Los científicos entienden por qué hay indonesios de baja estatura en la actualidad, pero ¿pueden explicar la altura del hobbit?

Los científicos entienden por qué hay indonesios de baja estatura en la actualidad, pero ¿pueden explicar la altura del hobbit?

Michael Westaway & Francis David Bulbeck / La conversación

Los seres humanos son diversos en tamaño y forma, pero algunas poblaciones tienen una estatura media relativamente baja y se han descrito históricamente con el término "pigmeo". Algunos investigadores han sugerido que los habitantes de Rampasasa de las tierras altas de Flores de Indonesia son uno de esos grupos.

Un artículo publicado en Science analizó si los Rampasasa están relacionados con un antiguo ser humano que también era pequeño en estatura y una vez vivió en la isla de Flores: el homínido arcaico. Homo floresiensis , comúnmente conocido como "el Hobbit". Los Rampasasa viven cerca de Liang Bua, donde se descubrieron por primera vez los fósiles de Hobbit.

La gente de Rampasasa es de la aldea de Waemulu, Flores, cerca de Liang Bua, donde se descubrieron fósiles de "el Hobbit". (Dean Falk, Universidad Estatal de Florida, autor proporcionado)

El estudio no encuentra evidencia de una relación genética, lo cual no es sorprendente, a pesar de que un artículo publicado en 2006 sugirió lo contrario.

La afirmación clave del artículo de hoy es que ha habido dos casos independientes de enanismo insular (reducción del tamaño con el tiempo) que evolucionaron en Flores: uno en nuestra especie. Inicio sapiens , y otro que resultó en la aparición de Homo floresiensis .

  • Una sonrisa reveladora: la variación de los dientes muestra que Hobbit era una especie humana completamente separada
  • Segundo grupo de homínidos más pequeños que el hobbit encontrados en la isla de Flores
  • Los seres humanos acabaron con el hobbit: un nuevo estudio sugiere que el Homo Sapiens provocó la extinción de una pequeña especie de Homo Floresiensis

¿Pero es éste realmente el caso?

Humanos de baja estatura

En antropología, el término "pigmeo" se refiere a poblaciones con una estatura masculina promedio de menos de 150 cm y una estatura femenina promedio de menos de 140 cm; aquí usaremos el término "de baja estatura".

Hasta el día de hoy, existen poblaciones de estatura baja real en las islas Andamán (al norte de Sumatra) y las selvas tropicales africanas, y pueblos limítrofes en las selvas tropicales de la península de Malaca y Filipinas.

1921 foto de pigmeos africanos y un explorador europeo. ( Dominio publico )

En África, el sur de Asia y el sudeste asiático, se interpretó que las poblaciones de baja estatura en el pasado representaban una única migración antigua fuera de África de humanos modernos que compartían una ascendencia cercana.

Incluso en Australia, un antropólogo (el Dr. Joseph Birdsell) consideró que los pueblos indígenas de baja estatura que vivían en las selvas tropicales cerradas detrás de Cairns eran parte de esta primera migración antigua de humanos modernos.

Esta hipótesis se deshizo a través de una mejor comprensión de la diversidad genética de estas poblaciones y un mejor conocimiento de cómo los humanos modernos se adaptan a los bosques cerrados, incluso en Australia.

La estatura del Rampasasa

Según los datos de la década de 1940 recopilados por el enigmático antropólogo W. Keers, la estatura promedio de los varones varió entre 154 cm y 163 cm en las tierras altas de Flores de Indonesia, Timor central y Sumba. Son gente baja, sí, pero no los llamados “pigmeos” por definición clásica.

Lo mismo se aplicaría a Rampasasa, basado en su estatura promedio de 146 cm en 35 machos y 41 hembras. Dado que se trata de una muestra de sexo mixto, resulta algo confuso que el nuevo artículo de Science se refiera a los Rampasasa como "pigmeos".

Los hombres de Rampasasa tienen una estatura más baja en comparación con los científicos (Maciej Henneberg y Robert Eckhardt) en esta imagen. ( Maciej Henneberg y Robert Eckhardt )

Dejando a un lado la semántica, la pequeña estatura de 110 cm para "el Hobbit" Homo floresiensis El tipo (femenino) está muy por debajo del rango registrado para los humanos modernos, "pigmeos" o de otro tipo. Se han hecho varios intentos para atribuir la diminuta estatura del “Hobbit” a enfermedades como la microcefalia, el cretinismo, el síndrome de Down y el síndrome de Laron.

Sin embargo, estos intentos no han tenido éxito en explicar el conjunto único de Homo floresiensis características que lo distinguen claramente de cualquier ser humano moderno.

Reconstrucción de una hembra adulta de H. floresiensis (frente, centro) que se muestra junto con reconstrucciones de H. sapiens (izquierda) y H. neanderthalensis (derecha). (Ismoon / CC BY SA 4.0)

El "Hobbit" era diminuto

La existencia de "el Hobbit" se basa en un fósil original reportado en Liang Bua en 2004, y posiblemente evidencia adicional ubicada en el sitio anterior de Mate Menge reportado en 2016.

Entonces, ¿cómo podría Homo floresiensis han desarrollado sus características únicas, ¿de las cuales un pequeño tamaño es solo uno?

Según la evidencia arqueológica, sus antepasados ​​llegaron a Flores hace aproximadamente un millón de años, lo que permite un tiempo amplio para la evolución a través del aislamiento de una especie (si aceptamos el fósil de Mate Menge como también Homo floresiensis ) datan de hace 700.000-60.000 años.

El sitio de excavación en Liang Bua, Indonesia, donde científicos australianos descubrieron el esqueleto femenino de una antigua especie humana que ahora se conoce como "el Hobbit". (Universidad de Nueva Inglaterra / AAP)

Algunos paleoantropólogos sostienen que el antepasado directo de Hobbit fue el homínido asiático Homo erectus , comúnmente conocido como "Hombre de Java" porque habitó Java desde hace aproximadamente 1,7 millones de años hasta hace algún tiempo antes de hace 100.000 años.

El enanismo insular puede explicar el tamaño diminuto (y la caja cerebral notablemente pequeña) del Hobbit, pero no explica fácilmente las otras características del cráneo y el esqueleto inferior que parecen más primitivos de lo que se registró para Homo erectus .

Réplica de Homo Javanensis en Bad Cannstatt, parte de Stuttgart, Alemania. ( Dominio publico )

Varios científicos que emplean técnicas filogenéticas que se utilizan comúnmente en la paleontología proponen que un homínido más antiguo, quizás uno más estrechamente relacionado con Homo habilis Debió haber llegado a Flores para dar origen al Hobbit.

Los hallazgos arqueológicos recientes en China datan de hace 2,1 millones de años y apoyan la idea de que un homínido pre-erectus más antiguo puede haber estado presente en Asia.

Se requiere más evidencia fósil antes de que podamos clasificar con seguridad al Hobbit y establecer si se deriva de Homo erectus o si representa un homínido llamado "pre-erectus".

Aproximación facial de "el Hobbit" por la Dra. Susan Hayes. (Universidad de Wollongong / AAP)

Humanos modernos en el sudeste asiático

Los humanos modernos se trasladaron por primera vez a la región de la isla del sudeste asiático hace 65.000 años, presagiando la colonización marítima de Australia y Nueva Guinea. Una migración posterior de humanos modernos desde el noreste de Asia se produjo a la isla del sudeste asiático en los últimos 4.000 años.

Las diferentes características físicas de los pueblos de esta región pueden reflejar estas dos migraciones.

El artículo de Science encontró una pequeña contribución genética a Rampasasa de otras dos poblaciones arcaicas, pero esto no las distingue de otros humanos modernos de la región.

Una de estas poblaciones arcaicas son los neandertales, cuya firma genética está presente en todos los humanos modernos fuera de África. El otro son los denisovanos, cuyo ADN se conoce solo por el hueso de un dedo encontrado en una cueva siberiana.

Los denisovanos han sido identificados como un contribuyente menor al ADN de las poblaciones de hoy en Filipinas, las islas cercanas a Flores, con frecuencias ligeramente más altas en el ADN de personas de Nueva Guinea y Australia.

La evolución y extensión geográfica de los denisovanos en comparación con otros grupos. (John D. Croft / CC BY SA 3.0)

Los datos genéticos obtenidos para Rampasasa son totalmente compatibles con una ascendencia dual, como también se encuentra en otros indonesios orientales.

  • Los orígenes de los hobbits indonesios finalmente revelados
  • Descubrimientos de Sulawesi: la ocupación humana más temprana retrocedió 60.000 años y algunas de las pinturas rupestres más antiguas del mundo
  • Una nueva investigación afirma que los hobbits de Indonesia desaparecieron antes de lo que se creía

Un hallazgo único relacionado con la dieta

Quizás la mayor contribución hecha por el artículo de Science es su análisis de un grupo de genes conocido como el grupo de genes de la desaturatasa de ácidos grasos (FADS), y cómo esto podría modular las presiones de selección relacionadas con la dieta.

Cuando la dieta es deficiente, se muestra que el grupo de genes FADS selecciona para la estatura baja. Este mecanismo podría ser útil para explicar la pequeña estatura de algunas poblaciones (particularmente en las selvas tropicales y en las islas pequeñas), así como de otros individuos de cuerpo pequeño en algunos entornos.

El Aeta (Ati) es uno de los pueblos originarios de Filipinas. Una mujer Ati (Aeta) del interior de la isla Panay en Filipinas. (Ken Ilio / CC BY 2.0)

De hecho, también puede haber una idea aquí para comprender la variación de estatura en homínidos arcaicos como el Hobbit, si somos capaces de identificar sus genomas en fósiles antiguos o secuencias humanas modernas.


Los pigmeos modernos de la isla de Flores no muestran ningún vínculo genético con los 'hobbits' extintos

La cueva de Liang Bua donde se descubrieron restos de Homo floresiensis se encuentra a pocos kilómetros del pueblo de Rampasasa. Crédito: Gludhug A. Purnomo y Pradiptajati Kusuma

Dos poblaciones pigmeas en la misma isla tropical. Uno se extinguió hace decenas de miles de años y el otro aún vive allí. ¿Están relacionados?

Es una pregunta simple que tardó años en responder.

Como nadie ha podido recuperar el ADN de los fósiles de Homo floresiensis (apodado el "hobbit"), los investigadores tuvieron que crear una herramienta para encontrar secuencias genéticas arcaicas en el ADN moderno.

La técnica fue desarrollada por científicos en el laboratorio de Joshua Akey, profesor de ecología y biología evolutiva y del Instituto Lewis-Sigler de Genómica Integrativa de la Universidad de Princeton.

"En su genoma, y ​​en el mío, hay genes que heredamos de los neandertales", dijo Serena Tucci, investigadora asociada postdoctoral en el laboratorio de Akey. “Algunos humanos modernos heredaron genes de los denisovanos [otra especie extinta de humanos], que podemos verificar porque tenemos información genética de los denisovanos.

"Pero si quieres buscar otra especie, como Floresiensis, no tenemos nada que comparar, así que tuvimos que desarrollar otro método: "pintamos" fragmentos del genoma en función de la fuente. Escaneamos el genoma y buscamos fragmentos que provengan de diferentes especies: neandertales, denisovanos o algo desconocido ".

Usó esta técnica con los genomas de 32 pigmeos modernos que viven en un pueblo cerca de la cueva de Liang Bua en la isla de Flores en Indonesia, donde H. floresiensis Los fósiles fueron descubiertos en 2004.

Las alturas relativas de un indonesio moderno (5 '2), un pigmeo moderno que vive en la isla de Flores (4' 10) y Homo floresiensis (3 '5, que es la altura de un niño estadounidense promedio de 4 años). Crédito: Dra. Serena Tucci, Departamento de Ecología y Biología Evolutiva, Universidad de Princeton

"Definitivamente tienen mucho neandertal", dijo Tucci, quien fue el primer autor de un artículo publicado el 3 de agosto en la revista. Ciencias que detallaba sus hallazgos. "Tienen un poco de Denisovan. Esperábamos eso, porque sabíamos que había una migración que iba de Oceanía a Flores, por lo que había una ascendencia compartida de estas poblaciones".

Pero no había "fragmentos" cromosómicos de origen desconocido.

"Si hubiera alguna posibilidad de conocer al hobbit genéticamente a partir de los genomas de humanos existentes, esta habría sido", dijo Richard "Ed" Green, profesor asociado de ingeniería biomolecular en la Universidad de California-Santa Cruz (UCSC) y un autor correspondiente en el artículo. "Pero no lo vemos. No hay indicios de un flujo de genes del hobbit a las personas que viven hoy".

Los investigadores encontraron cambios evolutivos asociados con la dieta y la baja estatura. La altura es muy heredable y los genetistas han identificado muchos genes con variantes relacionadas con una estatura más alta o más baja. Tucci y sus colegas analizaron los genomas pigmeos de Flores con respecto a los genes asociados a la altura identificados en europeos, y encontraron una alta frecuencia de variantes genéticas asociadas con la baja estatura.

Una población de pigmeos moderna evolucionó de baja estatura independientemente de la especie de pigmeo 'hobbit' extinta que vivía en la misma isla, la isla de Flores de Indonesia, decenas de miles de años antes, informan Serena Tucci de Princeton, Joshua Akey y un equipo internacional de investigadores. En esta ilustración, el pueblo pigmeo moderno, Rampasasa, se muestra a la izquierda en el centro, un pigmeo Rampasasa moderno vistiendo la ropa y la cabeza tradicionales se yuxtapone contra la cara de un Homo floresiensis reconstrucción a la derecha, elefantes pigmeos juegan en la cueva de Liang Bua donde elH. floresiensis Los fósiles fueron descubiertos en 2004. Crédito: Matilda Luk, Oficina de Comunicaciones, Universidad de Princeton

"Parece un resultado aburrido, pero en realidad es bastante significativo", dijo Green. "Significa que estas variantes genéticas estaban presentes en un ancestro común de los europeos y los pigmeos de Flores. Se acortaron por selección actuando sobre esta variación permanente ya presente en la población, por lo que hay poca necesidad de genes de un homínido arcaico para explicar su pequeño estatura."

El genoma pigmeo de Flores también mostró evidencia de selección en genes de enzimas involucradas en el metabolismo de los ácidos grasos, llamadas enzimas FADS (ácidos grasos desaturasa). Estos genes se han asociado con adaptaciones dietéticas en otras poblaciones que se alimentan de pescado, incluidos los inuit en Groenlandia.

La evidencia fósil indica H. floresiensis era significativamente más pequeño que los pigmeos modernos de Flores, midiendo aproximadamente 3.5 pies de alto (106 centímetros, más bajo que el jardín de infantes estadounidense promedio), mientras que los pigmeos modernos tienen un promedio de 15 pulgadas más alto (145 centímetros). Floresiensis también difería de H. sapiens y H. erectus en sus muñecas y pies, probablemente debido a la necesidad de trepar a los árboles para evadir a los dragones de Komodo, dijo Tucci.

Los cambios drásticos de tamaño en los animales aislados en las islas son un fenómeno común, a menudo atribuido a los recursos alimentarios limitados y la ausencia de depredadores. En general, las especies grandes tienden a hacerse más pequeñas y las especies pequeñas tienden a crecer en las islas. En el momento de H. floresiensisFlores fue el hogar de elefantes enanos, dragones gigantes de Komodo, pájaros gigantes y ratas gigantes, todos los cuales dejaron huesos en la cueva de Liang Bua.

"Las islas son lugares muy especiales para la evolución", dijo Tucci. "Este proceso, el enanismo insular, resultó en mamíferos más pequeños, como hipopótamos y elefantes, y humanos más pequeños".

Sus resultados muestran que el enanismo insular surgió de forma independiente al menos dos veces en la isla de Flores, dijo, primero en H. floresiensis y de nuevo en los pigmeos modernos.

"Esto es realmente intrigante, porque significa que evolutivamente, no somos tan especiales", dijo. "Los humanos somos como otros mamíferos, estamos sujetos a los mismos procesos".


Humanos de baja estatura

En antropología, el término "pigmeo" se refiere a poblaciones con una estatura masculina promedio de menos de 150 cm y una estatura femenina promedio de menos de 140 cm; aquí usaremos el término "de baja estatura".

Hasta el día de hoy, existen poblaciones de estatura baja real en las islas Andamán (al norte de Sumatra) y las selvas tropicales africanas, y pueblos limítrofes en las selvas tropicales de la península de Malaca y Filipinas.

Hombres baka de baja estatura se preparan para cazar con redes en la Reserva Forestal Dzanga-Sangha, República Centroafricana. Sergey Uryadnikov / Shutterstock.com

En África, el sur de Asia y el sudeste asiático, se interpretó que las poblaciones de baja estatura en el pasado representaban una única migración antigua fuera de África de humanos modernos que compartían una ascendencia cercana.

Incluso en Australia, un antropólogo (el Dr. Joseph Birdsell) consideró que los pueblos indígenas de baja estatura que vivían en las selvas tropicales cerradas detrás de Cairns eran parte de esta primera migración antigua de humanos modernos.

Esta hipótesis se deshizo a través de una mejor comprensión de la diversidad genética de estas poblaciones y un mejor conocimiento de cómo los humanos modernos se adaptan a los bosques cerrados, incluso en Australia.


Dos traductores, 32 muestras de saliva

Desde el descubrimiento de H. floresiensis—y posiblemente incluso antes, la gente de Rampasasa creía que su ascendencia estaba ligada a la imponente cueva de Liang Bua "con forma de catedral", dice Serena Tucci, autora del nuevo estudio e investigadora de la Universidad de Princeton. Creen que el hobbit encontró allí a uno de sus antepasados ​​y, a menudo, llevan comida o flores a la cueva como ofrendas, dice.

Antes de recolectar muestras, el equipo trabajó arduamente para explicar sus objetivos y el proceso de recolección, explica Tucci, confiando en dos traductores para comunicarse: uno para traducir del inglés al indonesio y otro para traducir del indonesio al idioma local manggarai. En general, la gente de Rampasasa estaba ansiosa por participar en el análisis. “Querían saber sobre su historia”, dice ella.

Para la recolección, los investigadores seleccionaron al azar a 32 adultos de un grupo de voluntarios, requiriendo que cada uno escupiera en un tubo para el análisis genético. De estos individuos, analizaron 10 genomas completos. Luego compararon los análisis genéticos con el ADN de más de 2500 individuos modernos de 225 poblaciones en Asia Oriental, Malasia, Indonesia, Papúa Nueva Guinea y más.

¿Encontraron gente antigua antigua?

Porque nadie ha extraído aún con éxito el ADN de H. floresiensis permanece, los investigadores no pudieron comparar directamente el ADN antiguo y el moderno. En cambio, buscaron rastros de hobbit usando un enfoque ligeramente diferente, haciendo la pregunta: "¿Qué encontramos que no podemos explicar?" dice Green. "Y la respuesta es: nada que se parezca a lo que esperamos que sea un hobbit".

Este análisis sugiere que el pueblo Rampasasa puede rastrear una gran parte de su ascendencia hasta Cerca de Oceanía, una región que incluye Papua Nueva Guinea, las Islas Salomón y el Archipiélago de Bismarck. Otra parte importante de su genética parece provenir de una migración relativamente reciente desde el este de Asia.

Existe alguna evidencia de homínidos antiguos, incluidos rastros de genes neandertales y aproximadamente un 0,8 por ciento de genes denisovanos. Pero los investigadores no pudieron encontrar ninguna mezcla adicional de homínidos lo suficientemente antigua como para provenir de una especie como el hobbit.

“Me hubiera encantado que la respuesta fuera sí”, dice Green. "Y no es así".


El "Hobbit" era diminuto

La existencia de "el Hobbit" se basa en un fósil original reportado en Liang Bua en 2004, y posiblemente evidencia adicional ubicada en el sitio anterior de Mate Menge reportada en 2016

Entonces, ¿cómo podría Homo floresiensis han desarrollado sus características únicas, ¿de las cuales un pequeño tamaño es solo uno?

Según la evidencia arqueológica, sus antepasados ​​llegaron a Flores hace aproximadamente un millón de años, lo que permite un tiempo amplio para la evolución a través del aislamiento de una especie (si aceptamos el fósil de Mate Menge como también Homo floresiensis) datan de hace 700.000-60.000 años.

Algunos paleoantropólogos sostienen que el antepasado directo de Hobbit fue el homínido asiático Homo erectus, comúnmente conocido como "Hombre de Java" porque habitó Java desde hace aproximadamente 1,7 millones de años hasta hace algún tiempo antes de hace 100.000 años.

El enanismo insular puede explicar el tamaño diminuto (y la caja cerebral notablemente pequeña) del Hobbit, pero no explica fácilmente las otras características del cráneo y el esqueleto inferior que parecen más primitivos de lo que se registró para Homo erectus.

Varios científicos que emplean técnicas filogenéticas que se utilizan comúnmente en la paleontología proponen que un homínido más antiguo, quizás uno más estrechamente relacionado con Homo habilis Debió haber llegado a Flores para dar origen al Hobbit.

Los hallazgos arqueológicos recientes en China datan de hace 2,1 millones de años y apoyan la idea de que un homínido pre-erectus más antiguo puede haber estado presente en Asia.

Se requiere más evidencia fósil antes de que podamos clasificar con seguridad al Hobbit y establecer si se deriva de Homo erectus o si representa un homínido llamado "pre-erectus".


La dieta jugó un papel en la evolución de la altura.

“El resultado más interesante fue la evidencia de adaptación, tanto relacionada con la dieta como con la estatura reducida”, dijo el profesor Visscher.

Esto incluyó el descubrimiento de que las personas de Rampasasa poseen variaciones de ADN en genes asociados con la síntesis de ácidos grasos, lo que es consistente con un cambio ancestral hacia una dieta rica en ácidos grasos omega-3, que se encuentran en alimentos como el pescado azul, las semillas y las nueces.

Para comprender por qué estas personas son tan pequeñas, el profesor Visscher y sus colegas primero buscaron variaciones genéticas que contribuyan a la reducción de la estatura en los europeos. A través del Biobanco del Reino Unido, analizaron los datos genómicos de más de 450.000 personas de ascendencia europea e identificaron qué variaciones estaban asociadas con la baja estatura.

Según el profesor Visscher, muchas de estas variaciones vinculadas a la baja estatura aparecen en los genomas de la gente de Rampasasa.

"Nuestro estudio muestra cómo un poderoso recurso contemporáneo como el Biobanco del Reino Unido puede aprovecharse para abordar cuestiones de adaptación humana en el pasado", dijo.

Añadió que es probable que el aislamiento y los recursos limitados de la isla hayan alentado la selección de estas variaciones de baja estatura durante un largo período de tiempo.

"Así como la cría de ganado ocurre a través de pequeños cambios en las frecuencias de genes en muchos loci, la adaptación humana funciona explotando el conjunto de variación poligénica disponible para la selección".

El profesor Visscher dijo que estaba satisfecho con el resultado y que el estudio muestra cómo se pueden aprovechar los estudios de asociación de todo el genoma (GWAS) para abordar cuestiones fundamentales sobre la adaptación humana.

El estudio fue publicado en Ciencias, una de las revistas científicas más importantes del mundo y financiada por organizaciones como el Australian Research Council y el National Health and Medical Research Council.


Hobbits filipinas

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El siguiente paso de los vikingos hacia el Atlántico, el descubrimiento y asentamiento de Islandia, es uno de los eventos mejor documentados de la era vikinga. La cueva del Callao, donde se descubrieron los huesos y los dientes, y una reconstrucción de un Homo Floresiensis, que fueron descubiertos en Indonesia en 2004, científicos filipinos han descubierto evidencia de un humanoide parecido a un Hobbit que vivió en la isla de Luzón hace tan solo 50.000 años. Ahora solo hay uno. Se pensaba que la pequeña raza humana vivía hace tan solo 12.000 años, pero un análisis óseo exhaustivo reveló que el descubrimiento óseo más reciente se remonta a 60.000 años atrás, mientras que se pensaba que las herramientas de piedra hobbit tenían 50.000 años. Antiguas herramientas de piedra encontradas en Sulawesi, pero quién las hizo sigue siendo un misterio, los orígenes de los hobbits indonesios finalmente revelados. Las características combinadas son lo suficientemente distintas como para sugerir una especie separada (H. luzonensis). Este lugar es caro para los estándares del tercer mundo. Prensa de tinta visible. más, Experiencias recomendadas en Luzón y sus alrededores. Se les ha llamado Homo floresiensis, o más coloquialmente, "los hobbits". El enredado arbusto de ascendencia de la humanidad ahora tiene una nueva rama: investigadores de Filipinas anunciaron hoy que han descubierto una especie de ... El hombre de Tollund es el cuerpo momificado de forma natural de un hombre que vivió durante el siglo IV a. C., durante el período caracterizado en Escandinavia como la Edad del Hierro prerromana. Bueno para tomar una copa, pero probablemente no volvería. Expuso la teoría de que los europeos, o, en sus palabras, "una raza europoide", poblaron el país desde la antigüedad. Hace unos 13 años, los expertos encontraron los restos de nueve criaturas con forma de hombre en la isla de Flores, una isla en Filipinas. Cambio ). El descubrimiento también puede arrojar nueva luz sobre los orígenes de los misteriosos "hobbits": diminutos homínidos que alguna vez habitaron la isla indonesia de Flores. El anuncio de una nueva especie de humano antiguo (más correctamente homínido) de las Filipinas, publicado hoy en Nature, causará muchas sacudidas de cabeza entre los antropólogos y arqueólogos. Michael Westaway y Francis David Bulbeck / The Conversation Los seres humanos son diversos en tamaño y forma, pero algunas poblaciones tienen una estatura promedio relativamente baja e históricamente se describen utilizando. Adam Brumm / The Conversation En la isla indonesia de Sulawesi se ha desenterrado otra colección de herramientas de piedra que datan de hace más de 50.000 años. Hoteles en Somerset Serviced Residence en Luzón, hoteles cerca del (MNL) Aeropuerto Internacional Ninoy Aquino, tirolinas y parques de aventuras aéreas en Luzón, surf, windsurf y kitesurf en Luzón, monte.

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Historia en evolución

En su forma típica, la historia de Homo sapiens comienza en África. Los detalles exactos varían de una narración a otra, pero los personajes y eventos clave generalmente siguen siendo los mismos. Y el título siempre es 'Fuera de África'.

En esta visión estándar de la evolución humana, H. erectus evolucionó allí por primera vez hace más de 2 millones de años (ver 'Dos rutas para la evolución humana'). Luego, hace algún tiempo antes de hace 600.000 años, dio lugar a una nueva especie: Homo heidelbergensis, cuyos restos más antiguos se han encontrado en Etiopía. Hace unos 400.000 años, algunos miembros de H. heidelbergensis abandonó África y se dividió en dos ramas: una se aventuró en el Medio Oriente y Europa, donde evolucionó a los neandertales y la otra fue al este, donde los miembros se convirtieron en denisovanos y mdash, un grupo descubierto por primera vez en Siberia en 2010. La población restante de H. heidelbergensis en África finalmente evolucionó a nuestra propia especie, H. sapiens, hace unos 200.000 años. Luego, estos primeros humanos expandieron su área de distribución a Eurasia hace 60.000 años, donde reemplazaron a los homínidos locales con una minúscula cantidad de mestizaje.

Un sello de H. heidelbergensis & mdash el antepasado común potencial de los neandertales, los denisovanos y los humanos modernos & mdash es que los individuos tienen una mezcla de características primitivas y modernas. Como linajes más arcaicos, H. heidelbergensis tiene una enorme ceja y no tiene mentón. Pero también se parece H. sapiens, con sus dientes más pequeños y su cráneo más grande. La mayoría de los investigadores han vistoH. heidelbergensis & mdash o algo similar & mdash como una forma de transición entre H. erectus y H. sapiens.

Desafortunadamente, la evidencia fósil de este período, los albores de la raza humana, es escasa y, a menudo, ambigua. Es el episodio menos entendido de la evolución humana, dice Russell Ciochon, paleoantropólogo de la Universidad de Iowa en Iowa City. &ldquoBut it's central to our understanding of humanity's ultimate origin.&rdquo

The tale is further muddled by Chinese fossils analysed over the past four decades, which cast doubt over the linear progression from African H. erectus to modern humans. They show that, between roughly 900,000 and 125,000 years ago, east Asia was teeming with hominins endowed with features that would place them somewhere between H. erectus y H. sapiens, says Wu (see&lsquoAncient human sites&rsquo).

&ldquoThose fossils are a big mystery,&rdquo says Ciochon. &ldquoThey clearly represent more advanced species than H. erectus, but nobody knows what they are because they don't seem to fit into any categories we know.&rdquo

The fossils' transitional characteristics have prompted researchers such as Stringer to lump them with H. heidelbergensis. Because the oldest of these forms, two skulls uncovered in Yunxian in Hubei province, date back 900,000 years, Stringer even suggests that H. heidelbergensis might have originated in Asia and then spread to other continents.

But many researchers, including most Chinese palaeontologists, contend that the materials from China are different from European and African H. heidelbergensis fossils, despite some apparent similarities. One nearly complete skull unearthed at Dali in Shaanxi province and dated to 250,000 years ago, has a bigger braincase, a shorter face and a lower cheekbone than most H. heidelbergensis specimens, suggesting that the species was more advanced.

Such transitional forms persisted for hundreds of thousands of years in China, until species appeared with such modern traits that some researchers have classified them as H. sapiens. One of the most recent of these is represented by two teeth and a lower jawbone, dating to about 100,000 years ago, unearthed in 2007 by IVPP palaeoanthropologist Liu Wu and his colleagues. Discovered in Zhirendong, a cave in Guangxi province, the jaw has a classic modern-human appearance, but retains some archaic features of Peking Man, such as a more robust build and a less-protruding chin.

Most Chinese palaeontologists &mdash and a few ardent supporters from the West &mdash think that the transitional fossils are evidence that Peking Man was an ancestor of modern Asian people. In this model, known as multiregionalism or continuity with hybridization, hominins descended from H. erectus in Asia interbred with incoming groups from Africa and other parts of Eurasia, and their progeny gave rise to the ancestors of modern east Asians, says Wu.

Support for this idea also comes from artefacts in China. In Europe and Africa, stone tools changed markedly over time, but hominins in China used the same type of simple stone instruments from about 1.7 million years ago to 10,000 years ago. According to Gao Xing, an archaeologist at the IVPP, this suggests that local hominins evolved continuously, with little influence from outside populations.


What else do we know about Homo floresiensis?

When researchers first unearthed H. floresiensis, they also uncovered stone tools and animal remains in the same sediment layers of the Liang Bua cave. The tools were simple and Oldowan-like, resembling the earliest and most primitive types of tools in the fossil record.

The animal remains included those of Komodo dragons, rats, bat and Stegodon (an extinct, pigmy elephant) juveniles. los Stegodon remains showed evidence of cut marks, suggesting H. floresiensis butchered the animals, while charred bones and fire-cracked rocks suggest the hobbits harnessed fire, according to the 2005 Nature paper.

Inside the Liang Bua cave, scientists later found several bird fossils, including wing and leg bones from what appears to have been a stork nearly 6 feet tall (1.8 meters), according to a 2010 study in the Zoological Journal of the Linnean Society. The marabou stork (Leptoptilos robustus), which lived some time between 20,000 and 50,000 years ago, would've fed on fishes, lizards, other birds … and possibly even juvenile hobbits, though there is no direct evidence for that sort of feasting, researchers say.

Research has also focused on the question of whether or not the hobbits lived alongside modern humans, who likely would have shown up on Indonesian islands like Flores about 50,000 years ago, scientists say. Previous work had suggested the hobbits occupied the cave between about 12,000 and 95,000 years ago, providing a wide overlap between the hobbits and their bigger-bodied relatives. In more recent research, published online March 30, 2016, in the journal Nature, scientists found evidence that the hobbits vanished from the island earlier than those previous dates. By exposing new layers of the Liang Bua cave and analyzing the sediment and fossils within it, the scientists concluded Homo floresiensis was alive and kicking in the cave between 190,000 and 50,000 years ago. Even if the two did live alongside each other, it would not have been for long, the researchers said.


From skeletons to teeth, early human fossils have been found of more than 6,000 individuals. With the rapid pace of new discoveries every year, this impressive sample means that even though some early human species are only represented by one or a few fossils, others are represented by thousands of fossils. From them, we can understand things like:

  • how well adapted an early human species was for walking upright
  • how well adapted an early human species was for living in hot, tropical habitats or cold, temperate environments
  • the difference between male and female body size, which correlates to aspects of social behavior
  • how quickly or slowly children of early human species grew up.

While people used to think that there was a single line of human species, with one evolving after the other in an inevitable march towards modern humans, we now know this is not the case. Like most other mammals, we are part of a large and diverse family tree. Fossil discoveries show that the human family tree has many more branches and deeper roots than we knew about even a couple of decades ago. In fact, the number of branches our evolutionary tree, and also the length of time, has nearly doubled since the famed ‘Lucy’ fossil skeleton was discovered in 1974!

There were periods in the past when three or four early human species lived at the same time, even in the same place. We – Homo sapiens – are now the sole surviving species in this once diverse family tree.

While the existence of a human evolutionary family tree is not in question, its size and shape - the number of branches representing different genera and species, and the connections among them – are much debated by researchers and further confounded by a fossil record that only offers fragmented look at the ancient past. The debates are sometimes perceived as uncertainty about evolution, but that is far from the case. The debates concern the precise evolutionary relationships - essentially, ‘who is related to whom, and how.’ Click here to explore information about different early human species.


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