6 exploradores que desaparecieron

6 exploradores que desaparecieron

1. Percy Fawcett

La implacable selva amazónica se ha cobrado la vida de más de un aventurero, pero quizás ninguno tan famoso como el coronel Percy Fawcett, que desapareció en 1925 mientras seguía el rastro de una mítica ciudad perdida. Fawcett, una de las figuras más coloridas de su época, se había hecho un nombre durante una serie de desgarradoras expediciones cartográficas a las selvas de Brasil y Bolivia. Durante estos viajes, formuló una teoría sobre una ciudad perdida llamada "Z", que creía que existía en algún lugar de la inexplorada región de Mato Grosso en Brasil.

En 1925, Fawcett, su hijo mayor, Jack, y un joven llamado Raleigh Rimmell partieron en busca de la legendaria ciudad perdida. Pero luego de una carta final en la que Fawcett anunció que se estaba aventurando en un territorio no cartografiado, el grupo desapareció sin dejar rastro. Su destino sigue siendo un misterio.

Si bien la sabiduría convencional sugiere que los exploradores fueron asesinados por indios hostiles, otras teorías culpan a todo, desde la malaria hasta el hambre y los ataques de jaguares por su desaparición. Algunos incluso han especulado que los hombres simplemente se volvieron nativos y vivieron el resto de sus vidas en la jungla. Cualquiera que sea su causa, la desaparición del grupo capturó la imaginación de personas de todo el mundo. En los años posteriores a la desaparición de Fawcett, miles de aspirantes a aventureros montaron misiones de rescate, y hasta 100 personas finalmente murieron mientras buscaban alguna señal de él en la oscuridad del Amazonas.

2. George Bass

El marinero británico George Bass es recordado por descubrir el estrecho entre Australia y Tasmania, pero es aún más famoso por desaparecer durante un viaje de 1803 a Sudamérica. Bass comenzó su carrera como cirujano de barcos en la Royal Navy y se ganó la reputación de explorador audaz después de inspeccionar la costa este de Australia en un pequeño barco llamado Tom Thumb.

Con la esperanza de hacerse rico como comerciante privado, Bass regresó a Australia a principios del siglo XIX en un barco mercante llamado Venus. Cuando su cargamento no alcanzó un precio respetable, Bass ideó un audaz plan para viajar a América del Sur, entonces territorio español, en una misión comercial deshonesta. Zarpó en febrero de 1803, pero pronto desapareció con su tripulación en el Océano Pacífico y nunca más se lo volvió a ver. Si bien es muy probable que Venus se haya perdido en el mar, otra teoría sostiene que Bass y sus hombres llegaron a la costa de Chile, solo para ser arrestados como contrabandistas y obligados a pasar el resto de sus vidas trabajando en una mina de plata española.

3. Gaspar y Miguel Corte-Real

En una escalofriante coincidencia, los hermanos portugueses Gaspar y Miguel Corte-Real desaparecieron durante viajes separados a la costa del Canadá actual. En 1501 Gaspar dirigió una flota de tres barcos en una expedición a las costas de Terranova. Después de reclamar a unos 60 nativos como esclavos, le encargó a su hermano Miguel que los transportara de regreso a Portugal. Se esperaba que Gaspar lo siguiera poco después, pero nunca se volvió a ver a él ni a su barco.

Miguel Corte-Real regresó al Nuevo Mundo en 1502 en una búsqueda para rescatar a su amado hermano. Después de llegar a Terranova, sus tres carabelas se dividieron y comenzaron una búsqueda frenética de la costa. Pero mientras los otros dos barcos regresaron más tarde a su punto de encuentro, el barco de Miguel desapareció sin dejar rastro. El destino de los dos Corte-Reals sigue siendo un misterio, pero hay algunas pruebas de que es posible que Miguel no haya perecido inmediatamente después de su desaparición. En 1918, un profesor de la Universidad de Brown descubrió una inscripción en una roca en Dighton, Massachusetts. Con fecha de 1511, el mensaje decía: “Miguel Corte-Real, por voluntad de Dios, aquí líder de los indios”. Si son genuinas, estas marcas sugerirían que Miguel logró sobrevivir en el Nuevo Mundo durante al menos nueve años. Aún más sorprendente, implican que eventualmente se unió y quizás incluso dirigió una tribu de nativos.

4. Jean-Francois de Galaup Lapérouse

En 1785, el rey Luis XVI de Francia envió al explorador Jean-Francois de Galaup Lapérouse en una gran expedición cartográfica alrededor del mundo. Después de zarpar desde Brest, el navegante rodeó el Cabo de Hornos y pasó los siguientes años inspeccionando las costas de California, Alaska, Rusia, Japón, Corea y Filipinas. Lapérouse llegó a Australia en 1788, pero después de dejar Botany Bay su flota desapareció. Una expedición de rescate llegó en 1791, pero no encontró rastros de Lapérouse, sus dos barcos o sus 225 tripulantes.

Pasaron casi 40 años antes de que surgiera alguna evidencia del destino del explorador. En 1826, un capitán de barco irlandés llamado Peter Dillon se enteró por los nativos de que un par de barcos se habían hundido una vez cerca de la isla de Vanikoro. Después de navegar hasta el lugar, Dillon recuperó anclas y otros restos que luego se confirmó que pertenecían a los dos barcos de Lapérouse. En un giro extraño, los lugareños también afirmaron que algunos de los hombres, incluido el "jefe" del grupo, habían sobrevivido en Vanikoro durante algún tiempo antes de construir un barco destartalado y partir hacia el mar. Si este misterioso "jefe" fuera Lapérouse, significaría que el navegante condenado sobrevivió durante varios años más de lo que se creía originalmente.

5. Sir John Franklin y Francis Crozier

Sir John Franklin y Francis Crozier se encontraban entre los exploradores polares más famosos del siglo XIX, y su desaparición desencadenó una serie de misiones de rescate que duraron décadas. En 1845, el dúo dirigió dos barcos, el HMS Tinieblas Eternas y HMS Terror, en una expedición para descubrir el escurridizo Paso del Noroeste, la ruta marítima que une los océanos Atlántico y Pacífico. Pero después de pasar la isla de Baffin ese julio, la expedición desapareció sin dejar rastro.

Pasaron dos años antes de que llegara un grupo de búsqueda de Inglaterra, y solo entonces salieron a la luz algunos de los aterradores detalles del destino de los exploradores. Las investigaciones revelaron que los barcos de Franklin y Crozier quedaron atrapados en el hielo durante el invierno de 1846-1847.

Si bien la expedición disponía de suministros para tres años, todas las provisiones habían sido selladas con plomo, que casi con certeza contaminó la comida de los marineros. La tripulación pronto se debilitó y deliraba por el envenenamiento por plomo, y al menos 20 hombres, incluido Franklin, perecieron a mediados de 1848.

Los nativos que entraron en contacto con la expedición afirmaron más tarde que Crozier trató de llevar a los supervivientes al sur en busca de ayuda. Se cree que la mayoría, si no todos, de los hombres murieron durante el viaje, y la evidencia reciente muestra que algunos incluso recurrieron al canibalismo. Estimulados por la viuda de Franklin, hasta 50 barcos viajarían más tarde a Canadá en un intento de localizar la expedición perdida, pero los cuerpos de Franklin y Crozier nunca fueron recuperados.

En septiembre de 2014, un equipo de búsqueda encontró los restos de Tinieblas Eternas, sentado en solo 11 metros (36 pies) de agua. Dos años más tarde, otro equipo encontró el naufragio casi prístino de Terror, en aguas más profundas al noroeste de su compañero.

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6. Peng Jiamu

Quizás el ejemplo más famoso de un explorador perdido moderno es Peng Jiamu, un biólogo chino que desapareció durante una expedición al desierto en 1980. Peng, uno de los aventureros más queridos de China, comenzó sus viajes a fines de la década de 1950. Participó en múltiples expediciones científicas al desierto de Lop Nor en el noroeste de China, a menudo descrito como uno de los lugares más secos del mundo. En 1980, Peng llevó a un equipo de biólogos, geólogos y arqueólogos a Lop Nor para realizar nuevas investigaciones. Pero después de varios días de viaje, desapareció abruptamente de su campamento después de dejar una nota que decía que iba a buscar agua.

El gobierno chino lanzó una búsqueda masiva en el desierto, pero nunca se encontró rastro de Peng. Según aquellos familiarizados con los peligros de Lop Nor, el famoso biólogo probablemente fue enterrado vivo por una extraña tormenta de arena o aplastado por una avalancha de tierra suelta. Pero aunque se han recuperado hasta seis esqueletos de Lop Nor desde su desaparición, ninguno ha demostrado ser Peng.


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