¿Fueron realmente los cristianos quemados por Nerón por encenderlos?

¿Fueron realmente los cristianos quemados por Nerón por encenderlos?

Supongo que después del incendio de Roma Nerón persiguió a los cristianos. Pero es la forma de persecución lo que me interesa desde que Tácito escribe

A sus muertes se sumó toda clase de burlas. Cubiertos con pieles de bestias, fueron desgarrados por perros y perecieron, o fueron clavados en cruces, o fueron condenados a las llamas y quemados, para servir como iluminación nocturna, cuando la luz del día había expirado.

Lo que quiero saber, ¿es posible que se pueda utilizar a las personas como fuente de luz? Digo esto porque realmente se necesita mucho combustible y esfuerzo para quemar a los muertos acostados (en la cremación), entonces no puede ser la forma más fácil e incluso efectiva de torturar, humillar a las personas y enviar un mensaje a la sociedad (que están atados directamente arriba) que supongo que era el objetivo de Nero.


En el libro El gran incendio de Roma: la caída del emperador Nerón y su ciudad. (Da Capo, Cambridge, Mass, 7 de septiembre de 2010). El autor Stephen Dando Collins presenta la teoría de que las personas perseguidas por Nerón no eran cristianos, sino una secta egipcia (los sacerdotes de Isis).

Parte del razonamiento es que los cristianos eran pocos en ese momento y relativamente desconocidos, lo que proporciona un pobre chivo expiatorio para desviar la atención de sí mismo. Los seguidores de Isis eran más comunes y no querían mucho.

Además, la quema y la cobertura con pieles desgarradas por los perros aparentemente era muy impura para los seguidores de Isis (digamos, como envolver a los musulmanes actuales en pieles de cerdo). No hay nada en estos castigos que juegue con la doctrina cristiana por diversión enfermiza en comparación con cualquier otro romano.

La teoría es que los copistas posteriores volvieron a interpolar a los cristianos en el texto porque habían surgido leyendas sobre las persecuciones de Nerón.

Es un poco de revisionismo plausible en un libro interesante.


¿Fueron los cristianos realmente arrojados a los leones?

Estimado Cecil:

Mi amigo dice que los cristianos no fueron arrojados a los leones en la antigua Roma, pero cuando estaba en el Coliseo, vi una gran cruz en honor a todos los cristianos martirizados en ese lugar. Insiste en que esto fue inventado por la iglesia para perpetuar su religión. ¿Lo que da?

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La historia tiene sus aspectos sospechosos, supongo. Según el historiador Tácito, los cristianos durante la época de Nerón (al menos) eran principalmente destrozados por perros, crucificados o quemados vivos, sin mencionar los leones. Los romanos arrojaron gente a los leones en ocasiones, y Tertuliano, escribiendo más tarde, comenta que los romanos siempre estaban dispuestos a exclamar "¡Fuera los cristianos al león!" siempre que los tiempos se pusieran difíciles. Sin embargo, Tertuliano no afirma haber presenciado personalmente ningún martirio de león y, de todos modos, él mismo era cristiano. El hecho es que, si bien los romanos evidentemente alimentaron a los cristianos con los animales y las personas con los leones, no tenemos una fuente que indique directamente que alimentaron específicamente a los cristianos con los leones. Así que, en teoría, es posible que todo el asunto de los cristianos y los leones fuera una táctica cristiana de simpatía.

Pero probablemente no. Los romanos hicieron un gran negocio en la matanza masiva de animales, mostrando una gran iniciativa al organizar formas dramáticas de matanza, por lo que si no arrojaron a ningún cristiano a los leones, probablemente fue un descuido. Si bien el mantenimiento de registros en ese momento no era lo mejor, y muchos textos cristianos primitivos tienen sus momentos inverosímiles, esto es lo que podemos decir con certeza razonable:

1. Durante la era cristiana primitiva, los romanos ejecutaron a algunos prisioneros utilizando animales y los sentenciaron ad bestias, "A las bestias". Las bestias en cuestión incluían perros, osos, jabalíes y leones.

2. Los cristianos fueron ejecutados a tropel durante ese tiempo, a menudo de formas crueles e inusuales, y los animales desempeñaban un papel con regularidad. Ignacio, obispo de Antioquía, escribió cartas camino a su ejecución en Roma prediciendo que sería arrojado a las bestias. Policarpo, obispo de Esmirna, fue amenazado con ser arrojado a las bestias, pero resultó que fue rematado por la espada. Posiblemente nadie vio más acción animal que el sacerdote cristiano Saturus; según los informes, primero lo ataron a un jabalí (que se volvió hacia su manejador), luego lo expusieron a un oso (resultó demasiado cobarde para atacarlo) y finalmente lo mató un jabalí. leopardo. Hablando de las persecuciones de Nerón, Tácito agrega el detalle de que el emperador hizo que los cristianos vistieran con pieles de animales antes de arrojarlos a los perros, posiblemente para ayudar a superar cualquier ansiedad por el desempeño por parte de los perros.

3. Los animales no se usaban solo para la ejecución en la antigua Roma El combate de animales, que por lo general terminaba con la muerte de los animales, era indefectiblemente popular. A veces, los hombres armados luchaban contra las bestias, a veces las bestias estaban obligadas a luchar entre sí. Estos juegos, originalmente celebrados con fines religiosos, se volvieron cada vez más lujosos y se organizaron en anfiteatros en todo el imperio. Un evento muy querido fue el venatio, o caza, que a menudo se lleva a cabo en medio de paisajes elaboradamente construidos, incluidos árboles reales, colinas rocosas, lagos artificiales y similares.

4. Las ejecuciones romanas se consideraban típicamente una forma de espectáculo público. Al coincidir con un día de juego, por lo general tenían lugar durante el descanso del mediodía entre las cacerías de animales de la mañana y los partidos de gladiadores de la tarde. Un método favorito era exponer a un criminal desarmado a leones u osos. Dado que está bastante claro que los cristianos a veces fueron condenados a muerte por bestias (ver 1 y 2 arriba), uno puede suponer que algunos de ellos encontraron su fin a través de un león frente a una multitud del Coliseo, pero no tenemos un conocimiento seguro de esto. El valor de entretenimiento de las ejecuciones fue aparentemente bajo debido a su gran número: muchas personas las encontraron aburridas, ya sea para almorzar o quedarse y escribir cartas a sus amigos sobre el tedio.

5. Tienes que pensar que la matanza de animales también podría haberse vuelto aburrida con el tiempo: se estima que 9,000 bestias fueron asesinadas solo durante los juegos inaugurales del Coliseo (posiblemente una exageración, según otra fuente, 3,500 durante 26 eventos). Con el tiempo, se introdujeron más animales exóticos para mantener el interés de la multitud: leones y panteras aparecieron en el 186 a. C., osos y elefantes en el 169 a. C., hipopótamos y cocodrilos en el 58 a. C. Pompeyo trajo rinocerontes a Roma. César los cautivó con jirafas. El número y la variedad cada vez mayores de animales necesarios suponen una carga considerable para la cadena de suministro. En su Historia Natural Plinio el Viejo nos dice que los leones originalmente eran difíciles de atrapar (la idea era perseguirlos a pozos cubiertos), pero más tarde se descubrió que podían ser sometidos arrojándose una capa sobre sus cabezas. Los elefantes fueron capturados y domesticados mediante palizas y hambre. Una fuente importante de animales fue el ejército romano, que tenía un rango especial (venator immunis) para los encargados de la obtención de animales.

Un asunto lamentable, sin duda, pero los deportes de animales romanos al menos proporcionaron una respuesta a una pregunta perenne: ¿Qué es más difícil, un toro o un rinoceronte? Respuesta: Nunca apuestes contra un rinoceronte, que según el escritor Martial no tuvo ningún problema en meter su cuerno debajo de un toro y voltearlo como un flapjack.


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“En el primer siglo, los cristianos fueron crucificados, quemados y arrojados a los animales salvajes simplemente por proclamar el nombre de Cristo. Este fue un período de inmensa persecución, y si los cristianos querían sobrevivir, tenían que esconderse de las autoridades gubernamentales ”. Si bien hay algo de verdad en esta declaración, ciertamente es una exageración. Sí, los cristianos fueron perseguidos, pero en el primer siglo, la mayor parte de la persecución fue local y esporádica.

Si bien existe la tentación de sobreafirmar la evidencia de persecución en el primer siglo, también hay un patrón de críticos que debajodeclarar la evidencia. En mi libro reciente, El destino de los apóstoles, Defiendo la disposición de los apóstoles a morir por su fe, lo que demuestra la profundidad de su sinceridad. Realmente creían que Jesús había resucitado de la tumbay estaban dispuestos a dar la vida por ello. Esta afirmación se fortalece si hay evidencia de que los cristianos fueron realmente perseguidos en el primer siglo. Entonces, ¿cuál es la evidencia?

  1. Jesús enseñó que sus discípulos serían perseguidos: Jesús les dijo a sus discípulos que esperaran persecución y sufrimiento por causa de la justicia. Incluso les advirtió que los matarían, como Israel había matado a los profetas. En su libro masivo Un judío marginal, John Meier da múltiples líneas de razonamiento por qué estas enseñanzas se remontan al Jesús histórico.
  2. Pablo enseñó que los cristianos deben esperar sufrir: En su conversión, se le dijo a Pablo que, como parte de su misión, sufriría explícitamente ante judíos y gentiles (Hechos 9: 15-16), y de hecho sufrió. El sufrimiento es un tema central de las cartas de Pablo. No solo sufrió profundamente por proclamar el nombre de Jesús, sino que esperaba que otros creyentes también sufrieran (Romanos 8: 35-36 1 Tesalonicenses 3: 3-4 Filipenses 1:29 cf. 2 Timoteo 4: 5).
  3. La persecución es un tema importante en el resto del Nuevo Testamento: la expectativa de sufrimiento y persecución no es exclusiva de las narraciones del Evangelio o las cartas de Pablo. De hecho, la expectativa y la importancia del sufrimiento es un tema central en todo el Nuevo Testamento.

Evidencia histórica que no está en la Biblia

La persecución contra los cristianos comenzó con los líderes religiosos de la época, como vemos en la muerte de Esteban (Hechos 8: 1), lo que provocó que los cristianos se dispersaran por toda Judea. Tácito informa sobre la primera persecución de cristianos en todo el estado (115 d.C.), bajo el emperador Nerón:

“Por lo tanto, para eliminar este rumor, presentó falsamente acusados ​​e infligió los castigos más extraordinarios a aquellos a quienes, odiaba por sus crímenes, el pueblo llamaba cristianos. El origen de este nombre fue Cristo, a quien el procurador Poncio Pilato dio muerte en el reinado de Tiberio aplastó por un tiempo, la superstición mortal estalló de nuevo no solo en toda Judea, fuente de este mal, sino incluso en toda Roma, a la que todas las cosas horribles y vergonzosas fluyen de todas partes y se celebran. Por tanto, las primeras personas detenidas fueron las que confesaron entonces sobre su información, una gran multitud fue condenada no tanto por el cargo de prender fuego como por el odio al género humano. A sus muertes se añadieron burlas, para que envueltos en pieles de animales salvajes pudieran morir despedazados por perros, o clavados en cruces fueron quemados hasta la muerte para alumbrar la noche cuando acababa el día. Nerón puso sus propios jardines a disposición para este espectáculo y organizó juegos de circo, mezclándose con la gente mientras vestía un uniforme de auriga o estaba de pie en su carro. Como resultado, surgió la compasión hacia aquellos que eran culpables y que merecían los castigos más extraordinarios, sobre la base de que estaban siendo destruidos no por el bien público sino por el salvajismo de un hombre. (Los anales 15.44.2-5).”

En su libro El mito de la persecución, Candida Moss cuestiona el alcance de la primera persecución romana contra los cristianos e incluso afirma que los primeros cristianos inventaron la idea del martirio. Ella sugiere precaución al usar el pasaje mencionado de Tácito, ya que escribió "al menos cincuenta años después de los eventos que describe". Sin embargo, esto sería como afirmar que hoy nadie puede escribir sobre lo que sucedió en la administración Kennedy. Entonces, si bien se debe tener precaución con el pasaje de Tácito, como con cualquier afirmación histórica, muchos relatos históricos se escriben más de cincuenta años después de los eventos, incluidos los escritos de la propia Moss. Además, la hostilidad de Tácito contra el cristianismo en realidad pesa a su favor. Y adems, Suetonio informa un pasaje similar en Nerón 16.2.

Tanto los cristianos como los no cristianos mencionan la persecución de los cristianos en el primer siglo. Por eso Paul Maier concluye: "Rara vez las fuentes amigas y hostiles están de acuerdo en algo, pero la persecución de los cristianos es una de ellas".

La persecución de los cristianos en el primer siglo ciertamente no prueba que el cristianismo sea verdadero. Pero plantea la pregunta de por qué tanta gente creyó cuando les costó tanto. En particular, como demuestro en El destino de los apóstoles, los apóstoles estaban todos dispuestos a sufrir y morir por su creencia de que Jesús había resucitado de la tumba. No eran mentirosos. Ellos realmente lo creí. Ellos arriesgaron sus vidas para proclamar al Señor resucitado. ¿Qué más podrían haber hecho para convencernos de la profundidad de su sinceridad?


2. Lanzado desde la Roca Tarpeiana

El Tarpeian Rock es un acantilado en el extremo sur del Colina Capitolina en el centro de Roma. El acantilado tiene vistas al foro Romano, el antiguo centro de la ciudad de la Antigua Roma.

Fue uno de los lugares favoritos para ejecutar a varios criminales y oponentes. El mtodo era bastante simple, as como las vctimas simplemente fueron expulsadas de la 25 metros de altura (80 pies) acantilado.

El acantilado lleva el nombre de uno de los Vírgenes vestales llamadas Tarpeia quien tuvo traicionó a los romanos abriendo las puertas de la ciudad para un enemigo llamado Titus Tatius. Este evento supuestamente sucedió en el Siglo VIII a.C.

Después de que se descubrió la traición, las otras Vírgenes Vestales aplastaron a Tarpeia con sus escudos y arrojó su cuerpo por el acantilado. Por lo tanto, el acantilado recibió su nombre y la traición (y otros delitos penales) fueron castigados con el lanzamiento de él. La Roca Tarpeya en los tiempos modernos / Lalupa / https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0/


¿Nerón realmente tocaba el violín mientras Roma ardía?

Durante seis días y siete noches, los ciudadanos de la antigua Roma observaron impotentes cómo su ciudad ardía. El gran incendio que consumió Roma en el 64 d.C. se extendió rápida y salvajemente. Después de que terminó, el 70 por ciento de la ciudad había sido destruida. “De los 14 distritos de Roma, solo cuatro permanecieron intactos. Tres fueron derribados al suelo. Los otros siete se redujeron a unas pocas ruinas quemadas y destrozadas '', escribe el historiador romano contemporáneo Tácito. De la población de un millón de personas, se estima que la mitad quedó sin hogar por el incendio [Escuelas del condado de Montgomery (Md.)].

Como suele verse en tales tragedias masivas, los rumores empezaron a circular por las calles devastadas. Surgieron informes de que algunos hombres vistos avivando las llamas afirmaron que estaban bajo órdenes. Como resultado de las tremendas pérdidas, el pueblo romano, sintiendo los efectos de la paranoia, buscó a alguien que pudiera ser responsable del incendio. Culparon a su emperador, Nerón.

Algunos rumores especulaban que el propio Nerón había prendido el fuego, otros que él lo había ordenado. Mientras Nerón reconstruía Roma con un nuevo estilo más de su agrado, algunos creyeron que usó el fuego como excusa para una nueva construcción. Pero quizás el rumor más interesante que surgió del gran incendio fue que Nerón había tocado su violín mientras Roma ardía.

Ante tales cargos, Nerón buscó un chivo expiatorio para el incendio. Eligió a los cristianos y los persiguió sin piedad, torturándolos y ejecutándolos de formas horribles. A pesar de este espectáculo público, Nerón todavía se encontró culpable del incendio.

La idea de que Nerón jugara el violín mientras Roma ardía es extraña. Pero un tirano loco que prefirió tocar música en lugar de ofrecer socorro a su gente no es increíble, y Nero era incuestionablemente cruel. Sin embargo, el mito se rompe cuando uno se da cuenta de que el violín no se inventó hasta otros 1.500 años después del incendio [fuente: Berkeley]. En otras palabras, es imposible que Nerón tocara el violín mientras Roma ardía. Entonces, ¿de dónde vino esta idea?

Lea la página siguiente para obtener más información sobre los orígenes de la historia de Nero.


La gran persecución

Después de Valeriano, el estado romano no tomó ninguna acción oficial contra los cristianos durante más de cuarenta años. Sin embargo, en el año 303 d.C., el emperador Diocleciano y su co-emperador menor Galerio, ambos ex soldados que veían el cristianismo como una amenaza para las creencias tradicionales romanas, iniciaron lo que se conoce como la "Gran persecución".

En una serie de edictos, los emperadores ordenaron la destrucción de iglesias, la incautación de bienes eclesiásticos y la quema de textos cristianos. Se dio a los cristianos todas las oportunidades para reconocer a los dioses, y los emperadores incluso introdujeron una amnistía para el clero encarcelado si realizaban un sacrificio.

Los tipos de sanciones infligidas a los cristianos dependían de los gobernadores provinciales a quienes se les encargaba hacer cumplir la voluntad imperial. Algunos fueron torturados y luego quemados hasta morir. Otros fueron mutilados y luego condenados a las minas de cobre en Egipto. Sin embargo, Lactancio nos dice que algunos gobernadores no derramaron sangre cristiana, lo que indica que la persecución no se hizo cumplir de manera uniforme.

Tampoco todos los emperadores estuvieron de acuerdo con la política. Constancio, el padre de Constantino, que se convirtió en emperador en la Galia, España y Gran Bretaña en el 305 d.C., se negó a dar muerte a ningún cristiano. Los provinciales orientales tuvieron que soportar una serie de oleadas de persecución hasta el año 313 d.C. La libertad de culto fue permitida en el este ese mismo año en el llamado "Edicto de Milán". No se trataba de un edicto ni de Milán, sino de una carta de Constantino y su co-emperador Licinio a los gobernadores orientales.

Los romanos eran personas horribles y sedientas de sangre en muchos sentidos. Pero el tratamiento de los cristianos por parte del estado imperial romano fue más complejo de lo que podríamos pensar en un principio. La persecución de los cristianos se llevó a cabo a nivel local y, por lo general, fue iniciada por turbas provinciales.


Contenido

Incendios registrados anteriormente en Roma Editar

Los incendios en Roma eran comunes, especialmente en casas [6], pero los incendios que habían ocurrido anteriormente en Roma y partes destruidas de edificios importantes incluyen:

  • 6 d.C., que llevó a la introducción de las Cohortes Vigiles [7].
  • 12 d. C. que destruyó la Basílica Julia [6]
  • 14 d. C. en la Basílica Emilia [6]
  • 22 d. C. en el Campus Martius [6]
  • 26 d. C. en Caelian Hill [6]
  • 36 d. C. en el Circo Máximo [6]

Nero Editar

Nerón fue proclamado emperador en el año 54 d. C. a la edad de 17 años. [2] Su gobierno se ha asociado comúnmente con la impulsividad y la tiranía. Al principio de su reinado se le aconsejó mucho, pero poco a poco se volvió más independiente. En el 59 d.C., animado por su amante Poppaea, Nerón asesinó a su madre. Su principal consejero, Séneca, fue despedido y obligado a suicidarse. Después de que ocurriera el Gran Incendio de Roma en julio del 64 d.C., se rumoreaba que Nerón ordenó que el incendio despejara espacio para un nuevo palacio. [8] [ página necesaria ] En el momento del incendio, Nerón pudo no haber estado en la ciudad, sino a 35 millas de distancia en su villa en Antium, [9] y posiblemente regresó a la ciudad antes de que el incendio se apagara. [10]

Tácito Editar

Publius Cornelius Tacitus fue un senador e historiador del Imperio Romano. Se desconoce su fecha exacta de nacimiento, pero la mayoría de las fuentes la ubican en el 56 o 57 d.C. Sus dos obras principales, el Anales y el Historias, cubrió la historia del imperio entre el 14 d. C. y el 96 d. C. Sin embargo, gran parte del trabajo se ha perdido, incluidos los libros que cubren los eventos posteriores al 70 d. C. Tenía solo 8 años en el momento del incendio, pero pudo utilizar registros e informes públicos para redactar un relato preciso. [11]

Vigiles Editar

Después del incendio en el año 6 d.C., Augusto presentó a las Cohortes Vigiles. Las Cohortes Vigiles, dirigidas por libertos, tenían la tarea de proteger Roma por la noche, mientras que las Cohortes Urbanus tenían la tarea de proteger Roma durante el día. [7] En el momento del Gran Incendio de Roma, había miles de Vigiles en la ciudad y se habían puesto a trabajar tratando de detener las llamas vertiendo cubos de agua en los edificios, tratando de mover material inflamable del camino del fuego. e incluso demoliendo edificios para intentar hacer un cortafuegos. [12] En el 22 a. C., Augusto financió un cuerpo de bomberos. [13]

Sistema de agua de Roma Editar

Antes del incendio, el agua de Roma fue traída por nueve acueductos que no estaban equipados con equipos para combatir incendios. La reparación de los acueductos era una tarea permanente del Comisionado de Aguas de Roma. El Comisionado de Agua de Roma también estuvo a cargo de las investigaciones sobre aquellos que estaban extrayendo agua ilegalmente sin pagar una tarifa de licencia al estado. [14] Los bomberos confiaron en mantas, baldes de agua, vinagre y demolición de edificios para apagar los incendios. [15]

Según Tácito, el incendio se inició en los comercios donde se almacenaban productos inflamables, en la región del Circo vecina a las Colinas Celiana y Palatina de Roma. La noche era ventosa y las llamas se extendieron rápidamente por todo el circo. El incendio se expandió a través de un área de calles estrechas y tortuosas y bloques de apartamentos cercanos. En esta zona baja de la antigua Roma no había grandes edificios como templos, o áreas abiertas de terreno, para impedir la conflagración. Luego se extendió por las vertientes Palatina y Celiana. La población huyó primero a áreas no afectadas por el incendio y luego a campos abiertos y caminos rurales fuera de la ciudad. Se informó que saqueadores e incendiarios propagaron las llamas arrojando antorchas o, actuando en grupos, obstaculizando la adopción de medidas para detener o ralentizar el avance de las llamas. Se informó que algunos grupos responsables de arrojar antorchas y evitar que quienes combatieran el fuego afirmaron que tenían órdenes de hacerlo. El fuego se detuvo después de seis días de quema continua. Sin embargo, pronto se volvió a encender y se quemó durante otros tres días. [dieciséis]

Las pruebas sobre cómo se propagan los incendios han demostrado que los incendios grandes pueden crear su propio viento y esto, combinado con las brasas que se proyectan hacia los nuevos edificios, podría haber causado que el fuego se extendiera más y podría explicar los testigos que afirman que se iniciaron incendios aleatorios en casas que estaban lejos de las llamas. [17] Además de que el viento jugó un factor en la propagación del fuego, aquellos que habían afirmado estar bajo órdenes de evitar que la gente combatiera los incendios nunca nombraron al que los ordenó y también se informó que habían saqueado edificios. [18]

Según Tácito, Nerón estaba lejos de Roma, en Antium, cuando estalló el incendio. Nero regresó a la ciudad y tomó medidas para traer suministros de alimentos y abrir jardines y edificios públicos para alojar a los refugiados. [19] De los 14 distritos de Roma, 3 quedaron completamente devastados, 7 más se redujeron a unas pocas ruinas quemadas y destrozadas y solo 4 escaparon completamente al daño. El Estator del Templo de Júpiter, la Casa de las Vestales y el palacio de Nerón, la Domus Transitoria, fueron dañados o destruidos. El incendio también destruyó la parte del Foro donde vivían y trabajaban los senadores romanos. Sin embargo, el espacio abierto en el medio del Foro siguió siendo un centro comercial / de reuniones. [20] Las acusaciones de que Nerón inició el incendio se vieron exacerbadas por su rapidez para reconstruir los barrios quemados al estilo griego y para iniciar la construcción de su nuevo palacio.

Para la reconstrucción de la ciudad, Nerón dictó reglas de construcción nuevas y previsoras, [21] destinadas a frenar los excesos de la especulación (lo más probable es que fueran los especuladores los que provocaron el incendio, quizás alimentando un incendio accidental anterior) y trazar un nuevo plan urbano. , que todavía se puede distinguir del trazado de la ciudad actual. [22] Reconstruyó gran parte del área destruida y tenía el ostentoso complejo de edificios conocido como Domus Aurea (Casa Dorada) construida, su residencia personal (reemplazando la Domus Transitoria e incluyendo una extensión de unos 2,5 km 2), que llegó a incluir el Palatino, las vertientes del Esquilino (Opio) y parte del Celio. [23] Este no puede haber sido un posible motivo del incendio, ya que de todos modos podría haber requisado la tierra necesaria y la mayoría ya estaba en su poder. [22]

Los escombros del fuego se utilizaron como relleno para las marismas cercanas infestadas de malaria. [24]

Los diversos relatos históricos del evento provienen de tres fuentes secundarias: Casio Dio, Suetonio y Tácito. Los relatos principales, que posiblemente incluían historias escritas por Fabius Rusticus, Marcus Cluvius Rufus y Pliny the Elder, no sobreviven. Circulan al menos seis historias distintas sobre Nero y el incendio:


7 cosas que quizás no sepa sobre Nero

El emperador romano Nerón es considerado uno de los mayores criminales de la historia. Su nombre se ha convertido en sinónimo de maldad, ya que los relatos históricos lo han acusado de matar a su hermanastro, su esposa y su madre, además de perseguir a los cristianos e instigar el devastador Gran Incendio de Roma. Este es el juicio que se pasa en la historia de una generación a la siguiente, pero ¿son exactos estos relatos del reinado de Nerón? Nuevos descubrimientos científicos y un examen más detenido de los textos antiguos escritos sobre Nerón arrojan una luz diferente sobre el emperador romano y las acusaciones formuladas en su contra. Secretos de los muertos: Los archivos de Nero sigue al psicólogo criminalista de renombre internacional Thomas Müller y a un equipo de científicos e historiadores mientras investigan la nueva evidencia para descubrir la verdad sobre el controvertido emperador.

Aquí hay siete cosas que quizás no sepa sobre Nero:

1. Nerón fue adoptado por su tío abuelo, el emperador Claudio
El padre de Nero, Gnaeus Domitius Ahenobarbus, murió cuando solo tenía 2 años. Después de que la madre de Nero se casara con el emperador Claudio, Nero fue adoptado para convertirse en su heredero y sucesor. En el 53 d.C., la madre de Nerón dispuso que su hijo se casara con la hija de Claudio, Octavia. Después de la repentina muerte de Claudio al año siguiente (posiblemente después de que Agrippina le alimentara con hongos envenenados), Nerón accedió al trono a la edad de 16 o 17 años.

Busto del emperador Claudio, entre 41 y 54 d.C., Ubicación actual: Museo Arqueológico Nacional de Nápoles, Autor: Marie-Lan Nguyen (2011).

2. Temiendo que su hermanastro menor pudiera reclamar el trono, Nerón lo hizo asesinar.
Poco después de la muerte de Claudio, Britannicus, el hermanastro de 13 años de Nero, murió repentinamente. Según el relato del antiguo escritor Tácito, Nerón y Agripina envenenaron intencionalmente a Britannicus para dar paso a que Nerón asumiera el cargo de emperador. Aunque gran parte de este testimonio ha sido cuestionado e incluso científicamente desacreditado, la acusación ha contribuido a la insidiosa reputación de Nero.

Nerón y Britannicus. Imagen cortesía de Interspot Film.

3. Según textos antiguos, Nerón mató a su propia madre
Tres escritores antiguos, Tácito, Suetonio y Casio Dio, dictan la mayor parte de lo que el mundo moderno sabe sobre el reinado de Nerón. Según sus relatos, su madre Agrippina era una mujer despiadada y ambiciosa que conspiraba y asesinaba para llevar a su hijo al trono. Cuando finalmente dio sus frutos, no tenía intención de pasar a un segundo plano. Sin embargo, cinco años después de su reinado, Nero y Agrippina se vieron atrapados en una brutal lucha por el poder. En Baiae, planeó el asesinato de su propia madre invitándola como invitada de honor a un suntuoso banquete en su villa. Nero había planeado que el barco de su madre se hundiera y, según el relato del escritor, Agrippina murió en el mar o sobrevivió al incidente solo para que Nero enviara soldados a su villa para terminar el trabajo.

Agrippina & # 8217s momentos finales. Imagen cortesía de Interspot Film.

4. No hay pruebas de que Nero realmente tocara el violín mientras Roma ardía.
El Gran Incendio de Roma estalló una noche entre el 18 y el 19 de julio del año 64 d.C. No se sabe si fue un accidente o un incendio provocado, sin embargo, el fuego ardió durante varios días y noches, destruyendo la mayor parte de la ciudad. Rápidamente se difundieron rumores de que Nero inició el fuego para despejar la tierra para un palacio ampliado, y que tocaba música en su propio palacio mientras la ciudad ardía. Sin embargo, es posible que esas acusaciones sean simplemente rumores sin fundamento.

Nerón mira mientras Roma arde. Imagen cortesía de Interspot Film.

5. La localidad costera de Baiae fue uno de los placeres más preciados de Nerón.
Nero gastó una fortuna en banquetes en Baiae, ubicado a lo largo del Golfo de Nápoles, pero sus reuniones allí no se trataban solo de comida, también presentaban sexo y libertinaje. Nerón sintió una fuerte conexión con Baiae y comenzó a codiciar las villas de otros allí, incluidas las de su familia.

6. Nero participó en los Juegos Olímpicos
Nero compitió en los Juegos Olímpicos del año 67 d.C. para mejorar las relaciones con Grecia. Incluso corrió en un carro de diez caballos y casi muere después de ser arrojado de él.

7. El reinado de Nero terminó cuando se suicidó a la edad de 30 años.
Al final, el estilo de vida asesino y libertino de Nero en Baiae lo alcanzó. En el 68 d. C., después de un turbulento reinado de 13 años, el senado romano se quedó sin paciencia y declaró a Nerón enemigo público. Nerón luego huyó y el 9 de junio del 68 d.C., a la edad de 30 años, se suicidó. Su muerte puso fin a la dinastía julio-claudiana.


Nerón y la llama de la persecución

Hoy marca la fecha en que las llamas devastaron Roma y una ola de persecución comenzó a devastar la iglesia romana. A la gente le gusta decir que Nerón tocaba su violín mientras Roma ardía. Si bien eso probablemente sea inexacto, es cierto que algunos sospecharon que el propio Nero inició el incendio que se prolongó durante varios días. El incendio masivo, que comenzó el 18 o el 19 de julio del 64 d.C., destruyó una gran parte de Roma.

No importa cuánto negó los cargos, el emperador Nerón no pudo deshacerse de los rumores de que había iniciado el incendio. Para apartar las sospechas de sí mismo, Nero tuvo que encontrar otro culpable. Dado que el área de la ciudad que no se quemó contenía una gran cantidad de cristianos, el emperador les echó la culpa.

Los cristianos fueron un blanco fácil durante este tiempo, ya que muchos romanos los despreciaban. Se sabía que Roma era un centro de adoración pagana, así como de comportamiento licencioso, por lo que la abstención de la iglesia primitiva de algunos aspectos importantes de la cultura romana no fue vista favorablemente. Los seguidores de Cristo fueron vistos como rarezas, en el mejor de los casos. Para algunos, la religión cristiana fue vista como un peligro para el tejido mismo de la cultura romana.

La respuesta de Nerón fue culpar a los cristianos y desatar una feroz ola de persecución contra los creyentes allí. Así es como el historiador pagano Tácito describe su tratamiento:

Antes de matar a los cristianos, Nerón los usó para divertir a la gente. Algunos iban vestidos con pieles para ser asesinados por perros. Otros fueron crucificados. A otros se les prendió fuego temprano en la noche, para que pudieran iluminarlo. Nerón abrió sus propios jardines para esos espectáculos, y en el circo él mismo se convirtió en un espectáculo, porque se mezclaba con la gente vestida de auriga, o daba vueltas en su carro. Todo esto despertó la misericordia del pueblo, incluso contra estos culpables que merecían un castigo ejemplar, pues estaba claro que no se los estaba destruyendo por el bien común, sino para satisfacer la crueldad de una persona.

En realidad, fue durante la persecución de Nerón que los apóstoles Pablo y Pedro probablemente enfrentaron el martirio. Esta intensa hostilidad hacia la iglesia duró hasta que Nerón fue depuesto alrededor del 68 d.C.

La persecución bajo Nerón fue solo uno de los muchos ejemplos a lo largo de la historia de la iglesia de cristianos que sufrieron bajo el reinado de un gobernante inicuo. El sufrimiento no es una anomalía para la Iglesia. Es la norma. Dios ha ordenado que una parte normal de su plan redentor sea que su pueblo lo glorifique a través del sufrimiento con gozo por causa de Cristo.

Al recordar la persecución que comenzó en esta fecha hace mucho tiempo, y al escuchar acerca de la persecución que está teniendo lugar en el mundo de hoy, hay un par de verdades que podemos tomar en serio.

¿Qué podemos aprender de la persecución?

First, no human ruler—no matter how wicked or how hard they try—can thwart God’s saving plan for the nations. Neither Nero nor the current Chinese leadership can stop the Kingdom’s expansion. The sovereign Lord of the universe is not moved by the futile rage of rulers. The cross is the supreme example that what heinous men mean for evil, the Lord uses for his glory and the good of his people.

We need not feel the grip of fear if persecution comes our way. Oppression of believers is not the oppression of God’s plan. He has been, he is, and he will always rule over the nations. That should give us hope to face whatever might come our way.

Second, persecution still occurs today, so we should diligently pray for our brothers and sisters who are risking everything for Christ. Just because God is sovereign over persecution does not mean that it is easy to endure. It is still suffering, and there are still men and women who face the daily threat of losing their life or their family’s lives for the gospel. As those in the West who face virtually no persecution, we should regularly lift up our brothers and sisters in Christ who, like our brother Paul, bear the marks of Jesus (Gal. 6:17).

If you want a great resource for how to pray for the persecuted Church today, check out the World Watch List from Open Doors, an organization that supports persecuted Christians around the world. The World Watch List tracks the most hostile countries in the world, and it gives you ways you can pray for the believers there. Let us always remember those who are faithfully testifying to the reality of the gospel in the most difficult of circumstances.


THE EMPEROR NERO AND THE FIRST GREAT PERSECUTION OF CHRISTIANS

“Be thou faithful unto death, and I will give thee a crown of life”
(Revelation 2:10).

Augustus Caesar was the emperor of Rome from 27 B.C. until 14 A.D. He ordered the census that involved Joseph and Mary going to Bethlehem (Luke 2:1). He was followed by Tiberius Caesar, who reigned from A.D. 14 to 37. Jesus was crucified and rose from the dead during his reign (Luke 23:2).

Some Christians were killed by the Romans during the reigns of the emperors Caligula (37-41 A.D.) and Claudius (41-54 A.D.). But most of the persecution Christians experienced during that early period came from the non-Messianic Jews, which is described in the Book of Acts.

Early in his reign the Emperor Claudius had been favorable to the Jews and their religion. But he later outlawed their attendance at synagogues and, finally, expelled them from Rome. Claudius is mentioned by name twice in the Book of Acts. Please turn to Acts 11:28.

“And there stood up one of them named Agabus, and signified by the Spirit that there should be great dearth [famine] throughout all the world: which came to pass in the days of Claudius Caesar” (Acts 11:28).

En su Antigüedades de los judíos, the historian Josephus spoke of this famine, which occurred under the reign of Claudius.

Claudius is mentioned a second time in Acts 18:2. Please read Acts 18:1-2.

“After these things Paul departed from Athens, and came to Corinth And found a certain Jew named Aquila, born in Pontus, lately come from Italy, with his wife Priscilla (because that Claudius had commanded all Jews to depart from Rome:) and came unto them” (Acts 18:1-2).

Priscilla and Aquila were Jews who had come to Corinth from Rome when Claudius expelled the Jews during the ninth year of his reign. Suetonius gave the cause of their expulsion, “As the Jews were indulging in constant riots at the instigation of Chrestus, he (Claudius) banished them from Rome.” Most scholars believe that Suetonius, writing seventy years after the event, mistook Chrestus for Christ, not realizing that the dispute in the Jewish community at Rome was between those who believed Christ to be the Messiah and those who rejected His Messiahship. Since Priscilla and Aquila were not classed as Paul’s converts to Christianity, it is believed that they had become Jewish converts to Christianity at Rome, before they met Paul. In Romans 16:3-4, Paul said that they had risked their lives for him. Paul considered them loyal friends and assistants. They attended the local synagogue with Paul, where they spoke to both Jews and Gentiles about Christ. It was during the reign of Claudius that the Apostle Paul made his three missionary journeys, throughout much of the Roman Empire.

Nero became the fifth Roman Emperor in A.D. 54. He ruled fourteen years, until A.D. 68. Nero began his reign with the promise that he would return to the policies of Augustus (31 B.C. – A.D. 14). He did so for several years under the guidance of two of his advisors, Burrus and Seneca. During this time he extended the borders of the Roman Empire and incorporated some of the good qualities of Greek culture.

When the Apostle Paul was arrested in Jerusalem in A.D. 60 for preaching the Gospel, he appealed his case to Nero. Please turn in the Bible to Acts 25:10-12.

“Then said Paul, I stand at Caesar's judgment seat, where I ought to be judged: to the Jews have I done no wrong, as thou very well knowest. For if I be an offender, or have committed any thing worthy of death, I refuse not to die: but if there be none of these things whereof these accuse me, no man may deliver me unto them. I appeal unto Caesar. Then Festus, when he had conferred with the council, answered, Hast thou appealed unto Caesar? unto Caesar shalt thou go” (Acts 25:10-12).

The Caesar mentioned here was Nero. As a Roman citizen Paul expected fair treatment from the Emperor. This was in A.D. 60. Paul was sent to Rome, where he was kept under arrest, awaiting trial.

But a few years later, in A.D. 64, Rome was set on fire. Nero was blamed for starting the fire, which lasted for nine days. But Nero diverted the anger of the people against him by accusing the Christians of setting the city aflame. As a result, the pagan citizens of Rome hunted out the Christians and killed great numbers of them in a terrible persecution that lasted four years, for the rest of Nero’s reign. Many Christians, including Peter and Paul, lost their lives during this, the first general persecution of Christianity.

Nero used all kinds of punishments against the Christians. He had some sewed up in the skins of wild beasts, and then turned savage dogs loose on them until they were chewed to pieces. Other Christians were dressed in shirts dipped in wax, tied to poles, and set on fire in Nero’s garden. Many were shot with arrows, and many others were thrown into the arena, where they were killed by savage lions and other wild beasts.

The secular historian, Tacitus, wrote that the city of Rome was destroyed by fire, and rumors were widely circulated that Nero himself had caused the fire. Tacitus said,

To stifle the report, Nero provided others to bear the accusation, in the shape of people who were commonly called “Christians,” in detestation of their abominable character. These [Nero] visited with every refinement of punishment. First they were arrested who confessed [that they were Christians], and then, on receiving information, an immense number were convicted, not so much on the charge of arson but on the charge of ill-will toward mankind in general. Their deaths were turned into a form of amusement. They were wrapped in the skins of wild beasts to be torn to pieces by dogs, or were fastened to crosses to be set on fire, and, when the daylight came to an end, were burned for an illumination at night. Nero threw open his own gardens for the spectacle, and made it the occasion of a circus exhibition…Sympathy was eventually felt for the sufferers…people felt that they were being destroyed not for the benefit of the public but to serve the cruel purpose of one man – Nero (Tacitus, Anales, xv. 44).

Among those who died during Nero’s persecution were several people named in the New Testament, including Erastus, the chamberlain of Corinth Aristarchus, the Macedonian Trophimus, an Ephesian Barsabas and Ananias of Damascus. In the last year of Nero’s reign, Peter was crucified with his head downward, because he said he was unworthy to die the same way Christ did. Also in that year the Apostle Paul was beheaded at Rome. Dionysius wrote that both Peter and Paul “suffered martyrdom at the same time.”

It is possible that Paul was kept in prison due to his association with the Christians during the burning of Rome. He spent time in Rome’s Mamertine prison before he wrote Second Timothy. The Mamertine prison still exists, just as it was when Paul was chained in it. My wife and I have been in that dungeon on two occasions.

It was now illegal to be a Christian, since the “new religion” was no longer protected by Roman law as part of Judaism. Paul had two hearings before Nero. At the first hearing, he was “delivered out of the mouth of the lion” (II Timothy 4:17). Nothing is known of the second hearing. Nero died in A.D. 68, so Paul was beheaded before that date. As a Roman citizen, it seems that he was spared from the excessive torture endured by his fellow martyrs. Tradition tells us that Paul was decapitated with a sword by an imperial Roman executioner just outside of Rome, and buried nearby. This fulfilled his desire “to depart, and to be with Christ which is far better” (Philippians 1:23).

The cruelty and injustice of Nero eventually caused the indignation of pagans such as Tacitus. Many people became Christians because they saw how patiently these martyrs behaved when they were tortured for Christ. Rather than destroying Christianity, this persecution strengthened it. Tertullian said later that the blood of the martyrs is the seed of Christianity. The word “martyr” originally meant simply “witness,” but as these early witnesses for Christ sealed their testimony with their own blood, the first meaning merged into the second – dying for Christ. It is a serious thing, even today, to become a Christian. But it is well worth it. Christ died in your place, to pay for your sin. He rose from the dead to give you life. When you come to Christ by faith, His Blood cleanses you from all sin and you receive eternal life in Him.

Let us stand and sing hymn number eight on our song sheet. This hymn does not necessarily refer to our earthly fathers. It is a reference to our fathers in the faith, like the Apostle Paul, and the thousands who died with him in the first great persecution under the Emperor Nero. Sing it with feeling!

Faith of our fathers! living still
In spite of dungeon, fire and sword:
O how our hearts beat high with joy
When e’er they hear that glorious Word!
Faith of our fathers, holy faith!
We will be true to thee till death!
(“Faith of Our Fathers” by Frederick W. Faber, 1814-1863).

(END OF SERMON)
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Scripture Read Before the Sermon by Dr. Kreighton L. Chan: Revelation 2:8-11.
Solo Sung Before the Sermon by Mr. Benjamin Kincaid Griffith:
“Jesus, I My Cross Have Taken” (by Henry F. Lyte, 1793-1847).


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