¿Cómo sincronizaron los historiadores las fechas históricas de diferentes culturas?

¿Cómo sincronizaron los historiadores las fechas históricas de diferentes culturas?

¿Cómo sabe la gente, digamos, que ocurrió un evento específico en China en el 1200 a. C.? ¿O los mayas hicieron algo en el 150 d.C.? En ese entonces, ¿no usaban todos un sistema de calendario diferente?


El término que estás buscando es cronología (el artículo de Wikipedia sobre el tema es bastante mediocre).

En general, hay dos formas principales de sincronizar fechas.

  1. Encuentra un evento registrado en más de un calendario. Por ejemplo, si un tratado se firmó el "VIII d.C. Kal. Oct, Julius et Caesar consulibus" y "7.14.19.11.14", puede establecer una equivalencia entre los dos y convertir las fechas de ida y vuelta; una cadena de conversiones suficiente le permitirá averiguar cuál sería la fecha en un sistema moderno. En la práctica, querrá varios eventos de fecha dual debido a errores en el registro histórico.

  2. Encuentra un evento astronómico que se registró con una fecha. Los eclipses solares totales son especialmente buenos para esto, ya que son raros y solo visibles desde un área pequeña. Si tiene una idea "dentro de un siglo o dos" de cómo el calendario con el que está trabajando se alinea con el sistema de citas moderno, generalmente solo hay un eclipse que es candidato. Nuevamente, desea que múltiples eventos lidien con un posible error (por ejemplo, un eclipse anular que se registró como total, o un "gran cometa" que estaba en una órbita hiperbólica en lugar del cometa de período corto que pensaba que era).


La importancia del contexto histórico en el análisis y la interpretación

El contexto histórico es una parte importante de la vida y la literatura, y sin él, los recuerdos, las historias y los personajes tienen menos significado. El contexto histórico se ocupa de los detalles que rodean un hecho. En términos más técnicos, el contexto histórico se refiere a las condiciones sociales, religiosas, económicas y políticas que existieron durante un cierto tiempo y lugar. Básicamente, son todos los detalles del momento y el lugar en el que ocurre una situación, y esos detalles son los que nos permiten interpretar y analizar obras o eventos del pasado, o incluso del futuro, en lugar de simplemente juzgarlos según los estándares contemporáneos.

En literatura, una sólida comprensión del contexto histórico detrás de la creación de una obra puede darnos una mejor comprensión y apreciación de la narrativa. Al analizar los eventos históricos, el contexto puede ayudarnos a comprender qué motiva a las personas a comportarse como lo hicieron.

Dicho de otra manera, el contexto es lo que da sentido a los detalles. Sin embargo, es importante que no confunda contexto con causa. La causa es la acción que crea un resultado. El contexto es el entorno en el que se produce esa acción y el resultado.


Significado de & # 34History & # 34

La palabra "historia" puede parecer obvia, refiriéndose a cualquier cosa en el pasado, pero hay algunos matices a tener en cuenta.

Prehistoria: Como la mayoría de los términos abstractos, la prehistoria significa cosas diferentes para diferentes personas. Para algunos, significa el tiempo antes de la civilización. Pero esto no establece una diferencia esencial entre la prehistoria y la historia antigua.

Escribiendo: Para que una civilización tenga una historia, debe haber dejado registros escritos, de acuerdo con una definición muy literal de la palabra "historia". "Historia" viene del griego para "investigación" y llegó a significar un relato escrito de los acontecimientos.

Aunque Herodoto, el padre de la historia, escribió sobre sociedades distintas a la suya, en general, una sociedad tiene una historia si proporciona su propio registro escrito. Esto requiere que la cultura tenga un sistema de escritura y personas educadas en el lenguaje escrito. En las primeras culturas antiguas, pocas personas tenían la capacidad de escribir. No se trataba de aprender a manipular un bolígrafo para formar 26 garabatos con coherencia, al menos hasta la invención del alfabeto. Incluso hoy en día, algunos idiomas utilizan escrituras que tardan años en aprender a escribir bien. Las necesidades de alimentación y defensa de una población requieren formación en áreas distintas a la caligrafía. Aunque ciertamente había soldados griegos y romanos que sabían escribir y luchar, antes, aquellos antiguos que sabían escribir tendían a estar conectados con una clase sacerdotal. De ello se deduce que gran parte de la escritura antigua está relacionada con lo religioso o sagrado.


El hecho de que las guerras den lugar a intensas campañas de propaganda ha hecho que muchos supongan que la propaganda es algo nuevo y moderno. La palabra en sí llegó a ser de uso común en este país en 1914, cuando comenzó la Primera Guerra Mundial. Sin embargo, la verdad es que la propaganda no es nueva ni moderna. Nadie cometería el error de asumir que es nuevo si, desde los primeros tiempos, los esfuerzos por movilizar actitudes y opiniones se hubieran llamado realmente "propaganda". La batalla por las mentes de los hombres es tan antigua como la historia de la humanidad.

En la antigua civilización asiática que precedió al surgimiento de Atenas como un gran centro de cultura humana, las masas populares vivían bajo despotismos y no había canales o métodos que pudieran utilizar para formular o dar a conocer sus sentimientos y deseos como grupo. En Atenas, sin embargo, los griegos que formaban la clase ciudadana eran conscientes de sus intereses como grupo y estaban bien informados sobre los problemas y asuntos de la ciudad-estado a la que pertenecían. Las diferencias en asuntos religiosos y políticos dieron lugar a propaganda y contrapropaganda. Los atenienses de mente fuerte, aunque carecían de herramientas como el periódico, la radio y el cine, podían utilizar otros potentes motores de propaganda para moldear actitudes y opiniones. Los griegos tenían juegos, teatro, asambleas, tribunales de justicia y festivales religiosos, y estos daban la oportunidad de hacer propaganda de ideas y creencias. Los dramaturgos griegos hicieron uso del drama para sus enseñanzas políticas, sociales y morales. Otro instrumento eficaz para plantear puntos de vista fue la oratoria, en la que sobresalieron los griegos. Y aunque no había imprentas, en el mundo griego circularon libros escritos a mano en un esfuerzo por moldear y controlar las opiniones de los hombres.

A partir de ese momento, cada vez que una sociedad tenía un conocimiento común y un sentido de intereses comunes, hacía uso de la propaganda. Y ya en el siglo XVI, las naciones utilizaron métodos que se parecían un poco a los de la propaganda moderna. En los días de la Armada Española (1588), tanto Felipe II de España como la Reina Isabel de Inglaterra organizaron la propaganda de una manera bastante moderna.

En una ocasión, algunos años después de la Armada Española, Sir Walter Raleigh se quejó amargamente de la propaganda española (aunque no usó ese nombre). Estaba enojado por un informe español de una batalla naval cerca de las Azores entre el barco británico Revenge y los barcos del rey español. Dijo que era "maravilloso que el español buscara mediante panfletos, avisos y cartas falsos y difamatorios, cubrir su propia pérdida y derogar a los demás sus propios honores, especialmente en esta lucha que se lleva a cabo lejos". Y luego recordó que allá por la época de la Armada Española, cuando los españoles se propusieron la invasión de Inglaterra, publicaron en varios idiomas, en forma impresa, grandes victorias en palabras, que suplicaron haber obtenido contra este reino y difundir las mismas de la manera más falsa. ordenar en todas las partes de Francia, Italia y otros lugares. & rdquo La verdad, por supuesto, fue que la Armada española sufrió un desastre colosal en 1588.

Las afirmaciones españolas, aunque descritas en el lenguaje de la época de la reina Isabel, tienen un tono curiosamente moderno. Haga algunos cambios en ellos, aquí y allá, y suenan como un boletín de 1944 de la oficina de propaganda japonesa.

El término 'ldquopropaganda' aparentemente entró en uso común por primera vez en Europa como resultado de las actividades misioneras de la iglesia católica. En 1622 el Papa Gregorio XV creó en Roma la Congregación para la Propagación de la Fe. Esta fue una comisión de cardenales encargados de difundir la fe y regular los asuntos de la iglesia en tierras paganas. Un Colegio de Propaganda se estableció bajo el Papa Urbano VIII para capacitar sacerdotes para las misiones.

En sus orígenes, "ldquopropaganda" es una palabra antigua y honorable. Las actividades religiosas asociadas con la propaganda merecían la respetuosa atención de la humanidad. Fue en tiempos posteriores cuando la palabra llegó a tener una asociación egoísta, deshonesta o subversiva.

A lo largo de la Edad Media y en los períodos históricos posteriores hasta los tiempos modernos, ha habido propaganda. Nadie ha estado sin él. El conflicto entre los reyes y el Parlamento en Inglaterra fue una lucha histórica en la que se involucró la propaganda. La propaganda fue una de las armas utilizadas en el movimiento por la independencia estadounidense, y también se utilizó en la Revolución Francesa. Las plumas de Voltaire y Rousseau encendieron la oposición al gobierno borbónico en Francia, y durante la revolución Danton y sus compañeros cristalizaron actitudes contra el rey francés tal como el hilo Adams y Tom Paine habían despertado y organizado la opinión en la Revolución Americana.

La Primera Guerra Mundial dramatizó el poder y los triunfos de la propaganda. Y tanto el fascismo como el comunismo en los años de la posguerra fueron los centros de intensa propaganda revolucionaria. Después de tomar posesión del cargo, tanto fascistas como comunistas buscaron extender su poder más allá de sus propias fronteras nacionales mediante el uso de propaganda.

En nuestra época moderna, el genio inventivo del hombre perfeccionó una maquinaria de comunicación que, al tiempo que aceleraba y ampliaba la influencia de la información y las ideas, proporcionaba a los propagandistas un sistema rápido y eficaz para la difusión de sus llamamientos. Este equipo técnico puede utilizarse en interés de la paz y la buena voluntad internacional. Hitler, Mussolini y Tojo prefirieron apoderarse de este magnífico sistema nervioso con fines egoístas y propósitos inhumanos, y así ampliaron el papel de la propaganda en el mundo actual. Si bien las Naciones Unidas fueron lentas al principio en utilizar los rápidos y eficientes dispositivos de comunicación con fines de propaganda, ahora están regresando golpe por golpe.

El desarrollo moderno de la política fue otro estímulo para la propaganda. Propaganda como promoción es una parte necesaria de las campañas políticas en las democracias. Cuando los jefes políticos controlaban las nominaciones, se necesitaba comparativamente poca promoción antes de que se nombrara a un candidato para un cargo, pero bajo el sistema de primarias directas, el candidato que busca la nominación debe apelar a un distrito electoral. Y en la elección final debe apelar a los votantes por su veredicto sobre su idoneidad para el cargo y sobre la solidez de su plataforma. En otras palabras, debe participar en la promoción como parte legítima y necesaria de una contienda política.

En las democracias, los líderes políticos en el poder deben necesariamente explicar y justificar sus cursos de acción ante un electorado. Mediante el uso de la persuasión, quienes están en el cargo buscan reconciliar las demandas de varios grupos de la comunidad. Los primeros ministros, presidentes, miembros del gabinete, jefes de departamento, legisladores y otros funcionarios apelan a los ciudadanos de la comunidad y la nación para lograr que una determinada línea de política se comprenda ampliamente y busque la aceptación popular de la misma.

En tiempos de paz, las acciones de promoción de los gobiernos democráticos suelen consistir en concienciar a la ciudadanía de los servicios que ofrece un determinado departamento y en desarrollar el apoyo popular a las políticas que le conciernen. El propósito es hacer que estos servicios “cobren vida” para el ciudadano común y, a la larga, la información y la promoción oficiales tienden a hacer que el hombre promedio sea más consciente de su ciudadanía. Si el público está interesado en el trabajo realizado en su nombre y en su nombre, se puede estimular la crítica pública inteligente de los servicios gubernamentales.

Los cambios económicos recientes han ampliado el volumen de propaganda. En las condiciones de producción y consumo en masa, las técnicas de propaganda y relaciones públicas se han desarrollado en gran medida para ayudar a vender productos y servicios y generar buena voluntad entre los consumidores, los empleados, otros grupos y el público en general.


Los historiadores y # 039 historiadores

A medida que el año de nuestro 60 aniversario se acerca a su conclusión, pedimos a distinguidos historiadores que eligieran sus obras históricas favoritas producidas en los últimos 60 años y que nombraran al historiador más importante del período.

A medida que el año de nuestro 60 aniversario se acerca a su conclusión, pedimos a distinguidos historiadores que eligieran sus obras históricas favoritas producidas en los últimos 60 años y que nombraran al historiador más importante del período. Sus respuestas son fascinantes, revelando una disciplina en rude salud, de gran amplitud y prodigiosa realización.

Lucy Delap

Yo sugeriría Quentin Skinner como el historiador más importante, alguien que ha transformado su campo, metodológica y sustancialmente, y ha tenido un impacto enorme en la publicación y el apoyo de académicos más jóvenes. Es un maestro enormemente generoso y carismático que ha contribuido a todos los niveles de la academia.

En cuanto al libro de historia más importante, dudaría en nombrar un solo trabajo, pero preferiría nominar una revista, Taller de historia, por su contribución a la creación y desarrollo continuo de muchos campos, pero particularmente de la historia social, la historia de la mujer y el género y su compromiso con la historia pública. Taller de historia ha proporcionado un modelo de diversidad intelectual, frescura y compromiso político y continúa haciéndolo en la actualidad.

Lucy Delap es miembro y directora de estudios de historia en St Catherine's College, Cambridge.

Linda Colley

Estas son preguntas imposibles, de hecho imprácticas de responder, porque diferentes partes del mundo generan y valoran diferentes trabajos históricos. Por ejemplo, hay obras de historia judía e historia negra consideradas fundamentales en los EE. UU., Que apenas se conocen en el Reino Unido. Pero aquí hay tres historiadores cuya reputación ha cruzado triunfalmente las fronteras: Fernand Braudel para su El Mediterráneo y el mundo mediterráneo en la época de Felipe II (terminado en 1966) Jonathan Spence por El gran continente de Chan: China en las mentes occidentales (1998) y Keith Thomas por La religión y el declive de la magia (1971). Braudel ha sido quizás el más influyente, sobre todo porque recordó a los historiadores la importancia vital de examinar extensiones de agua y no simplemente extensiones de tierra.

Linda Colley es Shelby M.C. Davis 1958 Profesor de Historia en la Universidad de Princeton.

J.C.D. Clark

La mayoría de nosotros nos apoyamos en historiadores anteriores, pero Peter LaslettEspléndida edición de John Locke Dos tratados de gobierno (1960) vino de la nada y fue a la vez la perfección. Fundó la disciplina moderna de la historia del pensamiento político y provocó un terremoto en la interpretación de Locke, cuyos resultados aún se sienten. Empata en primer lugar con Conrad Russell's La caída de las monarquías británicas, 1637-1642 (1991). Aquí, y en sus otras obras, Russell anuló una variedad de interpretaciones teleológicas aún influyentes de la guerra civil "inglesa" y demostró, como deberían hacer los historiadores, que las respuestas a las principales preguntas rara vez son las que uno espera. Pero mi elogio como historiador más importante debe ir a la incomparable François Furet. Comunista él mismo, abandonó el partido en 1956 desilusionado. Con notable valentía y casi solo entre los historiadores franceses, rompió el dominio marxista sobre la interpretación de la Revolución Francesa. Como Laslett y Russell, reinstauró la historia de las ideas y de la política, libre de imperativos reduccionistas. ¿Quién de nosotros ha hecho tanto?

J.C.D. Clark es Profesora Distinguida de Historia Británica Joyce C. y Elizabeth Ann Hall en la Universidad de Kansas.

Tom Holland

Fernand BraudelObra maestra, El Mediterráneo y el mundo mediterráneo en la época de Felipe II, más que cualquier otra obra de historia publicada en el siglo XX, mostró cuán inmenso y casi olímpico puede ser legítimamente el alcance de un historiador. Es famoso, a pesar de su título, que se extiende a lo largo del tiempo desde la Edad del Bronce hasta la actualidad e incluye todo, desde la zoología hasta la numismática, dentro de su abrazo asombrosamente espacioso. Rara vez un solo libro ha expandido los horizontes de una disciplina con un efecto tan potente y duradero.

Algunos grandes historiadores derriban las líneas divisorias que tradicionalmente han servido para demarcar períodos cronológicos y construir modelos completamente nuevos sobre sus ruinas. Otros sacan a la luz tramos del pasado que hasta ahora han sido ignorados por la corriente principal de su profesión. Peter Brown, de manera única, ha hecho ambas cosas. Es gracias principalmente a él que ahora existe un campo de estudio llamado "Antigüedad tardía", a caballo entre las dos dimensiones previamente selladas herméticamente de la historia antigua y medieval. Es gracias a él también que la religión y el proceso de cambio religioso se han afianzado como el foco de estudio para los historiadores de la antigüedad y el mundo medieval temprano, con implicaciones para el estudio de períodos más recientes que solo ahora están comenzando a entrar en escena. atención.

Tom Holland La sombra de la espada: Imperio global y el surgimiento de una nueva religión será publicado por Little, Brown en abril de 2012.

Joyce Tyldesley

Como soy un egiptólogo profesional, todas mis opciones están firmemente basadas en Egipto. Con la emoción del descubrimiento de la tumba de Tutankamón, los últimos 60 años han sido una época de tranquila consolidación en la egiptología. Barry Kemp's Antiguo Egipto: anatomía de una civilización (1991) es quizás el primer libro de historia egipcia moderna en romper con el formato cronológico tradicional y bastante serio basado en reyes para presentar una historia cultural que realmente explica las ideas detrás del desarrollo del estado egipcio. Es una lectura excelente. Mi segunda opción es más personal. Cocina de Kenneth Faraón triunfante (1985) fue el primer libro que realmente dio vida a un antiguo rey egipcio, Ramsés II. Kitchen, escribiendo como si realmente conociera a Ramsés, muestra que es posible unir los hilos dispares de evidencia arqueológica y textual para contar la historia coherente de un antiguo rey.

Es difícil elegir un solo historiador importante, pero he elegido Cocina Kenneth. La amplitud de su producción es asombrosa, desde los textos traducidos más eruditos hasta la historia popular. Al mismo tiempo, ha sido un maestro inspirador y una guía constante para los jóvenes estudiantes que dan sus primeros pasos tentativos en el mundo egiptológico.

Joyce Tyldesley es profesora titular de Egiptología en la Universidad de Manchester.

Linda Porter

Me complace responder a esto y, al hacerlo, volver a mis raíces en la historia de los siglos XVII y XVIII, y no al período Tudor sobre el que ahora escribo. Mis elecciones también revelan algo de mis influencias como historiador y de mi edad.

Para mí, el libro de historia más importante de los últimos 60 años es, sin lugar a dudas, E.P. Thompson's La formación de la clase trabajadora inglesa (1963), una obra destacada que puso la historia social firmemente en el mapa y todavía está en las listas de lectura de las universidades en la actualidad. No todo el mundo está de acuerdo, por supuesto, y tiene sus defectos, pero su objetivo era dar voz a los olvidados, rescatarlos, como decía el propio Thompson, de la "enorme condescendencia de la posteridad". En esto lo logró magníficamente.

El mayor historiador es una elección difícil, pero mi voto es para Christopher Hill por su trabajo sobre el siglo XVII y la Revolución Inglesa. Transformó la forma en que la gente pensaba sobre las Guerras Civiles y su producción fue asombrosa. Y sí, fui formado por un historiador marxista (el fallecido Gwyn A. Williams) y estoy orgulloso de ello. Somos, me temo, una raza en extinción.

El último libro de Linda Porter es Katherine the Queen: La notable vida de Katherine Parr (Macmillan, 2010).

Richard Cavendish

Es desesperadamente difícil responder a esta pregunta, pero sugiero que el libro más importante es La religión y el declive de la magia por Keith Thomas, un caso raro de un historiador académico de primer nivel que se toma en serio la historia de la magia como una parte importante de la historia de las ideas en Europa.

El historiador más importante es Fernand Braudel por el enorme alcance de sus libros sobre la historia del Mediterráneo, la civilización y el capitalismo y el resto. Su enfoque en los desarrollos sociales y económicos y en la vida de la gente llamada "corriente" ha sido tremendamente influyente.

Richard Cavendish es un historiador que escribe "Meses pasados" para Historia hoy.

Helen Rappaport

Me temo que no puedo darte una respuesta convencional y lo que digo viene de un poco a la izquierda. Ninguna de las dos opciones es estrictamente hablando "historia pura", sino que se basa en una visión subjetiva, que refleja lo que ha tenido una influencia directa en mi propio enfoque para escribir la historia.

Elizabeth Longford's Victoria RI (1964) fue un verdadero pionero en abrir nuestra comprensión de la reina y la historia de la monarquía de una manera nueva, atractiva y populista. Ha sido mi punto de referencia personal para escribir sobre el período victoriano. Pero, lo que es mucho más importante, Longford preparó el escenario para una escuela completamente nueva de escritura de historia de mujeres y biografía histórica que siguió, ejemplificada por Antonia Fraser, Jenny Uglow, Kathryn Hughes, Claire Tomalin y Amanda Foreman.

Sin duda obra del gran historiador de las ideas Sir Isaiah Berlín ha tenido una profunda influencia no solo en mi amor por la historia y la literatura rusas del siglo XIX, sino también en mi comprensión de las figuras de la intelectualidad rusa (Bakunin, Belinsky, Herzen, Tolstoi) que dieron forma a ese siglo. Colección de ensayos de Berlín Pensadores rusos (1978) fue un trabajo histórico y, con mucho, la voz más esclarecedora sobre todo lo ruso. Me hizo querer comprender mejor Rusia y escribir sobre ella, y eso para mí es la marca de un gran escritor histórico.

Helen Rappaport es la autora de Magnífica obsesión: Victoria, Albert y la muerte que cambió la monarquía (Hutchinson 2011).

Hugh Brogan

"Importante" en este contexto es una palabra sin sentido, grandilocuente y el campo de la historia es demasiado vasto, los historiadores que trabajan en el campo son demasiado numerosos para que cualquier respuesta sea válida. Solo puedo pensar en una obra y un autor que en los últimos 60 años han afectado fundamentalmente la percepción de la humanidad de una parte importante de su pasado: El archipiélago de Gulag (1973) por Alexander Solzhenitsyn. Se ha publicado toda una biblioteca de obras notables en las innumerables divisiones y subdivisiones de la historia escrita, pero no puedo discutir ni siquiera las que he leído en los términos que propones.

Hugh Brogan es profesor investigador de historia en la Universidad de Essex.

Lucy Worsley

Para mí, el historiador más influyente de los últimos 60 años es Mark Girouard. Eso es porque en mi propia disciplina, la historia de la arquitectura, devolvió a la gente a lo que se había convertido en un reino reservado exclusivamente para los conocedores. Mucho antes del movimiento de la "nueva historia del arte" de la década de 1980, consideraba los edificios como el reflejo concreto de la sociedad que los producía, más que como obras de arte. La otra razón por la que ha sido tan influyente es su brillantez natural como escritor. Sus libros son alentadores de la vida, humorísticos, extravagantes y rebosantes de ideas reveladoras. Yo elegiría La vida en la casa de campo inglesa: una historia social y arquitectónica (1979). Realmente es el libro de texto para todos en el negocio de curar casas históricas en la actualidad.

Lucy Worsley es la conservadora en jefe de Historic Royal Palaces.

Richard J. Evans

Los libros de historia son importantes de diferentes maneras. Yo incluiría Fritz Fischer's Griff nach der Weltmacht: Die Kriegszielpolitik des kaiserlichen Deutschland (1961), el libro que abrió toda la historia de la Alemania de los siglos XIX y XX al destruir los tabúes que rodeaban la cuestión de la continuidad entre la Alemania del Kaiser y el Tercer Reich de Hitler, además de poner sobre la mesa una serie de preguntas no formuladas sobre los orígenes de la Primera Guerra Mundial. Pero el libro de Fischer era tradicional en términos metodológicos, por lo que, por importancia en el último sentido, optaría por Emmanuel Le Roy Ladurie's Montaillou (1978), que más que ningún otro libro puso la microhistoria en el mapa y mostró cómo, con la ayuda de la teoría (en este caso la antropología), se podía hacer que sujetos pequeños e íntimos dijeran cosas grandes e importantes. Finalmente, entre los libros que nos hacen repensar lo que estamos haciendo como historiadores, apostaría por E.H. Carr's ¿Qué es la Historia? (1961), equivocado en muchos sentidos, pero que plantea como ningún otro libro lo había hecho antes las cuestiones cruciales del relativismo, la objetividad, la verdad y el conocimiento en el estudio y la escritura de la historia y lo hace de una manera que también se disfruta. tan provocativa, que sin duda es la razón por la que todavía se lee hoy.

Hay muchos grandes historiadores que han tenido poco efecto duradero en la forma en que escribimos la historia o que no son muy leídos fuera de la profesión, o que cierran temas en lugar de abrirlos. Eric Hobsbawm no está entre ellos. Dondequiera que mires, desde la historia laboral británica hasta la crisis general del siglo XVII, desde la 'invención de la tradición' hasta la periodización del siglo XX, siempre ha visto el panorama general, planteado las preguntas cruciales y desarrollado nuevas formas de entender el pasado. Sin lugar a dudas, es el historiador más conocido del mundo actual: su combinación de rigor intelectual, brillantez estilística y una perspectiva mundial amplia y comparativa es un ejemplo para todos nosotros.

Richard J. Evans es Profesor Regius de Historia Moderna en la Universidad.
de Cambridge.

Jonathan Phillips

R.I. Moore's Formación de una sociedad perseguidora (1987) es un libro hábilmente escrito y que invita a la reflexión. El siglo XII fue una época en la que un papado resurgente trató de establecer y crear fronteras de poder y creencia. Moore muestra cómo se logró esto y, al hacerlo, proporciona un marco brillante en el que ubicar muchos de los cambios que afectaron a la Europa medieval durante esta dinámica. período.

Carole Hillenbrand's Las cruzadas: perspectivas islámicas (1999) es un libro importante porque le dio vida al mundo musulmán medieval de una manera que ningún texto anterior había hecho una gran variedad de material fuente, gran parte desconocido para los lectores no árabes y un gran número de ilustraciones, todo combinado para mostrar la reacción de los musulmanes a la era de las cruzadas.

Jonathan Riley-Smith's ¿Qué fueron las cruzadas? (1977) es un libro delgado con un título simple. Ahí radica su éxito y longevidad al plantear esta desafiante pregunta que hizo mucho para generar décadas de debate entre los académicos.

Jonathan Phillips es profesor de Historia de las Cruzadas en la Universidad Royal Holloway de Londres.

Michael Burleigh

F.W. Maitland's Libro de Domesday y más allá (1897) se queda en mi mente después de casi 40 años. Entre los historiadores vivos destacaría a Hugh Thomas: o su guerra civil Española (1961) o su Historia de Cuba, que leí recientemente y que parecía increíblemente fresco aunque escrito en 1971.

Michael Burleigh es el autor de Combate moral: una historia de la Segunda Guerra Mundial (Harper Press, 2010).

Hywel Williams

Geoffrey Elton por pura resistencia, productividad, originalidad y compromiso para descubrir la verdad sobre el pasado. R.J.W. Evans para Rudolf II y su mundo: un estudio de historia intelectual, 1576-1612 (1973). los Mitteleuropa del Renacimiento tardío, presidido por un esteta-emperador oculto, se reveló por primera vez a un amplio número de lectores en esta elegante obra con su asombrosamente políglota dominio de las fuentes.

La publicación de Fritz Fischer's Griff nach der Weltmacht, traducido como los objetivos de Alemania en el Primera Guerra Mundial, fue un evento público significativo en la historia de la República Federal Alemana después de la Segunda Guerra Mundial. Es una obra de historia diplomática, política, internacional e intelectual. Al culpar al Wilhelmine Reich por iniciar la guerra, inició un gran debate en Alemania sobre su identidad y cultura.

Rees Davis, autor de El primer imperio inglés: poder e identidades en las islas británicas, 1093-1343 (2000), fue casi el único escrito medievalista en inglés de finales del siglo XX que era comparable a Marc Bloch en su capacidad para producir hipótesis poderosamente explicativas sobre la base de una investigación profunda en localidades específicas. La evidencia extraída de Marcher Wales informó las hipótesis elegantemente enmarcadas de Davis sobre las diferentes fortunas de las naciones que han coexistido en nuestro archipiélago.

Hywel Williams es autor de La edad de la caballería: cultura y poder en la Europa medieval, 950 a 1450 (Quercus, 2011).

Chris Wrigley

Keith Thomas's La religión y el declive de la magia (1971) es un estudio muy original, rico en conocimientos y fresco en su enfoque de la historia sociocultural. Para usar el título de la excelente obra de Peter Laslett, el libro de Thomas me llevó de regreso al "mundo que hemos perdido".

Tony Wrigley's La historia de la población de Inglaterra 1541-1871: una reconstrucción (1981) es una obra maestra de las ciencias sociales en la recuperación del pasado demográfico de Inglaterra. Es un libro que ha cambiado nuestra comprensión de la población en su período.

Ian KershawEs de dos volúmenes Adolf Hitler (1998 y 2000) se basa en una minuciosa investigación y un excelente juicio. Es una contribución importante a la historia moderna.

Eric Hobsbawm es mi elección de historiador. Su obra está marcada por su capacidad para adoptar amplias perspectivas en el tiempo y visiones amplias, a menudo comparativas (a través de continentes y culturas), la naturaleza fértil de sus ideas (lanzando a tantos otros académicos a viajes intelectuales) y por una escritura incisiva pero muy alfabetizada. Desde un trabajo tan temprano como Rebeldes primitivos hasta el presente ha sido un historiador cuyo trabajo ha sido difícil de ignorar para otros historiadores.

Chris Wrigley es profesor de Historia británica moderna en la Universidad de Nottingham.


Fuentes electronicas

Si bien existe una gran cantidad de información impresa sobre la cultura material y el hogar estadounidense, también hay muchos recursos electrónicos de calidad. Aquí se puede acceder fácilmente a colecciones en línea de hogares, conferencias en línea y programas universitarios completos sobre cultura material.

Biblioteca del Congreso: Cultura material

Una & quot; colcha loca & quot de una casa de Carolina del Norte

La Biblioteca del Congreso ha creado una colección de cultura material estadounidense centrada en el arte popular. El sitio web se centra en la cultura material popular y la arquitectura vernácula. La arquitectura vernácula es una categoría de cultura material, en referencia a los estilos de construcción de una cultura. El estudio de la arquitectura vernácula sigue los diferentes estilos arquitectónicos que reflejan las actitudes de la época.

William J. Levitt & # 039s prototipo de casa suburbana

La cultura material de la ciudad de Nueva York

A New York Times Este artículo en línea presenta la historia de la ciudad de Nueva York a través de 50 piezas de cultura material. Los objetos abarcan todos los aspectos de la vida diaria en la ciudad de Nueva York. Una de las piezas más útiles cubre el desarrollo de la casa suburbana. William J. Levitt creó un prototipo de casa suburbana que se podía construir de forma rápida y económica. Vio la ola subsiguiente de familias estadounidenses blancas de clase media que abandonaban la ciudad y buscaban nuevas viviendas en los suburbios.

Programa de cultura material de la Universidad de Delaware

Universidad de Wisconsin-Madison sobre cultura material

University of Wisconsin-Madison-Digital Library of Material Culture

Both the University of Delaware and the University of Wisconsin-Madison contain numerous resources on material culture. Each website provides collections, programs, and academic works on material culture.

An advertisement for a mail order home from 1926.

University of Massachusetts Lowell Electronic Libraries

University of Massachusetts Lowell digital collection of elements of style. The website contains a series of galleries of paintings,photographs, and advertisements. The galleries follow the progress of the American household in both rural and urban settings during the 19th and 20th century. One of the galleries covers mail order homes of the early 20th century. Each advertised home reflects the values of America with captions noting practicality, elegance, and distinction.

The National Building Museum-Exhibit on the American Home

The National Building Museum’s exhibit on House & Home in America captures the development of the American home. The National Building Museum introduces the exhibit as “a kaleidoscopic array of photographs, objects, models, and films that takes us on a tour of houses both familiar and surprising, through past and present, challenging our ideas about what it means to be at home in America. Remarkable transformations in technology, laws, and consumer culture have brought about enormous change in American domestic life.” The interactive exhibit demonstrates the values associated with the materials used in the construction of homes and the significance of home ownership in America.

The Elements of Style: The Art of Fine Furniture-Making in America Then and Now

The Metropolitan Museum of Art offers a online lecture on furniture in America from the 17th century to the present. A scholarly discussion of many pieces of material culture from American homes. The discussion takes many angles as the furniture is analyzed from a business perspective, an artistic point of view, and a cultural interpretation.

Early American Material Culture

David Jaffee a professor of new media research at Brad Graduate Institution presents a short lecture on items from the early American home. He reviews the significance of paintings, globes, and furniture to middle class families of 19th century America.


A Brief History of Human Sex

Birds do it, bees do it, humans since the dawn of time have done it.

But just how much has the act really changed through the millennia and even in past decades? Are humans doing it more? Are we doing it better? Sort of, say scientists. But it's how people fess up to the truth about their sex lives that has changed the most over the years.

Humans have basically been the same anatomically for about 100,000 years—so what is safe to say is that if we enjoy it now, then so did our cave-dwelling ancestors and everyone else since, experts say.

"Just as our bodies tell us what we might like to eat, or when we should go to sleep, they lay down for us our pattern of lust," says University of Toronto psychologist Edward Shorter. "Sex has always offered pleasure."

Sexuality has a lot to do with our biological framework, agreed Joann Rodgers, director of media relations and lecturer at Johns Hopkins Medical Institutions.

"People and indeed all animals are hard wired to seek out sex and to continue to do so," Rodgers said in a recent interview. "I imagine that is evidence that people at least like sex and even if they don't they engage in it as a biological imperative."

It is nearly impossible to tell, however, whether people enjoyed sex more 50 years ago or 50,000 years ago, said David Buss, professor of psychology at the University of Texas and author of "The Evolution of Desire: Strategies of Human Mating" (Basic Books, 2003).

There is "no reason to think that we do more now than in the past, although we are certainly more frank about it," Buss told LiveScience.

Indeed, cultural restraints—rather than anything anatomical—have had the biggest effect on our sexual history, Shorter says.

"To be sure, what people actually experience is always a mixture of biological and social conditioning: Desire surges from the body, the mind interprets what society will accept and what not, and the rest of the signals are edited out by culture," he writes in his book, "Written in the Flesh: A History of Desire" (University of Toronto Press, 2005).

That's not to say that cultural norms keep people from exploring the taboo, but only what is admitted to openly, according to archaeologist Timothy Taylor of Great Britain's University of Bradford.

"The idea that there is a sexual line that must not be crossed but in practice often is, is far older than the story of Eve's temptation by the serpent," he writes in "The History of Sex: Four Million Years of Human Sexual Culture" (Bantam Books, 1996).

Modern advances

Religion especially has held powerful sway over the mind's attitude towards the body's carnal desires, most sexual psychologists agree. Men and women who lived during the pious Middle Ages were certainly affected by the fear of sin, Shorter said, though he notes there were other inhibiting factors to consider, too.

"The low priority attached to sexual pleasure by people who lived in distant times is inexplicable unless one considers the hindrances that existed in those days," Shorter writes. He points especially to the 1,000 years of misery and disease—often accompanied by some very un-sexy smells and itching—that led up to the Industrial Revolution. "After the mid-nineteenth century, these hindrances start to be removed, and the great surge towards pleasure begins."

Many historians and psychologists see the late 1800s as a kind of watershed period for sexuality in the Western world. With the industrial revolution pushing more and more people together—literally—in dense, culturally-mixed neighborhoods, attitudes towards sex became more liberal.

The liberalization of sexuality kicked into high gear by the 1960s with the advent of the birth control pill, letting women get in on the fun and act on the basis of desire as men always had, according to Shorter.

"The 1960s vastly accelerated this unhesitant willingness to grab sex for the sheer sake of physical pleasure," he said, noting that the trend of abiertamente seeking out sex just because it feels good, rather than for procreation alone, has continued on unabated into the new millennium.

Global variations

But despite the modern tendency towards sexual freedom, even today there are vast differences in attitudes across the world, experts say.

"Cultures vary tremendously in how early they start having sex, how open they are about it, and how many sexual partners they have," said Buss, noting that Swedes generally have many partners in their lifetime and the Chinese typically have few.

An informal 2005 global sex survey sponsored by the condom company Durex confirmed Buss' views. Just 3 percent of Americans polled called their sex lives "monotonous," compared to a sizable 26 percent of Indian respondents. While 53 percent of Norwegians wanted more sex than they were having (a respectable 98 times per year, on average), 81 percent of the Portuguese were quite happy with their national quota of 108 times per year.

Though poll numbers and surveys offer an interesting window into the sex lives of strangers, they're still constrained by the unwillingness of people to open up about a part of their lives that's usually kept behind closed doors.

And what if we weren't bound by such social limitations? Taylor offers the promiscuous—and very laid-back—bonobo chimpanzee as a utopian example.

"Bonobos have sex most of the time . a fairly quick, perfunctory, and relaxed activity that functions as a social cement," he writes. "But for cultural constraints, we would all behave more like bonobos. In physical terms, there is actually nothing that bonobos do that some humans do not sometimes do."


10 Historians on What Will Be Said About President Obama's Legacy

As President Barack Obama wound down his eight years in the White House and President Donald Trump took office, TIME History asked a variety of experts to weigh in on a question: How do you think historians of the future will talk about on his time in Office? Where will he fit in the ranks of presidents past?

While all agreed that his presidency was historic&mdashand that there’s a lot we can’t know until time passes&mdashopinions differed on what his most lasting legacy will be. Below is a selection of the answers they submitted by email and phone:

Laura Belmonte, head of the history department at Oklahoma State University and a member of the U.S. Department of State’s Historical Advisory Committee on Diplomatic Documentation:

Throughout his presidency, Barack Obama&rsquos extraordinary capacity to tap people&rsquos deepest aspirations collided with domestic political divides that severely limited his ability to build an enduring legislative program comparable to the New Deal, the Great Society, or the Reagan revolution.

Historians&rsquo assessment of Obama&rsquos presidency will be mixed. While he will be lauded for guiding the nation off the precipice of a global economic catastrophe and for extricating America from two protracted, inconclusive wars, Obama&rsquos aggressive use of executive power in the face of congressional obstruction imperils his biggest achievements in restructuring health care and the financial sector, immigration reform, environmental protections, labor policy and LGBT rights. Expansive executive actions also undergird more troubling aspects of his presidency such as drone warfare, deportations and domestic surveillance. His successors inherit an emboldened regulatory state that can be used to dismantle or weaken Obama&rsquos initiatives&mdasha reality that underscores the fragility of Obama&rsquos political legacy.

H.W. Brands, professor of history at the University of Texas at Austin:

The single undeniable aspect of Obama’s legacy is that he demonstrated that a black man can become president of the United States. This accomplishment will inform the first line in his obituary and will earn him assured mention in every American history textbook written from now to eternity.

For all else, it’s too soon to tell.

Doris Kearns Goodwin, presidential historian and author of bestselling biographies:

In the near-term, he brought stability to the economy, to the job market, to the housing market, to the auto industry and to the banks. That’s what he&rsquos handing over: an economy that is in far better form than it was when he took over. And you can also say he’ll be remembered for his dignity, grace, and the lack of scandal. And then the question is in the longer term what have you left for the future that will be remembered by historians years from now. Some of that will depend on what happens to health care.

People will see enormous progress in the lives of gay people, and a president helps sometimes those cultural changes take place or at least he gets credit when it happens. In terms of foreign policy, he ended combat in Iraq and Afghanistan. How did that affect the Middle East? That’s something the future will have to figure out. And I suspect one of the signature international agreements was the climate change agreement in Paris, which would be a marker perhaps of the first time the world really took action together to slow climate change. The question will be what happens to that agreement now again under Trump.

Syria will probably be a problem for him. He himself told me, when I interviewed him, that that was the decision that haunted him the most&mdashnot that he had had two decisions and made the wrong one, but he said maybe there was some other decision out there that he didn&rsquot have the imagination or the inventiveness to figure out.

James Grossman, executive director of the American Historical Association:

Ranking presidents requires a certain amount of hubris, if not arrogance. I take seriously historian E.P. Thompson&rsquos admonition about &ldquothe enormous condescension of posterity,&rdquo knowing that our political principles and moral certainties will seem less obvious to scholars of future generations. So I approach this assignment with the same trepidation that I had when I commented the morning after Election Day 2008 on the &ldquohistoric significance&rdquo of that election. It remains tempting to paint Barack Obama&rsquos election as a step toward healing the nation&rsquos great wound of racism, even if not the expiation of what George W. Bush referred to as our &ldquooriginal sin&rdquo of slavery at the opening of the National Museum of African American History & Culture.

It didn&rsquot happen. Obama&rsquos election ironically had the opposite effect. The President&rsquos opponents questioned his legitimacy from the beginning. The leader of the opposing party declared that the highest priority&mdashmore important than the public good&mdashwas to make sure Obama would not be reelected. This imperative failed, but the racism that runs so deep in American culture was unleashed as it had not been for two generations. The bandages have been ripped off the sores, which are now open and festering in public culture.

Was Obama then a failure? No. American public culture has failed. We were not ready for a black president. He cedes power on Friday to the very people who questioned his legitimacy and denied him the right to govern. They have already begun to demolish his accomplishments. But historians eventually will also calculate the benefits of the Affordable Care Act, look back on the results of the opening to Cuba, appreciate his admittedly belated environmental activism, and notice that his Administration was virtually scandal free.

Lori Cox Han, professor of political science at Chapman University:

Presidential legacies can be complicated and nuanced, yet simple when it comes to the basics: Win two terms in office, get big things done on your policy agenda, and keep your party in power. Barack Obama accomplished the first, with impressive wins in 2008 and 2012 based on an optimistic message of &ldquohope and change.&rdquo Obama&rsquos strategy on the campaign trail brought together a diverse coalition of voters that suggested a dramatic shift in public policy priorities. Yet, the Democratic dominance was short-lived. As Obama leaves office, the Republican Party is stronger than it has been since 1928 and will control the White House, both houses of Congress, a large majority of governorships and state legislative houses. Time will tell how long Republicans can hold this majority, but the GOP is nonetheless poised to undo many of Obama&rsquos accomplishments. The irony is that Obama leaves office with a solid approval rating and more popular than President-elect Donald Trump. Unfortunately, Obama&rsquos personal popularity could not transform the hyper-partisan environment that dominates so much of our political process.

Timothy Naftali, Clinical Associate Professor of History and Public Service at New York University and former director of the Richard Nixon Presidential Library and Museum:

President Obama, with laser-like focus, tried to change the way we thought about what our government does for us at home and what it does abroad. In so doing, he strengthened and broadened the social safety net and redefined the American engagement with the world. We will see in the coming years what the American people want to preserve of those changes. One thing we don&rsquot have to wait to conclude is that President Obama avoided the second-term curse that afflicted too many modern presidents. He&rsquoll leave office scandal-free. That&rsquos a key part of the Obama legacy because of his presidency’s unusual symbolic importance. President Obama, by virtue of being elected, had already secured the first sentence in any future historical account of his life: &ldquoHe was the first African-American president.&rdquo And then as president he showed his determination to be more that a breaker of barriers. Nevertheless it is impossible to exaggerate the importance of that single achievement, and the care he took to leave it untarnished, and for that we don&rsquot have to await the verdict of history.

The other thing I might add is that President Obama is among those presidents most aware of history. I look forward to reading what él has to say about his legacy.

Barbara A. Perry, Director of Presidential Studies and Co-Chair of the Presidential Oral History Program at the University of Virginia&rsquos Miller Center:

Obama&rsquos most lasting policy legacy will be saving the American economy from the &ldquoGreat Recession.” As he entered office, the U.S. financial structure was in free fall, nearly bringing the nation&rsquos banking, investment and credit systems to a halt. The “misery index&rdquo (unemployment plus inflation rates) soared to almost 13% in 2009. President Obama righted the ship through a stimulus package (including infrastructure improvements), expanded relief of failing banks and investment firms, and the bailout of the American auto industry. The &ldquomisery index&rdquo has been cut in half (6.29%) as he completes his two terms, and the Dow Jones Industrial Average, which had sunk to 6,000 in 2009, is now just shy of 20,000.

Moreover, nothing can ever repeal the landmark election of Barack Obama as the nation’s first African American president. The dignity and grace that he and his family brought to the White House will constitute his most enduring legacy.

Katherine A.S. Sibley, professor of History and director of the American Studies Program at St. Joseph&rsquos University.

As our first African-American president, re-elected by wide margins, Barack Obama&rsquos ascent into office was path-breaking. Though many profess their ironic sense that race relations have become more fraught during his tenure, it was Obama who provided the opening for a long-needed national conversation on this topic&mdasha conversation he started in 2008 in Philadelphia where he spoke of a &ldquoracial stalemate&rdquo that &ldquoreflected the complexities of race in this country that we’ve never really worked through.&rdquo

I find him reflecting in some ways both John F. Kennedy and Dwight D. Eisenhower. Obama&rsquos relative youth and the inspiring hope for change his often-soaring rhetoric has offered certainly echo Kennedy&rsquos attributes further comparisons may be seen in legislation from healthcare to civil rights. In addition, both had First Ladies who were significant assets to their administrations. But President Obama&rsquos often incremental and pragmatic approach, as well as his habit of borrowing from the opposing party&rsquos policies, also show him to resemble Eisenhower. In contrast to both of those predecessors, however, he had to deal with a starkly oppositional Congress bent on undermining his agenda, and that situation has certainly affected his initiatives.

Nikhil Pal Singh, Associate Professor in the Departments of Social and Cultural Analysis and History at New York University:

Barack Obama became President after years of attritional warfare, and in the midst of a financial crisis that posed systemic risks to the U.S. and world economy. In the face of these obstacles, he avoided scandal, faced down right-wing brinksmanship, refused to debase common political discourse and achieved a measure of success in areas of foreign and domestic policy, including economic recovery, the Iran nuclear deal and the expansion of health insurance provision. The significance of Obama&rsquos standing as the nation’s first black chief executive should never be dismissed. Though racial inequality and racist animus persists, Obama&rsquos success signals longer-term normative and generational shifts favorable to displacing the long historical precedence of white racial nationalism in American life. But, with respect to other pressing issues&mdashreducing widening economic inequality, moving beyond overly militarized approaches to foreign policy and confronting the ecological damage of climate change&mdashObama made only marginal, even negligible gains, and did not achieve the progressive, political breakthrough he promised. His soaring oratory and dignified bearing will be fondly remembered for its vision of a more perfect union&mdashone that President Obama was decidedly unable to deliver.

Julian Zelizer, professor of history and public affairs at Princeton University:

In terms of legislation, Obama achieved some big things: health care, the economic stimulus, financial regulation and more. Those are big changes in what government does and the kinds of activities it undertakes. He expanded the social contract. Taking it all together, in a polarized era, that&rsquos a pretty substantial record. After 2010, he used executive power to move forward on immigration policy, climate change and a historic nuclear deal with Iran. The question is, does it last? We just don&rsquot know that. His legacy is also leaving the Democratic Party in pretty bad shape, so that puts his legacy at even greater risk. He&rsquos not like FDR&mdashFDR accomplished a lot in policy but he left the party in a strong position by the time that his presidency ended. He&rsquos more like Lyndon Johnson in that he got a lot of things on the books but his party might have been in weaker condition when he left office than when he started.


Some historians have taken issue with the depiction of Hamilton as an abolitionist.

Although slavery isn't a prominent topic in the musical, some historians say that the show exaggerates Hamilton's "anti-slavery credentials." The most explicit instance comes when Hamilton calls out Jefferson as "a slaver" during their first of two "Cabinet Battle" numbers. During a debate on the founding of a national bank, Jefferson argues that the federal government shouldn't bear responsibility for state debts since the South has none, to which Hamilton responds: "Your debts are paid 'cause you don't pay for labor." And in the closing moments of the show, Hamilton's widow Eliza reflects on how he could have "done so much more" to fight slavery had he lived.

In his book, Chernow depicts Hamilton as an "uncompromising abolitionist," and per The New York Times, historians are divided on whether this is accurate. Hamilton was a founding member of the New York Manumission Society, created in 1785, which pushed for an emancipation law in New York State, and he was publicly critical of Jefferson's racist views. But as historians have noted, Hamilton's father-in-law Philip Schuyler owned slaves, and Hamilton himself may have too.

During an interview with NPR's Fresh Air this week, Miranda addressed the question of slavery within the show. "Hamilton, although he voiced anti-slavery beliefs, remained complicit in the system, and other than calling out Jefferson on his hypocrisy with regard to slavery, doesn't really say much else [in the show]," he noted. "I think that's actually pretty honest. He didn't really do much about it. None of them did enough."

Some critics have also taken issue with other aspects of Hamilton's characterization, suggesting that he was less of a hero than the show depicts. A 2016 New York Times analysis of the musical notes that Hamilton was "an unabashed elitist who liked big banks, mistrusted the masses and at one point called for a monarchal presidency and a Senate that served for life." Escribiendo en El Washington Post at the same time, history professor Nancy Isenberg argued that Burr was actually a much more progressive politician than Hamilton, despite being the show's antagonist. "Burr was in most ways more forward-thinking, by our standards, than his nemesis Hamilton, and the romantic recasting of Hamilton&rsquos life story comes at the expense of a true progressive champion," she wrote.


Early life and career

Tacitus was born perhaps in northern Italy (Cisalpine Gaul) or, more probably, in southern Gaul (Gallia Narbonensis, or present southeastern France). Nothing is known of his parentage. Though Cornelius was the name of a noble Roman family, there is no proof that he was descended from the Roman aristocracy provincial families often took the name of the governor who had given them Roman citizenship. In any event he grew up in comfortable circumstances, enjoyed a good education, and found the way open to a public career.

Tacitus studied rhetoric, which provided a general literary education including the practice of prose composition. This training was a systematic preparation for administrative office. Tacitus studied to be an advocate at law under two leading orators, Marcus Aper and Julius Secundus then he began his career with a “vigintivirate” (one of 20 appointments to minor magistracies) and a military tribunate (on the staff of a legion).

In 77 Tacitus married the daughter of Gnaeus Julius Agricola. Agricola had risen in the imperial service to the consulship, in 77 or 78, and he would later enhance his reputation as governor of Britain. Tacitus appears to have made his own mark socially and was making much progress toward public distinction he would obviously benefit from Agricola’s political connections. Moving through the regular stages, he gained the quaestorship (often a responsible provincial post), probably in 81 then in 88 he attained a praetorship (a post with legal jurisdiction) and became a member of the priestly college that kept the Sibylline Books of prophecy and supervised foreign-cult practice. After this it may be assumed that he held a senior provincial post, normally in command of a legion, for four years.

When he returned to Rome, he observed firsthand the last years of the emperor Domitian’s oppression of the Roman aristocracy. By 93 Agricola was dead, but by this time Tacitus had achieved distinction on his own. In 97, under the emperor Nerva, he rose to the consulship and delivered the funeral oration for Verginius Rufus, a famous soldier who had refused to compete for power in 68/69 after Nero’s death. This distinction not only reflected his reputation as an orator but his moral authority and official dignity as well.


Perspectivas históricas


Living in the era of body piercing and tattoos, we need to adopt a historical perspective to understand why women of the past endured corsets and sported bustles.
Library and Archives Canada / C-115931

“The past is a foreign country” and thus difficult to understand. What could it have been like to travel as a young fille du roi to New France in the 17th century? Can we imagine it, from our vantage point in the consumer society of the 21st century? What are the limits to our imagination?

Understanding the foreignness of the past is a huge challenge for students. But rising to the challenge illuminates the range of human behaviour, belief and social organization. It offers surprising alternatives to the taken-for-granted, conventional wisdom, and opens a wider perspective from which to evaluate our present preoccupations.

Taking historical perspective means understanding the social, cultural, intellectual, and emotional settings that shaped people’s lives and actions in the past. At any one point, different historical actors may have acted on the basis of conflicting beliefs and ideologies, so understanding diverse perspectives is also a key to historical perspective-taking. Though it is sometimes called “historical empathy,” historical perspective is very different from the common-sense notion of identification with another person. Indeed, taking historical perspective demands comprehension of the vast differences between us in the present and those in the past.


Ver el vídeo: Para qué sirve la historia? Qué hacen los historiadores?