Batalla de Guam, 21 de julio a 9 de agosto de 1944

Batalla de Guam, 21 de julio a 9 de agosto de 1944

Batalla de Guam, 21 de julio a 9 de agosto de 1944

La batalla de Guam (21 de julio-9 de agosto de 1944) vio a los estadounidenses reconquistar una isla que había estado en sus manos antes de la guerra después de tres semanas de lucha, completando la conquista de las Islas Marianas.

Guam era la isla del sur del grupo de las Marianas. Al igual que Saipan y Tinian, ofrecía varias ubicaciones para aeródromos B-29, pero a diferencia de esas islas, también tenía un excelente fondeadero protegido que podía ser utilizado por la flota estadounidense. La isla había estado en manos estadounidenses desde la Guerra Hispano-Estadounidense, pero había caído en manos de los japoneses el 10 de diciembre de 1941 después de tres horas de lucha, y había estado en sus manos desde entonces.

El plan original había sido invadir Guam el 18 de junio, tres días después de la invasión de Saipán. Sin embargo, el 16 de junio temprano, el almirante Spruance canceló esa decisión, como resultado del descubrimiento de una fuerza naval japonesa masiva que se dirigía hacia él. Se pospuso la invasión de Guam y la flota se preparó para librar una gran batalla. La batalla resultante del Mar de Filipinas (19-20 de junio de 1944) fue una aplastante derrota para los japoneses, destruyendo efectivamente la rama de aviación naval de la IJN. La invasión se pospuso aún más cuando la principal fuerza de reserva para la invasión tuvo que ser comprometida en Saipán. La nueva fuerza de reserva, la 77ª División, tuvo que trasladarse desde Hawai.

El retraso significó que Guam fue sometido al bombardeo naval más largo de la Guerra del Pacífico antes de la invasión, que duró desde mediados de junio, cuando la flota estadounidense apareció por primera vez frente a las islas, hasta la invasión, más de un mes.

Según el nuevo plan, Guam sería atacada primero, y la invasión de Tinian comenzaría tres días después.

La isla estaba protegida por barreras naturales. Había acantilados a lo largo de gran parte de la costa y arrecifes que bloqueaban los accesos. La mitad norte de la isla no era apta para un ataque. Los mejores puntos de aterrizaje se encontraban en el suroeste, sur de la Península de Orote y al norte de la estación naval de Piti, al norte de la Península. La isla era larga y estrecha, siendo la península de Orote la única importante. La mitad sur de la isla es más accidentada que la norte, con una línea de montañas alrededor de la mitad sur de la costa oeste. El puerto de Apra, el buen fondeadero, estaba protegido por la península de Orote, mientras que la ciudad capital de Agana estaba más al noreste a lo largo de la costa.

Guam fue defendida por 19.000 soldados japoneses al mando del general Takashina Takeshi. Había dos aeródromos operativos en la isla en el momento de la invasión, uno en la península de Orote en el oeste. Takashina se dio cuenta de que la invasión vendría casi con seguridad en el suroeste y ocho de sus once batallones de infantería estaban apostados en esa área y los otros tres se acercaron lentamente a esa área mientras continuaba el bombardeo.

La invasión de Guam fue llevada a cabo por el Tercer Cuerpo Anfibio recién formado (General Roy Gieger). Participaron tres fuerzas, todas las cuales iban a aterrizar en la costa occidental. A la izquierda, la 3.ª División de Infantería de Marina (General Allen Turnage) aterrizó al norte del puerto de Apra. A la derecha, la 77.a División de Infantería (general Andrew Bruce) y la 1.a Brigada (general Lemuel Sheperd) aterrizaron al sur del puerto de Apra. Las dos zonas de aterrizaje estaban separadas por cinco millas, y las dos fuerzas tardarían cuatro días en unirse.

La invasión comenzó un minuto antes de lo previsto cuando el 3.º de Infantería de Marina aterrizó en Asan Beach, a la izquierda estadounidense, a las 0829. Después de un día de intensos combates en la costa, los infantes de marina 105 muertos, 536 heridos y 56 desaparecidos, los infantes de marina habían establecido una cabeza de playa. que tenía 4000 yardas de ancho y una milla muerta en la mayoría de los lugares. Esa noche hubo un contraataque japonés desorganizado, pero nada como el masivo banzai cargo que se esperaba.

A la derecha, la 1.ª Brigada de Infantería de Marina se encontró con un intenso fuego japonés mientras se acercaba a la playa de Agat, perdiendo 350 hombres durante el día. Al final del día, los marines habían establecido una bodega de alimentos de 4.500 yardas de ancho y 2.000 yardas de profundidad. El mayor contraataque japonés de la noche se produjo en este frente, donde hubo tres grandes ataques entre las 02.30 y las 04.00. Los tres fueron rechazados y, como solía ocurrir, estos contraataques derrochadores no lograron nada más que debilitar a los defensores.

Las dos cabezas de playa permanecieron separadas durante otros cuatro días, librando batallas en gran parte separadas.

A la derecha, la 1.ª Brigada capturó la línea de cresta de Alifan y estableció un fuerte flanco derecho. Un regimiento de la 77.a División tomó el mando a la izquierda, permitiendo que el resto de la brigada de marines girara a la derecha y avanzara hacia el norte. Estaban listos para atacar la península de Orote el 26 de julio.

A la izquierda, la 3.ª División tuvo que capturar una serie de crestas montañosas antes de llegar a un terreno más abierto en la meseta de Fonte. A su derecha avanzaron hacia el sur hacia un cruce con la 1.ª Brigada, dejando sus líneas peligrosamente extendidas. El general Takashina se dio cuenta de que esto le daba una oportunidad, y en la noche del 25 al 26 de julio comprometió a siete batallones en un decidido contraataque. Esta vez el banzai El ataque estuvo peligrosamente cerca del éxito, con las tropas japonesas irrumpiendo en las posiciones estadounidenses y la batalla descendiendo a una serie de escaramuzas esparcidas por la cabeza de playa. Aun así, el poder de fuego estadounidense finalmente ganó la batalla, y cuando la lucha terminó al día siguiente, los japoneses habían perdido 3.500 muertos (incluido el 95% de los oficiales involucrados en el ataque), los estadounidenses 166 muertos, 645 heridos y 34 desaparecidos. Esa misma noche, las tropas japonesas atrapadas en la península de Orote llevaron a cabo un ataque igualmente costoso, pero menos efectivo. En una noche, los japoneses habían desperdiciado gran parte de sus fuerzas.

Las tropas japonesas supervivientes hicieron que el avance estadounidense fuera lo más difícil posible. La 1.ª Brigada tardó cuatro días en capturar la península de Orote, que cayó el 29 de julio. Para entonces, los japoneses habían evacuado la mitad sur de la isla. Los estadounidenses se concentraron en tomar el terreno elevado frente a sus cabezas de playa y establecieron un contacto seguro entre ellos el 28 de julio. Luego giraron hacia el norte, con el 3.º de Infantería de Marina a la izquierda y el 77º de Infantería a la derecha. Una vez más, el avance hacia el norte fue reñido y bastante costoso, aunque no tan malo como podría haber sido si los japoneses no hubieran desperdiciado tanta fuerza en la noche del 25 al 26 de julio. A la derecha, el 77 capturó el último punto fuerte japonés en el monte Santa Roas, mientras que a la izquierda los marines se abrieron paso hacia la costa norte.

Las tropas que avanzaban llegaron finalmente al extremo norte de la isla el 10 de agosto y la isla fue declarada segura. Aun así, las tropas japonesas continuaron ofreciendo resistencia durante algún tiempo, ¡y las dos últimas no se rindieron hasta 1960! La caída de Guam puso fin a los principales combates en las Marianas y dejó las islas firmemente en manos estadounidenses. En Guam habían perdido 1.744 muertos y 5.970 heridos, mientras que los japoneses habían perdido más de 18.000 muertos y 1.250 prisioneros. Los estadounidenses ahora eran libres de usar Guam como base naval y aérea, y atacar profundamente el Imperio japonés e incluso llegar a las islas de origen.


Fondo

Guam es la isla más grande de las Marianas. Tiene 30 & # 160 millas (48 & # 160 km) de largo y 9 & # 160 millas (14 & # 160 km) de ancho. Había sido una isla de los Estados Unidos desde su captura de España en 1898.

Fue capturado por los japoneses el 10 de diciembre de 1941. Esto fue después del ataque a Pearl Harbor. No estaba tan fortificado como las otras Islas Marianas, como Saipan.

El plan aliado para la invasión de las Marianas era bombardear intensamente con aviones y luego bombardear con barcos de guerra.

Se eligió Guam como objetivo porque era lo suficientemente grande como para ser una base para los próximos ataques a Filipinas, Taiwán y las islas Ryukyu. El puerto de Apra podía acoger los barcos más grandes. Los dos aeródromos eran lo suficientemente grandes para los bombarderos B-29 Superfortress.

La invasión de Saipán se planeó para el 15 de junio de 1944 y los desembarcos en Guam se planearon para el 18 de junio.

Un gran ataque de portaaviones japonés y los intensos combates en Saipan hicieron que la invasión de Guam se retrasara durante un mes.


Contenido

Comandantes navales de la Operación Forager

Comandantes operativos en Guam

Fuerzas navales [editar | editar fuente]

Fuerza expedicionaria conjunta (Task Force 51)
El vicealmirante Richmond Kelly Turner en un buque de mando anfibio Monte rocoso

  • Fuerza de Ataque del Norte (Task Force 52 - Saipan y Tinian)
  • Fuerza de Ataque del Sur (Fuerza de Tarea 53 - Guam)

Fuerzas terrestres [editar | editar fuente]

Tropas expedicionarias (Task Force 56)

  • Jefe de Estado Mayor: Brig. General Graves B. Erskine & # 91lower-alpha 2 & # 93
    • Oficial de personal (G-1): Teniente Coronel Albert F. Metze
    • Oficial de inteligencia (G-2): Coronel St. Julien R. Marshall
    • Oficial de operaciones (G-3): Coronel John C. McQueen
    • Oficial de logística (G-4): Coronel Raymond E. Knapp
    • Oficial de Planes (G-5): Coronel Joseph T. Smith
    • Tropas del Sur y Fuerza de Desembarco (Grupo de Tareas 56.2 - Guam)

    • Jefe de Estado Mayor: Brig. General Merwin H. Silverthorn
      • Oficial de personal (C-1): Coronel William J. Scheyer
      • Oficial de Inteligencia (C-2): Teniente Coronel William F. Coleman
      • Oficial de operaciones (C-3): Coronel Walter A. Wachtler
      • Oficial de logística (C-4): Teniente Coronel Frederick L. Wieseman

      3ra División de Infantería de Marina (20,338 oficiales y alistados)

      • Asistente del comandante: Brig. General Alfred H. Noble
      • Jefe de Estado Mayor: Coronel Ray A. Robinson
        • Oficial de personal (D-1): Teniente Coronel Chevey S. White (KIA 22 de julio) Mayor Irving R. Kriendler (desde el 22 de julio)
        • Oficial de inteligencia (D-2): Teniente coronel Howard J. Turton (hasta el 28 de julio) Teniente coronel Ellsworth N. Murray (desde el 29 de julio)
        • Oficial de Operaciones (D-3): Coronel James A. Stuart (hasta el 28 de julio) Teniente Coronel Howard J. Turton (desde el 29 de julio)
        • Oficial de logística (D-4): Teniente Coronel Ellsworth N. Murray (hasta el 28 de julio) Coronel William C. Hall (a partir del 29 de julio)
        • Oficial al mando: Coronel William C. Hall (hasta el 28 de julio) Coronel James A. Stuart (desde el 29 de julio)
        • Director Ejecutivo: Coronel James D. Snedeker
            • Oficial al mando: Mayor Henry Aplington, II
            • Director Ejecutivo: Mayor John A. Ptak (KIA 1 de agosto)
            • Oficial al mando: Teniente Coronel Héctor de Zayas (KIA 26 de julio) Mayor William A. Culpepper (a partir del 26 de julio)
            • Director ejecutivo: Mayor William A. Culpepper (hasta el 26 de julio) Mayor Howard J. Smith (desde el 26 de julio)
            • Oficial al mando: Teniente Coronel Ralph L. Houser (WIA 22 de julio) Mayor Royal R. Bastian (desde el 24 de julio)
            • Funcionario ejecutivo: Mayor Royal R. Bastian (hasta el 23 de julio) Capitán William R. Bradley (desde el 24 de julio)
            • Oficial al mando: Coronel Arthur H. Butler
            • Oficial Ejecutivo: Teniente Coronel Ernest W. Fry, Jr.
              • 1er Batallón, 21er Marines
                • Oficial al mando: Teniente Coronel Marlowe C. Williams
                • Director Ejecutivo: Teniente Coronel Ronald R. Van Stockum
                • Oficial al mando: Teniente Coronel Eustace R. Smoak
                • Director Ejecutivo: Mayor Lowell E. English
                • Oficial al mando: Teniente Coronel Wendell H. Duplantis
                • Director Ejecutivo: Mayor Edward A. Clark
                • Oficial al mando: Coronel Edward A. Craig
                • Director Ejecutivo: Teniente Coronel Jaime Sabater (WIA 21 de julio) Teniente Coronel Ralph M. King (a partir del 30 de julio)
                    • Oficial al mando: Teniente Coronel Carey A. Randall
                    • Director Ejecutivo: Mayor Harold C. Boehm
                    • Oficial al mando: Teniente Coronel Robert E. Cushman, Jr.
                    • Director Ejecutivo: Mayor William T. Glass
                    • Oficial al mando: Teniente Coronel Walter Asmuth, Jr. (WIA 21 de julio) Mayor Donald B. Hubbard (WIA 1 de agosto) Mayor Jess P. Ferrill, Jr. (desde el 1 de agosto)
                    • Oficial ejecutivo: Mayor Donald B. Hubbard (hasta el 22 de julio) Capitán Calvin W. Kunz, Jr. (desde el 22 de julio)
                    • Oficial al mando: Coronel John B. Wilson
                    • Director Ejecutivo: Teniente Coronel John S. Letcher
                        • Oficial al mando: Teniente Coronel Raymond F. Crist Jr. (WIA 22 de julio)
                        • Director Ejecutivo: Mayor George B. Thomas
                        • Oficial al mando: Teniente Coronel Donald M. Weller
                        • Director Ejecutivo: Mayor Henry E. W. Barnes
                        • Oficial al mando: Teniente Coronel Alpha L. Bowser
                        • Director Ejecutivo: Mayor Claude S. Sanders, Jr.
                        • Oficial al mando: Teniente Coronel Bernard H. Kirk (WIA 21 de julio)
                        • Director Ejecutivo: Mayor Thomas R. Belzer
                        • Oficial al mando: Teniente Coronel Robert E. Fojt
                        • Director Ejecutivo: Teniente Coronel Edmund M. Williams
                        • Oficial al mando: Teniente Coronel Durant S. Buchanan
                        • Oficial al mando: Teniente Coronel Hartnoll J. Withers

                        1a Brigada de Infantería de Marina Provisional (9,886 oficiales y alistados)

                        • Jefe de Estado Mayor: Coronel John T. Walker
                          • Oficial de personal (B-1): Mayor Addison B. Overstreet
                          • Oficial de inteligencia (B-2): Mayor Robert W. Shaw
                          • Oficial de Operaciones (B-3): Teniente Coronel Thomas A. Culhane, Jr.
                          • Oficial de logística (B-4): Teniente Coronel August Larson
                          • Oficial al mando: Coronel Merlin F. Schneider
                          • Director Ejecutivo: Teniente Coronel William J. Wise
                            • 1er Batallón, 22 ° Marines
                              • Oficial al mando: Teniente Coronel Walfried H. Fromhold (hasta el 31 de julio) Mayor Crawford B. Lawton (desde el 1 de agosto)
                              • Director ejecutivo: Mayor Crawford B. Lawton (hasta el 1 de agosto) Mayor William E. Sperling, III (desde el 5 de agosto)
                              • Oficial al mando: Teniente Coronel Donn C. Hart (hasta el 27 de julio) Mayor John F. Schoettel (WIA 27 de julio)
                              • Director Ejecutivo: Mayor Robert P. Felker
                              • Oficial al mando: Teniente Coronel Alan Shapley
                              • Oficial ejecutivo: Teniente Coronel Samuel D. Puller (KIA 27 de julio) Capitán Charles T. Lamb (desde el 27 de julio)
                                  • Oficial al mando: Mayor Bernard W. Green
                                  • Oficial ejecutivo: Mayor Robert S. Wade (asistente temporal)
                                  • Oficial al mando: Mayor John S. Messer
                                  • Funcionario ejecutivo: Mayor Roy S. Batterton, Jr. (WIA 21 de julio) Capitán Lincoln N. Holdzcom (a partir del 21 de julio)
                                  • Oficial al mando: Mayor Hamilton M. Hoyler
                                  • Director Ejecutivo: Mayor Hugh J. Chapman
                                  • Oficial al mando: Coronel V.J. Tanzola, Estados Unidos

                                  77.a División de Infantería ("Estatua de la Libertad") (Ejército) (17,958 oficiales y alistados) & # 91lower-alpha 6 & # 93

                                  • Comandante General: Mayor General Andrew D. Bruce, USA & # 91lower-alpha 7 & # 93
                                  • Asistente del Comandante General: Brig. General Edwin H. Randle, Estados Unidos
                                    • Comandante General, Artillería Divisional: Brig. General Isaac Spalding, Estados Unidos
                                    • Jefe de Estado Mayor: Coronel Douglas C. McNair (KIA 6 de agosto) & # 91lower-alpha 8 & # 93 Teniente Coronel Guy V. Miller (desde el 6 de agosto)
                                      • 306 ° Equipo de Combate del Regimiento

                                      • Comandante General: Brig. Gen. Pedro del Valle & # 91lower-alpha 9 & # 93
                                        • Jefe de personal & # 160: Coronel John A. Bemis
                                          • Oficial de personal (A-1): Mayor James A. Tatsch
                                          • Oficial de inteligencia (A-2): Suboficial David G. Garnett
                                          • Oficial de operaciones (A-3): Teniente Coronel Frederick P. Henderson
                                          • Oficial de logística (A-4): Mayor Frederick W. Miller
                                          • Oficial al mando: Coronel James J. Keating
                                          • Director ejecutivo: Mayor George H. Ford
                                          • Oficial de operaciones (Bn-3): Mayor Marshall J. Hooper
                                          • Oficial al mando: Teniente Coronel Marvin H. Floom
                                          • Director Ejecutivo: Mayor Gene N. Schraeder
                                          • Oficial de operaciones (Bn-3): Mayor Earl J. Fowse
                                          • Oficial al mando: Teniente Coronel Archie E. O'Neil
                                          • Oficial al mando: Teniente Coronel William F. Parks

                                          • Jefe de Estado Mayor: Coronel Robert Blake
                                            • Oficial de personal (A-1): Coronel Lee N. Utz
                                            • Oficial de inteligencia (A-2): Coronel Francis H. Brink
                                            • Oficial de operaciones (A-3): coronel Benjamin W. Atkinson (hasta el 8 de agosto) Teniente coronel Shelton C. Zern (desde el 9 de agosto)
                                            • Oficial de logística (A-4): Coronel James A. Mixson
                                            • Oficial de planes (A-5): Coronel Charles I.Murray
                                            • Oficial al mando: Teniente Coronel Víctor A. Barraco
                                            • Sede de la empresa: 1er teniente Emerson S. Clark, Jr.
                                            • Compañía de la Policía Militar: Capitán Paul J. Swartz
                                            • Oficial al mando: Teniente Coronel Walter A. Churchill
                                            • Oficial Ejecutivo: Teniente Coronel Patrick J. Haltigan, Jr.
                                            • Oficial de operaciones: Mayor John W. Allen

                                            Esfera de co-prosperidad del Gran Asia Oriental

                                            Según la proclamación de guerra de Japón, el propósito de la guerra era establecer la Esfera de Co-prosperidad del Gran Asia Oriental para lograr la autoexistencia y la auto-prosperidad. Mediante una reorganización del orden político, económico y social en Asia, los pueblos asiáticos podrían liberarse del colonialismo europeo.

                                            Para avanzar hacia las zonas del sur con estos objetivos, el ejército japonés necesitaba "capturar los puntos estratégicos de Guam y el archipiélago de Bismarck para aniquilar al enemigo en las zonas del sur". En otras palabras, Guam se incluyó en la cadena de islas que comienzan con Japón, las islas Ogasawara, Saipan, Tinian, Yap, Palau, Indonesia, Nueva Guinea y otras islas del Pacífico, necesarias para lograr este objetivo.

                                            La importancia de la ocupación de Guam por Japón fue que la isla se convirtió en parte de la Micronesia de Japón (Saipan, Yap, Palau, Truk [ahora Chuuk], Ponape [ahora Pohnpei] y las Marshalls), llamadas Islas del Mar del Sur (Nan'yô Guntô ). Esta enorme área oceánica fue la base de defensa y avanzada hacia el sur de Japón, mientras que originalmente era un mandato de clase "C" de la Liga de Naciones y estaba administrado por la Oficina de Mares del Sur de Japón o Nan'yôchô. De hecho, la Armada japonesa planeó integrar administrativamente Guam en la Rama del Distrito de Saipan (más tarde rebautizada como Rama del Distrito Norte) de la Oficina de Mares del Sur cuando la situación de guerra se resolviera.

                                            Después de la ocupación inicial, Guam quedó bajo el control de la Quinta Fuerza Base de la Armada japonesa, con su cuartel general en Saipan para incluir a Tinian y Rota. Guam, la isla más grande de Micronesia, junto con sus fuentes de agua y una gran cantidad de tierras agrícolas adecuadas, era una base de suministro indispensable para el tránsito de los barcos militares japoneses. Se esperaba que Guam desempeñara un importante papel de suministro en los planes de autosuficiencia de las fuerzas armadas junto con las demás Islas Marianas, aunque esto no se logró.


                                            Liberación de Guam: 21 de julio a 10 de agosto de 1944

                                            Aposve leí un puñado de libros sobre la guerra en el Pacífico y específicamente sobre la guerra en Guam. Este trataba más de los aspectos técnicos de la liberación de Guam y no pasó mucho tiempo personalizándolo.

                                            Fue bastante fascinante leerlo, sobre todo porque los marines establecieron su cabeza de playa en Asan y Agat. Desde nuestra casa pasamos por alto la bahía de Asan y con frecuencia caminamos hasta Asan Memorial Park, donde los marines desembarcaron. Según los mapas, parece que se vendieron más de 4.000 japoneses. Leí un puñado de libros sobre la guerra en el Pacífico y específicamente sobre la guerra en Guam. Este se ocupó más de los aspectos técnicos de la liberación de Guam y no pasó mucho tiempo personalizándolo.

                                            Fue bastante fascinante leerlo, sobre todo porque los marines establecieron su cabecera de playa en Asan y Agat. Desde nuestra casa pasamos por alto la bahía de Asan y con frecuencia caminamos hasta Asan Memorial Park, donde los marines desembarcaron. Según los mapas, parece que más de 4.000 soldados japoneses murieron en menos de una milla de nuestra casa en un período de 24 horas. . más


                                            Batalla de Guam

                                            El Teniente General del Ejército Imperial Japonés Takeshi Takashina, comandante de la 29 División de Infantería, que llegó a Guam desde Manchuria a principios de 1944, donde formaba parte del Ejército de Kwantung, fue asesinado el 28 de julio mientras dirigía la evacuación de sus defensas de Fonte.

                                            El teniente general Hideyoshi Obata, comandante del trigésimo primer ejército, que tomó el mando de la defensa de Guam después de la muerte del general Takashina, fue asesinado por soldados del 306 ° de infantería, cuando invadieron el puesto de mando de Mataguac.

                                            Bombardeo de Guam el 14 de julio de 1944 antes de la batalla de Guam. Visto desde el USS New Mexico.

                                            Las primeras oleadas de asalto de infantes de marina se ponen a cubierto antes de moverse hacia el interior de Guam.

                                            Primera bandera en Guam en el mástil del gancho del barco. Dos oficiales estadounidenses colocan la bandera estadounidense en Guam ocho minutos después de que los infantes de marina y las tropas de asalto del ejército de los Estados Unidos desembarcaron en la isla del Pacífico Central el 20 de julio de 1944.

                                            Aeródromo de la península de Orote durante el ataque aéreo. Guam.

                                            Una amenazante arma japonesa de 75 mm saca el cañón del pastillero de Gaan Point, donde una pieza complementaria y una pistola de 37 mm causaron estragos en las oleadas de asalto de la 22a Infantería de Marina en el Día W

                                            Los infantes de marina muestran su agradecimiento a la Guardia Costera durante la invasión de Guam durante la Segunda Guerra Mundial

                                            El sargento Carrol Williford, 3rd MarDiv, en una capilla en ruinas cerca de la cabeza de playa de Asan. Guam, 3 de agosto de 1944.

                                            Prisioneros de guerra japoneses en Guam, con la cabeza inclinada después de escuchar al emperador Hirohito hacer el anuncio de la rendición incondicional de Japón., 15/08/1945


                                            1ª Brigada de Infantería de Marina Provisional en la Batalla de Guam.

                                            El 18 de abril de 1944, la 1.a Brigada de Marina Provisional fue activado, esta vez en Guadalcanal y puesto en reserva por un tiempo. comandado por el general de brigada Pastor Lemuel Cornick. En julio, se trasladó a las islas Marchall para una invasión planificada de Guam, una isla bajo el control del Imperio de Japón. . Esta brigada mucho más grande se construyó alrededor del 4º y 22º Regimientos de Infantería de Marina con unidades de apoyo, y estaba compuesta por 9.886 infantes de marina. La brigada fue asignada al III Cuerpo Anfibio, una fuerza de casi 67.000 efectivos, en previsión de una invasión el 15 de julio de Guam y las playas del sur, junto con un desembarco en el norte por parte del Ejército y el 305. ° Regimiento de Infantería de 4.500 hombres, 77.a División de Infantería. apodo & # 8220Estatua de la libertad & # 8221 . La brigada comenzó a entrenar en Guadalcanal junto con la 3.a División de Infantería de Marina, & # 8220Fighting Third & # 8221 . Al final de la batalla, la división había sufrido 677 infantes de marina muertos, 3.626 heridos y 9 desaparecidos. Luego, a principios de julio, las dos formaciones atravesaron el Eniwetok en preparación para la invasión. El 21 de julio a las 08:32, el 22 ° Marines aterrizó en las playas alrededor de Agat mientras que el Cuarto Marines bajo el mando del teniente general Alan Shapely. aterrizó en Bangi Point al norte. Shapely era un oficial de la Infantería de Marina de los Estados Unidos que sobrevivió al hundimiento del USS Arizona. durante el ataque a Pearl Harbor, y pasó a servir con distinción en el Teatro Pacífico y más tarde en la Guerra de Corea. Fue galardonado con la Estrella de Plata por su galantería el 7 de diciembre de 1941, y más tarde a la Cruz Naval /> por su extraordinario heroísmo durante la Batalla de Guam. Shapely murió el 13 de mayo de 1973 (a los 70 años) en Bethesda Maryland

                                            Oponiéndose al desembarco de Estados Unidos había 22.000 soldados japoneses estacionados en la isla. Los combates más intensos golpearon a las otras unidades del III Cuerpo Anfibio al norte. , que resistió a través de fuertes contraataques japoneses. La 1ª Brigada de Marina Provisional encontró una resistencia más leve en las playas del sur, pero sin embargo luchó contra una fuerza japonesa sustancial que ocupaba Gaan Point, entre los dos regimientos y las zonas de aterrizaje # 8217. Los defensores japoneses habían construido fortificaciones en el punto, incluidos los cañones Mounyain Tipo 41 de 75 mm. que habían pasado desapercibidos en las sondas de reconocimiento de EE. UU., usándolos para inmovilizar 20 vehículos anfibios que apoyaban al 22 ° Marines y frenar su avance. Los 22 marines Posteriormente, pasó la mayor parte del día capturando el punto contra la dura resistencia japonesa. Su 1er Batallón finalmente pudo capturar Agat, y el 2do Batallón tomó el Monte Alifan, 1,000 metros (3300 pies) tierra adentro. Mientras tanto, el 1er Batallón del 4to Marines & # 8221 The China Marines & # 8221 , tomó el punto de Bangi con el apoyo de su 3er Batallón, apodo & # 8220Thundering Third The Bull & # 8221. Luego comenzaron un avance hacia el monte Alifan, pero fueron retrasados ​​por la feroz resistencia japonesa hacia el interior. Al caer la noche, los japoneses montaron un gran contraataque coordinado que no tuvo éxito. Al final del día, los infantes de marina 4º y 22º estaban ocupando posiciones a 2.000 metros (6.600 pies) en la isla a lo largo de un frente de 4.500 metros (14.800 pies). El Equipo de Combate del 305º Regimiento apoyó a los Marines durante varios días antes de reunirse con el resto de la 77ª División de Infantería al norte. La 1.a Brigada estaba a 7 millas (11 km) al sur de las zonas de aterrizaje de la 3.a División de Infantería de Marina y la 77.a División de Infantería al norte en Asan El 25 de julio, las dos fuerzas aislaron la península de Orote entre las dos zonas de aterrizaje, y la brigada giró hacia el oeste y despejó la península hasta el 29 de julio contra una resistencia más fuerte, matando a unos 2.500 japoneses. Avanzó hacia el norte en un movimiento de barrido con el 4º de Infantería de Marina a la derecha, flanco oeste y el 22º de Infantería de Marina a la izquierda, flanco este, hasta alcanzar las fuerzas en los desembarcos de la playa norte. [49]

                                            Para el 28 de julio, la 3.a División de Infantería de Marina y la 77.a División de Infantería al mando del Teniente General Andrew Davis Bruce había formado un flanco continuo y avanzaba hacia el norte. General Andrew Davis Bruce murió 28 de julio de 1969 (74 años) Carolina del Norte, el 6 de agosto, la brigada se les unió en el flanco occidental izquierdo. Aquí, las fuerzas japonesas organizaron las últimas posiciones en sus fortificaciones restantes, y los reductos en el Monte Santa Rosa se limpiaron el 8 de agosto, Ritidian Point el 10 de agosto y Patti Point el mismo día. Pati Point es el punto más oriental de Guam. La isla fue declarada & # 8220oficialmente & # 8221 segura a las 11:31 del 10 de agosto, después de que se contabilizaran 11.000 japoneses muertos. Sin embargo, miles de tropas japonesas huyeron a los bosques de Guam después de la pelea, y las operaciones de limpieza continuaron mucho después de que la isla fuera declarada segura. Para el Día V-J, la isla había costado a los japoneses 18.400 muertos y 1.250 capturados, ya los estadounidenses 1.700 muertos y 6.000 heridos. Sin embargo, la 1ª Brigada Provisional de Infantería de Marina solo ayudó en las operaciones de limpieza durante un mes. El 4º de Infantería de Marina se movió a lo largo de la costa norte mientras que el 22º de Infantería de Marina patrullaba tierra adentro hacia el sur.

                                            El 9 de septiembre de 1944, la brigada se disolvió y sus elementos se trasladaron a Guadalcanal donde la nueva 6.a División de Infantería de Marina, la Sexta Golpe. se estaba formando. A la Sexta división se le atribuyó la muerte o captura de más de 23.839 soldados enemigos. Esa división se activó el 25 de septiembre de 1944. La mayoría de las unidades de la Brigada de Infantería de Marina Provisional fueron transferidas al mando de la Sexta División de Infantería de Marina. El 29o Regimiento de la Infantería de Marina fue agregado para formar la división.

                                            La isla fue declarada & # 8220oficialmente & # 8221 segura a las 11:31 del 10 de agosto, después de que se contabilizaran 11.000 japoneses muertos. Sin embargo, miles de tropas japonesas huyeron a los bosques de Guam después de la pelea, y las operaciones de limpieza continuaron mucho después de que la isla fuera declarada segura. Para el Día V-J, la isla había costado a los japoneses 18.400 muertos y 1.250 capturados, y a los estadounidenses 1.700 muertos y 6.000 heridos. Sin embargo, la 1ª Brigada Provisional de Infantería de Marina solo ayudó en las operaciones de limpieza durante un mes. El 4º de Infantería de Marina se movió a lo largo de la costa norte mientras que el 22º de Infantería de Marina patrullaba tierra adentro hacia el sur.


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                                            George Ray Tweed: el hombre que evadió a los japoneses en Guam durante dos años

                                            En tiempos de guerra, es casi un hecho que los hombres se esforzarán mucho más allá de sus límites anteriores para cometer hazañas de extraordinaria valentía y valentía. Aquellos que realizan tales hazañas suelen ser honrados y conmemorados.

                                            Sin embargo, a menudo la guerra también requiere probar y romper otros tipos de límites, lo que requiere que el hombre vaya mucho más allá de lo que la mayoría puede imaginar o soportar. Un ejemplo perfecto de esto fue el caso de George Ray Tweed, un operador de radio de primera clase de la Armada de los Estados Unidos.

                                            Se las arregló, a través del sigilo y la resistencia extremos, para sobrevivir por su cuenta y evadir con éxito al ejército japonés durante dos años y siete meses en la isla de Guam, a pesar de sus mejores esfuerzos por capturarlo y decapitarlo, un destino que le habían infligido. en los otros estadounidenses que habían capturado en la isla.

                                            George Ray Tweed

                                            Tweed ya había estado en la Marina de los Estados Unidos durante 16 años cuando los japoneses lanzaron su asalto a Guam en diciembre de 1941. Además, había estado viviendo en Guam con su familia desde agosto de 1939, por lo que no era un extraño en la isla.

                                            Todos los miembros de la familia del personal militar de EE. UU. Habían sido evacuados de Guam en octubre de 1941, por lo que cuando el ejército japonés comenzó su ataque a la isla el 8 de diciembre, los únicos estadounidenses en Guam eran personal de la Marina de los EE. UU. Y de la Marina de los EE. UU., Y algunas enfermeras. .

                                            Una pintura japonesa que representa la invasión de Guam. 1941

                                            Las fuerzas japonesas numéricamente superiores rápidamente ahogaron cualquier resistencia por parte de los estadounidenses, y la guarnición estadounidense se rindió el 10 de diciembre.

                                            Sin embargo, seis hombres de la Armada estadounidense decidieron no rendirse. En lugar de resignarse a pasar el resto de la guerra en un campo de prisioneros japonés, optaron por huir. Uno de estos seis fue Tweed.

                                            Guam japonés 1941

                                            Tan pronto como Tweed y otro hombre, Radioman First Class Albert Tyson, se enteraron de la noticia de la rendición estadounidense, despegaron. Al salir de la ciudad, Tweed se detuvo en su casa y llenó una funda de almohada con lo esencial, al igual que Tyson.

                                            Desafortunadamente, en su prisa, se olvidaron de tomar uno de los los elementos más cruciales para la supervivencia: el agua. Este fue un descuido peligroso, ya que Guam sufría de escasez de agua dulce.

                                            Mapa topográfico de Guam Foto de Grandiose CC BY-SA 3.0

                                            Después de moverse a través del arbusto y ser cortados por la isla y las plantas de lemonchina # 8217s (plantas puntiagudas, altas hasta el pecho cubiertas con espinas de ½ pulgada) lograron descansar un poco, fueron vistos, pero la persona que las descubrió era un nativo Chamorro , un anciano llamado Francisco. Los llevó a su casa y les dio comida y agua.

                                            Sin embargo, no tenían muchas posibilidades de descansar, ya que los japoneses ya estaban buscando a los estadounidenses fugitivos. Francisco ayudó a Tweed y Tyson a encontrar un lugar seguro en el monte donde pudieran esconderse durante la noche. También los volvió a alimentar a la mañana siguiente.

                                            El hecho de que los chamorros locales estuvieran tan dispuestos a ayudar a los estadounidenses resultó ser un factor crucial en términos del largo período de evasión de los japoneses en Tweed. Sin su ayuda, probablemente lo hubieran capturado.

                                            Inicialmente, los japoneses intentaron que los nativos de las islas los ayudaran en sus esfuerzos por capturar a los estadounidenses ofreciendo una recompensa monetaria al chamorro por información. Esto comenzó en 10 yenes por cada estadounidense y 50 por Tweed, debido a su habilidad para reparar radios.

                                            Pueblo chamorro

                                            Sin embargo, nadie ayudó. Los chamorro odiaban a los invasores japoneses y solo cooperaban con ellos cuando eran amenazados.

                                            Después de la primera semana de evadir a los japoneses, Tweed y Tyson se dieron cuenta de que se estaban intensificando los esfuerzos para atraparlos. Se mudaron a un escondite nuevo y más remoto: un refugio de tierra excavado por otro local, Jesús Quitugua. Otro chamorro, Juan Cruz, logró pasarles de contrabando una vieja radio.

                                            Tweed hizo funcionar la radio. Él y Tyson lograron sobrevivir durante unos meses en el refugio del refugio. Mientras tanto, los japoneses aumentaron las recompensas por información a 100 yenes por estadounidense y 1,000 por Tweed. Pero todavía nadie los delató, por lo que los japoneses intensificaron sus búsquedas.

                                            Chamorro performer anciano Foto de Marilyn Sourgose & # 8211 CC BY 2.0

                                            Hasta ese momento, los otros cuatro estadounidenses habían sido escondidos por un chamorro llamado Miguel Aguón. Juan Cruz ayudó a Tweed y Tyson a encontrarse con los demás. When all six Americans were together once more, they decided that their best bet for long-term survival was to split up. Each went their own way, and from this point on, Tweed was on his own.

                                            Things didn’t go so well for the other Americans after this. Three were captured at once and were made to dig their own graves before they were beheaded.

                                            Tyson and another American named Johnston held out longer, but eventually the Japanese discovered them hiding in a chicken coop. They shot Johnston six times, and when Tyson came out of the coop with his hands up, they put a bullet through his head. Tweed was now the last American left alive on Guam.

                                            Up to this point, he had been hiding in a cave, but now that he was the last one left to catch, the Japanese were pulling out all the stops to find him. He had also been typing out a local resistance newsletter on a small typewriter one of the locals had smuggled to him.

                                            With the help of another Chamorro, a man named Antonio Artero, Tyson found his new and final hideout spot on the island: a hidden opening at the top of a high cliff overlooking the ocean in the northern part of the island.

                                            This was where Tweed would end up staying until he was rescued. During this time, Antonio Artero regularly brought him food and water. Tweed promised to repay Artero for his help one day, even though the Chamorro refused to entertain the idea of payment for this assistance. Artero once mentioned, though, that he dreamed of one day owning a Chevrolet sedan.

                                            Meanwhile, the Japanese had taken to torturing and executing local islanders whom they believed were withholding information about Tweed. Even in the face of such atrocities, still nobody gave him up.

                                            U.S. Marines move inland 1944

                                            Weeks passed by, then months, then years, and Tweed continued to hold out. Finally, on the 11 th June 1944, he saw American planes flying over the island. A month later, on July 10, American ships got close enough for him to signal.

                                            However, instead of begging for rescue he flashed them a coded message warning them of the location of Japanese gun batteries on the island. Only after they had acknowledged receiving this information did he ask them for help.

                                            Coast Guard Marines at Guam – ca. July 1944

                                            George Tweed was rescued on the 10 th July 1944, after two years and seven months of evading the Japanese. He received the Legion of Merit and the Silver Star.

                                            After the war he not only returned to Guam to thank the locals who had helped him, he also fulfilled his promise to Antonio Artero and gifted him a brand new Chevrolet.

                                            Tweed retired as a lieutenant in 1948 and passed away in California in 1989.


                                            In a list of most popular reasons for public holidays, celebrating the birthday of a ruler or the date when a country threw off the shackles of colonial rule are probably the most popular. Not far down the list is commemorating a battle or war that was crucial to the heritage and history of a nation. This is the case with Guam's Liberation Day which commemorates the Battle of Guam in 1944 which returned the island to U.S. control.

                                            Guam is the southernmost and largest of the Marianas Islands in the Pacific Ocean. It became a U.S. territory in December 1898 after the Spanish-American War. The U.S. sold the other Marianas Islands to Germany.

                                            In December 1941, Japan entered the second world war when it launched a surprise attack on the U.S. Naval base at Pearl Harbour in Hawaii. With the intention to dominate the Pacific theatre, Japan invaded Guam a few days after the Pearl Harbour attack. This first Battle of Gaum lasted two days before the U.S. troops were overwhelmed by the Japanese.

                                            Japan's early advances in the war began to wane as the U.S. Pacific Fleet retaliated with a major victory at the Battle of Midway coming in June 1942.

                                            It would two long years of hard-fought victories before the U.S. launched its assault to liberate Guam on July 21st 1944. The Second Battle of Guam raged until August 10th, with the Japanese troops fighting to the last man.

                                            ¿Sabías?

                                            We said "last man", but some Japanese soliders held out in the jungle and fought until December 1944, and famously one of the Japanese soldiers was discovered on the island in January 1972, having escaped the fighting and living in a cave for 28 years.

                                            After the battle, Guam became an important base for the allied operations that would eventually end the war in 1945.

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