Longhouse de la saga medieval islandesa descubierta en Arnarfjörður

Longhouse de la saga medieval islandesa descubierta en Arnarfjörður

En 2013, los arqueólogos en Islandia se encontraron con un montón de cenizas que llevaron a excavaciones que comenzaron en 2017 en Arnarfjörður, cerca de la ciudad de la iglesia Auðkúla en Islandia. La pila de cenizas condujo al descubrimiento de un asentamiento agrícola del siglo X y durante los últimos tres años los arqueólogos han estado desenterrando las capas de evidencia. Ahora, al final de la temporada de excavación de 2020, se han descubierto una casa y una choza de tierra enteras.

El sitio arqueológico de Arnarfjörður se identificó en 2017 con el descubrimiento de un montón de cenizas. En el verano de 2020, los arqueólogos excavaron el asentamiento agrícola del siglo X. (Margrét Hallmundsdóttir / RUV)

Siguiendo las pistas en sagas antiguas

Escrito en la primera mitad del siglo XII, Landnámabók es la fuente escrita más antigua jamás descubierta que detalla el asentamiento temprano de Islandia. Esta obra épica de la historia presenta una lista de los primeros habitantes islandeses y sus familias, incluidos 3.000 nombres propios y 1.400 nombres de lugares. De acuerdo a Landnámabók, el primer colono en Svínadalur fue Eyvindur Audkúla, y alrededor del 1300 dC Kolbeinn Bjarnason Auðkýlingur se convirtió en Jarl (Conde). A partir de estas entradas antiguas, los arqueólogos han descubierto lentamente lo que creen que es el asentamiento de principios del siglo X mencionado en la saga.

De acuerdo a RUV, los arqueólogos en Islandia descubrieron una casa de tierra en la que encontraron un gran horno con rocas agrietadas. En una cabaña adyacente de 23 metros de largo, se descubrió un fuego de leña tradicional. En 2019, la cabaña se encontró después de un estudio de perforación y se crearon más zanjas de reconocimiento este verano. Según la Dra. Margrét Hallmundsdóttir, arqueóloga que dirige el estudio, la cabaña es "muy grande y el piso tiene al menos diecisiete metros de largo". No solo se cree que hay otra cabaña cerca, sino que se espera que un taller de hierro, un establo y tres casas más estén ubicadas dentro del sitio de excavación, todas conectadas con la minería de hierro hace más de 1000 años.

Según la Dra. Margrét Hallmundsdóttir, arqueóloga que dirige el estudio, la cabaña descubierta en el remoto 10 th la granja es "muy grande, y el piso tiene al menos diecisiete metros de largo ". (Margrét Hallmundsdóttir / RUV)

Fiordo de los monstruos marinos

Islandia fue uno de los últimos países del mundo en ser cristianizado y las supersticiones aún son profundas. Esto es evidente, por ejemplo, en un Guía de Islandia artículo que habla de "monstruos marinos" sobrenaturales que han habitado la vía fluvial adyacente desde que los vikingos se asentaron en Islandia alrededor del 874 d. C. Solo durante el último siglo ha habido más de "4.000 avistamientos registrados de monstruos marinos y monstruos del lago alrededor de Islandia", muchos de los monstruos marinos se han visto en Arnarfjörður y los fiordos del oeste de Islandia, con "unos 180 avistamientos registrados de monstruos marinos. se ha informado solo en el fiordo de Arnarfjörður! "

Esta remota granja del siglo X se encuentra en una posición espectacular con vistas a la famosa vía fluvial histórica. La arqueóloga Margrét Hallmundsdóttir, a cargo de las excavaciones, dijo que la actividad agrícola en Skálabyggingar duró cientos de años pero experimentó cambios significativos a lo largo de los siglos. El descubrimiento del edificio que ella llama un "pabellón" confirma claramente la hipótesis de larga data entre los arqueólogos islandeses de que los "pabellones" se construyeron en la antigua Islandia.

El equipo no solo excavó el sitio, sino que también utilizó técnicas no penetrantes utilizando drones equipados con cámaras térmicas en busca de nueva evidencia arqueológica. (Margrét Hallmundsdóttir / RUV)

Saga Hunting con ojos de alta tecnología en el cielo

Los arqueólogos que excavan en Islandia no solo cavan trincheras de prueba y toman muestras de perforaciones, de las profundidades de los suelos a menudo congelados, en busca de evidencia de los colonos de principios del siglo X. También utilizan técnicas de prospección no penetrantes al volar drones de alta tecnología equipados con cámaras térmicas a lo largo de las costas de los fiordos, en busca de anomalías que puedan indicar nueva evidencia arqueológica. Usando esta tecnología no penetrante, "se han localizado muchos monumentos que no se conocían en Arnarfjörður en los Westfjords".

  • Las sagas islandesas pueden tener más verdad de lo que piensas
  • La Comisión del Gobierno de Islandia anuncia que existe un legendario monstruo marino
  • Forajidos, trolls y berserkers: conoce a los héroes-monstruos de las sagas islandesas

El conocimiento arqueológico sobre el funcionamiento de esta antigua granja y herrería aumenta cada año. Pero lo que quizás sea igualmente interesante es que este proyecto también está ayudando a separar los hechos de la ficción con las páginas de las antiguas sagas escritas, como la medieval. Landnámabók. Una vez que se creyó que eran puramente mitológicos, las investigaciones arqueológicas están llevando a la conclusión de que al menos algunas de las historias, poemas y cuentos de la saga islandesa se basaron en realidad en personas, lugares y eventos reales. los RUV El artículo concluye que los drones están ayudando a identificar "monumentos mencionados en las primeras sagas escritas".


Leif Erikson

Leif Erikson era hijo de Erik el Rojo, fundador del primer asentamiento europeo en lo que ahora se llama Groenlandia. Alrededor del año 1000 d.C., Erikson navegó a Noruega, donde el rey Olaf I lo convirtió al cristianismo. Según una escuela de pensamiento, Erikson se desvió del rumbo en su camino de regreso a Groenlandia y aterrizó en el continente de América del Norte, donde exploró una región que llamó Vinland. También pudo haber buscado Vinland basándose en historias de un viaje anterior de un comerciante islandés. Después de pasar el invierno en Vinland, Leif navegó de regreso a Groenlandia y nunca regresó a las costas de América del Norte. En general, se cree que fue el primer europeo en llegar al continente norteamericano, casi cuatro siglos antes de la llegada de Cristóbal Colón en 1492.


B & iacuteldudalur y el Museo de los Monstruos Marinos

En el Museo de los Monstruos Marinos

B & iacuteldudalur es un pequeño pueblo en Arnarfj & oumlr & ethur con una población de menos de 200 personas. Este pequeño y encantador pueblo se ha llamado "La capital del buen tiempo de Westfjords"como las montañas protegen al pueblo del viento. Los 2 días que visité B & iacuteldudalur el clima estaba totalmente tranquilo y encantador.

En el viejo edificio ruinoso de la "Matv y aeliglai y ethjan"procesamiento de alimentos, especialmente conocido por su Judías verdes B & iacuteldudalur, el trabajo comenzó en 2007 para crear un museo de monstruos marinos con la ayuda de muchas personas que se habían mudado de Arnarfj & oumlr & ethur y querían hacer algo por su antiguo pueblo. El edificio del museo fue restaurado con mucha ayuda, lo que demuestra la solidaridad de la gente de B & iacuteldudalur.

Visité el museo porque quería conocer más sobre los monstruos marinos en Islandia. Caminé tímidamente por un corredor espeluznante solo para ser recibido por 2 monstruos feos, el Shore Laddie y el Hombre de mar!

¡El Shore Laddie y el Sea Man se han visto con frecuencia en la costa de Islandia! ¿Qué son estas criaturas y por qué se las ha visto tan a menudo en la costa de Islandia? ¡El Shore Laddie es incluso el monstruo marino más visto en Islandia!

Los islandeses han creído a través de los tiempos en monstruos, trolls y elfos; tenemos miles de historias de este tipo escritas, p. Ej. en & THORNj & oacute & eths & oumlgur J & oacutens & Aacuternasonar - la Colección de Folklore de J & oacuten & Aacuternason, al que me refiero mucho en mis blogs de viajes. estoy muy interesado en folklore y buscar ubicaciones de elfos en Islandia, sobre el que he leído en esta serie de libros.

Pero fue solo después de visitar el Museo de Monstruos Marinos de Islandia que me interesé por estas aterradoras criaturas que caminan hacia la costa desde el mar frío que rodea Islandia.

En el museo, puedes ver cuentas en pantalla de personas que realmente se encontraron con monstruos marinos. Y escuche historias sobre avistamientos y encuentros con los monstruos marinos.

Eir & iacutekur Eir & iacuteksson habló de un monstruo que había visto tanto en Sper & ethlahl & iacute & eth como en Krosseyri. ¡Afirmó haber visto sus excrementos, que yacían en tres enormes grupos y parecían barro de color tiza cubierto de limo verde!

Los monstruos que se ven en Islandia se pueden dividir en 4 categorías principales de monstruos: el Shore Laddie, los Hombre de mar, los Monstruo de concha y el caballo de mar. ¡Lo que hace que Arnarfj & oumlr & ethur fjord se destaque es que todos estos monstruos se han visto aquí en este fiordo! Y muchos otros monstruos extremadamente grandes y otros más pequeños.

Así que este hermoso y tranquilo fiordo en Westfjords se destaca por ser el Fiordo del monstruo marino en Islandia. Grabé este breve video en Arnarfj & oumlr & ethur durante una de mis visitas a Westfjords, solo para mostrarte lo hermoso que es:

Hay un relato del bote de seis remos "Heppinn" o Afortunado encallado en un caballito de mar en 1915 en la desembocadura de Arnarfj & oumlr & ethur. Otros avistamientos tuvieron lugar en 2000 y 2002, cuando el pescador islandés, Sverrir Gar & etharsson, ¡se encontró con este monstruo dos veces! Aparentemente, levantó su largo cuello junto al bote de Sverrir y el monstruo se cernió sobre la timonera del bote, ¡donde estaba Sverrir!


The Viking Longhouse: un hogar acogedor y abarrotado

Los vikingos vivían en un edificio largo y estrecho llamado casa comunal. La mayoría tenía armazones de madera, con paredes de adobe y techos de paja. Donde la madera era escasa, como en Islandia, las casas comunales estaban hechas de césped y césped. Dos filas de postes altos sostenían el techo y recorrían toda la longitud del edificio, que podía tener hasta 250 pies de largo. El suelo de la casa comunal de los vikingos era tierra machacada.

Las familias vikingas vivían en la parte del vestíbulo central del edificio. Las habitaciones estaban parcialmente separadas de un extremo de la casa comunal que podría usarse como un granero para mantener el ganado y los caballos en el invierno, así como para almacenar cosechas y herramientas. El otro extremo podría configurarse como un taller de artesanía o el telar vertical de la familia.

En la sala central, los bancos empotrados sostenían las paredes. También proporcionaron plataformas para sentarse, trabajar y dormir. Había una chimenea de piedra en el pasillo central. Los fuegos en el hogar se utilizaron para encender, calentar y cocinar la comida de la familia. Cuando la familia no estaba ocupada trabajando afuera, se reunían alrededor de la chimenea, hablando, tejiendo, haciendo cestas o escuchando cuentos. Todas las comidas se cocinaron al fuego de hogar abierto. Como no había ventanas, el humo salía por los huecos del techo de paja, que también proporcionaba luz adicional.

Algunas sagas mencionan que se están instalando mesas en el pasillo para cenar. Es posible que estas tablas se hayan almacenado en las vigas de arriba cuando no estén en uso. Además de los bancos, los vikingos tenían pocos muebles más. Un vikingo rico puede tener una cama tallada, pero no sillas ni otras mesas. Si bien la casa comunal de los vikingos podría tener un desván, generalmente se usaba más para almacenar que para dormir, ya que habría estado demasiado lleno de humo.

Las granjas más ricas también tenían dependencias que podrían haber servido como graneros para los animales, almacenamiento para cultivos y herramientas o utilizadas como talleres o una fragua para la herrería.

Una familia vikinga, a menudo una familia extensa, vivía en la casa comunal de los vikingos, donde comían, trabajaban, hablaban y dormían con poca o ninguna privacidad. Todo el mundo conocía los asuntos de los demás, lo que probablemente conducía tanto a la cercanía como al rencor. Sin duda, el clima más cálido de la primavera trajo alivio a las familias encerradas durante todo un invierno. Las mujeres vikingas empujaban a sus hombres hacia la puerta para cazar o pescar, mientras ellas mismas salían a cosechar verduras y hierbas frescas de primavera.

Las casas comunales en una granja vikinga eran más grandes que las casas en una ciudad vikinga. En las pocas ciudades, las casas vikingas eran más rectangulares que largas. Conservaron la sala central, que era un componente estructural y cultural de todo el pueblo nórdico y germánico.

Las casas comunales vikingas nos parecerían ruidosas, sucias y malolientes, especialmente si los animales se refugiaran en un extremo. Sin embargo, para los vikingos, sin duda estaban abarrotados, pero también cálidos, acogedores y cómodos.

Este artículo es parte de nuestra selección más amplia de publicaciones sobre la historia de los vikingos. Para obtener más información, haga clic aquí para obtener nuestra guía completa de la historia de los vikingos.


Hofssta & ethir - Ruinas de una granja de la época de los asentamientos vikingos en Gar & ethab & aeligr

En la ciudad de Gar & ethab & aeligr, que forma parte del área de Great Reykjav & iacutek, Granja Viking Settlement Age fue descubierto en 1986. Este gran vikingo casa comunal se remonta a alrededor de 870-930 y mide 8 x 30 metros en el exterior, ¡pero la superficie del piso interior es de 170 metros cuadrados!

Se cree que en una finca tan grande un agricultor rico debe haber vivido junto con unas 20-30 personas. No sabemos quiénes eran, pero parece que estuvo habitado hasta el siglo XII. El propietario de estas tierras fue Ing & oacutelfur Arnarson, primer poblador de Reykjav & iacutek.

Casa comunal de Hofssta y ethir Viking

Se han desenterrado alrededor de 300 artículos aquí, junto con un broche de bronce inusual, alfileres, cuchillos, instrumentos y muchos pesos de telar y espirales de huso que fueron desenterrados en una sala de tejido.

Puede visitar esta casa comunal de forma gratuita y echarle un vistazo más a fondo.

Echa un vistazo a mi blog de viajes sobre Hofssta & ethir con muchas más fotos e información sobre cómo encontrarlo.


Nuevo en Reikiavik, buscando conocer gente nueva

¡Hola! Revisé tu perfil y vi que te gusta Pokémon Go. Hay & # x27s un grupo de Facebook para jugadoras de videojuegos en Islandia que podría interesarte. Se llama TÍK - Tölvuleikjasamfélag íslenzkra kvenna. Puede encontrar algunas chicas con intereses comunes allí :)

Verð að segja að það er geggjað nafn

Það besta sem ég hef lesið í allan dag.

Podría ser divertido. ¿En qué parte de Reikiavik se encuentra? Mi novia (24f) y yo (23m) estamos en Breiðholt y ocasionalmente visitamos el pub local. Si estás en algún lugar cercano, podríamos encontrarnos allí.

¿El pub local en Breiðholt? Ekki illa meint en eru ekki bara rónabarir í Breiðholti?

¡Eso suena genial! estamos en Gerdi. Podríamos ir a tomar algo en algún momento :)

Ya que tu pareja está en HÍ, mira la vida social allí. Es bastante extenso, stúdentakjallarinn (pub de estudiantes en el campus) es bastante bueno, la bebida más barata y un restaurante vegetariano bastante bueno, siempre hay algo sucediendo allí. ¿Puedo preguntar qué está estudiando su pareja?


Escandinavia medieval: ascenso y caída de la Commonwealth islandesa

Para el quinto artículo de la serie, Beñat Elortza Larrea describe el asentamiento de Islandia, la formación de su mancomunidad y la eventual incorporación a los territorios tributarios noruegos del Océano Atlántico.

La historia de Islandia durante el período medieval temprano y alto es fascinante. Inicialmente habitada por un puñado de monjes irlandeses ascéticos, su descubrimiento y posterior asentamiento por parte de los pueblos escandinavos a finales del siglo IX y principios del X crearía una comunidad política viva y única en los bordes de la Europa atlántica. Su aislamiento geográfico, sin embargo, no exoneraría a Islandia de procesos en curso más amplios en Escandinavia y Europa en un gran conflicto interno y la presión externa desafiaría las frágiles estructuras sociales de la Commonwealth islandesa, hasta que la isla se convirtió en parte de Noruega. skattland, o entidades políticas tributarias, a finales del siglo XIII.

Los marineros escandinavos parecen haber descubierto Islandia en la década de 860. Las dos primeras llegadas a la isla, lideradas por Naddoðr y Garðar Svavarsson respectivamente, parecen haber sido en gran parte accidentales, pero la tercera expedición, capitaneada por Flóki Vilgerðarson, conocida como Hrafna-Flóki, tenía como objetivo explorar la misteriosa isla que los otros marineros habían tenido. encontrado. Flóki y su tripulación, sin embargo, lucharon por sobrevivir en el duro clima y finalmente regresaron a Noruega.

Según el Libro de los asentamientos: Landnámabók -, el primer colono permanente de Islandia fue Ingólfr Arnarson, quien llegó a la isla en la década de 870, cuando huía de las medidas cada vez más centralizadoras impuestas por Harald Fairhair, el rey noruego. Alrededor de 874, estableció su granja en el oeste de Islandia, y la llamó Reykjavík. Si bien los exploradores anteriores habían considerado la isla deshabitada, el Libro de los asentamientos y los estudios arqueológicos han sugerido que los monjes irlandeses, conocidos como Papar en nórdico antiguo, podría haber residido en Islandia en este momento, ya que el clima implacable y la lejanía deben haber sido adecuadas para sus ideas ascéticas. Sin embargo, disgustado por la presencia de paganos cerca de sus comunidades monásticas, el Papar parece haberse ido poco después del asentamiento escandinavo.

Las siguientes décadas se caracterizaron por la llegada de miles de nuevos colonos, alrededor de 10.000 en total, a Islandia. La mayoría de ellos eran granjeros ricos y caciques, que cargaban sus bienes muebles, familias y esclavos en sus barcos y viajaban hacia el oeste. La principal motivación detrás de esta migración no está clara; es posible que los impuestos más severos y el creciente control real en Noruega fueran la causa principal, como afirmaron los cronistas islandeses posteriores, pero la disponibilidad de nuevas tierras fértiles, que eran particularmente escasas en Noruega, debe haber sido uno de los factores impulsores también.

De hecho, la migración y el asentamiento hacia el oeste no solo se limitaba a Islandia, sino que también era anterior al reinado de Harald Fairhair, ya que las Islas Feroe fueron colonizadas por los nórdicos alrededor del año 800 d.C. También es significativo que no solo los escandinavos llegaron a Islandia, muchos de los esclavos que fueron traídos a la isla, principalmente mujeres, eran de origen celta y debieron haber sido capturados durante incursiones en Escocia e Irlanda.

El período de liquidación terminó con el establecimiento de una asamblea legal para toda la isla, la Alþing, en 930. La formación de la asamblea, ubicada en Þingvellir, marcó la creación de la Commonwealth de Islandia. El sistema político de Islandia reflejó en gran medida los procesos de toma de decisiones impulsados ​​por magnates y asambleas que prevalecían en Escandinavia en el momento en que la Commonwealth se dividió en veintiséis jefaturas, o goðorð, cada uno encabezado por un goði, quienes actuaron como jueces y tomadores de decisiones en la asamblea. Varias décadas más tarde, alrededor de 965, estas estructuras se expandieron aún más. Islandia estaba dividida en cuatro cuartos, con doce jefaturas, cada grupo de tres jefes celebraría asambleas de primavera en sus distritos, donde se tomaban decisiones colectivas, y el Alþing reunidos cada año también.

El sistema político de la Commonwealth era único, ya que las asambleas encabezadas por los caciques tenían funciones legislativas y judiciales, pero carecían de poderes ejecutivos para hacer cumplir sus decisiones. los Alþing estaba encabezado por 48 jefes, así como un Portavoz - lǫgsǫgumaðr - quien recitó la ley e interpretó su contenido. Todos los terratenientes - bœndir, o agricultores - tenían derecho a representarse a sí mismos en las asambleas, y la obligación de asistir a ellas, además, todo terrateniente debía estar bajo el patrocinio de un goði, pero la adscripción a un cacique era voluntaria, y uno podía elegir libremente su goði. Además, las jefaturas en sí mismas no eran necesariamente hereditarias y podían venderse o intercambiarse. Como tal, los lazos familiares y de amistad eran de crucial importancia, como condición social y poder, no solo para los terratenientes, sino también para los goðar ellos mismos - se basó en gran medida en el apoyo que recibieron entre la comunidad.

Por lo tanto, muchas decisiones tuvieron que adoptarse colectivamente, ya que el poder político dependía del apoyo popular y las medidas eran difíciles de hacer cumplir. Tal es el caso de la cristianización de Islandia, que tuvo lugar en 999-1000 EC. La presión de Noruega, principalmente de Olav Tryggvason (r. 995-1000), creó muchos partidarios de la conversión, pero los jefes poderosos se opusieron a ella, y un estallido de hostilidades parecía inminente. Finalmente, el lǫgsǫgumaðr arbitró la disputa, y se acordó la conversión, bajo ciertas condiciones: la continuación de los rituales paganos en privado, el consumo continuo de carne de caballo y la perseverancia del infanticidio a través de la exposición a los elementos.

La falta de una ejecución centralizada de las decisiones judiciales también contribuyó a que las disputas fueran un fenómeno generalizado. Las decisiones tomadas por el tribunal en casos graves de incendio premeditado o asesinato a menudo incluían ilegalización o fuertes multas. Estos castigos, sin embargo, tuvieron que ser aplicados por la parte agraviada, quien a veces decidió tomar la justicia en sus propias manos, estos casos provocaron largas y sangrientas disputas familiares, y vívidos relatos de esta disputa han sobrevivido en varias sagas, como Saga Brennu-Njáls o Laxdola saga. Sin embargo, también debe tenerse en cuenta que las sentencias dictadas por los tribunales suelen ser leves y conciliadoras, ya que los árbitros o jueces del caso podrían perder el apoyo de los implicados si cualquiera de las partes considera que la sentencia es injusta.

Sin embargo, a medida que avanzaban los siglos, el poder de la Commonwealth de Islandia comenzó a concentrarse cada vez más. Como no había un número fijo de jefaturas, es probable que la cantidad de jefaturas goðar se elevó a alrededor de 50 o incluso 60 a principios del siglo XI en la década de 1120, sin embargo, solo quedaron veinte jefaturas, ya que las familias más poderosas comenzaron a controlar grandes extensiones de tierra. Además, tras la cristianización, se fundaron dos diócesis, en Hólar y Skálholt, que estaban dominadas en gran medida por los grupos de parentesco más poderosos de la isla. Con el tiempo, estos magnates aumentaron su control sobre la población y los obispos islandeses finalmente revocaron las dispensaciones religiosas especiales que se habían acordado tras la conversión.

A principios del siglo XIII, siete familias numerosas dominaban todos los goðorð en Islandia, estos grupos de parentesco solidificaron aún más su control sobre sus dominios, y las fronteras de las jefaturas se volvieron estables y bien delimitadas. Las tensiones entre estos aristócratas comenzaron a surgir y el conflicto prolongado parecía inevitable. Para empeorar las cosas, desde la década de 1220 en adelante, el gobernante noruego Håkon Håkonsson - r. 1217-1263 - se interesó cada vez más en Islandia, deseando incorporarla a sus dominios atlánticos. Como era difícil para los jefes ganar ventaja con solo apoyo interno, muchos magnates islandeses prominentes comenzaron un proceso de acercamiento hacia los reyes noruegos. En 1220, Snorri Sturluson, famoso por sus compilaciones de saga, se convirtió en miembro de la realeza de Håkon. hirð, una institución híbrida de séquito-hogar.

Snorri regresó a Islandia y comenzó a trabajar hacia el objetivo de Håkon: el reconocimiento voluntario de los islandeses del señorío noruego. Los éxitos de Snorri fueron, sin embargo, de corta duración, ya que su progreso se detuvo después de asegurar su elección como Portavoz en 1222. Varios miembros de su familia, desconfiados del progreso de Snorri, viajaron a Noruega ellos mismos, donde fueron incluidos en el hirð. Estos miembros de la Sturlungar - la familia del cacique que lleva el nombre del padre de Snorri - eran mucho más agresivos y desafiaban abiertamente a sus oponentes, sobre todo a los jefes pertenecientes a la Haukdaelir y Ásbirningar. En el verano de 1238, las fuerzas de Sturlungar fueron derrotadas por sus oponentes en Örlygsstaðir, y varios miembros prominentes de la familia murieron.

En esta etapa, se había hecho evidente que el éxito militar en Islandia dependía en gran medida del apoyo noruego y, como tal, la mayoría de los magnates islandeses ahora eran miembros de la Håkon hirð, aunque su éxito en poner Islandia bajo control noruego fue limitado. Deseoso de complacer al rey, el líder de la Haukdaelir, Gizurr Þorvaldsson, asesinó al ahora deshonrado Snorri Sturluson en Reykholt en 1241.

Los estallidos de la guerra se producirían esporádicamente a lo largo de la década de 1240, con el jefe de Sturlungar, Þórðr Sighvathsson, obteniendo importantes victorias en 1244 y 1246. Þórðr, militarmente victorioso en 1250, no hizo caso de las órdenes de Håkon, y sería llamado a Noruega, donde moriría. El otrora poderoso Haukdaelir el cacique Gizurr Þorvaldsson sería enviado en su lugar. Aunque encontró resistencia al principio, Gizurr fue nombrado Jarl de Islandia en 1258, lo que aumentó considerablemente su seriedad en algún momento entre 1262 y 1264, los islandeses y Håkon Håkonsson llegaron a un acuerdo.

El Antiguo Pacto, también conocido como el Pacto de Gizurr, Gissurarsáttmáli - vería la disolución de la Commonwealth de Islandia, ya que la isla se convirtió en un afluente - skattland - del reino de Noruega.


Longhouse de la saga medieval islandesa descubierta en Arnarfjörður - Historia

Longhouses en la era vikinga

A lo largo de las tierras del norte en la era vikinga, la gente vivía en casas comunales (langh s), que normalmente tenían de 5 a 7 metros de ancho (16 a 23 pies) y de 15 a 75 metros de largo (50 a 250 pies), según la riqueza y la posición social del propietario. En gran parte de la región nórdica, las casas comunales se construyeron alrededor de marcos de madera sobre sencillos cimientos de piedra. Los muros se construían con tablones, troncos o cañas y barro.

En el interior, la casa comunal estaba dividida en varias habitaciones. Dos filas de postes corrían a lo largo de la casa comunal que sostenía las vigas del techo. Estas columnas dividieron cada habitación interior en tres largos pasillos. Las columnas sostenían el techo y, como resultado, las paredes soportaban poco peso. Por lo general, las paredes se arquearon en el centro de la casa comunal, haciéndola más ancha en el centro que en los extremos, imitando la forma de un barco.

El pasillo central de cada habitación, entre la fila de columnas de soporte del techo, tenía un piso de tierra compacta (derecha). Sobre esta zona se esparcieron cenizas de los fuegos de la casa para que actuaran como absorbente. En la casa de la época vikinga en Hofstair en el norte de Islandia, se han encontrado escoria y escamas de martillo en esta capa del piso, lo que sugiere que las cenizas del hogar en la herrería también se trajeron y se esparcieron por el piso de la casa. Hofstair también tenía evidencia clara de ratones que vivían dentro y alrededor del piso de la casa comunal.

Este pasillo central era el pasillo entre las secciones de la casa. Además, se hicieron fogatas en esta región, ya sea en un pozo de fuego que se extiende a lo largo de la casa comunal (izquierda), o en círculos de fuego individuales en las habitaciones. El fuego proporcionaba luz y calor y también se utilizaba para cocinar.

Algunas casas, como en A alstr ti 14-16, tenían un hogar grande e imponente, con piedras colocadas de punta en la tierra, que reflejaban la forma de la casa comunal. La hoguera en Vatnsfj r ur (izquierda) también sigue esta forma, reflejando el contorno de la casa. La hoguera de piedra está en el primer plano central, y el contorno de las paredes se hace visible en el césped por la elevación creada por los cimientos todavía enterrados justo debajo de la superficie.

A ambos lados del corredor central (entre las columnas de soporte del techo y las paredes), bancos de madera elevados rematados con tablas de madera corrían a lo largo de la casa comunal. Proporcionaron una superficie para sentarse, comer, trabajar y dormir.

Por lo general, no se utilizaron ventanas en la casa. Toda la luz provenía de los agujeros de humo en lo alto y de las puertas exteriores abiertas. Algunas casas pueden haber tenido pequeñas aberturas cubiertas con membranas de animales, ubicadas donde el techo se encuentra con la pared, para permitir que se difunda más luz en la casa. Se describe que la casa de Gunnar en Hl arendi tiene ventanas cerca de las vigas del techo protegidas por contraventanas (Saga de Brennu-Njöls, capítulo 77).

Una reproducción moderna de una lámpara que utiliza aceite de hígado de bacalao y algodoncillo proporcionó mucha mejor luz de lo previsto. La luz era constante y sorprendentemente brillante, con poco humo u olor. La luz es suficiente para realizar trabajos manuales detallados e incluso para leer.

Las velas no eran desconocidas, pero eran caras y, por lo tanto, se usaban con poca frecuencia. Se han encontrado candelabros de varios tipos de esta época, pero típicamente en iglesias. Cuando se mencionan velas en las sagas, suele ser un sacerdote quien las sostiene.

Windows también tenía otros usos. Una noche, Grettir luchó contra doce vikingos fuera de la casa donde se hospedaba como invitado, como se cuenta en el capítulo 19 de Saga grettis. La esposa del granjero hizo colocar luces en las ventanas para que Grettir pudiera encontrar el camino de regreso a la granja en la oscuridad.

Con su ventilación limitada, uno podría pensar que estas casas habrían estado llenas de humo, oscuras y turbias, como suele representarse en las ilustraciones modernas de casas comunales. Pero me ha sorprendido lo brillantes que eran los interiores de las reconstrucciones de las casas comunales que visité. Las fotos de la casa comunal en esta página fueron tomadas usando solo la luz natural que se filtra desde los orificios de humo y las puertas.

Cuando visité la casa de campo de St & oumlng por primera vez, estaba igualmente asombrado de lo oscuro y lúgubre que era el interior. Solo durante una visita posterior a St & oumlng descubrí la razón de la diferencia: los pozos de humo en St & oumlng estaban cerrados cuando visité por primera vez. Cuando se abrieron los humos, St & oumlng era tan brillante como cualquiera de las otras casas comunales.

Sin embargo, la literatura de la saga sugiere un interior oscuro. Por ejemplo, en el capítulo 28 de Saga grettisAuún, al entrar en la oscura casa comunal desde el exterior, no pudo ver a Grettir, quien intencionalmente lo hizo tropezar. Ese episodio es bastante creíble en una casa tan oscura como lo fue St & oumlng en mi primera visita.

Es poco probable que las casas comunales tuvieran muchos muebles. Solo el amo y la dueña de la casa habrían tenido una cama con caja para dormir, generalmente ubicada en un armario de cama cerrado. El resto de la familia durmió en los bancos.

La mayoría de las recreaciones muestran a personas durmiendo acostadas en los bancos entre capas de piel de oveja. Sin embargo, las camas supervivientes y los armarios y bancos reconstruidos son extremadamente confinados, lo que sugiere que las personas de la era vikinga pueden haber dormido sentadas en los bancos, con la espalda contra la pared.

Saga Laxd la (capítulo 7) dice que en su vejez, Unnr in dj p ga (el de mente profunda) murió mientras dormía. Su nieto la encontró a la mañana siguiente sentada entre los cojines.

A la derecha se muestra una interpretación de la cama en el armario de la cama en St ng. La funda de la cama es de piel de oveja. Es posible que algunas personas usen mantas de lana como cubrecamas, o incluso mantas de lana rellenas de plumón. En el capítulo 27 de G sla saga S rssonar, Gösli se escondió de sus perseguidores entre la paja y las mantas del lecho de Refur y lfd s. lfd s se metió en la cama encima de G sli. Cuando los perseguidores de Gösli entraron en la casa para hacer una búsqueda, los ölfds los llenaron de insultos, lo que les impidió examinar su cama muy de cerca.

Las personas muy ricas pueden haber tenido ropa de cama mucho más fina. En el capítulo 51 de Saga de Eyrbyggja, La ropa de cama de rgunna incluía finas sábanas inglesas, una colcha de seda y almohadas.

Las historias se refieren a las mesas que se preparan para las comidas y luego se retiran para otras actividades. No está claro qué forma podrían haber tomado esas mesas, pero probablemente eran mesas de caballete. Es posible que los caballetes, las tablas y los bancos adicionales se hayan almacenado en el techo, sobre las vigas transversales, y se hayan bajado para las comidas y los banquetes.

Es poco probable que sillas tan elaboradas como la reconstrucción que se muestra a la izquierda hayan sido comunes. El original es de Noruega del siglo XII. Las sagas ocasionalmente mencionan sillas. Capítulo 23 de F stbr ra saga dice que Gràma tenía una silla tallada con una imagen de rr y su martillo.

Simple three-legged stools, such as the reproduction shown in the top photo to the right, were probably much more common. People also used their wooden storage chests (lower photo, right) as seats.

A modern reproduction of a chest is shown to the left. The chest incorporates an internal locking mechanism. The teeth on the key (right) rotate into holes on an internal locking bar, releasing a spring latch and allowing the key to slide the locking bar to the open position, freeing the hasps from the inside and unlocking the chest..

Houses of wealthy families probably had decorative wall hangings, or carvings, or possibly paintings. The sagas tell of elaborately decorated shields hung on the walls (Saga de Egils, cap. 78) and tapestries hung to decorate the hall for feasts (G sla saga S rssonar, cap. 12). A modern replica tapestry is shown to the right.

The first to arise the next morning were orvald's daughter and a servant-woman. They saw Grettir lying naked, asleep. The servant said, "Grettir the Strong is lying here, naked. He's big-framed, all right, but I'm astonished at how poorly endowed he is between his legs. It's not in proportion." The two of them took turns peeking at Grettir and laughing at what they saw. Grettir awoke and returned their insults with some bawdy poetry.

It is possible that some houses were protected by fortifications (virki) built around the house. Fortifications are frequently mentioned in the contemporary sagas, set in the turbulent Sturlunga Age at the end of the 12 th century through the beginning of the 13 th .

Fortifications are less commonly mentioned in the family sagas, set in Viking-age Iceland. En Eyrbyggja saga, it is said that spakur had a fortified farm at Eyrr (shown to the left as it appears today).

A recently-excavated Viking-age site (right) shows evidence of a very broad wall at the periphery of the site. The stones forming the foundation of the wall are 2m apart (7 ft) and were filled with turf between them. This breadth suggests that the wall was also very tall, much taller than what is needed for keeping out animals. Perhaps this wall was the fortification for the house.

Archaeological and literary evidence suggest that some houses may have had other unusual features.

In the summer of 2002, an interim report was released by archaeologists working at Reykholt (left), one of the farms belonging to Snorri Sturluson in the 13 th century. Stone structures were found underneath the longhouse which have been tentatively interpreted as an underground heating system fed with hot water from a nearby hot spring, a development that certainly would have made life in the house much more pleasant in winter.

Kr ka-Refs saga (ch.12) says that Ref's home in Greenland used underground wooden pipes to supply water from a nearby lake to the house and fortification in order to foil his enemies' attempts to burn down the house. No physical evidence of such structures has been found, and the limitations of the digging tools available during the Viking age would seem to make such underground engineering efforts nearly impossible except in the most favorable possible circumstances.

Archaeological evidence and saga evidence suggests that most house sites also had a number of smaller outbuildings used for a variety of purposes, including food and fodder storage, iron working, textile working, and other purposes.


Contenido

In geological terms, Iceland is a young island. It started to form in the Miocene era about 20 million years ago from a series of volcanic eruptions on the Mid-Atlantic Ridge, where it lies between the North American and Eurasian plates. These plates spread at a rate of approximately 2.5 centimeters per year. [2] This elevated portion of the ridge is known as the Reykjanes Ridge. The volcanic activity is attributed to a hotspot, the Iceland hotspot, which in turn lies over a mantle plume (the Iceland Plume) an anomalously hot rock in the Earth's mantle which is likely to be partly responsible for the island's creation and continued existence. For comparison, it is estimated that other volcanic islands, such as the Faroe Islands have existed for about 55 million years, [3] the Azores (on the same ridge) about 8 million years, [4] and Hawaii less than a million years. [5] The younger rock strata in the southwest of Iceland and the central highlands are only about 700,000 years old. The geological history of the earth is divided into ice ages, based on temperature and climate. The last glacial period, commonly referred to as The Ice Age is thought to have begun about 110,000 years ago and ended about 10,000 years ago. While covered in ice, Iceland's icefalls, fjords and valleys were formed. [6]

Iceland remained, for a long time, one of the world's last uninhabited larger islands (the others being New Zealand and Madagascar). It has been suggested that the land called Thule by the Greek geographer Pytheas (fourth century BC) was actually Iceland, although it seems highly unlikely considering Pytheas' description of it as an agricultural country with plenty of milk, honey, and fruit: [7] the name is more likely to have referred to Norway, or possibly the Faroe Islands or Shetland. [8] The exact date that humans first reached the island is uncertain. Roman currency dating to the third century has been found in Iceland, but it is unknown whether they were brought there at that time or came later with Vikings after circulating for centuries. [9]

Irish monks Edit

There is some literary evidence that monks from a Hiberno-Scottish mission may have settled in Iceland before the arrival of the Norsemen. [10] El Landnámabók ("Book of Settlements"), written in the 1100s, mentions the presence of Irish monks, called the Papar, prior to Norse settlement and states that the monks left behind Irish books, bells, and crosiers, among other things. According to the same account, the Irish monks abandoned the country when the Norse arrived or had left prior to their arrival. The twelfth-century scholar Ari Þorgilsson's Íslendingabók reasserts that items including bells corresponding to those used by Irish monks were found by the settlers. No such artifacts have been discovered by archaeologists, however. Some Icelanders claimed descent from Cerball mac Dúnlainge, King of Osraige in southeastern Ireland, at the time of the Landnámabók ' s creation.

Another source mentioning the Papar is Íslendingabók, dating from between 1122 and 1133. According to this account, the previous inhabitants, a few Irish monks known as the Papar, left the island since they did not want to live with pagan Norsemen. One theory suggests that those monks were members of a Hiberno-Scottish mission, Irish and Scottish monks who spread Christianity during the Middle Ages. They may also have been hermits.

Recent archaeological excavations have revealed the ruins of a cabin in Hafnir on the Reykjanes peninsula (close to Keflavík International Airport). Carbon dating reveals that the cabin was abandoned somewhere between 770 and 880, suggesting that Iceland was populated well before 874. This archaeological find may also indicate that the monks left Iceland before the Norse arrived. [11]

Norse discovery Edit

De acuerdo con la Landnámabók, Iceland was discovered by Naddodd, one of the first settlers in the Faroe Islands, who was sailing from Norway to the Faroes but lost his way and drifted to the east coast of Iceland. Naddodd called the country Snæland "Snowland". Swedish sailor Garðar Svavarsson also accidentally drifted to the coast of Iceland. He discovered that the country was an island and called it Garðarshólmi "Garðar's Islet" and stayed for the winter at Húsavík.

The first Norseman who deliberately sailed to Garðarshólmi was Hrafna-Flóki Vilgerðarson. Flóki settled for one winter at Barðaströnd. After the cold winter passed, the summer came and the whole island became green, which stunned Flóki. Realizing that this place was in fact habitable, despite the horribly cold winter, and full of useful resources, Flóki restocked his boat. He then returned east to Norway with resources and knowledge.

The first permanent settler in Iceland is usually considered to have been a Norwegian chieftain named Ingólfr Arnarson and his wife, Hallveig Fróðadóttir. De acuerdo con la Landnámabók, he threw two carved pillars (Öndvegissúlur) overboard as he neared land, vowing to settle wherever they landed. He then sailed along the coast until the pillars were found in the southwestern peninsula, now known as Reykjanesskagi. There he settled with his family around 874, in a place he named Reykjavík "Smoke Cove", probably from the geothermal steam rising from the earth. This place eventually became the capital and the largest city of modern Iceland. It is recognized, however, that Ingólfr Arnarson may not have been the first one to settle permanently in Iceland—that may have been Náttfari, one of Garðar Svavarsson's men who stayed behind when Garðar returned to Scandinavia.

Much of the information on Ingólfr comes from the Landnámabók, written some three centuries after the settlement. Archeological findings in Reykjavík are consistent with the date given there: there was a settlement in Reykjavík around 870.

According to Landnámabók, Ingólfr was followed by many more Norse chieftains, their families and slaves who settled all the habitable areas of the island in the next decades. Archeological evidence strongly suggests that the timing is roughly accurate "that the whole country was occupied within a couple of decades towards the end of the 9th century." [12] These people were primarily of Norwegian, Irish, and Scottish origin. Some of the Irish and Scots were slaves and servants of the Norse chiefs, according to the sagas of Icelanders, the Landnámabók, and other documents. Some settlers coming from the British Isles were "Hiberno-Norse," with cultural and family connections both to the coastal and island areas of Ireland and/or Scotland and to Norway.

The traditional explanation for the exodus from Norway is that people were fleeing the harsh rule of the Norwegian king Harald Fairhair, whom medieval literary sources credit with the unification of some parts of modern Norway during this period. Viking incursions into Britain were also expelled thoroughly during this time, potentially leading to a need for peaceful settlement in other lands. It is also believed that the western fjords of Norway were simply overcrowded in this period.

The settlement of Iceland is thoroughly recorded in the aforementioned Landnámabók, although the book was compiled in the early 12th century when at least 200 years had passed from the age of settlement. Ari Þorgilsson's Íslendingabók is generally considered more reliable as a source and is probably somewhat older, but it is far less thorough. It does say that Iceland was fully settled within 60 years, which likely means that all arable land had been claimed by various settlers.

In 930, the ruling chiefs established an assembly called the Alþingi (Althing). The parliament convened each summer at Þingvellir, where representative chieftains (Goðorðsmenn or Goðar) amended laws, settled disputes and appointed juries to judge lawsuits. Laws were not written down but were instead memorized by an elected Lawspeaker (lǫgsǫgumaðr). The Alþingi is sometimes said to be the world's oldest existing parliament. Importantly, there was no central executive power, and therefore laws were enforced only by the people. This gave rise to feuds, which provided the writers of the sagas with plenty of material.

Iceland enjoyed a mostly uninterrupted period of growth in its commonwealth years. Settlements from that era have been found in southwest Greenland and eastern Canada, and sagas such as Saga of Erik the Red y Greenland saga speak of the settlers' exploits.

Christianisation Edit

The settlers of Iceland were predominantly pagans and worshiped the Norse gods, among them Odin, Thor, Freyr, and Freyja. By the tenth century, political pressure from Europe to convert to Christianity mounted. As the end of the first millennium grew near, many prominent Icelanders had accepted the new faith.

In the year 1000, as a civil war between the religious groups seemed likely, the Alþingi appointed one of the chieftains, Thorgeir Ljosvetningagodi, to decide the issue of religion by arbitration. He decided that the country should convert to Christianity as a whole, but that pagans would be allowed to worship privately.

The first Icelandic bishop, Ísleifur Gissurarson, was consecrated by bishop Adalbert of Hamburg in 1056.

Civil war and the end of the commonwealth Edit

During the 11th and 12th centuries, the centralization of power had worn down the institutions of the commonwealth, as the former, notable independence of local farmers and chieftains gave way to the growing power of a handful of families and their leaders. The period from around 1200 to 1262 is generally known as the Age of the Sturlungs. This refers to Sturla Þórðarson and his sons, Sighvatr Sturluson, and Snorri Sturluson, who were one of two main clans fighting for power over Iceland, causing havoc in a land inhabited almost entirely by farmers who could ill-afford to travel far from their farms, across the island to fight for their leaders.

In 1220, Snorri Sturluson became a vassal of Haakon IV of Norway his nephew Sturla Sighvatsson also became a vassal in 1235. Sturla used the power and influence of the Sturlungar family clan to wage war against the other clans in Iceland. After decades of conflict, the Icelandic chieftains agreed to accept the sovereignty of Norway and signed the Old Covenant (Gamli sáttmáli) establishing a union with the Norwegian monarchy. [13]

Norwegian rule Edit

Little changed in the decades following the treaty. Norway's consolidation of power in Iceland was slow, and the Althing intended to hold onto its legislative and judicial power. Nonetheless, the Christian clergy had unique opportunities to accumulate wealth via the tithe, and power gradually shifted to ecclesiastical authorities as Iceland's two bishops in Skálholt and Hólar acquired land at the expense of the old chieftains.

Around the time Iceland became a vassal state of Norway, a climate shift occurred—a phenomenon now called the Little Ice Age. Areas near the Arctic Circle such as Iceland and Greenland began to have shorter growing seasons and colder winters. Since Iceland had marginal farmland in good times, the climate change resulted in hardship for the population. [14] A serfdom-like institution called the vistarband developed, in which peasants were bound to landowners for a year at a time.

It became more difficult to raise barley, the primary cereal crop, and livestock required additional fodder to survive longer and colder winters. Icelanders began to trade for grain from continental Europe, which was an expensive proposition. Church fast days increased demand for dried codfish, which was easily caught and prepared for export, and the cod trade became an important part of the economy. [14]

Kalmar Union Edit

Iceland remained under Norwegian kingship until 1380, when the death of Olaf II of Denmark extinguished the Norwegian male royal line. Norway (and thus Iceland) then became part of the Kalmar Union, along with Sweden and Denmark, with Denmark as the dominant power. Unlike Norway, Denmark did not need Iceland's fish and homespun wool. This created a dramatic deficit in Iceland's trade. The small Greenland colony, established in the late 10th century, died out completely before 1500.

With the introduction of absolute monarchy in Denmark–Norway in 1660 under Frederick III of Denmark, the Icelanders relinquished their autonomy to the crown, including the right to initiate and consent to legislation. Denmark, however, did not provide much protection to Iceland, [ cita necesaria ] which was raided in 1627 by a Barbary pirate fleet that abducted almost 300 Icelanders into slavery, in an episode known as the Turkish Abductions.

After the end of the Kalmar Union, the royal government asserted greater control of Iceland. [13] In particular, it took stronger actions to stop the involvement of English traders with Iceland. [13]

Foreign merchants and fishermen Edit

English and German merchants became more prominent in Iceland at the start of the 15th century. [13] Some historians refer to the 15th century as the "English Age" in Iceland's history, due to the prominence of English traders and fishing fleets. [15] [16] What drew foreigners to Iceland was primarily fishing in the fruitful waters off the coast of Iceland. [15] The Icelandic trade was important to some British ports for example, in Hull, the Icelandic trade accounted for more than ten percent of Hull's total trade. [15] The trade has been credited with raising Icelandic living standards. [16] [15]

The 16th century has been referred to as the "German Age" by Icelandic historians due to the prominence of German traders. [15] The Germans did not engage in much fishing themselves, but they owned fishing boats, rented them to Icelanders and then bought the fish from Icelandic fishermen to export to the European Continent. [15]

An illicit trade continued with foreigners after the Danes implemented a trade monopoly. [15] Dutch and French traders became more prominent in the mid-17th century. [15]

Reformation and Danish trade monopoly Edit

By the middle of the 16th century, Christian III of Denmark began to impose Lutheranism on his subjects. Jón Arason and Ögmundur Pálsson, the Catholic bishops of Skálholt and Hólar respectively, opposed Christian's efforts at promoting the Protestant Reformation in Iceland. Ögmundur was deported by Danish officials in 1541, but Jón Arason put up a fight.

Opposition to the reformation ended in 1550 when Jón Arason was captured after being defeated in the Battle of Sauðafell by loyalist forces under the leadership of Daði Guðmundsson. Jón Arason and his two sons were subsequently beheaded in Skálholt. Following this, the Icelanders became Lutherans and remain largely so to this day.

In 1602, Iceland was forbidden to trade with countries other than Denmark, by order of the Danish government, which at this time pursued mercantilist policies. The Danish–Icelandic Trade Monopoly remained in effect until 1786.

The eruption of Laki Edit

In the 18th century, climatic conditions in Iceland reached an all-time low since the original settlement. On top of this, Laki erupted in 1783, spitting out 12.5 cubic kilometres (3.0 cu mi) of lava. Floods, ash, and fumes killed 9,000 people and 80% of the livestock. The ensuing starvation killed a quarter of Iceland's population. [17] This period is known as the Móðuharðindin or "Mist Hardships".

When the two kingdoms of Denmark and Norway were separated by the Treaty of Kiel in 1814 following the Napoleonic Wars, Denmark kept Iceland as a dependency.

Independence movement Edit

Throughout the 19th century, the country's climate continued to grow worse, resulting in mass emigration to the New World, particularly Manitoba in Canada. However, a new national consciousness was revived in Iceland, inspired by romantic nationalist ideas from continental Europe. This revival was spearheaded by the Fjölnismenn, a group of Danish-educated Icelandic intellectuals.

An independence movement developed under the leadership of a lawyer named Jón Sigurðsson. In 1843, a new Althing was founded as a consultative assembly. It claimed continuity with the Althing of the Icelandic Commonwealth, which had remained for centuries as a judicial body and had been abolished in 1800.

Home rule and sovereignty Edit

In 1874, a thousand years after the first acknowledged settlement, Denmark granted Iceland a constitution and home rule, which again was expanded in 1904. The constitution was revised in 1903, and a minister for Icelandic affairs, residing in Reykjavík, was made responsible to the Althing, the first of whom was Hannes Hafstein.

The Act of Union, a December 1, 1918, agreement with Denmark, recognized Iceland as a fully sovereign state—the Kingdom of Iceland—joined with Denmark in a personal union with the Danish king. [18] Iceland established its own flag. Denmark was to represent its foreign affairs and defense interests. Iceland had no military or naval forces, and Denmark was to give notice to other countries that it was permanently neutral. The act would be up for revision in 1940 and could be revoked three years later if agreement was not reached. By the 1930s the consensus in Iceland was to seek complete independence by 1944 at the latest. [19]

Primera Guerra Mundial Editar

In the quarter of a century preceding the war, Iceland had prospered. However, Iceland became more isolated during World War I and suffered a significant decline in living standards. [20] [21] The treasury became highly indebted, and there was a shortage of food and fears over an imminent famine. [20] [21] [22]

Iceland was part of neutral Denmark during the war. Icelanders were, in general, sympathetic to the cause of the Allies. Iceland also traded significantly with the United Kingdom during the war, as Iceland found itself within its sphere of influence. [23] [24] [25] In their attempts to stop the Icelanders from trading with the Germans indirectly, the British imposed costly and time-consuming constraints on Icelandic exports going to the Nordic countries. [24] [26] There is no evidence of any German plans to invade Iceland during the war. [24]

1,245 Icelanders, Icelandic Americans, and Icelandic Canadians were registered as soldiers during World War I. 989 fought for Canada, whereas 256 fought for the United States. 391 of the combatants were born in Iceland, the rest were of Icelandic descent. 10 women of Icelandic descent and 4 women born in Iceland served as nurses for the Allies during World War I. At least 144 of the combatants died during World War I (96 in combat, 19 from wounds suffered during combat, 2 from accidents, and 27 from disease), 61 of them were Iceland-born. Ten men were taken as prisoners of war by the Germans. [27]

The war had a lasting impact on Icelandic society and Iceland's external relations. It led to major government interference in the marketplace that lasted until the post-World War II period. [28] Iceland's competent governance of internal affairs and relations with other states—while relations with Denmark were interrupted during the war—showed that Iceland was capable of acquiring further powers, which resulted in Denmark recognizing Iceland as a fully sovereign state in 1918. [28] [29] It has been argued that the thirst for news of the war helped Morgunblaðið to gain a dominant position among Icelandic newspapers. [30]

La Gran Depresión Editar

Icelandic post-World War I prosperity came to an end with the outbreak of the Great Depression, a severe worldwide economic crash. The depression hit Iceland hard as the value of exports plummeted. The total value of Icelandic exports fell from 74 million kronur in 1929 to 48 million kronur in 1932, and did not rise again to the pre-1930 level until after 1939. [31] Government interference in the economy increased: "Imports were regulated, trade with foreign currency was monopolized by state-owned banks, and loan capital was largely distributed by state-regulated funds". [31] The outbreak of the Spanish Civil War cut Iceland's exports of saltfish by half, and the depression lasted in Iceland until the outbreak of World War II, when prices for fish exports soared. [31]

World War II Edit

With war looming in the spring of 1939, Iceland realized its exposed position would be very dangerous in wartime. An all-party government was formed, and Lufthansa's request for civilian airplane landing rights was rejected. German ships were all about, however, until the British blockade of Germany put a stop to that when the war began in September. Iceland demanded Britain allow it to trade with Germany, to no avail. [32]

The occupation of Denmark by Nazi Germany began on 9 April 1940, severing communications between Iceland and Denmark. [33] As a result, on 10 April, the Parliament of Iceland took temporary control of foreign affairs (setting up what would be the forerunner of the Ministry for Foreign Affairs) and the Coast Guard. [34] Parliament also elected a provisional governor, Sveinn Björnsson, who later became the Republic's first president. Iceland became de facto fully sovereign with these actions. [34] At the time, Icelanders and the Danish King considered this state of affairs to be temporary and believed that Iceland would return these powers to Denmark when the occupation was over. [34]

Iceland turned down British offers of protection after the occupation of Denmark, because that would violate Iceland's neutrality. Britain and the U.S. opened direct diplomatic relations, as did Sweden and Norway. The German takeover of Norway left Iceland highly exposed Britain decided it could not risk a German takeover of Iceland. On 10 May 1940, British military forces began an invasion of Iceland when they sailed into Reykjavík harbour in Operation Fork. There was no resistance, but the government protested against what it called a "flagrant violation" of Icelandic neutrality, though Prime Minister Hermann Jónasson called on Icelanders to treat the British troops with politeness, as if they were guests. [33] They behaved accordingly, and there were no mishaps. The occupation of Iceland lasted throughout the war. [35]

At the peak, the British had 25,000 troops stationed in Iceland, [33] all but eliminating unemployment in the Reykjavík area and other strategically important places. In July 1941, responsibility for Iceland's occupation and defence passed to the United States under a U.S.-Icelandic agreement which included a provision that the U.S. recognize Iceland's absolute independence. The British were replaced by up to 40,000 Americans, who outnumbered all adult Icelandic men. (At the time, Iceland had a population of around 120,000.) [36]

Approximately 159 Icelanders' lives have been confirmed to have been lost in World War II hostilities. [37] Most were killed on cargo and fishing vessels sunk by German aircraft, U-boats or mines. [37] [38] An additional 70 Icelanders died at sea, but it has not been confirmed whether they lost their lives as a result of hostilities. [37] [38]

The occupation of Iceland by the British and the Americans proved to be an economic boom, as the occupiers injected money into the Icelandic economy and launched various projects. This eradicated unemployment in Iceland and raised wages considerably. [39] [40] According to one study, "by the end of World War II, Iceland had been transformed from one of Europe’s poorest countries to one of the world’s wealthiest." [39]

Founding of the republic Edit

On 31 December 1943, the Act of Union agreement expired after 25 years. Beginning on 20 May 1944, Icelanders voted in a four-day plebiscite on whether to terminate the personal union with the King of Denmark and establish a republic. The vote was 97% in favour of ending the union and 95% in favour of the new republican constitution. [41] Iceland became an independent republic on 17 June 1944, with Sveinn Björnsson as its first president. Denmark was still occupied by Germany at the time. Danish King Christian X sent a message of congratulations to the Icelandic people.

Iceland had prospered during the course of the war, amassing considerable currency reserves in foreign banks. In addition to this, the country received the most Marshall Aid per capita of any European country in the immediate postwar years (at US$209, with the war-ravaged Netherlands a distant second at US$109). [42] [43]

The new republican government, led by an unlikely three-party majority cabinet made up of conservatives (the Independence Party, Sjálfstæðisflokkurinn), social democrats (the Social Democratic Party, Alþýðuflokkurinn), and socialists (People's Unity Party – Socialist Party, Sósíalistaflokkurinn), decided to put the funds into a general renovation of the fishing fleet, the building of fish processing facilities, the construction of a cement and fertilizer factory, and a general modernization of agriculture. These actions were aimed at keeping Icelanders' standard of living as high as it had become during the prosperous war years. [44]

The government's fiscal policy was strictly Keynesian, and their aim was to create the necessary industrial infrastructure for a prosperous developed country. It was considered essential to keep unemployment down and to protect the export fishing industry through currency manipulation and other means. Because of the country's dependence both on reliable fish catches and foreign demand for fish products, Iceland's economy remained unstable well into the 1990s, when the country's economy was greatly diversified.

NATO membership, US defense agreement, and the Cold War Edit

In October 1946, the Icelandic and United States governments agreed to terminate U.S. responsibility for the defense of Iceland, but the United States retained certain rights at Keflavík, such as the right to re-establish a military presence there, should war threaten.

Iceland became a charter member of the North Atlantic Treaty Organization (NATO) on 30 March 1949, with the reservation that it would never take part in offensive action against another nation. The membership came amid an anti-NATO riot in Iceland. After the outbreak of the Korean War in 1950, and pursuant to the request of NATO military authorities, the United States and Iceland agreed that the United States should again take responsibility for Iceland's defense. This agreement, signed on 5 May 1951, was the authority for the controversial U.S. military presence in Iceland, which remained until 2006. The U.S. base served as a hub for transports and communications to Europe, a key chain in the GIUK gap, a monitor of Soviet submarine activity, and a linchpin in the early warning system for incoming Soviet attacks and interceptor of Soviet reconnaissance bombers. [45] Although U.S. forces no longer maintain a military presence in Iceland, the U.S. still assumes responsibility over the country's defense through NATO. Iceland has retained strong ties to the other Nordic countries. As a consequence, Norway, Denmark, Germany, and other European nations have increased their defense and rescue cooperation with Iceland since the withdrawal of U.S. forces.

According to a 2018 study in the Scandinavian Journal of History, Iceland benefited massively from its relationship with the United States during the Cold War. The United States provided extensive economic patronage, advocated on Iceland's behalf in international organizations, allowed Iceland to violate the rules of international organizations, and helped Iceland to victory in the Cod Wars. [39] Despite this, the relationship with the United States was contentious in Icelandic domestic politics, leaving some scholars to describe Iceland as a "rebellious ally" and "reluctant ally." [46] [47] Iceland repeatedly threatened to leave NATO or cancel the US defence agreement during the Cold War, which is one reason why the United States went to great lengths to please the Icelanders. [46] [48]

Cod Wars Edit

The Cod Wars were a series of militarized interstate disputes between Iceland and the United Kingdom from the 1950s to the mid-1970s. The Proto Cod War (1952–1956) revolved around Iceland's extension of its fishery limits from 3 to 4 nautical miles. The First Cod War (1958–1961) was fought over Iceland's extension from 4 to 12 nautical miles (7 to 22 km). The Second Cod War (1972–1973) occurred when Iceland extended the limits to 50 miles (93 km). The Third Cod War (1975–1976) was fought over Iceland's extension of its fishery limits to 200 miles (370 km). Icelandic patrol ships and British trawlers clashed in all four Cod Wars. The Royal Navy was sent to the contested waters in the last three Cod Wars, leading to highly publicized clashes. [49] [50] [51]

During these disputes, Iceland threatened closure of the U.S. base at Keflavík, and the withdrawal of its NATO membership. Due to Iceland's strategic importance during the Cold War, it was important for the U.S. and NATO to maintain the base on Icelandic soil and to keep Iceland as a member of NATO. While the Icelandic government did follow through on its threat to break off diplomatic relations with the UK during the Third Cod War, it never went through on its threats to close the U.S. base or to withdraw from NATO. [49] [50] [51]

It is rare for militarized interstate disputes of this magnitude and intensity to occur between two democracies with as close economic, cultural, and institutional ties as Iceland and the UK. [51] [52]

EEA membership and economic reform Edit

In 1991, the Independence Party, led by Davíð Oddsson, formed a coalition government with the Social Democrats. This government set in motion market liberalisation policies, privatising a number of state-owned companies. Iceland then became a member of the European Economic Area in 1994. Economic stability increased and previously chronic inflation was drastically reduced.

In 1995, the Independence Party formed a coalition government with the Progressive Party. This government continued with free market policies, privatising two commercial banks and the state-owned telecom Landssíminn. Corporate income tax was reduced to 18% (from around 50% at the beginning of the decade), inheritance tax was greatly reduced, and the net wealth tax was abolished. A system of individual transferable quotas in the Icelandic fisheries, first introduced in the late 1970s, was further developed. The coalition government remained in power through elections in 1999 and 2003. In 2004, Davíð Oddsson stepped down as Prime Minister after 13 years in office. Halldór Ásgrímsson, leader of the Progressive Party, took over as prime minister from 2004 to 2006, followed by Geir H. Haarde, Davíð Oddsson's successor as leader of the Independence Party.

Following a recession in the early 1990s, economic growth was considerable, averaging about 4% per year from 1994. The governments of the 1990s and 2000s adhered to a staunch but domestically controversial pro-U.S. foreign policy, lending nominal support to the NATO action in the Kosovo War and signing up as a member of the Coalition of the willing during the 2003 invasion of Iraq.

In March 2006, the United States announced that it intended to withdraw the greater part of the Icelandic Defence Force. On 12 August 2006, the last four F-15's left Icelandic airspace. The United States closed the Keflavík Air Base in September 2006. In 2016, it was reported that the United States was considering re-opening the base. [53]

Following elections in May 2007, the Independence Party, headed by Haarde, remained in government, albeit in a new coalition with the Social Democratic Alliance.

Financial crisis Edit

In October 2008, the Icelandic banking system collapsed, prompting Iceland to seek large loans from the International Monetary Fund and friendly countries. Widespread protests in late 2008 and early 2009 resulted in the resignation of the Haarde government, which was replaced on 1 February 2009 by a coalition government led by the Social Democratic Alliance and the Left-Green Movement. Social Democrat minister Jóhanna Sigurðardóttir was appointed Prime Minister, becoming the world's first openly homosexual head of government of the modern era. [54] [55] Elections took place in April 2009, and a continuing coalition government consisting of the Social Democrats and the Left-Green Movement was established in May 2009.

The financial crisis gave rise to the Icesave dispute, where Iceland on the one hand and the United Kingdom and Netherlands on the other disputed whether Iceland was obligated to repay British and Dutch depositors who lost their savings when Icesave collapsed. [56]

The crisis resulted in the greatest migration from Iceland since 1887, with a net exodus of 5,000 people in 2009. [57] Iceland's economy stabilized under the government of Jóhanna Sigurðardóttir, and grew by 1.6% in 2012, [58] [59] but many Icelanders remained unhappy with the state of the economy and government austerity policies the centre-right Independence Party was returned to power, in coalition with the Progressive Party, in the 2013 elections.

On 1 August 2016, Guðni Th. Jóhannesson became the new president of Iceland.

Division of history into named periods Edit

While it is convenient to divide history into named periods, it is also misleading because the course of human events neither starts nor ends abruptly in most cases, and movements and influences often overlap. One period in Icelandic history, as Gunnar Karlsson describes, can be considered the period from 930 CE to 1262–1264, when there was no central government or leader, political power being characterised by chieftains ("goðar"). This period is referred to therefore as the þjóðveldisöld o goðaveldisöld (National or Chieftain State) period by Icelandic authors, and the Old Commonwealth o Freestate by English ones.

There is little consensus on how to divide Icelandic history. Gunnar's own book A Brief History of Iceland (2010) has 33 chapters with considerable overlap in dates. Jón J. Aðils' 1915 text, Íslandssaga (A History of Iceland) uses ten periods:

  • Landnámsöld (Settlement Age) c. 870–930
  • Söguöld (Saga Age) 930–1030
  • Íslenska kirkjan í elstu tíð (The early Icelandic church) 1030–1152
  • Sturlungaöld (Sturlung Age) 1152–1262
  • Ísland undir stjórn Noregskonunga og uppgangur kennimanna (Norwegian royal rule and the rise of the clergy) 1262–1400
  • Kirkjuvald (Ecclesiastical power) 1400–1550
  • Konungsvald (Royal authority) 1550–1683
  • Einveldi og einokun (Absolutism and monopoly trading) 1683–1800
  • Viðreisnarbarátta (Campaign for restoration [of past glories]) 1801–1874
  • Framsókn (Progress) 1875–1915

In another of Gunnar's books, Iceland's 1100 Years (2000), Icelandic history is divided into four periods:

  • Colonisation and Commonwealth c. 870–1262
  • Under foreign rule 1262 – c. 1800
  • A primitive society builds a state 1809–1918
  • The great 20th-century transformation

These are based mainly on forms of government, except for the last which reflects mechanisation of the fishing industry. [60]


A resourceful people

Whether they were building ships or remarkable buildings like the chieftain’s house on Lofoten, the Vikings proved themselves to be extraordinary craftspeople who were phenomenally good at working with wood, textiles and metal. And they had to be in order to survive some pretty tricky weather.

They also had to make use of the resources that were to hand or relatively easily accessible. Wood wasn’t plentiful on the Lofoten Islands, but the Vikings didn’t have to travel too far by boat in order to import the big trees needed for the kind of work seen at the Lofoten chieftain’s house, which includes huge pillars decorated with beautiful hand-carvings.

When it came to metal work, the Vikings made – among other things – jewellery and sword grips that were rich with ornaments and so detailed that, even if they had been produced today, you might find it hard to believe they were handmade.

Of course, back then, Lofoten was still at the top of the world. But it was a very rich part of the world when it came to resources. So it’s easy to understand why people decided to live there. There was plenty of fish in the sea, as well as other marine life to live off. There would have been game in the forests and lots of other natural resources available that would have been greatly sought after in other parts of the world.


Ver el vídeo: DIA 6. Vida rural - Lopapeysa. ISLANDIA