicas se suspendió la convertibilidad de los billetes del Banco de Inglaterra y se produjo una inflación que, aunque bastante leve en comparación con la ocurrida en otras guerras, preocupaba a los observadores contemporáneos acostumbrados a precios estables y, de acuerdo con las recomendaciones. de una investigación oficial Gran Bretaña adoptó el patrón oro para la libra en 1816. Durante siglos, la plata había sido el patrón de valor. La libra era originalmente una cantidad de plata que pesaba una libra. Francia y Estados Unidos estaban a favor de un estándar bimetálico y en 1867 se celebró una conferencia internacional en París para intentar ampliar el área de las monedas comunes basadas en monedas con pesos estándar de oro y plata. Sin embargo, cuando los distintos estados alemanes se fusionaron en un solo país en 1871, eligieron el patrón oro. Los países escandinavos adoptaron el patrón oro poco después. Francia hizo el cambio del bimetalismo al oro en 1878 y Japón, que había estado en un patrón de plata, cambió en 1897. Finalmente, en 1900, Estados Unidos adoptó oficialmente el patrón de oro.

Con el estallido de la Primera Guerra Mundial en 1914 Gran Bretaña decidió retirar el oro de la circulación interna y otros países también rompieron el vínculo con el oro. Alemania volvió al patrón oro en 1924 cuando introdujo una nueva moneda, el Reichsmark y Gran Bretaña lo hicieron al año siguiente, y Francia en 1928. Sin embargo, el gobierno británico había fijado el valor de la libra esterlina a una tasa insosteniblemente alta y en la crisis económica mundial. en 1931 Gran Bretaña, seguida por la mayor parte de la Commonwealth (excepto Canadá), Irlanda, Escandinavia, Irak, Portugal, Tailandia y algunos países de América del Sur abandonaron el oro.

Estados Unidos mantuvo el vínculo con el oro y, después de la Segunda Guerra Mundial, el dólar estadounidense reemplazó a la libra esterlina como moneda mundial clave. Otros países fijaron sus tipos de cambio frente al dólar, cuyo valor se mantuvo definido en términos de oro. A principios de la década de 1970, el sistema de tipos de cambio fijos comenzó a romperse como resultado de la creciente inflación internacional y Estados Unidos abandonó el vínculo con el oro en 1973.

Dinero intangible

La ruptura con los metales preciosos ayudó a hacer del dinero una entidad más esquiva. Otra tendencia en la misma dirección es el creciente interés en formas de dinero electrónico a partir de la década de 1990. En cierto modo, el dinero electrónico es una evolución lógica de las transferencias electrónicas que surgieron con la adopción generalizada del telégrafo en el siglo XIX, pero estas transferencias tuvieron un impacto relativamente pequeño en el comprador cotidiano.

La evolución del dinero no se ha detenido. La titulización, la conversión de activos ilíquidos en efectivo, se desarrolló en nuevas direcciones en la década de 1990. Un desarrollo muy publicitado fue la invención de bonos respaldados por activos intangibles como los derechos de autor de la música, por ejemplo, los bonos Bowie, que llevan el nombre de los emitidos por la estrella del pop David Bowie. (Véase también Something Wild, la primera novela que trata sobre los bonos Bowie).

Puntos destacables sobre el origen del dinero

Algunos de los puntos enfatizados por Glyn Davies en su libro son:

  • El dinero no tuvo un solo origen, sino que se desarrolló de forma independiente en muchas partes diferentes del mundo.
  • Muchos factores contribuyeron a su desarrollo y si la evidencia de lo que los antropólogos han aprendido sobre el dinero primitivo tiene que ver con los factores económicos, no fueron los más importantes.
  • El dinero realiza una variedad de funciones y las funciones realizadas por los primeros tipos probablemente estaban bastante restringidas inicialmente y NO necesariamente habrían sido las mismas en todas las sociedades.
  • El dinero es fungible: existe una tendencia a que las formas antiguas asuman nuevos roles y a que se desarrollen nuevas formas que asuman roles antiguos, p. Ej. (este es mi ejemplo) en los billetes de banco ingleses, como los billetes de 5 libras, dice "Prometo pagarle al portador a pedido la suma de cinco libras" y debajo lleva la firma del cajero principal del Banco de Inglaterra. Este es un recordatorio de que originalmente los billetes de banco se consideraban en Gran Bretaña, y en muchos otros países, como un sustituto del dinero y solo más tarde llegaron a ser aceptados como algo real.

Relevancia de la historia

Uno de los principales motivos de Glyn Davies para escribir el libro fue que, como escribe en su prefacio A la vuelta de la esquina puede haber al acecho problemas aparentemente bastante novedosos que, con toda probabilidad, guardan una similitud básica con los que ya se han abordado con diversos grados de éxito o fracaso en otras épocas y otros lugares. Además, opina que los economistas, especialmente los monetaristas, tienden a sobrestimar las funciones puramente económicas, limitadas y técnicas del dinero y no han puesto suficiente énfasis en sus aspectos sociales, institucionales y psicológicos más amplios.

Estos temas no son simplemente de interés académico. Los economistas todavía discuten sobre cómo medir y controlar la oferta monetaria y se han propuesto numerosas medidas diferentes, correspondientes a definiciones ligeramente diferentes. Estas disputas tienen implicaciones para el bienestar material de todos, especialmente ahora que gracias al desarrollo de las redes informáticas, están surgiendo nuevas formas de dinero. De ahí la importancia de aprender de la historia.

P ritolu raha ja pangandus una traducción de este artículo al estonio por Catherine Desroches de DoMyWriting.