El ascenso y la caída de la viruela

El ascenso y la caída de la viruela

Se cree que la viruela infectó a los seres humanos por primera vez en la época de los primeros asentamientos agrícolas, hace unos 12.000 años. Sin embargo, ninguna evidencia sobreviviente de ello es anterior al llamado Nuevo Reino de Egipto, que duró aproximadamente desde 1570 a. C. al 1085 a.C.

Algunas momias de esa época contienen lesiones cutáneas de aspecto familiar. Ramsés V, por ejemplo, quien gobernó durante aproximadamente cuatro años en el siglo XII a.C., parece haber tenido protuberancias en la cara y el cuerpo que dan nombre a la viruela (se deriva de la palabra latina para "manchado").

Además, un antiguo rollo de papiro egipcio describe brevemente lo que podría ser la viruela, al igual que las tablillas de arcilla hititas. Los hititas, que vivían en el Medio Oriente, incluso acusaron a los egipcios de infectarlos durante una guerra entre los dos imperios.

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Muchos historiadores especulan que la viruela también provocó la devastadora plaga de Atenas en el 430 a. C. y la Plaga Antonina de 165 a 180 d.C., la última de las cuales mató a entre 3,5 y 7 millones de personas, incluido el emperador Marco Aurelio, y aceleró la decadencia del Imperio Romano.

En cualquier caso, llegó a Europa a más tardar en el siglo VI, cuando un obispo de Francia describió inequívocamente sus síntomas: una fiebre violenta seguida de la aparición de pústulas que, si el paciente sobrevivía, eventualmente formaban costras y se desprendían. En ese momento, la enfermedad contagiosa, causada por el virus de la viruela, se había extendido también por África y Asia, lo que llevó a algunas culturas a adorar a deidades especiales de la viruela.

En el Viejo Mundo, la forma más común de viruela mató quizás al 30 por ciento de sus víctimas mientras cegaba y desfiguraba a muchas otras. Pero los efectos fueron aún peores en América, que no tuvo exposición al virus antes de la llegada de los conquistadores españoles y portugueses.

Destrozar a los incas antes de que Francisco Pizarro llegara allí, hizo que el imperio fuera inestable y listo para la conquista. También devastó a los aztecas, matando, entre otros, al penúltimo de sus gobernantes. De hecho, los historiadores creen que la viruela y otras enfermedades europeas redujeron la población indígena de América del Norte y del Sur hasta en un 90 por ciento, un golpe mucho mayor que cualquier derrota en batalla.

Reconociendo su potencia como arma biológica, Lord Jeffrey Amherst, el comandante en jefe de las fuerzas británicas en América del Norte durante la Guerra Francesa e India, incluso abogó por entregar mantas infectadas con viruela a sus enemigos nativos americanos en 1763.

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Sabiendo que nadie puede contraer la viruela dos veces, a los sobrevivientes de la enfermedad a menudo se les pedía que trataran de cuidar a las víctimas para que recuperaran la salud. Durante gran parte del último milenio, esto implicó remedios a base de hierbas, derramamiento de sangre y exponerlos a objetos rojos.

Un destacado médico inglés del siglo XVII se dio cuenta de que aquellos que podían pagar la atención en realidad parecían estar muriendo a un ritmo mayor que los que no podían. Sin embargo, eso no le impidió decirle a un alumno infectado de viruela que dejara las ventanas abiertas, que no pusiera las sábanas más altas que su cintura y que bebiera grandes cantidades de cerveza.

Mucho más eficaz fue la inoculación, también llamada variolación, que implicaba extraer pus o costras en polvo de pacientes con un caso leve de la enfermedad e insertarlas en la piel o la nariz de personas sanas y susceptibles. Idealmente, las personas sanas sufrirían solo una leve infección de esta manera y, al hacerlo, desarrollarían inmunidad a futuros brotes.

Algunas personas murieron, pero a una tasa mucho menor que las que contrajeron la viruela de forma natural. Practicada primero en Asia y África, la variolación se extendió al Imperio Otomano alrededor de 1670 y luego al resto de Europa en unas pocas décadas. Su primer proponente en los Estados Unidos de hoy fue Cotton Mather, un ministro puritano más conocido por apoyar vigorosamente los juicios de brujas de Salem. Benjamin Franklin, que perdió a un hijo a causa de la viruela, fue otro de los primeros partidarios de Estados Unidos.

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A pesar de las variaciones, la viruela siguió causando estragos en príncipes y mendigos por igual. En los siglos XVII y XVIII, mató a varios monarcas europeos reinantes, incluido el emperador José I de los Habsburgo, la reina María II de Inglaterra, el zar Pedro II de Rusia y el rey Luis XV de Francia, así como un rey etíope, un emperador chino y dos Emperadores japoneses.

La reina Isabel I de Inglaterra y el presidente de los Estados Unidos, Abraham Lincoln, aparentemente también contrajeron viruela durante su mandato, aunque fortuitamente vivieron para contarlo. Mientras tanto, solo en Europa, se estimaba que 400.000 plebeyos sucumbían anualmente a la viruela.

Finalmente, en 1796, el médico inglés Edward Jenner realizó un experimento que, a su debido tiempo, provocaría la caída del virus. Al insertar pus de una lechera con viruela vacuna, una enfermedad estrechamente relacionada con la viruela, en los brazos de un niño sano de 8 años y luego variolarlo sin ningún efecto, Jenner pudo concluir que una persona podría protegerse de la viruela sin tener que estar directamente expuesto a él. Esta fue la primera vacuna exitosa del mundo, un término que acuñó el propio Jenner. Trató de publicar sus resultados en la prestigiosa Royal Society, solo para que le dijeran que no "promulgara una idea tan descabellada si valoraba su reputación".

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Persistiendo de todos modos, su vacuna comenzó a ponerse de moda gradualmente. Las ventajas sobre la variolación fueron muchas. A diferencia de una persona con variola, una persona vacunada no puede contagiar la viruela a otras personas. Además, la vacuna raras veces dejaba un sarpullido y sólo resultaba mortal en las circunstancias más raras.

“Las generaciones futuras sólo sabrán por la historia que la repugnante viruela existió y que usted ha sido extirpada”, escribió el presidente de los Estados Unidos, Thomas Jefferson, a Jenner en 1806. Al año siguiente, Bavaria declaró la vacunación obligatoria y Dinamarca hizo lo mismo en 1810.

Debido a que la vacuna originalmente tuvo que transferirse de un brazo a otro, su uso se extendió lentamente. También fue mucho menos eficaz en los países tropicales, donde el calor hizo que se deteriorara rápidamente. No obstante, un país tras otro logró deshacerse de la enfermedad. El último caso reportado en los EE. UU. Se produjo en 1949.

Impulsada por dos nuevos avances tecnológicos: una vacuna liofilizada termoestable y la aguja bifurcada, la Organización Mundial de la Salud lanzó una campaña mundial de inmunización en 1967 con el objetivo de erradicar la viruela de una vez por todas. Ese año, hubo de 10 a 15 millones de casos de viruela y 2 millones de muertes, según estimaciones de la OMS. Sin embargo, solo una década después, el número se redujo a cero. Naturalmente, nadie ha contraído el virus desde un trabajador de un hospital somalí en 1977 (aunque un accidente de laboratorio en Inglaterra mató a alguien en 1978).

Después de buscar por todas partes cualquier rastro restante de viruela, los estados miembros de la OMS aprobaron una resolución el 8 de mayo de 1980, declarándola erradicada. "El mundo y todos sus pueblos se han librado de la viruela", afirmó la resolución, y agregó que este "logro sin precedentes en la historia de la salud pública ... demostró cómo las naciones que trabajan juntas en una causa común pueden promover el progreso humano".

Hoy en día, los laboratorios vigilados de Atlanta y Moscú tienen las únicas reservas conocidas del virus. Algunos expertos dicen que deberían destruirse, mientras que otros creen que deberían conservarse con fines de investigación en caso de que la viruela reaparezca de alguna manera.


El ascenso y la caída de la nación británica: una historia del siglo XX

Durante casi 30 años, David Edgerton ha elaborado una serie de relatos revisionistas innovadores y bien investigados del pasado reciente de este país, que han expuesto las deficiencias y debilidades del `` declinismo '' como explicación de la cambiante experiencia nacional e internacional de Gran Bretaña desde 1900. En estudios como Inglaterra y el avión (1991 y 2013) y Estado de guerra: Gran Bretaña, 1920-1970 (2005) ha demostrado de manera convincente cómo y por qué la nación siguió siendo una gran potencia con su propio formidable complejo militar-industrial durante gran parte del siglo pasado.

El ascenso y la caída de la nación británica retoma estos argumentos pero va más allá de ellos, llegando a la historia social y cultural, así como militar, política, económica y tecnológica. Edgerton busca explicar cómo se construyó una nación británica después de 1945, surgiendo del Imperio Británico y la economía global de libre comercio que se había construido durante el siglo XIX. Por el contrario, la nación británica rechazó el imperialismo y el cosmopolitismo. Como la mayoría de sus vecinos continentales al mismo tiempo, después de 1945 Gran Bretaña adoptó el proteccionismo industrial, alentó la autosuficiencia agrícola y promovió el crecimiento y la modernización a través de un estado desarrollista. Construyó un Nacional Health Service y dirigió industrias 'nacionalizadas' como británico Carril o británico Acero. Las minas eran de propiedad pública y estaban dirigidas por un Nacional Tablero de carbón. Desde principios de la década de 1960, esta nación posimperial, inicialmente preocupada por proteger sus intereses en el mundo a través de un ejército grande y poderoso, completo con aviones de última generación y un disuasivo nuclear independiente, redujo su presupuesto de defensa y aumentó la inversión en bienestar y educación. En la década de 1970 se había convertido en un estado socialdemócrata.

Este nuevo, específicamente británico La nación fue, sin embargo, destruida por el thatcherismo después de 1979. El thatcherismo se aferró a los numerosos Jeremiads declinistas sobre la Gran Bretaña de la posguerra, muchos escritos por intelectuales, periodistas y políticos influyentes que argumentaban que el país estaba perdiendo su poder e influencia en el mundo gracias a la lentitud crecimiento, una relación incómoda con la tecnología moderna, desconfianza en los científicos y expertos, y un sector industrial que sufre de falta de inversión y prácticas obsoletas. Estas críticas se hicieron en ambos lados del espectro político. Los bennitas (identificados aquí no como socialistas sino como `` nacionalistas de izquierda ''), socialdemócratas y socialistas defendían variedades de un estilo más dirigista Estado para asumir un papel estratégico en la modernización de la industria. Por otro lado, desde la derecha llegaron los reclamos por una gran dosis de medicina de libre mercado y la apertura de la economía a las fuerzas de la competencia internacional. El apoyo estatal y la propiedad de la industria se reduciría drásticamente y el poder de los sindicatos se restringiría mediante sanciones legales.

Edgerton señala acertadamente que estas críticas se basaron en una serie de suposiciones falsas. En una serie muy impresionante y sorprendente de capítulos bien documentados y autorizados, muestra que Gran Bretaña tenía modernizado en las décadas posteriores a 1945: tenía un sector agrícola muy productivo, una nueva red de carreteras (el sistema de autopistas, la mayor parte construida entre 1958 y 1988), un sistema eficiente de generación y distribución de energía basado inicialmente en sus recursos de carbón, pero, cada vez más, también en las industrias de gas y energía nucleoeléctrica de propiedad estatal, y en un sector de alta tecnología exitoso en el que la informática y la industria aeroespacial fueron especialmente exitosas en el país y en la competencia en el extranjero. Los científicos y expertos desempeñaron un papel clave en el desarrollo de nuevos procesos industriales y en la gestión de industrias técnicas avanzadas como la Comisión de Energía Atómica. Entre 300.000 y 400.000 casas se construyeron cada año durante la mayor parte del tiempo desde la década de 1950 hasta la de 1970. Desde principios de la década de 1960 a más tardar, se realizaron inversiones a gran escala en escuelas, universidades y hospitales. La tasa de crecimiento de la nación era alta para los estándares de su propia historia, había pleno empleo y la desigualdad en declive, los niveles de vida, especialmente los de la clase trabajadora y la clase media, aumentaron de manera constante.

Sin embargo, prevaleció la crítica thatcheriana y la nación británica, que tuvo bastante éxito, fue desmantelada en las décadas posteriores a 1979. internacionalizado. A principios del siglo XXI, Gran Bretaña era una sociedad global de libre mercado caracterizada por una creciente desigualdad. Sus principales empresas nacionales e industrias de propiedad pública se vendieron y, junto con una gran parte de su parque de viviendas de propiedad pública, a menudo terminaron en manos de propietarios extranjeros. La Bolsa de Valores de Londres estuvo dominada después de 1986 por empresas extranjeras, muchas en los EE. UU. El desempleo aumentó a niveles que en las primeras décadas de la posguerra se habrían considerado escandalosos, ya que se permitió que gran parte de la industria británica colapsara. Los derechos de los trabajadores se erosionaron o destruyeron en nombre de la competitividad. entregado a 'proveedores' ubicados en el extranjero, las universidades se convirtieron en 'grandes empresas y carteras de propiedades' incluso el deporte se vio afectado, ya que los clubes de fútbol líderes fueron absorbidos por millonarios extranjeros, algunos de los cuales se convirtieron en marcas globales.

Margaret Thatcher se propuso revertir el mítico declive de Gran Bretaña estimulando las energías empresariales de su gente. Edgerton encuentra poca evidencia de que ella tuvo éxito, señalando los ejemplos de Richard Branson ('una marca' que ya no es dueño de muchas de las firmas que usan su nombre) Sir James Dyson, quien trasladó su negocio de manufactura de Malmesbury a Malasia y Singapur (reteniendo solo centro de investigación y desarrollo de la empresa en Gran Bretaña) y Sir Alan Sugar, una vez una fuerza seria en la industria de la computación del Reino Unido, pero que ahora dirige lo que es principalmente una extensa cartera de propiedades (y, podría agregarse, al frente de un programa de televisión que es más autónomo parodia que la entretenida guía sobre el papel de la innovación y la gestión en los negocios que pretende ser). El crecimiento medio anual estuvo por debajo del nivel alcanzado entre 1945 y 1979.

A pesar de este historial poco impresionante, los laboristas no desafiaron a la nueva Gran Bretaña posnacional. Cuando regresó al poder como "Nuevo Laborismo" en 1997, después de 18 años en la oposición, no intentó alterar los fundamentos de la Gran Bretaña de Thatcher. De hecho, se basó en su legado y continuó promoviendo un papel importante para el sector privado en la prestación de servicios públicos, incluso cuando, como sucedió con la Iniciativa de Financiamiento Privado, resultó ser un mal negocio para el contribuyente. Su estrategia económica giraba en torno a fantasías como 'Cool Britannia' y la 'economía del conocimiento'. Blair continuó con el fuerte atlantismo de Thatcher y fue un participante dispuesto y animador de la desastrosa guerra de Irak de George W. Bush. El poder era todo para el Nuevo Laborismo: el Partido, en su nueva apariencia, abandonó su tradición de criticar al capitalismo y abrazó el sistema. La misma idea de oposición desapareció de la política británica, donde una mejor gestión del orden existente se consideraba el camino hacia el éxito. Edgerton concluye su estudio con una instantánea de Gran Bretaña sobre la muerte de Thatcher en 2013: a la 'dama de hierro' se le concedió un 'funeral de estado', completo con carruaje de armas, procesión y honores militares. Mientras esto sucedía, "antiguos mineros olvidados celebraron amargamente" en "las viejas y angustiadas aldeas" de Inglaterra, Escocia y Gales. Mientras tanto, Tony Blair ganaba dinero "trabajando para algunos de los torturadores y dictadores más viles del mundo". Edgerton concluye su libro con la melancólica observación de que "sólo los satíricos pueden hacer justicia a este giro de los acontecimientos".

Este es, en general, un libro muy bueno. Su argumento, bien apoyado por una amplia gama de material y mucho conocimiento, da lugar a una interpretación nueva y persuasiva de la historia británica desde 1900. Su relato de la modernización británica de posguerra, discusión del papel central, pero a menudo ignorado, jugado por los intelectuales, capta de cómo el thatcherismo desmanteló y luego internacionalizó lo que había sido una nación socialdemócrata distintiva, y la discusión final del Nuevo Laborismo son fortalezas particulares. Está escrito con aprendizaje y, a veces, con algo de pasión y está lleno de humanidad.

Sin embargo, hay algunas áreas donde el agarre de Edgerton no es tan seguro. Primero, en su discusión sobre la Gran Bretaña imperial, critica el trabajo de Peter Cain y Tony Hopkins por exagerar "el papel de las finanzas puras", argumentando que los intereses británicos en el extranjero eran "comerciales e industriales", así como financieros y rentistas. [1] "La ciudad", dice, "tenía tanto que ver con los productos básicos como con el dinero". Esto es para atacar a un hombre de paja. Cain y Hopkins ven el lobby extranjero como un complejo, compuesto por intereses económicos no todos los cuales eran financieros. Muchos eran propietarios de compañías navieras y empresas que construían ferrocarriles, puertos y carreteras. Había exportadores de nitratos chilenos, plantadores de té en la India, dueños de cafetales brasileños y agricultores de carne argentina y de grano de la pradera, por ejemplo. Lo que unió todos estos intereses fue su conexión con la City: los bancos y financieros de Londres proporcionaron seguros y créditos para el comercio y los vastos recursos de capital que permitieron a Gran Bretaña atraer una región del mundo tras otra al mercado mundial. La propia Gran Bretaña era una economía orientada hacia el exterior, en palabras de J. A. Hobson, las finanzas eran "el gobernador". de la locomotora imperial ' pero no fue el motor en sí, y esta es una distinción que aprecian Caín y Hopkins.

En segundo lugar, aunque Edgerton tiene razón al enfatizar la continuidad entre las décadas de 1930 y 1940 en la política de bienestar, subestima las diferencias entre las dos épocas. Un gran cambio de la década de 1940 fue que todo el mundo podía ver al médico y recibir medicamentos sin tener que pagar: 'gratis en el momento en que lo necesitaban' supuso una profunda mejora para muchos, especialmente para las mujeres que no estaban cubiertas por los planes de seguro de antes de la guerra. . Otra fue la eliminación de las humillantes y mezquinas crueldades de la prueba de medios, que fue recibida con alivio por muchas familias de clase trabajadora que las habían experimentado antes de la guerra (la mía es un ejemplo de ello).

En tercer lugar, Edgerton caracteriza a la Gran Bretaña de la posguerra como económicamente nacionalista. y socialdemócrata. Sin embargo, la socialdemocracia fue de hecho nacionalista desde el principio, por su naturaleza. Surgió de la necesidad de los partidos socialistas parlamentarios de ganar las elecciones. Para hacer esto, tenían que rendir cuentas a los electorados nacionales y, sobre todo, a las comunidades de clase trabajadora cuyos intereses habían sido creados para representar y defender en la década de 1890.Prácticamente en todos los países donde estos movimientos eran fuertes, construyeron coaliciones con grupos profesionales de clase media que simpatizaban con la reforma social y la redistribución de la riqueza lejos de los terratenientes, industriales y financieros. En consecuencia, los partidos de centro izquierda en toda Europa occidental (incluido, por supuesto, el Reino Unido) desarrollaron programas políticos que tenían como objetivo, con éxito (después de 1945 en particular) ofrecer varias versiones de estados de bienestar, pleno empleo y la propiedad pública de los principales países. industrias y bancos. La necesidad de evitar que este nuevo orden social sea perturbado por las fuerzas del mercado, promover la modernización de sectores económicos clave y preservar los puestos de trabajo al mismo tiempo, llevó a los gobiernos a adoptar medidas proteccionistas: cuotas de importación, aranceles, inversión en nueva tecnología y en empresas consideradas en la vanguardia del desarrollo. Todo esto fue visto como esencial para el mantenimiento del crecimiento económico nacional y la creación de la riqueza que los partidos socialistas y socialdemócratas podrían redistribuir a los intereses que los habían creado y que continuaron financiándolos y apoyándolos [2].

Sin embargo, la política no se trataba solo de ganar votos: también se trataba de construir una sociedad más justa, un orden social y económico más justo, una Nueva Jerusalén, como a veces se la llamaba. ¿Qué otra cosa sino el Estado nación tenía el poder y los recursos y las instituciones políticas capaces de construir este nuevo mundo? A pesar del trabajo pionero de Alan Milward en una serie de textos seminales durante un período de dos décadas [3], todavía no se aprecia ampliamente que las raíces materiales de la Comunidad Económica Europea se encontraran en la determinación de los seis estados nacionales. crearlo para construir un entorno económico externo compatible con la continuación del crecimiento y el pleno empleo generado por el desarrollo y dirigista políticas de reconstrucción posteriores a 1945. Las aspiraciones altisonantes a la cooperación internacional eran una buena retórica, pero si el impulso de la cooperación europea se hubiera basado únicamente en ellos, pronto se habría derrumbado, como sucedió entre las guerras. Las cosas fueron diferentes después de 1945 porque todas las democracias occidentales experimentaron un cambio decisivo en el equilibrio de fuerzas sociales a favor de la clase trabajadora y sus instituciones representativas: sindicatos y partidos políticos comprometidos con programas socialdemócratas. Gran Bretaña no fue una excepción a este proceso.

Finalmente, la discusión de qué fue el thatcherismo y qué logró es excelente, pero la explicación de por qué este despegue de la contrarrevolución es bastante esquemático. Edgerton escribe sobre una 'rebelión' de gobernantes '' contra el orden de posguerra e identifica con mucha precisión a qué se oponía este levantamiento: sindicatos poderosos, `` demasiado gobierno '', aparente hostilidad hacia la empresa privada, muy pocos productores de riqueza y demasiados drenajes en el contribuyente de los solicitantes de la seguridad social, industrias nacionalizadas y empresas en quiebra. Edgerton dice que "en algún momento de la década de 1970, una parte de la clase alta dijo que ya es suficiente" y, con el apoyo de una fracción significativa de la clase media, se dispuso a desarmar el orden socialdemócrata, reemplazándolo por uno impulsado por los principios del libre mercado. Esto es innegable en la medida de lo posible, pero no es una explicación. Después de todo, como señala Edgerton, la mayoría de los objetivos de esta "revuelta de los gobernantes" existían sólo en la imaginación febril de los insurgentes. A fines de la década de 1970, Gran Bretaña era un país donde el desempleo y la inflación estaban cayendo, la balanza externa tenía superávit, la economía crecía a un ritmo muy respetable y el nivel de vida estaba aumentando.

Entonces, ¿qué explica esta 'revuelta de los gobernantes'? Necesitamos invocar un término que a Edgerton (como, sospecho, a muchos historiadores británicos contemporáneos) no le gusta: el neoliberalismo. Este concepto es impopular, tal vez porque no puede ser probado y probado empíricamente, tal vez porque ha sido tratado de manera demasiado casual: ¿describe "una teoría, un conjunto de ideas, una estrategia política o un período histórico?" [4] es una respuesta a esta pregunta, una definición del término que nos proporciona una herramienta analítica que ayuda a dar sentido a lo sucedido. El neoliberalismo es “un proyecto político llevado a cabo por la clase capitalista corporativa que se sintió intensamente amenazada tanto política como económicamente hacia fines de la década de 1960 y hasta la de 1970. Querían desesperadamente lanzar un proyecto político que frenara el poder del trabajo '[5] y lo hicieron en respuesta a una serie de amenazas percibidas al capitalismo observadas en todo el mundo, no solo en el Reino Unido: militancia de la clase trabajadora, poderosos partidos de izquierda en Europa occidental y partes de América Latina, y gobiernos revolucionarios que toman el poder en antiguas colonias como Mozambique y Angola.

El thatcherismo fue fundamental para este proyecto. Su objetivo era hacer del capitalismo de libre mercado la forma dominante del sistema. Los habitantes de Thatcher consideraban la variante posterior a 1945, denominada "capitalismo del bienestar" en gran parte del mundo desarrollado, como un caballo de Troya socialista. Curiosamente, aquí hay paralelismos con Marx. Escribiendo en las décadas de 1870 y 1880 sugirió en Capital volumen tres que el capitalismo había comenzado a evolucionar hacia un sistema de `` producción asociada '' gracias a la centralización del crédito y el surgimiento de la sociedad anónima, en la que las corporaciones controladas por gerentes y trabajadores reemplazarían a las dirigidas por sus propietarios, ahora siendo transformado en numerosos accionistas inactivos. Habría potencial para una transición a la producción sobre una base cooperativa para generalizarse gradualmente en toda la economía mundial. [6]

Marx pudo haber sido un poco prematuro, pero el proceso era muy obvio en las décadas de 1930 y 1940. Para gran parte de la izquierda en el mundo desarrollado después de mediados de la década de 1950, se convirtió en clave para la construcción de un socialismo revisionista. Ahora se creía innecesario el reemplazo mayorista de la propiedad privada de los medios de producción por la propiedad pública, una aspiración de larga data de los partidos socialistas. El objetivo tradicional de una mayor igualdad social podría lograrse mediante economías mixtas, impuestos progresivos, altos niveles de gasto en salud, educación y bienestar y mediante la formulación de una estrategia industrial y económica mediante la cooperación entre el Estado, los sindicatos y los empleadores. Y de hecho, estas fueron las políticas promovidas por las administraciones laboristas en el Reino Unido y por los gobiernos socialistas y socialdemócratas en toda Europa Occidental durante las décadas de 1960 y 1970. No implicaron una confrontación directa con el capitalismo, pero aun así provocaron ansiedad en la derecha de que el sistema de libre empresa se enfrentaba ahora a una crisis existencial. La condición necesaria, si no suficiente, para superar esta crisis fue una estrategia para debilitar y socavar el trabajo organizado, la base social de la izquierda. El thatcherismo fue la expresión política de esa estrategia, fue el proyecto lanzado por el capital para frenar el poder del trabajo. El neoliberalismo, entonces, nos permite comprender el significado y el sentido del thatcherismo, mientras lo ubica en un período histórico específico, que se abrió hace unos 50 años y aún se desarrolla.

Se trata de críticas genuinas al libro, pero no restan valor a su considerable calidad. No puede haber ninguna duda de que Edgerton ha prestado un gran servicio no solo a los historiadores profesionales que trabajan en la Academia, sino a todas las personas pensantes que se preocupan por el negocio de la Historia en general y la propia historia de Gran Bretaña en particular. Ha producido un texto poderoso y convincente, a veces magistral y magistral. Solo podemos esperar que El ascenso y la caída de la nación británica será la inspiración para muchos otros interesados ​​en seguir las ideas y pistas en su trabajo con sus propias cuentas.

[1] El texto clave es P. J. Cain y A. G. Hopkins, Imperialismo británico, 1688-2015, 3a edición (Londres, 2016).

[2] Véase, por ejemplo, David Thomson, Europa desde Napoleón (Londres, 1966), págs.425-7 y Scott Newton, La reinvención de Gran Bretaña: una historia política y económica (Londres, 2017).

[3] Por ejemplo, A. S. Milward, La reconstrucción de Europa occidental, 1945-1951 (Londres, 1984) y El rescate europeo del Estado-nación, 2ª edición (Londres, 2000).

[4] 'El neoliberalismo es un proyecto político', entrevista con David Harvey, Jacobino (23 de julio de 2016) & lthttps: //www.jacobinmag.com/2016/07/david-harvey-neoliberalism-capitalism. [consultado el 2 de enero de 2019].

[5] Harvey's Una breve historia del neoliberalismo: (Oxford, 2005) es una inestimable introducción al tema.

[6] Karl Marx, Capital: Volumen III (Londres, 1991), cap. 27, págs. 566-74.


La propagación y erradicación de la viruela

Rastros de pústulas de viruela encontradas en la cabeza de una momia de 3.000 años del faraón Ramsés V. Por G. Elliot Smith, dominio público.

En China aparece una descripción escrita de una enfermedad que se parece claramente a la viruela

En China, la gente pidió al dios Yo Hoa Long que lo protegiera de la viruela. Imagen tomada de Recherche sur les Superstitions en Chine (Investigación sobre supersticiones chinas) por Henri Dore, Shanghai, 1911-1920. Bibliotheque nationale de France.

El aumento del comercio con China y Corea introduce la viruela en Japón.

Dibujo de una mujer que derrota al & ldquosmallpox demon & rdquo vistiendo de rojo. Un mito comúnmente creído en todo el mundo defendía que la luz roja curaría la viruela. En Japón, las familias que enfermaron de viruela establecieron santuarios para el "demonio de la viruela" en sus hogares con la esperanza de apaciguar al demonio y curarse. Por Sensai Eitaku (& # 39854 & # 25998 & # 27704 & # 28655, japonés, * 1843, & dagger1890) y ndash escaneado de ISBN 978-4-309-76096-4., Dominio público]

La viruela está muy extendida en la India. La expansión árabe propaga la viruela al norte de África, España y Portugal.

Figurilla de la diosa india de la viruela Shitala Mata adorada en el norte de la India. Se la consideraba tanto la causa como la cura de la viruela. Simbólicamente, representa la importancia de una buena higiene en la salud de las personas y los rsquos y motiva a los fieles a mantener limpio su entorno. Foto cortesía de la Biblioteca Nacional de Medicina.

La viruela se propaga a Asia Menor, el área de la actual Turquía.

El mapa muestra el Imperio Otomano en 1801, que luego se extendió desde Turquía (Anatolia) a Grecia, Hungría, Bulgaria, Rumania, así como al norte de África y partes de Medio Oriente. Se cree que la viruela llega a la zona desde Asia a través de las principales rutas comerciales, como la Ruta de la Seda.

Entrada a Europa

Las cruzadas contribuyen aún más a la propagación de la viruela en Europa con los cristianos europeos que se trasladaron hacia y desde el Medio Oriente durante los dos siglos siguientes.

La viruela se mueve hacia el norte

La expansión de la población y los viajes más frecuentes hacen que la viruela sea endémica en Europa central y septentrional previamente no afectada, con epidemias graves que llegan hasta Islandia.

La viruela está muy extendida en muchos países europeos, y las expediciones portuguesas a la costa occidental africana y las nuevas rutas comerciales con partes orientales de África introducen la enfermedad en África occidental.

Estatua de Shapona, el dios de la viruela de África occidental. Se pensaba que la viruela era una enfermedad impuesta a los humanos debido al disgusto de Shapona, rsquos y ldquodivine, y la adoración formal del dios de la viruela estaba muy controlada por sacerdotes específicos a cargo de los santuarios dedicados al dios. La gente creía que los mismos sacerdotes eran capaces de provocar brotes de viruela. Aunque los gobernantes coloniales británicos prohibieron el culto a Shapona en 1907, el culto a la deidad continuó. Fuente: CDC, crédito de la foto James Gathany.

La colonización europea y el comercio de esclavos africanos importan viruela al Caribe y América Central y del Sur.

Ilustración del misionero franciscano Bernardino de Sahagún, quien escribió relatos detallados de la historia azteca durante su vida allí desde 1545 hasta su muerte en 1590 en 12 libros titulados & ldquoHistoria general de las cosas de Nueva España & rdquo Introducción de la viruela en México por los españoles alrededor 1520 fue uno de los factores que llevaron a la desaparición del Imperio Azteca. Escaneado de (2009) Virus, plagas e historia: pasado, presente y futuro, Oxford University Press, EE. UU., Pág. 60. Dominio público.

Variolation & mdasha proceso de triturar las costras secas de viruela de un paciente de viruela e inhalarlas o rascarlas en un brazo de una persona no infectada; esto se usa en China (técnica de inhalación) e India (técnica cutánea) para controlar la viruela.

Un recipiente de Etiopía utilizado para almacenar el material de variolación en polvo, que se produjo triturando costras de viruela secas extraídas de un paciente de viruela. Fuente: CDC, crédito de la foto Brian Holloway.

Mayor uso de variolación

La variolación (técnica cutánea) es un método generalizado para prevenir la viruela en el Imperio Otomano (antigua Asia Menor, actual Turquía) y África del Norte.

La viruela se propaga a América del Norte

La colonización europea importa viruela a América del Norte.

Variolation es introducida en Inglaterra por Lady Mary Wortley Montagu, la esposa del embajador británico en Turquía.

Lady Mary Wortley Montagu, esposa del embajador británico, se enteró de la variolación durante su nombramiento en Turquía. Ella misma sobrevivió a la viruela, varió a sus dos hijos y fue la principal responsable de la introducción de la técnica en Inglaterra.

En 1796, Edward Jenner, un médico inglés, muestra la eficacia de una infección previa de viruela vacuna para proteger a las personas de la viruela, lo que constituye la base para la vacunación.

Edward Jenner (1749 y ndash1823). Foto cortesía de la Biblioteca Nacional de Medicina.

La viruela está muy extendida en África, Asia y América del Sur a principios de la década de 1900, mientras que Europa y América del Norte tienen la viruela en gran parte bajo control mediante el uso de vacunación masiva.

El mapa muestra la distribución mundial de la viruela y los países en los que era endémica en 1945. Fuente: CDC, crédito de la foto Dr. Michael Schwartz.

Después de una campaña de erradicación mundial que duró más de 20 años, la 33a Asamblea Mundial de la Salud declara el mundo libre de viruela en 1980.

Cartel de la OMS que conmemora la erradicación de la viruela en octubre de 1979, que posteriormente fue aprobado oficialmente por la 33ª Asamblea Mundial de la Salud el 8 de mayo de 1980. Cortesía de la OMS.


La caída y el auge de la historia económica

"Me puse nervioso, uno lo arroja por la puerta y casi de inmediato entra por la ventana". Sin el concepto de capitalismo, escribió una vez el fallecido historiador francés Fernand Braudel, era imposible estudiar la historia económica. Pero lo contrario es igualmente cierto: no podemos entender el capitalismo sin una historia económica.

Alguna vez uno de los pilares de los departamentos de historia, la historia económica fue, con la complicidad de los historiadores, tomada a mediados del siglo XX por economistas que succionaron la cultura y la cronología y la convirtieron en una oscura provincia de fórmulas matemáticas. Allí languideció. El campo se volvió cada vez más poco atractivo. En la década de 1990, ser materialista en la era de Michel Foucault y Pierre Bourdieu era ser "determinista", en otras palabras, un dinosaurio. Así que la historia económica se retiró aún más a los departamentos de economía, donde muchos historiadores económicos autodenominados ya se habían estado reuniendo bajo la bandera de la "nueva historia económica".

La última década ha puesto de manifiesto algunos problemas fundamentales con esa división del trabajo disciplinario. La ahora vieja "nueva" historia económica fracasó o se ha vuelto tan técnica, tan irreconocible para cualquiera que no pueda manejar sus análisis finamente ajustados, que pocos historiadores pueden comprometerse con ella. Mientras tanto, cada vez menos departamentos de economía consideran la historia —incluida la historia de la economía misma— como un dominio relevante de la investigación disciplinaria, y muchos de los departamentos superiores han eliminado por completo la historia económica de sus programas.

Últimamente, los historiadores han comenzado a retroceder, impulsados ​​por la demanda de comprender mejor la montaña rusa de la vida capitalista, en particular cómo la desigualdad y la globalización influyeron en la recesión. La crisis económica llevó los cursos sobre la "historia del capitalismo" a lo más alto de las listas de los departamentos de historia de todo el país, llegando incluso a ser noticia de primera plana en Los New York Times. Con conferencias, cursos y series de libros, la historia del capitalismo, una de las pocas áreas de investigación donde las ofertas de trabajo están creciendo, está a punto de convertirse en un subcampo establecido. El gran éxito de Thomas Piketty Capital en el siglo XXI (Prensa de la Universidad de Harvard) elevó aún más el perfil político e intelectual del capitalismo y su historia.

De esta manera, ha regresado un subcampo de hijo pródigo. Los historiadores no dejan la historia política a los politólogos ni la historia social a los sociólogos. ¿Por qué debería dejarse la historia económica a los economistas, especialmente cuando la ignoran? Además, las humanidades bien podrían beneficiarse del resurgimiento de un campo que alguna vez sirvió como puente hacia las ciencias sociales.

La historia del capitalismo presta un servicio heroico, pero al carecer de una comprensión más amplia de la historia de la vida económica, no puede proporcionar conocimientos profundos sobre los componentes de los sistemas de producción, circulación y distribución. El capitalismo es un recién llegado en esa historia y, como todos los recién llegados, más dependiente de sus precursores y alternativas de lo que a sus apóstoles y críticos les gusta admitir. No puede haber historia del capitalismo sin una historia económica cercana a su núcleo explicativo.

Como la democracia o la modernidad, el capitalismo es un problema histórico, específico del tiempo y el lugar. Aunque solo sea porque elude una definición fácil, debe ser estudiado desde diferentes perspectivas, con diferentes metodologías históricas. Hay historias sociales de democracia, historias intelectuales de democracia y, por supuesto, historias políticas de democracia. La economía podría ser objeto de múltiples enfoques similares. Pero no lo es. Ha sido tratado como un reino aparte.

Este es un estado de cosas sorprendente. Mirando hacia atrás a 1960 o incluso a 1980, uno no habría predicho el eclipse de la historia económica. Desde la Era Progresista (1900 a 1930) en adelante, fue casi de rigueur proclamar las raíces materiales de todo y vincular la investigación de uno al amplio espíritu de reforma. La "edad de oro" de la posguerra del capitalismo fue buena para la historia económica, como lo fue para la economía mundial. La combinación de “historia social y económica” fue la metodología de trabajo alternativa de muchos historiadores profesionales. Las obras de Eric Hobsbawm, Thomas C. Cochran y el propio Braudel fueron piedras de toque.Incluso los libros de la primera generación de nuevos historiadores económicos, como Robert Fogel y Stanley Engerman Time on the Cross: The Economics of American Slavery (Tiempo en la cruz: La economía de la esclavitud estadounidense)(Little, Brown and Company, 1974), fueron leídos y tenidos en cuenta por historiadores no económicos. Sin duda, la globalización, el ascenso de China y el ascenso de Apple deberían haber continuado alimentando el campo.

Una confluencia de varias fuerzas rompió las cosas. En la década de 1960, la historia económica se asoció cada vez más con la economía del desarrollo, en un momento en que se consideraba que ese campo estaba perdiendo fuerza. A menudo tomó a personas como Alexander Gerschenkron y R.H. Tawney como puntos de partida y se preocupó por identificar (o desacreditar) factores catalíticos en el "despegue", como W.W. Rostow lo puso Las etapas del crecimiento económico, al crecimiento económico moderno. En este caso, la importancia de la economía, aunque a menudo se desglosa en varios sectores, la industria casi siempre es la principal, se dio por sentada. Además, muchos historiadores económicos se preocuparon por el crecimiento económico de los estados-nación, entidades limitadas en el espacio, que crecieron (o no) a lo largo de la cronología de una nación. La historia económica de la posguerra se convirtió en una empresa moderna destinada a explicar cómo expandir el pastel.

Sin embargo, entre bastidores, el consenso se estaba desmoronando. Algunos dicen que se produjo un cambio en 1960, cuando la edición de La Revista de Historia Económica pasó a William Parker y Douglass North, dos economistas con profundos intereses en los procesos históricos, pero también comprometidos con métodos estadísticos sofisticados. The English Economic History Review, el francés Annales d'histoire économique et sociale, e incluso Pasado y presente se mantuvieron fieles a sus raíces narrativas, pero finalmente sufrieron una disminución de los lectores, o eligieron diversificarse o rebautizarse.

Son bien conocidas las características de lo que se denominó “la nueva historia económica”. Principalmente había tres: un estilo probatorio que prefería los números a las narrativas, un esfuerzo por desagregar variables para probar afirmaciones causales sobre el crecimiento y una confianza en el individualismo metodológico de la economía neoclásica para hacer inferencias sobre el comportamiento, incluso de grupos. William H. Sewell Jr. ha trazado el auge de los estilos cuantitativos y la desaparición de las narrativas en las revistas de historia económica. En 1965-66, solo el 8 por ciento de Revista de Historia Económica los artículos se jactaban de ecuaciones matemáticas. En 2008, el recuento era del 62 por ciento, momento en el que el 90 por ciento de los artículos contenían tablas estadísticas.

La preferencia por los números era menos problemática que las suposiciones que se les atribuían. La economía neoclásica detrás del nuevo enfoque afirmaba tener las claves de los estados de equilibrio actuales y futuros. Pero no tenía una teoría sobre el tiempo, sobre cómo pasar de un estado a otro. Eso planteó problemas porque lidiar con el tiempo es lo que hacen los historiadores. Mientras que los “cliometristas”, como se autodenominaban sin ironía, ofrecían hallazgos que encajaban en una teoría económica polivalente, colapsaron la historia en una fórmula estática, un equilibrio global para un mundo de individualistas posesivos. Casualmente, aunque de forma menos consciente, la perspectiva de intervenir a los efectos de la reforma se desvaneció.

La historia económica se separó del estudio de la historia en general. Después de todo, el objetivo de volverse cliométrico era someter el estudio del pasado a las normas científicas más rigurosas de la economía y los modelos formales. Es cierto que el historiador ocasional se ha atrevido a aventurarse en el dominio de la teoría económica. Pero si el reciente escollo de Niall Ferguson en la teoría económica keynesiana es una indicación, no es un juego para los débiles de corazón. O los humildes.

Una segunda consecuencia fue menos perceptible y tomó más tiempo para desarrollarse. El surgimiento de la historia cultural en particular, y el compromiso con las ciencias sociales más interpretativas en general, hizo que cada vez más historiadores se alejaran de las estructuras y las estadísticas y se inclinaran hacia significados y mentalidades. Entre los significados que debían analizarse utilizando ese enfoque interpretativo se encontraban categorías que los economistas usaban con feliz abandono, como "trabajo", "crédito" e "industria". Las instituciones y las innovaciones, más que los resultados de las respuestas individuales y grupales a los incentivos, se estudiaron como construcciones sociales y culturales. Para algunos, especialmente aquellos influenciados por Foucault, el impulso hacia la modernidad se trataba menos de una gran narrativa de hacer mucho y más de micronarrativas de poder y alienación.

Entonces, un lado se volvió causal mientras que el otro se volvió cultural. Después de que Fogel y North ganaran el Premio Nobel de Ciencias Económicas en 1993, la historiadora económica Claudia Goldin comentó sobre la extinción de la historia económica de los departamentos de historia, preocupada de que el premio sirviera como una especie de elegante epitafio para una alianza que una vez cruzó las fronteras disciplinarias. "Los nuevos historiadores económicos", señaló, "extinguieron el otro lado", un lado que se había movido por su propia cuenta. Para el cambio de milenio, lo que obtuvimos fue un acuerdo de facto para que cada lado disfrutara del resplandor de sus suposiciones no examinadas sobre el otro.

Por supuesto, esto siempre se debe más al auge y caída de los campos académicos que a su historia interna. Gran parte de lo que se había convertido la historia económica estaba, de hecho, ligado a la cuestión del capitalismo. El capitalismo, en la historia económica de la posguerra, fue la actual etapa industrial en la gran e irreversible marcha de las naciones a través del tiempo. También era el gemelo malvado del comunismo, después de todo, el término "capitalismo" fue acuñado por los socialistas de finales del siglo XIX para nombrar al enemigo. En cierto sentido, la historia económica prosperó mientras hubo rivales del capitalismo.

La cuestión de los "orígenes del capitalismo" fue debatida tan acaloradamente en parte porque muchos historiadores, y no solo los marxistas entre ellos, estaban preocupados por las amenazas que enfrentaba. Rostow Etapas de crecimiento económico, una defensa sin complejos del capitalismo, puso sus cartas sobre la mesa con su subtítulo, Un manifiesto no comunista. Era un manifiesto precisamente porque pretendía destilar lo que sabíamos sobre cómo el capitalismo podía (como correspondía a la era del jet) “despegar” y traer abundancia a todos. Esto fue especialmente relevante en 1960, cuando gran parte del tercer mundo estaba en juego ideológico y escuchaba los cantos de sirena del socialismo y la revolución. El propio Rostow pronto dejaría los pasillos del MIT para ir a la Casa Blanca, llevando sus lecciones de historia económica a la defensa del mundo libre.

A medida que el romance con la revolución se desvanecía, también lo hacía la urgencia de comprender la mística del capitalismo. Para cuando Francis Fukuyama El fin de la historia y el último hombre (Free Press, 1992) declaró el triunfo de la democracia liberal-capitalista sobre todas las alternativas posibles, mucha gente había perdido interés en los orígenes y consecuencias del capitalismo. Las preguntas gravitaron sobre qué tipo de capitalismo en lugar de cómo o por qué. Grandes libros de la historia económica de la posguerra fría, como el de David Landes La riqueza y la pobreza de las naciones (W.W. Norton, 1999), se lee como el ascenso del Occidente capitalista y las tribulaciones del descanso de ponerse al día. La trama tenía una moraleja: las naciones que no se ajustan, ya sea a las narrativas de los historiadores económicos oa los dictados del consenso de Washington de la década de 1990, estaban condenadas a la miseria.

No ayudó que la economía, la disciplina encargada de darnos las pistas para comprender la economía, se alejara cada vez más del alcance, no solo de los historiadores sino también del resto de las ciencias sociales, y mucho menos del público en general. Hoy en día, muchos economistas veteranos se quejan de que no pueden comprender las matemáticas de sus colegas más jóvenes. Cada vez más, la historia económica técnica sigue las señales (por no decir los incentivos) de su disciplina maestra para simular experimentos naturales, basándose en las suposiciones de comportamiento más estrechas sobre homo economicus, datos de minería excavados y estilizados del pasado.

Sin historiadores entre ellos, el nuevo los nuevos historiadores económicos no tenían que rendir cuentas a aquellos que compartían diferentes entendimientos de lo que es una preferencia. Las elecciones políticas o personales se desviaron como resultado de un cálculo económico atemporal. Algunos han ido un paso más allá para defender la aplicación de la teoría de juegos, como si las narrativas tradicionales fueran simplemente "hechos ordenados cronológicamente". Dado que este tipo de científico social no escribe para los historiadores, incluso si los exprime para obtener datos, las suposiciones básicas de los historiadores sobre la naturaleza controvertida de las narrativas y el oficio que debe llevarse a cabo para construirlas, no se cumplen. No es de extrañar, entonces, que muchos historiadores echen un vistazo a lo que pasa por historia económica de vanguardia, se encojan de hombros y sigan adelante.

Llegó el 2008. Con la crisis, el pesimismo sobre el presente y el futuro del capitalismo regresó con fuerza, y el tema volvió al centro del escenario en los departamentos de historia de Estados Unidos.

A medida que el pastel se reducía, el mundo editorial se inundó de libros grandes y ruidosos. Historias de crisis financieras, como Carmen M. Reinhart y Kenneth Rogoff Esta vez es diferente (Princeton University Press, 2009), se convirtieron en best sellers. A medida que el destino de la clase media estadounidense se hizo más incierto, cuando Europa entró en una crisis fiscal, cuando China asumió el control del negocio de los paneles solares y como algunas partes del mundo parecían caer en picada, el capitalismo liberal parecía menos seguro y su historia más confuso o, como les gusta decir a los historiadores, más "contingente".

Han seguido apareciendo grandes narrativas del ascenso de Occidente, Daron Acemoglu y James Robinson Por qué fallan las naciones (Crown Publishers, 2012) principal entre ellos. Pero el tono es completamente diferente. Las divisiones, disparidades y divergencias han hecho a un lado los milagros, los despegues y el crecimiento. La decisión de Acemoglu y Robinson de cambiar la obsesión del siglo XX por el crecimiento por la obsesión del siglo XXI por el fracaso es un indicio.

Como un par de historiadores interesados ​​en la economía, nos complace ver que los departamentos de historia de Estados Unidos dan la bienvenida al tema del capitalismo de nuevo al redil. (Fuera de los Estados Unidos, los subcampos no se bifurcaban en direcciones tan opuestas, por lo que la brecha ha sido un problema menor).

Nuestra alegría puede parecer fuera de lugar en medio de tanta tristeza económica, pero la tendencia era evidente incluso antes de la recesión. La globalización y la competencia ya estaban poniendo de relieve los factores económicos de la vida diaria. Piense en Kenneth Pomeranz La gran divergencia: China, Europa y la creación de la economía mundial moderna (Prensa de la Universidad de Princeton, 2000). Pomeranz hizo una vieja pregunta: ¿por qué ocurrió la Revolución Industrial primero en Europa y no en Asia? Para responder, apeló a múltiples escalas espaciales, por encima y por debajo de los estados-nación, desde las regiones hasta los imperios. Empleó números, pero con el propósito de contar a la antigua, no de modelar, e hizo que esas figuras fueran parte de la historia. Además, al señalar la ganancia ecológica de las fronteras del Nuevo Mundo, Pomeranz reclutó un campo hermano, la historia ambiental. Finalmente, si bien su relato trataba principalmente de la causalidad, asintió con la cabeza a una serie de procesos históricos y mostró sensibilidad a las perspectivas de los diversos participantes en su relato. A medida que los occidentales se ponían nerviosos por el surgimiento de China y la hegemonía de Occidente parecía menos dada, la dimensión global de La gran divergencia golpeó un nervio.

Mientras que el valor de la historia económica aumentó con la globalización, el valor de la nueva historia económica cayó debido a las dudas sobre sus supuestos de comportamiento. Incluso antes de la recesión, la heroica figura del maximizador de la utilidad homo economicus parecía menos infalible. ¿Actores racionales? Ni siquiera el presidente de la Reserva Federal en ese momento, Alan Greenspan, pudo encontrarlos. La irracionalidad, la pasión y la codicia irrumpieron en el escenario. Los préstamos hipotecarios de alto riesgo, los cálculos de los fondos de cobertura, los riesgos morales, la puesta en marcha de tecnología y las locura por las OPI dieron lugar a un drama mucho mejor.

Hay que reconocer que algunos economistas y otros científicos sociales ya habían reconocido el problema, como se evidencia en el artículo de Amartya Sen de 1977 "Rational Fools: A Critique of the Behavioral Foundations of Economic Theory" y el hombre "pendular" de Albert O. Hirschman, balanceándose entre sí -interés y preocupación por los demás.

Pero esas fueron las excepciones. Daniel Kahneman, el psicólogo conductual conocido por sus estudios sobre la toma de decisiones, se sorprendió al descubrir que "el agente de la teoría económica es racional, egoísta y sus gustos no cambian". Añadió: “Mis colegas económicos trabajaban en el edificio de al lado, pero no había apreciado la profunda diferencia entre nuestros mundos intelectuales. Para un psicólogo, es evidente que las personas no son ni completamente racionales ni completamente egoístas, y que sus gustos son todo menos estables ".

Los historiadores no se sorprendieron menos. Los historiadores culturales durante décadas habían estado escribiendo sobre las "culturas de mercado" y lo que ellos llamaban "subjetividad". Pero como ya no se imaginaban conversando con economistas en el edificio de al lado, no tenían oportunidad de ser escuchados. Últimamente, sin embargo, los historiadores han explorado las culturas en torno al dinero, las estadísticas y las finanzas, por citar solo algunos ejemplos.

La producción, distribución y consumo de valor son descriptores comunes de lo que constituye la economía, y los economistas normalmente tratan el valor como sinónimo de precios. Pero los precios de mercado no pueden ser el único indicador de valor, como lo demuestra una serie reciente de libros filosóficos, entre ellos el de Debra Satz Por qué algunas cosas no deberían estar a la venta (Oxford University Press, 2010) y Michael Sandel's Lo que el dinero no puede comprar (Farrar, Straus y Giroux, 2012). Los historiadores tienen mucho que contribuir a tales discusiones, ahora que se dan cuenta de que son parte de ellas.

Incluso la misma idea de "la economía" es una fuente de atención revitalizada. En lugar de aislar variables, podemos contar la historia de las variables y categorías de la vida económica. Podemos dar homo economicus una vida real, históricamente condicionada. Es el equivalente a convertir a un Pinocho modelado por computadora en un niño de verdad. Esto no significa ser anticuantitativo o anticausal, pero sí significa comprender que los números y los agentes viven en el tiempo y, por implicación, que las tendencias socioeconómicas están abiertas a la intervención y al cambio.

¿Cuál es la evidencia detrás de nuestro optimismo? El primero es el renovado interés por la historia de las ideas económicas. Ya no es un subconjunto de la historia intelectual absorto en controversias sobre, digamos, si Adam Smith tenía un concepto de utilidad marginal, la historia de la economía ha encontrado parentesco con la historia de la ciencia y la política. Albert Hirschman y Emma Rothschild han trabajado para volver a colocar la economía política en el tapiz de las discusiones sobre la naturaleza humana y la búsqueda del poder y la riqueza. Más recientemente, historiadores como Mary Morgan han trazado cómo la economía política evolucionó de una ciencia verbal, impregnada de tradiciones retóricas como una rama de la literatura, a una ciencia modelo, basada en herramientas de razonamiento que convierten al sujeto en un objeto manipulable que puede ser simulado. graficados y empalmados en ecuaciones separables. De un tema que podía entenderse a través de unas pocas leyes generales, generalmente ocultas, la economía, argumenta, se convirtió en una amalgama de modelos discretos, cada vez más ornamentados y miniaturizados.

El trabajo de Timothy Mitchell y otros ya ha demostrado que la economía no es algo que esté esperando ser medido por los economistas (o historiadores económicos), sino el resultado de una larga lucha histórica por la guerra, el imperio y el bienestar. De hecho, la idea de la economía calculable, al igual que el capitalismo derivado, es una novedad reciente, forjada por el arte de gobernar nacional e internacional y pulida solo en el siglo XX. Sus orígenes se remontan al menos al intento de William Petty en 1665 de enumerar los ingresos y gastos de Inglaterra y Gales, en preparación para la guerra contra los Países Bajos. Petty anticipó la búsqueda del siglo XX de sistemas de contabilidad nacional, que culminó con la invención del agregado estadístico del producto interno bruto en 1941, en medio de otra guerra.

El mundo de la posguerra demostró que esta historia intelectual era inseparable de la fabricación de las propias estructuras económicas. Gran parte de la empresa de la economía del desarrollo después de 1945 se centró en la creación de una economía a partir de lo que se veía como un tapiz de parches previos a la comercialización sueltos entre sí. Esta actitud saturó el catálogo de "misiones" del Banco Mundial (el tono evangélico es difícil de pasar por alto) al tercer mundo recién calificado para forjar una economía moderna a partir de los fragmentos de "atraso" e "inercia". Detrás del manifiesto de Rostow había un concepto mental.

Ahora es la economía la que necesita explicación. Los conceptos y herramientas económicos aparecen menos como un marco para analizar la historia que al revés. Podríamos llamar a esta relación invertida entre la economía y la historia no historia económica, sino historia de la vida económica.

Más que una historia económica que toma por objeto un dato atemporal, divorciado de otros dominios de la vida, una historia de la vida económica historiza la economía misma, en parte prestando atención a las fronteras difusas y cambiantes entre lo económico y lo no económico. En lugar de limitar nuestros estudios a los precios de mercado y la producción determinados por supuestos sobre la racionalidad, podemos tratar estas actividades en una variedad de escalas, desde lo íntimo a lo global, y a través de una variedad de estructuras, desde lo contingente a lo duradero, y dentro de un contexto más amplio de subjetividades y valores.

La dimensión global es crucial. Las trayectorias de la producción de riqueza y de las disparidades sociales eran globales mucho antes del capitalismo, algunos podrían decir que sentó las bases para el capitalismo. El giro global más reciente e intenso ha interrumpido la historia del capitalismo de al menos dos formas. Primero, las narrativas sobre el triunfo de Occidente ahora parecen reliquias de una era más segura. Esa es una de las razones por las que Niall Ferguson Civilización: Occidente y el resto (Penguin, 2011) sorprendió a muchos críticos por ser, bueno, pintoresco. Visto a largo plazo, los sistemas van y vienen, al igual que sus orientaciones geográficas.

Además, vista globalmente, la economía es el producto de algo más que los atributos de un lugar (Occidente) o tiempo en particular (la edad moderna).Los trabajos recientes y en desarrollo impulsarán a los historiadores del capitalismo estadounidense a pensar en términos más globales, transnacionales y comparativos, y a ser conscientes de que lo que hoy parecen haber sido formaciones precapitalistas obsoletas (esclavitud, economías domésticas, magnates ennoblecidos) tenían lugares esenciales en la historia y no se han desvanecido tan fácil y ordenadamente. En algunos casos, como puede atestiguar cualquiera que esté atento a la desigualdad social actual, adquirieron una nueva oportunidad de vida.

El estudio del capitalismo requiere alcance e imaginación. Necesita una historia económica reconectada al amplio tronco de la historia y las humanidades. Entonces, quién sabe, en lugar de que los historiadores imiten a los economistas, tal vez veamos lo contrario.

Jeremy Adelman es profesor de historia y director del Laboratorio de Historia Global en Princeton. Su próximo libro, América Latina: una historia global, será publicado por Princeton University Press. Jonathan Levy es profesor asociado de historia en la Universidad de Princeton y autor del próximo libro. Edades del capitalismo estadounidense, que será publicado por Random House.


Un paso hacia adelante, uno hacia los lados, cualquier número hacia atrás

Para 2010, la economía global estaba luchando por recuperarse de la crisis financiera de 2008. AMD había expulsado su sección de memoria flash unos años antes, junto con todas sus fundiciones de fabricación de chips; finalmente se convirtieron en GlobalFoundries, que AMD todavía usa para algunos de sus productos. Aproximadamente el 10% de su fuerza laboral había sido eliminada, y todos juntos los ahorros y la inyección de efectivo significaron que AMD podía esforzarse y concentrarse por completo en el diseño del procesador.

En lugar de mejorar el diseño del K10, AMD comenzó de nuevo con una nueva estructura y, hacia fines de 2011, se lanzó la arquitectura Bulldozer. Donde K8 y K10 eran verdaderos procesadores multinúcleo y multiproceso simultáneo (SMT), el nuevo diseño se clasificó como 'multiproceso en clúster'.

Diseño de cuatro módulos de Bulldozer. Imagen: Wikipedia

AMD adoptó un enfoque modular compartido con Bulldozer: cada clúster (o módulo) contenía dos núcleos de procesamiento de enteros, pero no eran totalmente independientes. Compartieron la instrucción L1 y las cachés de datos L2, la recuperación / decodificación y la unidad de coma flotante. AMD incluso llegó a descartar el nombre de Phenom y recordar sus días de gloria del Athlon FX, simplemente nombrando las primeras CPU Bulldozer como AMD FX.

La idea detrás de todos estos cambios era reducir el tamaño total de los chips y hacerlos más eficientes energéticamente. Los troqueles más pequeños mejorarían los rendimientos de fabricación, lo que generaría mejores márgenes, y el aumento de la eficiencia ayudaría a impulsar las velocidades de reloj. El diseño escalable también lo haría adecuado para una gama más amplia de mercados.

El mejor modelo del lanzamiento de octubre de 2011, el FX-8510, tenía 4 grupos, pero se comercializaba como una CPU de 8 núcleos y 8 subprocesos. En esta era, los procesadores tenían múltiples velocidades de reloj y la frecuencia base del FX-8150 era de 3.6 GHz, con un reloj turbo de 4.2 GHz. Sin embargo, el chip tenía un tamaño de 315 mm cuadrados y un consumo de energía máximo de más de 125 W. Intel ya había lanzado el Core i7-2600K: era una CPU tradicional de 4 núcleos y 8 subprocesos que funcionaba a una velocidad de hasta 3,8 GHz. Era significativamente más pequeño que el nuevo chip AMD, con 216 mm cuadrados, y consumía 30 W menos de energía.

Sobre el papel, el nuevo FX debería haber dominado, pero su rendimiento fue algo decepcionante: a veces, la capacidad de manejar muchos subprocesos brillaría, pero el rendimiento de un solo subproceso a menudo no era mejor que el rango Phenom que estaba listo para reemplazar. a pesar de las velocidades de reloj superiores.

Después de haber invertido millones de dólares en I + D de Bulldozer, AMD ciertamente no iba a abandonar el diseño y la compra de ATI ahora estaba comenzando a dar frutos. En la década anterior, la primera incursión de AMD en un paquete combinado de CPU y GPU, llamado Fusion, llegó tarde al mercado y fue decepcionantemente débil.

Pero el proyecto proporcionó a AMD los medios para abordar otros mercados. A principios de 2011, se lanzó otra nueva arquitectura, llamada Bobcat.

El chip CPU + GPU personalizado de AMD en PlayStation 4. Imagen: Wikipedia

Dirigido a aplicaciones de bajo consumo de energía, como sistemas integrados, tabletas y computadoras portátiles, también fue el diseño polar opuesto al Bulldozer: solo un puñado de tuberías y nada más. Bobcat recibió una actualización muy necesaria unos años más tarde, en la arquitectura de Jaguar, y fue seleccionado por Microsoft y Sony para impulsar la Xbox One y PlayStation 4 en 2013.

Aunque los márgenes de beneficio serían relativamente escasos, ya que las consolas normalmente se construyen al precio más bajo posible, ambas plataformas se vendieron por millones y esto destacó la capacidad de AMD para crear SoC personalizados.

El Bobcat de AMD recibió una actualización en la arquitectura de Jaguar y fue seleccionado por Microsoft y Sony para impulsar la Xbox One y PlayStation 4 en 2013.

AMD continuó revisando el diseño de la Bulldozer a lo largo de los años: Piledriver fue lo primero y nos dio el FX-9550 (una monstruosidad de 220 W y 5 GHz), pero Steamroller y la versión final, Excavator (lanzada en 2011, con productos que la usaron durante 4 años). más tarde), se centraron más en reducir el consumo de energía, en lugar de ofrecer algo particularmente nuevo.

Para entonces, la estructura de nombres de las CPU se había vuelto confusa, por decir lo menos. Phenom se había resignado durante mucho tiempo a los libros de historia, y FX tenía una reputación algo mala. AMD abandonó esa nomenclatura y simplemente etiquetó sus CPU de escritorio Excavator como las Una serie.

La sección de gráficos de la empresa, que comercializaba los productos Radeon, había tenido una suerte similar. AMD retuvo la marca ATI hasta 2010, cambiándola por la suya propia. También reescribieron completamente la arquitectura de GPU creada por ATI a finales de 2011, con el lanzamiento de Graphics Core Next (GCN). Este diseño duraría casi 8 años, llegando a las consolas, computadoras de escritorio, estaciones de trabajo y servidores, y todavía se usa hoy como la GPU integrada en los llamados procesadores APU de AMD.

La primera aparición de Graphics Core Next: la Radeon HD 7970

Los procesadores GCN crecieron para tener un inmenso rendimiento de cómputo, pero la estructura no fue la más fácil para sacar el máximo provecho de ella. La versión más poderosa de AMD, la GPU Vega 20 en la Radeon VII, contaba con 13.4 TFLOP de potencia de procesamiento y 1024 GB / s de ancho de banda, pero en los juegos, simplemente no podía alcanzar las mismas alturas que las mejores de Nvidia. .

Los productos Radeon a menudo tenían la reputación de ser calientes, ruidosos y muy hambrientos de energía. La iteración inicial de GCN, que alimentaba el HD 7970, requería más de 200 W de potencia a plena carga, pero se fabricó en un nodo de proceso relativamente grande, los 28 nm de TSMC. Para cuando GCN alcanzó la madurez completa, en la forma de Vega 10, GlobalFoundries estaba fabricando los chips en su nodo de 14 nm, pero los requisitos de energía no eran mejores, ya que Radeon RX Vega 64 consumía un máximo de casi 300 W.

Si bien AMD tenía una selección de productos decente, simplemente no eran tan buenos como deberían haber sido y luchaban por ganar suficiente dinero.

Año financiero Ingresos (mil millones de dólares) Margen bruto Ingresos operativos (millones de dólares) Ingresos netos (millones de dólares)
2016 4.27 23% -372 -497
2015 4.00 27% -481 -660
2014 5.51 33% -155 -403
2013 5.30 37% 103 -83
2012 5.42 23% -1060 -1180
2011 6.57 45% 368 491

A finales de 2016, el balance de la empresa había sufrido pérdidas durante 4 años consecutivos (las finanzas de 2012 se vieron afectadas por una cancelación final de GlobalFoundries de 700 millones de dólares). La deuda seguía siendo alta, incluso con la venta de sus fundiciones y otras sucursales, y ni siquiera el éxito del paquete del sistema en Xbox y PlayStation brindó suficiente ayuda.

A primera vista, AMD parecía estar en serios problemas.


Contenido

El ascenso y la caída del Tercer Reich es la interpretación histórica comprensiva de Shirer de la era nazi, postulando que la historia alemana procedió lógicamente desde Martín Lutero hasta Adolf Hitler [3] [a] [ página necesaria ] y que la ascensión al poder de Hitler fue una expresión del carácter nacional alemán, no del totalitarismo como ideología que estaba de moda internacionalmente en la década de 1930. [4] [5] [6] El autor resumió su perspectiva: "[E] l curso de la historia alemana. Hizo de la obediencia ciega a los gobernantes temporales la virtud más alta del hombre germánico, y dio mucha importancia al servilismo". [7] Esta perspectiva informativa [ aclaración necesaria ] , los Sonderweg (ruta especial o curso único) interpretación de la historia alemana, era entonces común en la erudición estadounidense. Sin embargo, a pesar de las extensas notas a pie de página y referencias, algunos críticos académicos consideran que su interpretación del nazismo es defectuosa. [8] El libro también incluye especulaciones (identificadas), como la teoría de que el jefe de las SS, Heinrich Müller, se unió posteriormente a la NKVD de la URSS.

El editor del libro fue Joseph Barnes, un editor extranjero de la New York Herald Tribune, ex editor de PM, otro periódico de Nueva York y ex redactor de discursos de Wendell Willkie. Barnes era un viejo amigo de Shirer. El manuscrito llegó muy tarde y Simon & amp Schuster amenazaron con cancelar el contrato varias veces cada vez que Barnes ganaba un indulto para Shirer. El título original del libro era El imperio de la pesadilla de Hitler con El ascenso y la caída del Tercer Reich como subtítulo. El título y la portada ya se habían enviado en catálogos cuando Robert Gottlieb decidió que tanto el título como la portada tenían que desaparecer. Nina Bourne decidió que debían usar el subtítulo como título y el director de arte Frank Metz diseñó la chaqueta negra con la esvástica. Inicialmente, las librerías de todo el país protestaron mostrando la esvástica y amenazaron con no almacenar el libro. La controversia pronto se desvaneció y la portada se envió con el símbolo. [9] [ página necesaria ]

En Estados Unidos, donde se publicó el 17 de octubre de 1960, El ascenso y la caída del Tercer Reich vendió más de un millón de copias en tapa dura, dos tercios a través del Club del Libro del Mes y más de un millón de copias en rústica. Ganó el Premio Nacional de Libros de No ficción de 1961 [2] y el Premio Carey-Thomas de no ficción. [10] En 1962, el Resumen del lector la serialización de revistas alcanzó unos 12 millones de lectores adicionales. [11] [12] En un Reseña del libro del New York Times, Hugh Trevor-Roper lo elogió como "un espléndido trabajo de erudición, objetivo en el método, sano en el juicio, ineludible en sus conclusiones". [13] El libro se vendió bien en Gran Bretaña, Francia, Italia, [14] y en Alemania Occidental, debido a su reconocimiento internacional, reforzado por los ataques editoriales alemanes. [15]

Tanto su reconocimiento por parte de los periodistas [ ¿Quién? ] como un gran libro de historia y su éxito popular sorprendió a Shirer [16] ya que el editor encargó una primera impresión de tan solo 12.500 copias. Más de quince años después del final de la Segunda Guerra Mundial, ni Shirer ni el editor anticiparon un gran interés popular por Adolf Hitler (1889-1945) o la Alemania nazi (1933-1945).

Mientras que casi todos los periodistas estadounidenses elogiaron el libro, [ ¿Quién? ] [ cita necesaria ] los eruditos se dividieron. Algunos reconocieron el logro de Shirer, pero otros lo condenaron. [10] Las críticas más duras vinieron de quienes no estaban de acuerdo con la Sonderweg o la tesis de "Lutero a Hitler". En Alemania Occidental, la interpretación de Sonderweg fue casi universalmente rechazada a favor de la opinión de que el nazismo era simplemente un ejemplo de totalitarismo que surgió en varios países. Gavriel Rosenfeld afirmó en 1994 que Levantarse y caer fue condenado unánimemente por historiadores alemanes [ ¿Quién? ] en la década de 1960, y considerado peligroso para las relaciones entre Estados Unidos y Alemania Occidental, ya que podría inflamar los sentimientos anti-alemanes en los Estados Unidos. [17] [ cita (s) adicional (es) necesaria ]

Klaus Epstein enumeró lo que él sostuvo que eran "cuatro fallas importantes": una comprensión cruda de la historia alemana, una falta de equilibrio, que deja importantes lagunas sin comprensión de un régimen totalitario moderno e ignorancia de la erudición actual del período nazi. [dieciséis]

Elizabeth Wiskemann concluyó en una reseña que el libro "no estaba lo suficientemente erudito ni suficientemente bien escrito para satisfacer las demandas más académicas. Es demasiado largo y engorroso. Sin embargo, el señor Shirer ha compilado un manual, que sin duda resultará útil". [18]

35 años después de la publicación del libro, el activista LGBT Peter Tatchell criticó la actitud de Shirer hacia la homosexualidad, que él describe repetidamente como una perversión, y pidió que se revisaran el lenguaje del libro y que se mencionara la persecución de los homosexuales en la Alemania nazi. y el Holocausto. [19] En la antología del filósofo Jon Stewart Los mitos y leyendas de Hegel (1996), El ascenso y la caída del Tercer Reich se cataloga como una obra que ha propagado "mitos" sobre el filósofo Georg Wilhelm Friedrich Hegel. [20]

En 2004 el historiador Richard J. Evans, autor de La trilogía del Tercer Reich (2003-2008), admitió que Levantarse y caer es una "historia general legible de la Alemania nazi" y que "hay buenas razones para [su] éxito". Evans sostuvo que Shirer trabajó fuera de la corriente académica principal y que el relato de Shirer no se basó en la erudición histórica de la época. [21]

El ascenso y la caída del Tercer Reich
Dirigido porJack Kaufman
Narrado porRichard Basehart
Compositor de música temáticaLalo Schifrin
No. de episodios3
Producción
Productor ejecutivoMel Stuart
EditorJohn Soh
Compañías de producciónProducciones de David L.Wolper
Televisión MGM
Liberación
Red originalA B C
Lanzamiento original1968 ( 1968 )

Una adaptación televisiva se transmitió en los Estados Unidos en la cadena de televisión ABC en 1968, que consistía en un episodio de una hora que se transmitía cada noche durante tres noches.

El libro ha sido reimpreso muchas veces (pero no actualizado) desde que se publicó en 1960. La edición de 1990 contenía un epílogo en el que Shirer dio un breve discurso sobre cómo fue recibido su libro cuando se publicó inicialmente y el futuro de Alemania durante la reunificación alemana. en la era atómica. Actual [ ¿Cuándo? ] ediciones impresas son:

  • 0-671-72868-7 (Simon & amp Schuster, EE. UU., 1990 rústica)
  • 0-09-942176-3 (Arrow Books, Reino Unido, 1990 tapa blanda) edición (2004 tapa dura)
  • 84-7069-368-9 (Grupo Océano, 1987 SP, tapa dura)

También hay una versión en audiolibro, lanzada en 2010 por Blackstone Audio y leída por Grover Gardner.


Revisando el ascenso y la caída del Tercer Reich

Mil novecientos sesenta: Solo habían pasado 15 años desde el final de la Segunda Guerra Mundial. Pero ya se podría leer un ensayo que describe una & # 8220 ola de amnesia que se ha apoderado de Occidente & # 8221 con respecto a los acontecimientos de 1933 a 1945.

De esta historia

El ascenso y la caída del Tercer Reich por William L. Shirer. (Cortesía de Simon & amp Schuster) Shirer, que presenció un mitin nazi en 1934 en Nuremberg, relacionaría la criminalidad de los individuos con el frenesí comunitario. (Corbis) Shirer, en 1934, fue uno de los reporteros estadounidenses que cubrió el ascenso del nazismo bajo la amenaza de expulsión. (Reimpreso con el permiso del Literary Trust of William L. Shirer) Adolf Eichmann afirmó que solo estaba siguiendo órdenes. Pero Shirer demostró lo contrario. Aquí se muestra la orden de arresto. (Archivos del Estado de Israel) Shirer escribió que los discursos de Johann Gottlieb Fichte "reunieron a un pueblo dividido y derrotado" después de las guerras napoleónicas. (Imágenes AKG) Además, Shirer escribió que los discursos de Fichte "proporcionaron un ejemplo para Hitler, quien construiría el Tercer Reich sobre una combinación de pro-germanismo y antisemitismo". (Popperfoto / Getty Images)

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En ese momento, no había un HBO producido por Spielberg & # 8220Band of Brothers & # 8221 ni una celebración de la Gran Generación; no había museos del Holocausto en los Estados Unidos. En cambio, se produjo el comienzo de una especie de olvido voluntario del horror de aquellos años.

No es de extrañar. No fue simplemente la Segunda Guerra Mundial, fue una guerra contra la segunda potencia, exponencialmente más espantosa. No solo en grado y cantidad & # 8212 en número de muertos y alcance geográfico & # 8212, sino también en consecuencias, si se considera Auschwitz e Hiroshima.

Pero en 1960, hubo dos acontecimientos notables, dos capturas: en mayo, agentes israelíes detuvieron a Adolf Eichmann en Argentina y lo llevaron en avión a Jerusalén para ser juzgado. Y en octubre, William L. Shirer capturó algo más, masivo y esquivo, dentro de las cuatro esquinas de un libro: El ascenso y la caída del Tercer Reich. Lo capturó de una manera que hizo que la amnesia ya no fuera una opción. El número de una nueva edición en el 50 aniversario del libro y # 8217 ganando el Premio Nacional del Libro recuerda un importante punto de inflexión en la conciencia histórica estadounidense.

El arresto de Eichmann, director de operaciones de la Solución Final, volvió a despertar la pregunta ¿Por qué? ¿Por qué Alemania, durante mucho tiempo una de las sociedades más civilizadas y con mayor nivel de educación del mundo, se transformó en un instrumento que convirtió un continente en un osario? ¿Por qué Alemania se había entregado a los delirantes dictados exterminacionistas de un hombre, el hombre al que Shirer se refiere con desdén como un & # 8220vagabond & # 8221? ¿Por qué el mundo permitió que un & # 8220 vagabundo & # 8221 una figura chaplinesca cuyo golpe de estado en la cervecería de 1923 fue un fiasco cómico, se convirtiera en un genocida? F & # 252hrer cuyo gobierno se extendió por un continente y amenazó con durar mil años?

¿Por qué? William Shirer ofreció una respuesta de 1.250 páginas.

No fue & # 8217t una respuesta final & # 8212 incluso ahora, después de decenas de miles de páginas de decenas de historiadores, no hay una respuesta final & # 8212, pero Shirer le recordó al mundo & # 8220 what & # 8221: lo que le sucedió a la civilización y la humanidad en esos años. Eso en sí mismo fue una contribución importante a una generación de posguerra que alcanzó la mayoría de edad en la década de & # 821760, muchos de los cuales leyeron a Shirer como la selección del Club del Libro del Mes de sus padres y me han hablado del impacto inolvidable que tuvo en ellos.

Shirer tenía solo 21 años cuando llegó a Francia desde el Medio Oeste en 1925. Inicialmente, planeaba hacer la transición similar a la de Hemingway de periodista a novelista, pero los acontecimientos lo superaron. Una de sus primeras grandes asignaciones, que cubría el aterrizaje de Lindbergh & # 8217 en París, lo introdujo en la histeria masiva del culto al héroe, y pronto se encontró cubriendo una figura aún más profundamente carismática: Mahatma Gandhi. Pero nada lo preparó para el carisma demoníaco y fascinante que presenció cuando se instaló en Berlín en 1934 para los periódicos de Hearst (y, más tarde, para las transmisiones de radio de Edward R. Murrow y CBS) y comenzó a narrar el surgimiento de la Tercera. Reich bajo Adolf Hitler.

Fue uno de varios reporteros estadounidenses valientes que presentaron copia bajo la amenaza de censura y expulsión, una amenaza que buscaba evitar que detallaran los peores excesos, incluido el asesinato de Hitler & # 8217s oponentes, los inicios de la Solución Final y los preparativos explícitos para la próxima guerra. Después de que estalló la guerra, cubrió el salvajismo de la invasión alemana de Polonia y siguió el Wehrmacht mientras se abría paso en París antes de que se viera obligado a irse en diciembre de 1940.

Al año siguiente & # 8212antes de que Estados Unidos fuera a la guerra & # 8212, publicó Diario de Berlín, que expuso en términos viscerales su respuesta al surgimiento del Reich. Al presenciar una arenga de Hitler en persona por primera vez, escribió:

& # 8220Somos fuertes y nos haremos más fuertes, & # 8221 Hitler les gritó a través del micrófono, sus palabras resonando a través del campo silencioso de los altavoces. Y allí, en la noche iluminada por las inundaciones, agrupados como sardinas en una formación de masas, los hombrecitos de Alemania que han hecho posible el nazismo alcanzaron el estado más alto de ser que el hombre germánico conoce: el despojo de sus almas y mentes individuales & # 8212 con el responsabilidades personales y dudas y problemas & # 8212 hasta que bajo las luces místicas y al sonido de las palabras mágicas del austriaco se fusionaron por completo en la manada germánica.

El desprecio de Shirer aquí es palpable, físico, inmediato y personal. Su desprecio no es tanto por Hitler como por los & # 8220pequeños hombres de Alemania & # 8221 & # 8212 por la cultura que se adhirió a Hitler y al nazismo tan fácilmente. En Shirer se puede ver una evolución: si en Diario de Berlín Su énfasis en el carácter germánico es visceral, en El ascenso y caída su crítica es ideológica. Otros autores han tratado de hacer una crónica de la guerra o explicar a Hitler, pero Shirer se propuso asumir todo el poder y el alcance del Reich, la fusión de personas y estado que Hitler forjó. En El ascenso y caída Él busca un & # 8220por qué & # 8221 más profundo: ¿Fue el Tercer Reich un fenómeno único y único, o los humanos poseen alguna receptividad siempre presente al atractivo del odio primordial y de manada?

Escribiendo El ascenso y caída Fue un acto extraordinario de atrevimiento, casi se podría decir un acto de generalidad histórico-literaria, para conquistar un verdadero contenido de información. Sigue siendo un logro impresionante que pudiera capturar ese terreno de horror en tan solo 1250 páginas.

Si Shirer estuvo presente en el ascenso, también estuvo distante de la caída & # 8212 y aprovechó ambas circunstancias. Como Tucídides, tuvo experiencia de primera mano de la guerra y luego buscó adoptar la distancia analítica del historiador. A diferencia de Tucídides, Shirer tenía acceso al tipo de tesoro que los historiadores anteriores siempre buscaron pero que en su mayoría no lograron encontrar. Después de la derrota alemana, los aliados pusieron a disposición almacenes llenos de documentos militares y diplomáticos alemanes capturados & # 8212los Papeles del Pentágono / WikiLeaks de su tiempo & # 8212, que permitieron a Shirer ver la guerra desde el otro lado. También tuvo acceso a las entrevistas sorprendentemente sinceras con los generales alemanes realizadas después de la rendición de B.H. Liddell-Hart, el pensador estratégico británico al que se le atribuye el desarrollo del concepto de guerra ofensiva relámpago (que los alemanes adoptaron y llamaron & # 8220blitzkrieg & # 8221).

Y en 1960, Shirer también tenía esos 15 años de distancia, 15 años para pensar en lo que había visto, 15 años para distanciarse y luego regresar de esa distancia. Él no pretende tener todos De hecho las respuestas, uno de los atributos más admirables de su obra es su disposición a admitir el misterio y la inexplicabilidad cuando lo encuentra. Historiadores posteriores tuvieron acceso, como Shirer no, al conocimiento de la máquina Enigma, el aparato británico de descifrado de códigos que dio a los aliados la ventaja de anticipar los movimientos de las fuerzas alemanas, una ventaja que cambió el curso de la guerra.

Releyendo el libro, uno ve cuán sutil es Shirer al cambiar entre telescopio y microscopio e incluso, podría decirse, estetoscopio. Dentro del gran alcance de su mirada, que se extendió desde el mar de Irlanda hasta las estepas más allá de los Urales, nos ofrece vistas tolstoianas de la batalla y, sin embargo, sus primeros planos íntimos de los protagonistas clave dejan al descubierto las mentes y los corazones detrás del caos. Shirer tenía un ojo extraordinario para los detalles singulares y reveladores. Por ejemplo, considere la única cita de Eichmann que incluyó en el libro, en una nota al pie de página escrita antes de que Eichmann fuera capturado.

En el Capítulo 27, & # 8220 The New Order & # 8221 (cuyo título pretendía ser un eco irónico de la grandiosa frase original de Hitler), Shirer aborda la cuestión del número real de judíos asesinados en lo que todavía no se llamaba ampliamente el Holocausto. y nos dice: & # 8220 Según dos testigos de las SS en Nuremberg el total fue calculado entre cinco y seis millones por uno de los grandes expertos nazis en el tema, Karl Eichmann, jefe de la oficina judía de la Gestapo, quien llevó a cabo la & # 8216final solution. & # 8217 & # 8221 (Utiliza el primer nombre de Eichmann, no el segundo nombre que pronto se volvería inseparable de él: Adolf).

Y aquí está la nota a pie de página que corresponde a ese pasaje:

& # 8220 Eichmann, según uno de sus secuaces, dijo justo antes del colapso alemán que & # 8216 se echaría a reír a la tumba porque la sensación de tener cinco millones de personas en su conciencia sería para él una fuente de extraordinaria satisfacción. & # 8220 # 8217 y # 8221

Claramente, esta nota a pie de página, extraída de montañas de testimonios de posguerra, tenía la intención no solo de corroborar el número de cinco millones de muertos, sino también de ilustrar los hechos de Eichmann & # 8217. actitud hacia el asesinato en masa que estaba administrando. Shirer tenía la sensación de que esta cuestión cobraría importancia, aunque no podía haber imaginado la controversia mundial que suscitaría. Para Shirer, Eichmann no era un traficante de papeles incruento, un gerente intermedio que solo seguía órdenes, ya que Eichmann y su abogado defensor buscaban convencer al mundo. No era un emblema de & # 8220la banalidad del mal & # 8221, como lo describió la teórica política Hannah Arendt. Era un asesino ansioso y sediento de sangre. Shirer no tolerará la exculpación de la responsabilidad moral individual en la defensa & # 8220just seguir órdenes & # 8221.

De hecho, Shirer tenía un objetivo más amplio, que era vincular la criminalidad obscena de los individuos con lo que era un frenesí comunal: el odio que impulsaba a toda una nación, el propio Reich. Lo que distingue a su libro es su insistencia en que Hitler y su impulso exterminista fueron una destilación del Reich, una quintaesencia elaborada a partir de los elementos más oscuros de la historia alemana, una cultura entera. No tituló su libro El ascenso y la caída de Adolf Hitler (aunque hizo una versión para adultos jóvenes con ese título), pero El ascenso y la caída del Tercer Reich.

Fue una decisión audaz: quería desafiar el punto de vista & # 8220 Hitler-céntrico & # 8221 de los tratamientos anteriores de la guerra. Hitler pudo haber sido una destilación por excelencia de siglos de cultura y filosofía alemanas, pero Shirer tuvo cuidado de no dejar que él o esa herencia se convirtieran en una excusa para sus cómplices.

& # 8220Tercer Reich & # 8221 no fue un término de la invención de Hitler & # 8217, fue inventado en un libro escrito en 1922 por un loco nacionalista alemán llamado Arthur Moeller van den Bruck, quien creía en el destino divino de una historia alemana que podía dividirse en tres actos trascendentales. Hubo Carlomagno & # 8217s Primer Reich. A eso le siguió el Segundo Reich, el que resucitó Bismarck con su sangre y hierro prusianos, pero luego traicionado por la puñalada en la espalda, la supuesta traición de judíos y socialistas en el frente interno. que trajo la derrota del noble ejército alemán justo cuando estaba al borde de la victoria en noviembre de 1918. Y así toda Alemania estaba esperando al salvador que se levantaría para restaurar, con un Tercer Reich, el destino que era suyo.

Aquí Shirer se abrió a las acusaciones de cambiar el centrismo del Hitler por el centrismo alemán como fuente del horror. Pero no me sorprende que atribuya el aspecto malévolo del & # 8220 alemán & # 8221 a un rasgo étnico o racial & # 8212, la imagen especular de cómo Hitler veía a los judíos. Más bien, buscó escrupulosamente rastrear estos rasgos no a la genética sino a una tradición intelectual compartida, o tal vez & # 8220delusion & # 8221 podría ser una palabra mejor. Intenta rastrear lo que podríamos llamar el ADN intelectual del Tercer Reich, en contraposición a su código cromosómico étnico.

Y así, al rastrear la formación de la mente de Hitler y el Tercer Reich, la obra magna de Shirer concentra una valiosa atención en el impacto duradero de la febril serie de discursos nacionalistas del filósofo Johann Gottlieb Fichte que comenzó en 1807 después de la derrota alemana en Jena. (discursos que & # 8220 agitaron y reunieron a un pueblo dividido y derrotado, & # 8221 en palabras de Shirer & # 8217s). Hitler era todavía un joven cuando cayó bajo el hechizo de uno de sus maestros en Linz, Leopold Poetsch, y Shirer saca de las sombras de la amnesia a esta figura casi olvidada, un acólito de la Liga Pan-Alemana, que puede haber sido el más decisivo para dar forma a & # 8212 distorsionar & # 8212 al dócil joven Adolf Hitler con su & # 8220 deslumbrante elocuencia & # 8221, que & # 8220 [nos llevó] lejos con él, & # 8221 como Hitler describe el efecto de Poetsch & # 8217 en MI lucha. Sin duda, fue Poetsch, el miserable maestro de escuela, quien confió a Fichte en Hitler. Así, Shirer nos muestra, el fanático pro-germanismo tomó su lugar junto al fanático antisemitismo en la mente del joven.

Shirer no condena a los alemanes como alemanes. Es fiel a la idea de que todos los hombres son creados iguales, pero no accede a la noción relativista de que todos ideas son iguales también, y al traer a Fichte y Poetsch a un primer plano, fuerza nuestra atención sobre cómo las ideas estúpidas y malvadas jugaron un papel crucial en el desarrollo de Hitler.

Por supuesto, pocas ideas eran más estúpidas y malvadas que la noción de Hitler de su propio destino divino, prohibiendo, por ejemplo, incluso las retiradas tácticas. & # 8220 Esta manía de ordenar a las tropas distantes que se mantengan firmes sin importar cuál sea su peligro, & # 8221 Shirer escribe, & # 8220. iba a conducir a Stalingrado y otros desastres y ayudar a sellar el destino de Hitler. & # 8221

De hecho, la lección objetiva más importante de releer el notable trabajo de Shirer 50 años después podría ser que la glorificación del martirio suicida, su inseparabilidad del engaño y la derrota, ciega a sus adherentes a cualquier cosa que no sea la fe asesina y conduce a poco más que la matanza de inocentes.

Y, sí, quizás un corolario que casi no necesita ser explicado: existe el peligro de renunciar a nuestro sentido del yo por la unidad ilusoria de un movimiento de masas frenético, de pasar de ser humano a rebaño por alguna abstracción homicida. Es un problema que nunca podremos recordar lo suficiente, y por ello siempre le debemos a William Shirer una deuda de gratitud.

Ron Rosenbaum es el autor de Explicando a Hitler y, más recientemente, Cómo comienza el fin: el camino hacia una Tercera Guerra Mundial Nuclear.

Adaptado de la introducción de Ron Rosenbaum a la nueva edición de El ascenso y la caída del Tercer Reich. Copyright & # 169 Ron Rosenbaum. Reproducido con permiso del editor, Simon & amp Schuster.


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Sumer fue el primer imperio conocido del mundo y el sitio de las primeras ciudades y jerarquías sociales. A pesar de que su legado se ha perdido en la historia durante más de dos mil años, muchos aspectos de la cultura sumeria todavía están con nosotros. ¿Puedes identificar inventos o ideas modernas que tienen sus raíces en la antigua Sumeria?

Los siguientes libros son recursos excelentes para cualquiera que busque aprender más sobre Sumer y el antiguo Cercano Oriente.

Sumer y los sumerios:
Harriet Crawford, Sumer y los sumerios
Harriet Crawford, editora de The Sumerian World
Samuel Noah Kramer, La historia comienza en Sumer
Samuel Noah Kramer, Los sumerios
J. Nicholas Postgate, Early Mesopotamia: Society and Economy at the Dawn of History

Historia general del antiguo Cercano Oriente:
Mario Liverani, Antiguo Cercano Oriente: Historia, Sociedad y Economía
Marc Van De Mieroop, Historia del Antiguo Cercano Oriente, ca. 3000-323BC


Las mujeres que Teigen apuntó en las redes sociales

La salida de Regé-Jean Page & # 039s & # 039Bridgerton & # 039 no fue una sorpresa para su coprotagonista

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La revelación de estos mensajes olvidados hizo que su línea de utensilios de cocina Cravings, que Teigen promocionara incansablemente a sus 13,6 millones de seguidores en Twitter y 34,8 millones de seguidores en Instagram, fuera retirada de Macy's. Aunque se informó anteriormente que Target también había eliminado a Teigen, un representante de la tienda dijo: "Tomamos la decisión mutua en diciembre de dejar de comercializar la línea de utensilios de cocina". Macy's no ha confirmado si la línea se archivó definitivamente.

Teigen está escondida con su familia en su casa de Los Ángeles y una fuente que la conoce le dijo a The Post: "Es tan cruda y vulnerable & # 8230 que no sé si puede volver a las redes sociales".

La fuente de Teigen admitió que las tiendas se vieron obligadas a romper sus relaciones con la modelo después de ser bombardeadas con quejas de los clientes en las redes sociales. "Como puedes imaginar, la semana pasada fue salvaje", dijo la fuente. "Cuando la gente comienza a perseguir marcas, ya sea que estén justificadas o no, se crea un lío con el que las marcas deben lidiar".

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Bloomingdale & # 8217s se retira del acuerdo de Chrissy Teigen por el escándalo de intimidación

Page Six informó que Bloomingdale's estaba a horas de firmar un contrato con Teigen para organizar un evento promocional para la tienda, pero se desconectó el lunes.
Aunque una fuente con conocimiento de la asociación con Vrbo le dijo a The Post que "no hubo problemas" y que el acuerdo "avanza según lo planeado", el experto en branding Mark Borkowski no está tan seguro de que Teigen sea perdonada por sus fanáticos o las personas que contrataron ella. (Vrbo no respondió a las solicitudes de comentarios).

“Nadie tolera la idea de un matón. Dentro de los valores comerciales de muchas de estas marcas, causa problemas ”, dijo Borkowski. “Se trata de autenticidad. Si descubren que no eres lo que [afirmas] ser, eso siempre conduce a un momento de Ícaro y todo se derrumba. Un día tienes calor y al día siguiente te cancelan por estupidez, arrogancia o ego.

"Estados Unidos es el peor lugar para avergonzarse, y las primeras personas que abandonan el barco son los agentes [que hacen tratos], si no ven dinero en ti".

Stodden, quien apareció por primera vez en el ojo público en 2011 cuando tenía 16 años y estaba casado con el actor Doug Hutchinson, de 51 años, sacó a la luz el escándalo el 10 de mayo en una entrevista con el Daily Beast.

"Ella no solo twitteaba públicamente sobre su deseo de que tomara 'una siesta sucia', sino que me mandaba un mensaje de texto en privado y me decía que me suicidara", dijo Stodden. "Cosas como, 'No puedo esperar a que mueras'".

En marzo, Stodden, ahora de 26 años, también publicó un video en Instagram en el que se revelaron los tweets de 2011 de Teigen que iban desde “Te odio” hasta “mi fantasía de los viernes: tú. Siesta de tierra ".

Y aunque Teigen es conocida por su humor chispeante, no concuerda con la imagen sobre la que ha construido su marca: como una madre y esposa amorosa y una defensora de las mujeres. La modelo de 35 años ha hecho un trato abierto y honesto sobre todo, desde la sobriedad hasta el trágico nacimiento muerto de su hijo Jack a las 20 semanas de embarazo, incluso publicando una serie de fotos en bruto de su habitación del hospital. en septiembre de 2020.

Todo le ha ayudado a conseguir un gran número de seguidores en las redes sociales y, resulta que algunos de esos seguidores son tan viciosos como ella.

Como The Post informó anteriormente, la enfermera militar retirada y troll confeso de las redes sociales Kari Rhyan se encontró en una guerra de Twitter con Teigen en 2019 después de comentar: "Estás muy sobrevalorado" para la estrella, y aunque eso no fue tan agradable en En sí mismo, Rhyan todavía estaba sorprendido de ser bombardeado con mensajes de los seguidores de Teigen diciendo que deseaban que ella estuviera muerta.

Cuando leyó lo que Teigen le había dicho a Stodden, Rhyan dijo: “¿Qué le tiene que pasar a alguien para llevarlo a un lugar donde le dirían a un joven de 16 años que se suicidara? No sé si la mala es solo su línea de base, o si pasó por algunas cosas difíciles que la llevaron a ese punto ".

Mientras tanto, el ex reportero de Us Weekly Jon Warech, quien fue despedido de la publicación después de una disputa en línea con Teigen, dijo: “Las celebridades como Teigen no se dan cuenta del poder de sus palabras en las redes sociales.

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Una historia de las peleas de Chrissy Teigen y # 8217

“Ella y muchos otros no piensan en la persona del otro lado. Piensan en los me gusta o los comentarios y no se dan cuenta de que hay personas reales a las que afectan sus palabras. Obtienen aprobación masiva y no tienen en cuenta el daño que se está haciendo ”, dijo Warech.

Teigen lo atacó después de que una entrevista en la alfombra roja terminara con el titular "Chrissy Teigen: Estamos contratando una enfermera nocturna para el bebé".

Cuando ella lo acusó de intentar hacerla "parecer una madre pobre e indiferente y hacer que la gente hable", Warech le dijo que no escribió los titulares y le envió una captura de pantalla de las citas que le había enviado a un editor de Us Weekly. Pronto recibió sus órdenes de marcha.

"Tenía un salario de autónomo, me pagaban por evento, intentaba hacer el alquiler", dijo Warech: "Ella continuó al día siguiente y probablemente no recordaba nada de eso".

Después de la revelación de Stodden, Teigen tuiteó: “No mucha gente tiene la suerte de ser responsable de todos sus toros pasados ​​& # 8211t frente al mundo entero. Estoy mortificado y triste por lo que solía ser. Era un troll inseguro que buscaba atención & # 8230 lo siento mucho, Courtney & # 8230 "

Stodden aceptó la disculpa y perdonó a Teigen en Instagram, pero agregó: “Nunca he tenido noticias de ella ni de su campamento en privado. De hecho, me bloqueó en Twitter ".

"Todos quiero creer que esta es una disculpa sincera", publicó Stodden, "pero se siente como un intento público de salvar sus asociaciones con Target y otras marcas que se están dando cuenta de que su 'despertar' es un récord batido".

El trabajo de Teigen con su esposo John Legend puede estar en peligro. NBCU Photo Bank / NBCUniversal vía

Los padres de Teigen, el electricista estadounidense Ron y Pepper, se conocieron en Tailandia, el país de origen de Pepper. Se mudaron a Utah, donde nació Teigen, y luego a Snohomish, Washington, donde operaban una taberna llamada Porky's.

Cuando era adolescente, Teigen comenzó a modelar, eventualmente posó para Sports Illustrated Swimsuit Issue y trabajó como una "chica de maletín", al igual que Meghan Markle, en el programa de juegos "Deal or No Deal".

Conoció a Legend en el set de su video musical "Stereo" en 2007, y se casaron seis años después, luego tuvieron a su hija Luna, ahora de 5 años, y su hijo Miles, que acaba de cumplir 3 esta semana.

Ron y Pepper ahora están divorciados y Pepper vive con estilo con su hija y su yerno. Se dice que a menudo prepara la cena para la familia, y las frecuentes apariciones de Pepper en el Instagram de Teigen, sin mencionar en el programa de la modelo, "Chrissy's Court", en la plataforma Quibi de corta duración, la llevaron a conseguir su propio libro de cocina y apariciones en programas matutinos de la red. Incluso apareció con Teigen en una versión de People's "Beautiful Issue".

Teigen y Legend también han construido una marca como una unidad familiar amorosa, con ella haciendo cameos en "The Voice" y los dos compartiendo un especial de Navidad en NBC en 2018. Ha coprotagonizado sus videos musicales y, el año pasado , apareció vestido con una toalla encima de su piano mientras Legend tocaba un concierto en vivo para recaudar fondos para la caridad.

No mucha gente tiene la suerte de ser responsable de todas sus tonterías pasadas frente al mundo entero. Estoy mortificado y triste por lo que solía ser. Yo era un troll inseguro que buscaba atención. Estoy avergonzado y completamente avergonzado de mi comportamiento, pero eso & # 8230

& mdash chrissy teigen (@chrissyteigen) 12 de mayo de 2021

Un productor senior de NBC Universal Entertainment le dijo a The Post que los problemas de Teigen no afectarían a Legend, y agregó: “NBC ama y apoya a John. Es una relación separada. Me siento mal por Chrissy, qué desastre ".

Pero Borkowski señaló que un escándalo como el de Teigen "puede crear grandes problemas, incluso más allá de los acuerdos compartidos, ya que apesta a la familia".

Sin embargo, agregó, "cualquiera tiene la capacidad de tener una segunda oportunidad & # 8230 si lo maneja bien".

Carreras, acuerdos comerciales y, por supuesto, la reputación de Chrissy están en juego.

Como dijo la fuente que conoce a Teigen: “Mira, no es el mejor momento de Chrissy. Todo lo que puede hacer es intentar enmendar las cosas ahora ".


Mirando hacia el futuro

Durante cien años, el MJA ha informado sobre la disminución general de la mayoría de las infecciones en nuestro "país afortunado", el resultado de nuestro alto nivel de vida combinado con un tratamiento racional y medidas de control. Los aborígenes australianos que soportan la pobreza y el acceso limitado a los recursos médicos no han compartido esta suerte.41 Esto refleja la disparidad en la mortalidad por enfermedades transmisibles entre los países industrializados y en desarrollo. La supresión de esta brecha es la prioridad inmediata para el próximo siglo.


Una aventura verdaderamente gráfica: el ascenso y la caída de un género amado durante 25 años.

Comentarios del lector

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Misión espacial. Día del tentáculo. Gabriel Caballero. Isla de los Monos. Para los jugadores de cierta edad, los simples nombres evocan todo un mundo de juegos, ahora perdido en gran parte.

Los juegos de aventuras gráficas luchan por encontrar el éxito en el mercado actual, pero alguna vez encabezaron las listas de ventas año tras año. El género saltó a la cima de los juegos de computadora en la segunda mitad de la década de 1980, y luego sufrió una caída igualmente precipitada una década después. Dio forma al destino de las empresas más grandes de la industria del juego, incluso cuando los gráficos en color crudo de los juegos sirvieron como telón de fondo para millones de recuerdos de la infancia. Nos dio a Roger Wilco, Sam & amp Max, y el mundo de Myst. Pero pocos jugadores hoy en día conocen la historia completa del género, o cómo los títulos clásicos de Sierra y LucasArts de finales de los 80 y principios de los 90 desaparecieron en gran medida bajo el asalto de los juegos de disparos en primera persona.

Así es como salimos de Búsqueda del rey para El viaje más largo y por qué es importante, y llegar al final de esta historia en particular no requerirá el uso de un analizador de texto, no exigirá que combine dos objetos de inventario inescrutables para resolver un rompecabezas demencial o lo envíe a la búsqueda de píxeles por la pantalla.

Una imagen vale más que mil palabras

Los orígenes de la aventura gráfica se encuentran, como era de esperar, en las aventuras de texto. Inspirado en una versión de Will Crowther Aventuras, que fue descubierto por accidente mientras codificaba de forma remota en una computadora central, el equipo de marido y mujer que Ken y Roberta Williams crearon Casa misteriosa para Apple II en 1980. Casa misteriosa fue una aventura de texto dolorosamente simple que ofreció un gran punto de venta: dibujos de líneas monocromáticas que acompañaban al texto. Un segundo título, Mago y la princesa, siguió poco después y agregó gráficos en color.

Estas sencillas ilustraciones fueron suficientes para dar vida a los juegos, aunque el analizador de texto era primitivo, podías perderte en el mundo del juego y la gente lo hacía. Los juegos se agotaron en todos los lugares donde estaban disponibles. La pareja estaba tan animada por el éxito de sus dos juegos que decidieron cambiar el enfoque de su empresa, On-Line Systems, de la consultoría al desarrollo de juegos. Nació la aventura gráfica, junto a su desarrollador más influyente.

Sin embargo, no fue hasta 1983 que el género recibió su primera patada en los pantalones. IBM se acercó a la incipiente empresa, ahora rebautizada como Sierra On-Line, con una oferta de 700.000 dólares para crear un juego que pudiera mostrar las capacidades multimedia del próximo PCjr. Y así nació el juego que definió el género, King's Quest: Quest for the Crown, junto con el lenguaje de scripting Adventure Game Interpreter (AGI), que formó la columna vertebral de los juegos de aventuras de Sierra hasta que fue reemplazado en 1988.

El PCjr se hundió, pero Búsqueda del rey tomó el mundo de los juegos de computadora por asalto, siendo portado y rehecho para varias otras plataformas y elevándose rápidamente al estado de superventas. Fue el primer juego de computadora que admitió el estándar EGA de 16 colores, y también el primero en ofrecer un mundo pseudo-3D en el que los jugadores controlaban un personaje, a través de una perspectiva en tercera persona, que podía moverse por delante, por detrás o por encima. otros objetos en la pantalla. Algunos lo facturan como una "caricatura interactiva" Búsqueda del rey parecía dar vida a los juegos de aventuras y los cuentos de hadas que utilizaban como inspiración.

Búsqueda del rey Sin embargo, no era perfecto y sufría de una lógica a veces complicada y un analizador de texto limitado. En algunos aspectos, el juego era más difícil que sus hermanos de solo texto, ya que omitía detalles que eran claramente evidentes en la pantalla al responder al comando "mirar". A la cuestión de identificar el verbo correcto, que durante mucho tiempo fue un problema en todas las aventuras, ya sea de texto o gráfico, ahora se unió el problema de identificar el sustantivo correcto (¿cuándo una "piedra" es una "piedra", por ejemplo?). También existían problemas con la navegación. La ilusión de un espacio 3D proyectado en un plano 2D era solo eso, una ilusión que orientaba al protagonista Graham con respecto a una escalera, puente o borde de un acantilado resultó poco intuitiva y, en un juego de muertes frecuentes, peligrosa.

Entrar el raton

Sierra no fue la única empresa que avanzó en el género incipiente. La revolucionaria computadora Macintosh de Apple fue lanzada en enero de 1984, con una pantalla de alta resolución, una interfaz gráfica de usuario y un mouse como estándar. Señaló un cambio de paradigma en la informática, y algunos desarrolladores inteligentes vieron la oportunidad de extender la usabilidad de la Mac a los juegos. Lanzamiento del software Silicon Beach Cetros encantados, el primer juego de aventuras de apuntar y hacer clic, en 1984, con menús desplegables para seleccionar las acciones del jugador y una descripción de texto que se muestra en una ventana separada de los gráficos estáticos. Sin embargo, el verdadero innovador fue ICOM Simulations, que lanzó Deja Vu el año siguiente.

El primer juego de la serie MacVenture, Deja Vu ofreció una interfaz completamente de apuntar y hacer clic. Ventanas separadas mostraban la escena visual (en gran parte estática), las salidas disponibles, una narración en segunda persona y un sistema de inventario escalonado en el que algunos objetos podrían almacenarse dentro de otros objetos. Puede arrastrar y soltar objetos alrededor de la escena y en su inventario. Otras acciones generalmente implicaban hacer clic en una de las ocho opciones: examinar, abrir, cerrar, hablar, operar, ir, golpear, consumir, y luego hacer clic en un objeto en la escena o en su inventario. A menudo, hacer doble clic actuaría como un atajo para examinar o abrir un objeto (cualquier acción que pareciera contextualmente más apropiada).

Deja Vu fue un clásico instantáneo, gracias en gran parte a su escritura ágil y su humor agudo. Pronto se trasladaría a varias plataformas, encontrando el mayor éxito en la NES, donde la interfaz recibió una importante optimización para manejar una resolución y una entrada de controlador más bajas. Otros juegos siguieron en la serie MacVenture, incluyendo Puerta de las Sombras y No invitado, pero ninguno igualaba la popularidad o el prestigio de Sierra Búsqueda juegos. El concepto de no escribir, apuntar y hacer clic tendría que esperar un poco más antes de que pudiera convertirse en un estándar de género.

Mientras tanto, Sierra siguió adelante. Dos Búsqueda del rey las secuelas siguieron al primer juego, junto con el primero en un nuevo Búsqueda serie, Misión espacial, que agregó una ópera espacial cómica al repertorio de Sierra.


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