Momificación en vivo

Momificación en vivo

Muchas películas han representado momificaciones en vivo (famosas en la serie Mummy) por crímenes graves contra los faraones. ¿Era esto realmente una práctica en el antiguo Egipto como castigo?


Es muy dudoso; igualmente, es notoriamente difícil probar un negativo, por lo que al no poder recordar ningún caso registrado de momificación en personas mientras aún estaban vivas, diría que no, que no se hizo.

Cabe recordar que la momificación era un ritual preciso y sagrado, que tardaba unos 70 días en completarse, y se realizaba con la intención de preservar y preparar el cuerpo para que sirviera de sostén al espíritu en el más allá. Parece aún más dudoso entonces que a un perón admitido de una falta grave se le permita tal ceremonia.

Sin embargo, diría que es probable que todos los métodos para infligir dolor y muerte a un ser humano que se pueda imaginar se hayan practicado al mismo tiempo, lo que por supuesto incluiría la momificación de los vivos. Sin embargo, todavía creo que, en el contexto de su pregunta, la respuesta es no.


Además de los excelentes argumentos de @ user995689, creo que sería difícil imaginar que conceder la vida eterna a alguien se percibiera como un castigo. La momificación le da al alma acceso a la eternidad; eso no es un castigo.

¿Existe algún registro de este "castigo" antes de Hollywood? ¿Algún registro de este castigo de alguna fuente que tenga antecedentes legítimos en egiptología?


Will Durant en Our Oriental Heritage, que es el volumen 1 de The Story Of Civilization, menciona la momificación en vivo como castigo por delitos particularmente graves. Publicado en 1935, creo, por lo que definitivamente fue antes de cualquier película en la que estés pensando.


Esto no está en Egipto, pero la auto-momificación religiosa a través del hambre es una práctica conocida en varias tradiciones asiáticas. La idea es dejar un cadáver que no se pudra, que debe contener la menor cantidad de agua y grasa posible. El simple hecho de morir de hambre no provocará este resultado. La práctica se llama Sokushinbutsu entre los budistas y Sallekhana entre los jainistas.


Momificación en vivo - Historia

La otra vida fue una parte importante de la cultura del Antiguo Egipto. Una de las formas en que se prepararon para la otra vida fue tratar de preservar el cuerpo el mayor tiempo posible. Lo hicieron a través de un proceso llamado embalsamamiento. Estos cuerpos embalsamados se llaman momias.

¿Cómo embalsamaron a las momias?

Los egipcios pasaron por un elaborado proceso para preservar el cuerpo y evitar que se pudriera. Es un poco asqueroso, por lo que no entraremos en demasiados detalles sangrientos. Lo principal que hicieron fue tratar de sacar toda el agua y la humedad del cuerpo. Es el agua la que causa gran parte de la descomposición.

Los egipcios comenzaron cubriendo el cuerpo con una sustancia cristalina salada llamada natrón. El natrón ayudaría a secar el cuerpo. También sacarían algunos de los órganos. Con el cuerpo cubierto y relleno de natrón, dejaban que el cuerpo se secara durante unos 40 días. Una vez que estaba seco, usarían lociones en la piel para preservarla, reforzarían el cuerpo vacío con un empaque y luego cubrirían el cuerpo con envolturas de lino. Utilizarían muchas capas de tiras de envoltura de lino, cubriendo todo el cuerpo. Se utilizó resina para pegar las capas de envoltura. El proceso total puede tardar hasta 40 días.

Una vez que el cuerpo estuvo completamente envuelto, se cubrió con una sábana llamada sudario y se colocó en un ataúd de piedra llamado sarcófago.

¿Por qué les importaban tanto los cadáveres?

En la religión egipcia, el cuerpo era necesario para que el alma o "ba" de la persona se uniera al "ka" de la persona en el más allá. El cuerpo era una parte importante de la otra vida y querían conservarlo para siempre.

¿Todos recibieron este elegante embalsamamiento?

Solo los muy ricos podían permitirse el mejor embalsamamiento. Sin embargo, era importante para todos, por lo que obtuvieron lo mejor que pudieron pagar y la mayoría de los muertos se convirtieron en momias. Se estima que se hicieron 70 millones de momias en Egipto durante los 3.000 años de la antigua civilización.

Todavía hay momias de algunos de los antiguos faraones alrededor. Tanto Tutankamón como Ramsés el Grande se conservaron y se pueden ver en museos.


10 El precio de la momificación


Según los escritos de un viajero griego del 60 & ndash57 a. C., costó un talento de plata, unos 30 kilogramos (66 libras), la momificación más cara. [1] Esto fue durante el período ptolemaico de la historia egipcia, cuando hubo algún conflicto en la dinastía, que podría haber resultado en inflación.

El costo de los suministros de momificación en la actualidad, incluido el lino, el carbonato de sodio decahidratado (natrón), la resina y el incienso, asciende a unos 3.600 dólares. Sin embargo, ser momificado hoy cuesta casi $ 70,000, y varias empresas en realidad momifican cuerpos de personas y mascotas. La momificación de mascotas puede costar entre $ 7,000 y más de $ 100,000. En contraste, un funeral y entierro en los Estados Unidos en 2017 costó entre $ 7,000 y $ 10,000 en promedio, y la cremación costó alrededor de $ 1,000.


Momificación en vivo - Historia

L os antiguos egipcios creían en la resurrección del cuerpo y la vida eterna. Esta creencia tenía sus raíces en lo que observaban cada día. El sol caía en el horizonte occidental cada noche y renacía a la mañana siguiente en el este. Nueva vida brotó de los granos plantados en la tierra, y la luna creció y menguó. Mientras se mantuviera el orden, todo era altamente confiable y se podía lograr la vida después de la muerte siempre que se cumplieran ciertas condiciones. Por ejemplo, el cuerpo tuvo que ser preservado mediante momificación y se le dio una tumba debidamente amueblada con todo lo necesario para la vida en el más allá.

La momificación, la preservación del cuerpo, fue descrita en los antiguos Textos de las Pirámides. Con la muerte de Osiris, dios de los muertos, el cosmos cayó en el caos y las lágrimas de los dioses se convirtieron en materiales utilizados para momificar su cuerpo. Estos materiales incluían miel, resinas e incienso.

Antes de que evolucionara la momificación, el cadáver se colocaba en una posición fetal dormida y se colocaba en un pozo, junto con artículos personales como vasijas de barro y joyas. El pozo se cubrió con arena, que absorbió toda el agua del cuerpo, preservándola así. Los fosos de entierro fueron finalmente revestidos con ladrillos de barro y techados, y los fallecidos fueron envueltos en pieles de animales o enterrados en cerámica, cestería o ataúdes de madera. Con estas "mejoras", la descomposición se aceleró porque el cuerpo ya no entró en contacto con la arena caliente. Para solucionar este problema, se extrajeron los órganos internos del difunto y se utilizaron agentes secantes para momificar el cuerpo.

Frascos canopicos. Uno de los cuatro hijos de Horus estaba representado en la tapa de cada frasco. El Imsety con cabeza humana cuidaba el hígado Hapy, un babuino, protegía los pulmones Duamutef, un chacal, protegía el estómago y Qebehsenuef, un halcón, cuidaba los intestinos.
Museo Real de Ontario

L a práctica de la momificación se inició en Egipto en el 2400 a. C. y continuó en el período grecorromano. Durante el Reino Antiguo, se creía que solo los faraones podían alcanzar la inmortalidad. Sin embargo, alrededor del año 2000 a.C., las actitudes cambiaron: todos podían vivir en el más allá siempre que el cuerpo estuviera momificado y los elementos adecuados se colocaran en la tumba. Pero como la momificación era cara, solo los ricos podían aprovecharla. Aunque la momificación no era un requisito estricto para la resurrección en el próximo mundo, ciertamente se la consideraba un medio muy deseable para lograrla. Las oraciones en el Libro de los Muertos estaban destinados a ayudar a los fallecidos a realizar una transición exitosa a la otra vida.

El arte de la momificación se perfeccionó en el Tercer Período Intermedio (1070-712 a.C.). Alrededor del 450 a.C. (Período Tardío), el historiador griego Herodoto documentó el proceso:

"Se extrae la mayor parte del cerebro posible a través de las fosas nasales con un gancho de hierro, y lo que el gancho no puede alcanzar se disuelve con drogas. A continuación, se abre el costado ... y se extrae todo el contenido del abdomen. Luego, la cavidad se limpia y se lava a fondo ... Luego se llena con mirra triturada pura, casia y todas las demás sustancias aromáticas, excepto el incienso. [La incisión] se cose, y luego el cuerpo se coloca en natrón, se cubre completamente durante 70 días, nunca más. Cuando este período ... termina, el cuerpo se lava y luego se envuelve desde la cabeza hasta los pies en lino que ha sido cortado en tiras y untado en la parte inferior con goma de mascar que es comúnmente utilizada por los egipcios en lugar de pegamento ".

Bob Brier, Momias egipcias

N atron, un agente desinfectante y desecante, fue el ingrediente principal utilizado en el proceso de momificación. Un compuesto de carbonato de sodio y bicarbonato de sodio (sal y bicarbonato de sodio), el natrón esencialmente secó el cadáver. Obtenido de lechos de ríos secos, se empaquetaba alrededor y dentro del cuerpo en bolsas de lino y se dejaba durante 35 a 40 días para extraer la humedad de los tejidos. Al extraer los órganos y rellenar la cavidad interna con natrón seco, se conservaron los tejidos corporales. El cuerpo se llenó con barro del Nilo, aserrín, líquenes y trozos de tela para hacerlo más flexible. A veces se usaban pequeñas cebollas para cocinar o almohadillas de lino para reemplazar los ojos. A partir de la tercera dinastía, se extrajeron los órganos internos (pulmones, estómago, hígado e intestinos), se lavaron con vino de palma y especias y se almacenaron en cuatro frascos canopicos separados hechos de piedra caliza, calcita o arcilla. Previo a esto, el contenido abdominal fue removido, envuelto y enterrado en el piso de la tumba. Sin embargo, el corazón quedó en el cuerpo porque se lo consideró el centro de la inteligencia.

  1. lino
  2. serrín
  3. liquen
  4. cera de abejas
  5. resina
  6. soda
  7. cebolla
  8. Barro del nilo
  9. almohadillas de lino
  10. incienso

Luego, el cadáver fue lavado, envuelto en lino (hasta 35 capas) y empapado en resinas y aceites. Esto le dio a la piel una apariencia ennegrecida que se asemeja a la brea. El término "momificación" proviene de la palabra árabe mummiya, que significa betún, una sustancia de brea que se utilizó por primera vez en el proceso de conservación durante el Período Tardío. La familia del difunto proporcionó la ropa de entierro, que estaba hecha con sábanas viejas o ropa usada.

En el Reino Medio, se convirtió en una práctica estándar colocar una máscara sobre el rostro del difunto. La mayoría de ellos estaban hechos de cartonaje (papiro o lino recubierto de yeso, un tipo de yeso), pero también se utilizaba madera y, en el caso de las momias reales, plata y oro. La máscara más famosa es la de Tutankhamon.

Máscara de momia
Madera cubierta con yeso pintado
500-300 a.C.
Museo Canadiense de Civilizaciones XXIV-C-63
Máscara de momia
Lino moldeado y pintado
Museo Real de Ontario 910.15.3

Los antiguos embalsamadores usaban muy pocas herramientas y, una vez que terminaban su trabajo, a veces las dejaban en la tumba o cerca de ella. El juego de herramientas básico incluía un cuchillo para hacer la incisión abdominal, varillas de bronce en forma de gancho para extraer la materia cerebral, una herramienta de madera similar a una azuela para extraer los órganos internos y un embudo para verter resinas en la cavidad craneal a través de la nariz.

Los egipcios momificaron tanto a los animales como a los seres humanos, desde toros y halcones hasta icneumones y serpientes. Algunos se han encontrado en grandes cantidades, mientras que otros son raros. Muchas especies se criaron en los templos para ser sacrificadas a los dioses. Las autopsias en gatos muestran que la mayoría se había roto el cuello cuando tenían alrededor de dos años. Los gatos eran miembros muy apreciados de la antigua casa egipcia. Destruyeron las ratas y ratones que de otro modo infestarían los graneros y ayudaron a cazar pájaros y pescar. En el siglo XIX, se enviaron grandes cantidades de momias de gatos a Inglaterra para usarlas como fertilizante.


Hijos de Llullaillaco

los Hijos de Llullaillaco [1] (Español: [(ɟ) ʝuʝajˈʝako]), también conocido como el Momias de Llullaillaco, son tres momias de niños incas descubiertas el 16 de marzo de 1999 por Johan Reinhard y su equipo arqueológico cerca de la cumbre de Llullaillaco, un estratovolcán de 6.739 m (22.110 pies) [2] en la frontera Argentina-Chile. Los niños fueron sacrificados en un ritual religioso inca que tuvo lugar alrededor del año 1500. En este ritual, los tres niños fueron drogados, [3] luego colocados dentro de una pequeña cámara a 1,5 metros (4,9 pies) debajo del suelo, donde los dejaron. morir. [4] Según Reinhard, las momias "parecen ser las momias incas mejor conservadas jamás encontradas", y otros arqueólogos han expresado la misma opinión, llamándolas entre las momias mejor conservadas del mundo. [5] [6] [7]

El 20 de junio de 2001, la Comisión Nacional de Museos, Monumentos y Lugares Históricos de Argentina declaró a los Niños de Llullaillaco como Bien Histórico Nacional de Argentina. [1] Desde 2007, las momias se encuentran en exhibición en el Museo de Arqueología de Gran Altitud de la ciudad argentina de Salta.

El Imperio Inca (Quechua: Tawantinsuyu, "Las Cuatro Regiones"), fue el imperio más grande de la América precolombina, [8] y posiblemente el imperio más grande del mundo a principios del siglo XVI. [9] El imperio surgió en el área alrededor de la ciudad de Cusco, en lo alto de la Cordillera de los Andes en el Perú actual, en el siglo XIII. La civilización Inca no se expandió mucho geográficamente hasta mediados del siglo XV. Sin embargo, a partir del gobierno de Pachacuti en 1438, los incas recorrieron América del Sur a lo largo de las montañas de los Andes, conquistando a los pueblos locales en el camino y consolidando un imperio terrestre masivo en el lapso de menos de un siglo. El Imperio Inca alcanzó su máxima extensión geográfica alrededor de 1530, y luego comenzó un rápido declive que culminó con la caída del Cusco en 1533, junto con la ejecución del emperador Atahualpa. [10] conquistando españoles.

Sacrificio de niños, conocido como capacocha o qhapaq hucha, era una parte importante de la religión Inca y se usaba a menudo para conmemorar eventos importantes, como la muerte de un Sapa Inca. El sacrificio humano también se utilizó como ofrenda a los dioses en tiempos de hambruna y como una forma de pedir protección. El sacrificio solo podía ocurrir con la aprobación directa del emperador Inca. [11] Los niños fueron elegidos de todo el extenso imperio Inca, y fueron elegidos principalmente en función de su "perfección física". Los niños elegidos para el sacrificio eran generalmente "hijos e hijas de nobles y gobernantes locales". [11] Luego fueron llevados cientos o miles de millas hasta Cusco, la capital, donde fueron objeto de importantes rituales de purificación. Desde allí, los niños fueron enviados a las cimas de las montañas de todo el imperio para ser sacrificados. Según la creencia tradicional inca, los niños que son sacrificados no mueren realmente, sino que vigilan la tierra desde sus perchas en la cima de la montaña, junto con sus antepasados. [12] El Inca consideraba un gran honor morir como sacrificio. [13]

También se han encontrado muchas otras momias bien conservadas, como la Momia Juanita, en las cimas de las montañas andinas. [5]

Llullaillaco es un estratovolcán de 6.739 metros (22.110 pies) de altura. [2] Se asienta en las montañas de los Andes en la frontera moderna que separa a Chile y Argentina. El lugar del entierro estaba cubierto por cinco pies de tierra y roca en el momento del descubrimiento. [5] El sitio donde se encontraron las momias ha sido descrito como "el sitio arqueológico más alto del mundo".

Llullaillaco se encuentra en el desierto de Atacama, el desierto no polar más seco de la Tierra. [14] La extrema sequedad del aire es una de las principales razones de la excelente conservación de las momias durante 500 años. [15] Se sabe que tanto la sequedad como las bajas temperaturas reducen significativamente la tasa de descomposición de los restos humanos, [16] y las condiciones ambientales extremas en la cima de Llullaillaco son, por lo tanto, muy propicias para la preservación. [17]

En 1999, Johan Reinhard y su equipo de investigadores partieron hacia los altos Andes para buscar sitios de sacrificios rituales incas. Tres días después de su búsqueda, el equipo de Reinhard descubrió una tumba que contenía tres niños momificados: dos niñas y un niño. También se encontraron varias estatuas de oro, conchas y plata, textiles y cerámica. El cuerpo de la niña más joven había sido alcanzado por un rayo después de su muerte, causando quemaduras en su cuerpo, especialmente en la cara y el hombro. Las otras dos momias no se vieron afectadas. Las estatuas hechas de metales preciosos y textiles se encontraban entre los muchos bienes encontrados en las tumbas. [5] [18]

Varias veces, la expedición estuvo a punto de fracasar. Después de un largo proceso de aclimatación, que incluyó un mes explorando una montaña cercana de menor elevación, el equipo finalmente se acercó a la cima de Llullaillaco después de establecer una serie de campamentos a lo largo del ascenso. A lo largo de esta expedición, los investigadores se enfrentaron a fuertes vientos de más de 70 millas por hora (31 m / s) y temperaturas extremas, en un punto que alcanzaron los -40 ° C (-40 ° F). En su campamento final, a una altura de 6.600 metros (21.700 pies), estalló una tormenta que duró cuatro días. [19] Según Reinhard, el equipo "[estaba] a punto de darse por vencido" cuando vieron una capa artificial en el sitio que indicaba que debían continuar la investigación. Los investigadores siguieron la capa artificial, que finalmente los llevó al entierro de una de las momias. [5]

En el cementerio de Llullaillaco se encontraron tres momias: la doncella (la doncella), la niña del rayo (la chica del rayo), y el niño (el chico). Una vez en la cima de la montaña, se les permitió quedarse dormidos y luego se colocaron en una pequeña tumba a 1,5 metros (4,9 pies) bajo tierra, donde se les dejó morir. [6] [17] Además, fueron alimentados con una dieta alta en proteínas antes de ser sacrificados. [ cita necesaria ]

Las momias estaban en condiciones excepcionales cuando se encontraron. Reinhard dijo que las momias "parecen ser las momias incas mejor conservadas jamás encontradas", y agregó que los brazos estaban perfectamente conservados, incluso hasta los pelos individuales. Los órganos internos aún estaban intactos y uno de los corazones aún contenía sangre congelada. Debido a que las momias se congelaron antes de que ocurriera la deshidratación, la desecación y el marchitamiento de los órganos que es típico de los restos humanos expuestos nunca tuvo lugar. [5]

La doncella Editar

La momia más vieja, una niña que se encontró alrededor de los quince años, fue apodada la doncella. Se ha hecho conocida como la "Doncella de Llullaillaco". Se descubrió una infección bacteriana en sus pulmones durante un examen. Llevaba un vestido con el pelo elaboradamente trenzado, junto con un tocado adornado con plumas. [20] Las pruebas de ADN indicaron que las dos niñas eran medias hermanas, mientras que el niño no estaba relacionado. [21] Murió mientras dormía, un destino compartido con los otros niños. [18] [21] [22]

Se cree que La Doncella fue un aclla, o Virgen del Sol: era virgen, elegida y santificada alrededor de los diez años para vivir con otras niñas y mujeres que se convertirían en esposas reales, sacerdotisas y sacrificios. La práctica del sacrificio ritual en la sociedad Inca tenía como objetivo garantizar la salud, ricas cosechas y un clima favorable. [23]

La niña del rayo Editar

La niña del rayo tenía aproximadamente seis años cuando fue sacrificada. [21] Su rostro, una de sus orejas y parte de su hombro fueron dañados por un rayo que ocurrió después de su muerte. [5] Tenía la cabeza en alto y miraba hacia el suroeste. Llevaba un tradicional marrón claro. acsu vestido, y su cabeza, junto con parte de su cuerpo, estaba envuelta en una gruesa manta de lana. Además, todo su cuerpo estaba envuelto en otra manta, esta con un bordado de rojo y amarillo. Su cráneo parece haber sido alargado intencionalmente. [24]

La niña del rayo parece haber sido tratado con menos dureza que el niño, pero sin el cuidado con el que la doncella fue tratado. [25]

El niño Editar

El cuerpo de el niño, que tenía unos siete años cuando fue sacrificado, había sido envuelto con fuerza, ya que algunas de sus costillas y pelvis estaban dislocadas. Al parecer murió bajo estrés, ya que se encontraron vómitos y sangre en su ropa. También parecía haber una infestación de liendres en su cabello. [26] Era el único niño atado. Tumbado en posición fetal, vestía una túnica gris, un brazalete de plata y zapatos de cuero, y había sido envuelto en una manta roja y marrón. [27] El cráneo de el niño había sido ligeramente alargada, similar a la de la niña del rayo. [24] Debido a la forma en que estaba atado, se cree que pudo haber muerto por asfixia. [20]

El niño fue enterrado con una colección de pequeños objetos, algunos de ellos representando a hombres elegantemente vestidos conduciendo caravanas de llamas. Un cabestrillo de lana estaba enrollado alrededor de su cabeza. Los hombres usaban cabestrillos en una actividad ritual para lanzar piedras a las lagunas al final de la estación seca para acelerar la llegada de las lluvias. [24]

Según un análisis bioquímico de la doncellaCon el pelo, los niños fueron drogados con alcohol y coca antes del inicio del ritual del sacrificio. La Doncella había sido drogado con hojas de coca y una cerveza de maíz conocida como chicha. Aunque los tres sacrificios consumieron cantidades significativas de estas sustancias antes del ritual, un análisis de muestra de cabello muestra que la doncella consumió significativamente más coca y alcohol que cualquiera el niño o la niña del rayo. [25] Su cabello contenía la mayor concentración de coca jamás encontrada en restos humanos andinos. [28]

Las momias permanecen en exhibición en el Museo de Arqueología de Gran Altitud, un museo dedicado íntegramente a la exhibición de las momias, en Salta, Argentina. El área que ahora contiene la ciudad de Salta fue parte del Imperio Inca a fines del siglo XV y principios del siglo XVI, antes de ser conquistada por los españoles. conquistadores a finales del siglo XVI. Para evitar el deterioro, un sistema de clima controlado por computadora mantiene condiciones ambientales similares a las de Llullaillaco. Si un terremoto u otra emergencia resultara en la pérdida de energía, el avión del gobernador provincial se usaría para llevar las momias a otro lugar donde podrían "volver a enchufarse". El museo abrió sus puertas al público en general a principios de septiembre de 2007. [12]

Antes de la construcción de la exhibición del museo, las momias habían sido salvaguardadas por la Universidad Católica de Salta. [27] Desarrollar una forma de mostrar las momias al público y mantenerlas perfectamente conservadas requirió ocho años de investigación. [12]

Las momias han sido objeto de controversia, especialmente en lo que respecta a los derechos indígenas. Algunos indígenas se oponen a la exhumación y exhibición de los cuerpos. [19]

Rogelio Guánuco, líder de la Asociación Indígena de Argentina (AIRA), calificó la exhibición como "una violación de nuestros seres queridos", diciendo que "Llullaillaco sigue siendo sagrado para nosotros. Nunca debieron haber profanado ese santuario, y no deben exponer a nuestros hijos como en un circo ". [29] Fermín Tolaba, jefe de los Lules, dijo que las momias "deberían haberse quedado en su territorio", y que "ahora que [las momias] ya están exhumadas, [el museo] tendría que devolverlas. bueno que el museo esté ganando dinero con eso, cobrando una entrada por algo que no le pertenece ". [27]

Se cree que la región de los altos Andes de donde se sacaron las momias alberga al menos otros 40 sitios de entierro ritual similares. Sin embargo, para "tener buenas relaciones con el pueblo indio", no se retirarán más momias de la zona, según Gabriel Miremont, diseñador y director del Museo de Arqueología de Gran Altitud, que alberga la exposición que muestra las momias. [12] Sin embargo, otros pueblos indígenas apoyaron la investigación. El Tercer Congreso Mundial de la Lengua Quechua a fines de 2004 reunió a 300 representantes de países andinos, al concluir el congreso aprobó la resolución “El Congreso aprueba apoyar las investigaciones de los Niños Llullaillaco (Salta, Argentina) y la difusión de dichas investigaciones para reconocer la grandeza y la evolución de nuestros antepasados ​​desde sus orígenes hasta la actualidad ". [30]

Algunos líderes indígenas también han expresado su preocupación de que no recibirán ninguno de los beneficios económicos creados por la exhibición de las momias. [31]


Una breve historia de ser enterrado vivo

Imagínese que tiene un trastorno poco común, similar a la epilepsia, que hace que su corazón se ralentice hasta casi detenerse. Imagina que te desmayas un día y te despiertas en la oscuridad en una pequeña caja, con el olor a pino y cemento pesado en tus fosas nasales. Gritas, pero nadie puede escucharte. Empujas en la parte superior de la caja, pero es posible que no se mueva. Tu respiración se acelera. Poco a poco te das cuenta & # x2014 has sido enterrado vivo & # xA0. & # XA0

Y estás lejos de ser la primera persona a la que le ha pasado esto. & # XA0

Las Momias de México

Como todas las 119 momias en El Museo de las Mumias, Ignacia Aguilar fue víctima de una epidemia de cólera que arrasó Guanajuato, México en 1833. Los fallecidos fueron enterrados rápidamente para prevenir la propagación de enfermedades en mausoleos sobre el suelo. Veinte años después, el gobierno local desenterró algunos de los cuerpos y descubrió que habían sido momificados de forma natural. Hoy en día, las momias se exhiben en el museo con poca luz y en vitrinas aposs, donde se colocan de pie contra una pared.

Pero la historia de una momia, llamada & # xA0Ignacia, es aterradora. Sus manos están juntas sobre su corazón. Su codo izquierdo apunta hacia abajo. A primera vista, su cabeza parece estar apoyada en su brazo derecho elevado. Tras una inspección más cercana, los dientes de Ignacia & aposs se clavan en el antebrazo. Los arañazos de las uñas corren irregulares en todas direcciones por su frente, y lo poco de su boca que se ve debajo del brazo derecho está cubierto de sangre seca. Su cuerpo fue descubierto boca abajo en su ataúd. No hay duda de eso. Ignacia Aguilar fue enterrada viva.

Los científicos especulan que una persona promedio puede sobrevivir entre una y 18 horas en un ataúd moderno, dependiendo del tamaño del cuerpo.

Los registros indican que & # xA0Ignacia era epiléptica y sufría de un raro trastorno concurrente que reducía tanto su frecuencia cardíaca que parecía no latir en absoluto. Imagínese a la niña despertando, atrapada entre un suministro de aire limitado y la eternidad en medio del olor a pino y cemento. Los científicos especulan que una persona promedio puede sobrevivir entre una y 18 horas en un ataúd moderno, dependiendo del tamaño del cuerpo. Es imposible adivinar cuánto tiempo aguantó la pequeña Ignacia en un mausoleo del siglo XIX. Sin importar el tiempo que haya tardado, es muy difícil imaginar un camino peor a seguir. Quizás desollado por la infantería soviética.

Entierro vivo como castigo

Desde la antigüedad, el entierro prematuro se ha empleado como medio de pena capital en varias naciones. En la antigua Roma, las vírgenes vestales que rompían sus votos de celibato estaban encerradas en pequeñas cuevas. Lo mismo ocurre con los violadores de vírgenes. En la Alemania de la Edad Media, el entierro en vivo estaba reservado para las mujeres que cometían infanticidio. En la Italia medieval, los asesinos despiadados fueron enterrados vivos, de cabeza, con los pies sobresaliendo del suelo. Según la ley danesa del siglo XIII, el entierro en vivo era la ejecución preferida de las ladronas. Los ladrones masculinos fueron decapitados, lo que, por supuesto, es preferible.

Las mujeres que mataron a sus maridos en la Rusia feudal fueron enterradas vivas en un lugar de matanza sagrado conocido como The Pit. It & aposs dijo que el druida St. Orán se ofreció a ser enterrado vivo como sacrificio para evitar que el diablo se entrometiera en la construcción de una nueva abadía. Algún tiempo después, su cuerpo aún vivo fue desenterrado, pero cuando Orán habló de visitar una vida futura sin cielo ni infierno, lo volvieron a enterrar para siempre.

Hay numerosos ejemplos modernos de entierros en vivo masivos durante la guerra. Los soldados japoneses enterraron prisioneros de guerra chinos en Nanking. Los nazis enterraron a ancianos # xA0shtetl en Bielorrusia y Ucrania. En los campos de la muerte. Durante el Gran Salto Adelante. El año pasado, los militantes de ISIS enterraron vivos a grupos de mujeres y niños yazidíes en Irak.

Muertes horribles todas. Pero algo sobre el entierro prematuro accidental causa un terror aún mayor, tal vez porque es un asesino que ofrece igualdad de oportunidades. Lo deja a uno completamente impotente y presenta el elemento sorpresa. El incidente ocasional de un cuerpo que respiraba cayendo de un ataúd arrojado por algún desventurado portador del féretro, o un cadáver gritando en la mesa de embalsamamiento, generó cierto grado de temor sobre el entierro prematuro en el éter desde al menos el siglo I d.C. El único caso notable registrado antes hasta el siglo XIX fue el filósofo John Duns Scotus, cuyo cuerpo fue encontrado fuera de su ataúd al reabrirse su tumba. Sin embargo, a partir de finales del siglo XVIII, el miedo se generalizó y alcanzó su punto máximo en la década de 1890, cuando el psiquiatra italiano Enrico Morselli le dio un nombre: Tafefobia.

George Washington quiso que su cuerpo no fuera enterrado durante los dos días siguientes a su muerte, por si acaso. Un grupo de victorianos organizó la Sociedad para la Prevención de Personas Enterradas Vivas en 1896. En la década de 1880 se inventaron varios & # x201C ataúdes de seguridad & # x201D. Uno, patentado en 1882 por el inventor estadounidense J.G. Krichbaum, presentaba un periscopio que se podía abrir desde el interior del ataúd para suministrar aire y señalar que se había cometido un error. En 1885, Los New York Times informó que un & # x201CJenkins & # x201D del condado de Buncombe fue descubierto volteado de lado en su ataúd, y todo su cabello fue arrancado de su cuero cabelludo.

Un año después, el periódico oficial informó sobre una niña canadiense llamada & # x201CCollins & # x201D que fue encontrada en su ataúd con las rodillas pegadas a la barbilla. Julia Legare, de Carolina del Sur, fue colocada en la cripta familiar en 1852. Cuando su hermano murió 15 años después, la cripta fue reabierta y los restos de Julia se encontraron en una pila al pie de la entrada. Todavía en 1895 hay informes de personas descubiertas vivas en la morgue. Uno de los casos más felices se refiere a Eleanor Markham, una mujer de 22 años del norte del estado de Nueva York a quien se escuchó golpear el techo de su ataúd cuando lo sacaban del coche fúnebre en 1894. Su médico corrió en su ayuda y dijo: & # x201CHush hijo. Estás bien. Es una misiva fácilmente rectificable. & # X201D

Las estimaciones de la frecuencia con la que las personas fueron enterradas prematuramente en el siglo pasado varían ampliamente. En 1905, el reformador William Tebb compiló 219 relatos de entierros casi vivos, 149 de entierros vivos reales y 10 casos de disección viva accidental en la mesa de autopsias.

¿Por qué los informes de entierros vivos parecen acelerarse hacia finales del siglo pasado? La respuesta es tan fantasmagórica como el propio siglo XIX.

La epidemia de entierro vivo

Sin embargo, ¿por qué los informes de entierros prematuros, aparte de Escoto, no comienzan a aparecer con regularidad hasta finales del siglo XVIII y principios del XIX, y por qué parecen acelerarse hacia finales del siglo XIX? La respuesta es tan fantasmagórica como el propio siglo XIX, esa confluencia de descubrimientos científicos, el auge del periodismo de masas y las tendencias proféticas de la literatura gótica. El suelo de ese siglo presentaba un suelo extraño que brotaba nuevas ansiedades del moribundo histórico mundial.


¿Qué tan difícil fue realizar la auto-momificación?

La auto-momificación fue un proceso complicado, y pocos de los que lo intentaron tuvieron éxito. Muchos perecieron antes de sus entierros. Ishinkai (m. 1831) murió antes de completar un ayuno de cereales de 2000 días, y Zenkai (m. 1856) no superó los 1000 días.

El pergamino de un monje llamado Testusenkai, que conmemora un ayuno de 2000 días. (Credit: Ken Jeremiah)

Besides those who died, others changed their minds during the lengthy auto-mummification process. It is a difficult thing to plan one’s own death through years of self-imposed torture. Only truly unique individuals could have the dedication and focus needed to attain this incredible goal.

Of the many people who attempted the process, approximately 30 were successful. Seventeen of their bodies are extant, and ten are still enshrined in northern Japanese temples. They include Togashi Kichihyoei (1623-1681), a samurai retainer who became a priest and took the religious name Honmyokai, and the farmer Shindo Nizaemon (1688-1783), who became Shinnyokai.


Live mummification - History


Introduction and Slide Show Index

The British Museum of London, England, has the largest and most comprehensive collection of ancient Egyptian material outside of Cairo. Its spectacular collection consists of more than 100,000 objects. Displays include a gallery of monumental sculpture and the internationally famous collection of mummies and coffins.

Egyptian objects have formed part of the collections of the British Museum since its beginning. The original start of the Museum was to provide a home for objects left to the nation by Sir Hans Sloane when he died in 1753, about 150 of which were from Egypt.

European interest in Egypt began to grow in earnest after the invasion of Napoleon Bonaparte in 1798, particularly since Napoleon included scholars in his expedition who recorded a great deal about the ancient and mysterious country. After the British defeated the French in 1801, many antiquities which the French had collected were confiscated by the British Army and presented to the British Museum in the name of King George III in 1803. The most famous of these was the Rosetta Stone.

After Napoleon, Egypt came under the control of Mohammed Ali, who was determined to open the country to foreigners. As a result, European officials residing in Egypt began collecting antiquities. Britain's consul was Henry Salt, who amassed two collections which eventually formed an important core of the British Museum collection, and was supplemented by the purchase of a number of papyri.

Antiquities from excavations also came into the Museum in the later 1800's as a result of the work of the Egypt Exploration Fund (now Society). A major source of antiquities came from the efforts of E.A. Wallis Budge (Keeper 1886 -1924), who regularly visited Egypt and built up a wide-ranging collection of papyri and funerary material.

In May of 2003, the British Museum signed a landmark five-year collaborative agreement with the Bowers Museum of Santa Ana, California, to showcase its incredible collections and to provide a service to visitors and especially students who aren’t able to travel to Britain. In April 2005, the Bowers Museum thus presented "Mummies: Death and the Afterlife in Ancient Egypt" featuring a spectacular collection of 140 objects from the British Museum. For your enjoyment, The History Place presents a slide show highlighting 14 items from the Bowers Museum exhibition.

About Egyptian Mummies

Mummies are one of the most characteristic aspects of ancient Egyptian culture. The preservation of the body was an essential part of the Egyptian funerary belief and practice.

Mummification seems to have its origins in the late Predynastic period (over 3000 BC) when specific parts of the body were wrapped, such as the face and hands. It has been suggested that the process developed to reproduce the desiccating (drying) effects of the hot dry sand on a body buried within it.


The best literary account of the mummification process is given by the Ancient Greek historian Herodotus, who says that the entire process took 70 days. The internal organs, apart from the heart and kidneys, were removed via a cut in the left side. The organs were dried and wrapped, and placed in canopic jars, or later replaced inside the body. The brain was removed, often through the nose, and discarded. Bags of natron or salt were packed both inside and outside the body, and left for forty days until all the moisture had been removed. The body was then cleansed with aromatic oils and resins and wrapped with bandages, often household linen torn into strips.

In recent times, scientific analysis of mummies, by X-rays, CT scans, endoscopy and other processes has revealed a wealth of information about how individuals lived and died. It has been possible to identify medical conditions such as lung cancer, osteoarthritis and tuberculosis, as well as parasitic disorders such as schistosomiasis (bilharzia).

The earliest ancient Egyptians buried their dead in small pits in the desert. The heat and dryness of the sand dehydrated the bodies quickly, creating lifelike and natural 'mummies' as seen here.

Later, the ancient Egyptians began burying their dead in coffins to protect them from wild animals in the desert.

However, they realized that bodies placed in coffins decayed because they were not exposed to the hot, dry sand of the desert.

Over many centuries, the ancient Egyptians developed a method of preserving bodies so they would remain lifelike.

The process included embalming the bodies and wrapping them in strips of linen. Today, we call this process mummification.

Egyptian amulets (ornamental charms) were worn by both the living and the dead. Some protected the wearer against specific dangers and others endowed him or her with special characteristics, such as strength or fierceness.

Amulets were often in the shape of animals, plants, sacred objects, or hieroglyphic symbols. The combination of shape, color and material were important to the effectiveness of an amulet.

Papyri (Egyptian scrolls) show that amulets were used in medicine, often in conjunction with poultices (a medicated dressing, often applied hot) or other preparations, and the recitation of spells. Sometimes, the papyri on which the spells were written could also act as amulets, and were folded up and worn by the owner.

One of the most widely worn protective amulets was the wedjat eye: the restored eye of Horus. It was worn by the living, and often appeared on rings and as an element of necklaces. It was also placed on the body of the deceased during the mummification process to protect the incision through which the internal organs were removed.

Several of the spells in the Book of the Dead were intended to be spoken over specific amulets, which were then placed in particular places on the body of the deceased.

The scarab (beetle) was an important funerary amulet, associated with rebirth, and the heart scarab amulet prevented the heart from speaking out against the deceased.

Gods and Goddesses of Ancient Egypt

The ancient Egyptians believed in many different gods and goddesses -- each one with their own role to play in maintaining peace and harmony across the land.

Some gods and goddesses took part in creation, some brought the flood every year, some offered protection, and some took care of people after they died. Others were either local gods who represented towns, or minor gods who represented plants or animals.

Ancient Egyptians believed that it was important to recognize and worship these gods and goddesses so that life continued smoothly.

Egyptian Shabti Figures:
Servants in the Afterlife

Shabti figures developed from the servant figures common in tombs of the Middle Kingdom (about 2040-1782 BC). They were shown as mummified like the deceased, with their own coffin, and were inscribed with a spell to provide food for their master or mistress in the afterlife.

From the New Kingdom (about 1550-1070 BC) onward, the deceased was expected to take part in the maintenance of the 'Field of Reeds,' where he or she would live for eternity. This meant undertaking agricultural labor, such as plowing, sowing, and reaping the crops.

The shabti figure became regarded as a servant figure that would carry out heavy work on behalf of the deceased. The figures were still mummiform (in the shape of mummies), but now held agricultural implements such as hoes. They were inscribed with a spell which made them answer when the deceased was called to work. The name 'shabti' means 'answerer.'

From the end of the New Kingdom, anyone who could afford to do so had a workman for every day of the year, complete with an overseer figure for each gang of ten laborers. This gave a total of 401 figures, though many individuals had several sets. These vast collections of figures were often of extremely poor quality, uninscribed and made of mud rather than the faience which had been popular in the New Kingdom.

All images reproduced by permission of the Trustees of the British Museum. Informational text provided by the British Museum.

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Mummification in Ancient Egypt

Mummification, practiced by the ancient Egyptians, was used to preserve the body for the purpose of keeping the soul, or “ka”, intact for the journey through the Afterlife. Because of the obvious religious implications behind mummification, the process was a long one performed by a team of embalmers and priests who completed specific steps, along with prayers and rituals that would have guaranteed that the deceased would have enjoyed life beyond Earth. Along with the spirituality that surrounded mummification, there was a real science involved, one that was perfected by the Ancient Egyptians over the course of 2,000 years. The Egyptians took advantage of their geography, a dry and arid climate that was perfect for decelerating the decay of a dead body, and used natural resources to preserve the remains of pharaohs, nobleman, and even sacred animals. Egyptologists and researchers excavate and examine mummies today that are over 3,000 years old, some preserved well enough to determine specific information about the individual, including genetic lineage, diseases suffered, even diet.

The actual process of mummification evolved over time, along with advancements in Egyptian technology and medicine. Mummification began in earnest during the Old Kingdom (around 2600 B.C.), and the best preserved mummies are found to have been made between 1500 and 1075 B.C., during the New Kingdom.

Preparing a mummy took seventy days. The process involved embalming, removing internal organs, treating the body with chemicals, and wrapping the body. This was performed by special priests that worked to embalm and preserve the body, and perform the correct rituals that would insure the body would remain intact in the afterlife.

To begin the mummification process, all internal organs were removed from the body. The internal organs decompose quickly after death, so removing them would have been most prudent in the preservation process. The brain (thought to have no real purpose to the Egyptians), for example, was removed through the nose, using a long needle-like instrument. The remaining organs were removed through an incision in the stomach and chest. The only organ to remain in the body was the heart, thought to be the center of thought and emotion.

Once the organs were removed, they were embalmed and placed in special clay containers known as canopic jars. Each jar held a special purpose and significance, and would have been buried with the mummy. In later mummies, the mummified organs were replaced inside the body. Canopic jars would still be buried with the mummies, though.

The mummy of pharaoh Ramses III

Once the organs were removed and taken care of, all moisture needed to be removed from the body. This was accomplished by covering the body with a type of salt called natron. Embalmers would also place packs of natron inside the body cavity. It took forty to fifty days for the body to dry out completely, and all that was left was skin, hair, and bones. At this point, the embalmers removed the packs of natron, and washed all natron off the body. Embalmers would then fill in any sunken body areas with linen or sawdust to make the body seem more “alive”.

The final step in the mummification process was to wrap the body. This required hundreds of yards of linen, which were meticulously wrapped by priests around the entire body, often individual fingers and toes. Warm resin coated the linen every few layers in order to promote preservation, followed by more layers. Among layers were placed several charms and amulets, including a scarab beetle over the heart. These were meant to protect the mummy from harm in his journey into the Afterlife.

After wrapping was completed, the mummy was finished. A mask was placed on the face of the mummy, and it was placed in a sarcophagus. It was then time for the funeral and burial, which was often in an elaborate pyramid or tomb. The tomb would have contained furniture, food, riches, and prayers that would keep the deceased busy and happy in the Afterlife.

The process of mummification was a science perfected over time by the Egyptians. Owing much to their arid climate and abundance of resources like salt, the Egyptians were able to preserve the deceased, and prepare the dead for their next journey, into the Afterlife.


Mummification

5. The dried organs were wrapped in linen and placed in canopic jars. The lid of each jar was shaped to represent one of Horus’ four sons.

6. The body was cleaned and the dried skin rubbed with oil.

7. The body was packed with sawdust and rags and the open cuts sealed with wax

8. The body was wrapped in linen bandages. About 20 layers were used and this took 15 to 20 days.

9. A death mask was placed over the bandages

10. The bandaged body was placed in a shroud (a large sheet of cloth) which was secured with linen strips.

11. The body was then placed in a decorated mummy case or coffin.

Through this process, mummies were interred into their tombs. Archeologists continue to find them at excavation sites throughout areas of ancient Egyptian settlement.

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Ancient Egyptian Mortuary Rituals

Ever since European archaeologists began excavating in Egypt in the 18th and 19th centuries CE, the ancient culture has been largely associated with death. Even into the mid-20th century CE reputable scholars were still writing on the death-obsessed Egyptians whose lives were lacking in play and without joy. Mummies in dark, labyrinthine tombs, strange rituals performed by dour priests, and the pyramid tombs of the kings remain the most prominent images of ancient Egypt in many people's minds even in the present day, and an array of over 2,000 deities - many of them uniquely associated with the afterlife - simply seems to add to the established vision of the ancient Egyptians as obsessed with death. Actually, though, they were fully engaged in life, so much so that their afterlife was considered an eternal continuation of their time on earth.

When someone died in ancient Egypt the funeral was a public event which allowed the living to mourn the passing of a member of the community and enabled the deceased to move on from the earthly plane to the eternal. Although there were outpourings of grief and deep mourning over the loss of someone they loved, they did not believe the dead person had ceased to exist they had merely left the earth for another realm.

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In order to make sure they reached their destination safely, the Egyptians developed elaborate mortuary rituals to preserve the body, free the soul, and send it on its way. These rituals encouraged the healthy expression of grief among the living but concluded with a feast celebrating the life of the deceased and his or her departure, emphasizing how death was not the end but only a continuation. Egyptologist Helen Strudwick notes, "for the life-loving Egyptians, the guarantee of continuing life in the netherworld was immensely important" (190). The mortuary rituals provided the people with just that sort of guarantee.

Early Rituals & Burial

The earliest burials in ancient Egypt were simple graves in which the deceased was placed, on the left side, accompanied by some grave goods. It is clear there was already a belief in some kind of afterlife prior to c. 3500 BCE when mummification began to be practiced but no written record of what form this belief took. Simple graves in the Predynastic Period in Egypt (c. 6000 - c. 3150 BCE) evolved into the mastaba tombs of the Early Dynastic Period (c. 3150 - c. 2613 BCE) which then became the grand pyramids of the Old Kingdom (c. 2613-2181 BCE). All of these periods believed in an afterlife and engaged in mortuary rituals, but those of the Old Kingdom are the best known from images on tombs.

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By the time of the Old Kingdom of Egypt, the culture had a clear understanding of how the universe worked and humanity's place in it. The gods had created the world and the people in it through the agency of magic (heka) and sustained it through magic as well. All the world was imbued with mystical life generated by the gods who would welcome the soul when it finally left the earth for the afterlife. In order for the soul to make this journey, the body it left behind needed to be carefully preserved, and this is why mummification became such an integral part of the mortuary rituals. Although it is usually thought that everyone in Egypt was mummified after their death, the practice was expensive, and usually only the upper class and nobility could afford it.

In the Old Kingdom the kings were buried in their pyramid tombs, but from the First Intermediate Period of Egypt (2181-2040 BCE) onwards, kings and nobles favored tombs cut into rock face or into the earth. By the time of the New Kingdom (c. 1570-1069 BCE) the tombs and the rituals leading to burial had reached their highest state of development. There were three methods of embalming/funerary ritual available: the most expensive and elaborate, a second, cheaper option which still allowed for much of the first, and a third which was even cheaper and afforded little of the attention to detail of the first. The following rituals and embalming methods described are those of the first, most elaborate option, which was performed for royalty and the specific rituals are those observed in the New Kingdom of Egypt.

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The Preparations

After death, the body was brought to the embalmers where the priests washed and purified it. The mortuary priest then removed those organs which would decay most quickly and destroy the body. In early mummification, the organs of the abdomen and the brain were placed in canopic jars which were thought to be watched over by the guardian gods known as The Four Sons of Horus. In later times the organs were taken out, treated, wrapped, and placed back into the body, but canopic jars were still placed in tombs, and The Four Sons of Horus were still thought to keep watch over the organs.

The embalmers removed the organs from the abdomen through a long incision cut into the left side for the brain, they would insert a hooked surgical tool up through the dead person's nose and pull the brain out in pieces. There is also evidence of embalmers breaking the nose to enlarge the space to get the brain out more easily. Breaking the nose was not the preferred method, though, because it could disfigure the face of the deceased and the primary goal of mummification was to keep the body intact and preserved as life-like as possible. The removal of the organs and brain was all about drying out the body - the only organ they left in place was the heart because that was thought to be the seat of the person's identity. This was all done because the soul needed to be freed from the body to continue on its eternal journey into the afterlife and, to do so, it needed to have an intact 'house' to leave behind and also one it would recognize if it wished to return to visit.

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After the removal of the organs, the body was soaked in natron for 70 days and then washed and purified again. It was then carefully wrapped in linen a process which could take up to two weeks. La egiptóloga Margaret Bunson explica:

This was an important aspect of the mortuary process, accompanied by incantations, hymns, and ritual ceremonies. In some instances the linens taken from shrines and temples were provided to the wealthy or aristocratic deceased in the belief that such materials had special graces and magical powers. An individual mummy would require approximately 445 square yards of material. Throughout the wrappings semiprecious stones and amulets were placed in strategic positions, each one guaranteed to protect a certain region of the human anatomy in the afterlife. (176)

Among the most important of these amulets was the one which was placed over the heart. This was done to prevent the heart from bearing witness against the deceased when the moment of judgment came. Since the heart was the seat of individual character, and since it was obvious that people often made statements they later regretted, it was considered important to have a charm to prevent that possibility.

The Funeral Procession & Service

The embalmers would then return the mummy to the family who would have had a coffin or sarcophagus made. The corpse would not be placed in the coffin yet, however, but would be laid on a bier and then moved toward a waiting boat on the Nile River. This was the beginning of the funeral service which started in the early morning, usually departing either from a temple of the king or the embalmer's center. The servants and poorer relations of the deceased were at the front of the procession carrying flowers and food offerings. They were followed by others carrying grave goods such as clothing and shabti dolls, favorite possessions of the deceased, and other objects which would be necessary in the afterlife.

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Directly in front of the corpse would be professional mourners, women known as the Kites of Nephthys, whose purpose was to encourage others to express their grief. The kites would wail loudly, beat their breasts, strike their heads on the ground, and scream in pain. These women were dressed in the color of mourning and sorrow, a blue-gray, and covered their faces and hair with dust and earth. This was a paid position, and the wealthier the deceased, the more kites would be present in the procession. A scene from the tomb of the pharaoh Horemheb (1320-1292 BCE) of the New Kingdom vividly depicts the Kites of Nephthys at work as they wail and fling themselves to the ground.

In the Early Dynastic Period in Egypt, the servants would have been killed upon reaching the tomb so that they could continue to serve the deceased in the afterlife. By the time of the New Kingdom, this practice had long been abandoned and an effigy now took the place of the servants known as a tekenu. Like the shabti dolls, which one would magically animate in the afterlife to perform work, the tekenu would later come to life, in the same way, to serve the soul in paradise.

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The corpse and the tekenu were followed by priests, and when they reached the eastern bank of the Nile, the tekenu and the oxen who had pulled the corpse were ritually sacrificed and burned. The corpse was then placed on a mortuary boat along with two women who symbolized the goddesses Isis and Nephthys. This was in reference to the Osiris myth in which Osiris is killed by his brother Set and returned to life by his sister-wife Isis and her sister Nephthys. In life, the king was associated with the son of Osiris and Isis, Horus, but in death, with the Lord of the Dead, Osiris. The women would address the dead king as the goddesses speaking to Osiris.

The boat sailed from the east side (representing life) to the west (the land of the dead) where it docked and the body was then moved to another bier and transported to its tomb. A priest would have already arranged to have the coffin or sarcophagus set up at the entrance of the tomb, and at this point, the corpse was placed inside of it. The priest would then perform the Opening of the Mouth Ceremony during which he would touch the corpse at various places on the body in order to restore the senses so the deceased could again see, hear, smell, taste, and talk.

During this ceremony, the two women representing Isis and Nephthys would recite The Lamentations of Isis and Nephthys, the call-and-response incantation which re-created the moment when Osiris had been brought back to life by the sisters. The lid was then fastened on the coffin and it was carried into the tomb. The tomb would have the deceased's name written in it, statues and pictures of him or her in life, and inscriptions on the wall (Pyramid Texts) telling the story of their life and providing instructions for the afterlife. Prayers would be made for the soul of the deceased and grave goods would be arranged around the coffin after this, the tomb would be sealed.

The family was expected to provide for the continued existence of the departed by bringing them food and drink offerings and remembering their name. If a family found this too burdensome, they hired a priest (known as a Ka-Servant) to perform the duties and rituals. Lists of food and drink to be brought were inscribed on the tomb (Offering Lists) as well as an autobiography of the departed so they would be remembered. The soul would continue to exist peacefully in the next life (following justification) as long as these offerings were made.

The priests, family, and guests would then sit down for a feast to celebrate the life of the departed and his forward journey to paradise. This celebration took place outside of the tomb under a tent erected for the purpose. Food, beer, and wine would have been brought earlier and was now served as an elaborate picnic banquet. The deceased would be honored with the kind of festival he or she would have known and enjoyed in life. When the party concluded, the guests would return to their homes and go on with life.

Journey to the Afterlife

For the soul of the departed, however, a new life had just begun. Following the mortuary rituals and the closing of the tomb, the soul was thought to wake in the body and feel disoriented. Inscriptions on the wall of the tomb, like the Pyramid Texts, or in one's coffin, as with the Textos de ataúd, would remind the soul of its life on earth and direct it to leave the body and move forward. These texts were replaced in the New Kingdom of Egypt by the Libro de los Muertos. One of the gods, most often Anubis, would appear to lead the soul forth toward the Hall of Truth (also known as The Hall of Two Truths) where it would be judged.

Depictions of the judgment frequently show a long line of souls waiting for their moment to appear before Osiris and these are cared for by deities like Qebhet, who provided them with cool, refreshing water. Familiar goddesses like Nephthys, Isis, Neith, and Serket would also be there to comfort and encourage the soul.

When one's time came, one would move forward to where Osiris, Anubis, and Thoth stood by the scales of justice and would recite the Negative Confessions, a ritual list of sins one could honestly say one had not committed. At this point one's heart was weighed in the balance against the white feather of truth if one's heart was lighter than the feather, one was justified, and if not, the heart was dropped to the floor where it was eaten by the monster Amut and the soul would then cease to exist.

If one had been justified by the weighing of the heart, Osiris, Thoth, and Anubis would confer with the Forty-two Judges and then allow one to pass on toward paradise. This next part of the journey takes different forms depending on different texts and time periods. In some versions, the soul must still avoid pitfalls, demons, and dangers, and required the assistance of a guide book such as El libro egipcio de los muertos. In other depictions, once one had been justified, one went to the shores of Lily Lake where a final test had to be passed.

The ferryman was an eternally unpleasant man named Hraf-hef to whom the soul needed to be kind and gracious. If one passed this final test, one was rowed across the lake to paradise in the Field of Reeds. Here the soul would find everything and everyone thought to be lost through death. Those who had passed on before would be waiting as well as one's favorite pets. The house the soul had loved while alive, the neighborhood, friends, all would be waiting and the soul would enjoy this life eternally without the threat of loss and in the company of the immortal gods. This final paradise, however, was only possible if the family on earth had performed the mortuary rituals completely and if they continued to honor and remember the departed soul.


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