William Wallace

William Wallace

Sir William Wallace (c. 1270-1305) fue un caballero escocés y héroe nacional que luchó por la independencia de su país de Inglaterra. Wallace llevó a los escoceses a la victoria contra un ejército inglés más grande en la batalla de Stirling Bridge en septiembre de 1297.

El rey inglés Eduardo I de Inglaterra (r. 1272-1307) estaba decidido a vengarse y conquistar Escocia, pero su victoria en Falkirk contra Wallace en 1298 no pudo finalmente someter a los escoceses. Wallace fue capturado en Glasgow y juzgado por traición en Londres en 1305. Inevitablemente declarado culpable, Wallace recibió la peor sentencia posible: ser ahorcado, descuartizado y descuartizado. William Wallace se convirtió entonces en un mártir, el máximo patriota heroico y el tema de innumerables leyendas, baladas y poemas. No vivió para verlo, pero Escocia sí obtuvo la independencia bajo el gobierno de Robert the Bruce (r. 1306-1329).

Vida temprana

William Wallace nació c. 1270 en una familia terrateniente en el suroeste de Escocia. Su padre era un caballero, noble menor y vasallo de James Stewart, el quinto gran mayordomo de Escocia. La tradición dice que Wallace nació en Elderslie cerca de Paisley en Renfrewshire o Elderslie en Ayrshire. Wallace fue retratado tradicionalmente como un plebeyo en fuentes medievales posteriores o incluso como un ladrón o forajido en biografías póstumas, pero esto se debe probablemente a que los escritores escoceses deseaban retratarlo como un 'hombre del pueblo' y a los ingleses como un enemigo innoble. Técnicamente, Wallace era un forajido a los ojos de los ingleses porque su familia no firmó con su nombre en el 'Ragman Rolls', una lista compilada en el verano de 1296 de todos los inquilinos escoceses que prometieron lealtad a la Corona inglesa. William Wallace, hasta donde sabemos, nunca se casó y no tuvo hijos.

El primer ataque notable de William Wallace fue contra Lanark en Escocia en mayo de 1297 cuando el sheriff inglés fue asesinado.

Eduardo I y la gran causa

Eduardo I de Inglaterra, conocido por su temperamento feroz y confianza en sí mismo, fue apodado 'Longshanks' debido a su altura: 1,9 metros (6 pies 2 pulgadas), una estatura inusualmente impresionante para la época. El rey inglés ya era un luchador curtido en la batalla. Había participado en la Novena Cruzada (1271-1272 EC), ayudó a derrotar a los barones ingleses rebeldes que habían conspirado contra su padre y luchó con distinción en Gales. Ahora Edward volvió su mirada hacia Escocia. Un preludio de la acción militar fue la decisión de Edward en 1287 de comenzar a expulsar a todos los judíos de su reino y confiscar sus propiedades, un impulso significativo a su cofre de guerra. Luego, hacia finales de 1290, se le presentó al rey inglés una oportunidad de oro: una crisis de sucesión en Escocia.

Eduardo fue invitado a decidir quién sería el sucesor de Alejandro III de Escocia (r. 1249-1286). Alexander había muerto sin hijos, por lo que la siguiente mejor opción fue su nieta Margaret, también conocida como la "Doncella de Noruega" (n. 1283). Trágicamente, Margaret murió durante su viaje a Escocia en septiembre de 1290. La casa real de Canmore había llegado a su fin y los nobles escoceses lucharon por el trono. Incapaz de tomar una decisión, se le pidió a Eduardo que seleccionara al mejor candidato, pero en noviembre de 1292 el rey inglés simplemente eligió a alguien que podría actuar como su gobernante títere en Escocia: John Balliol (r. 1292-1296). El gobierno de Balliol resultó ser tan débil e ineficaz que los nobles comenzaron a reunirse en torno a la familia Bruce como alternativa, luego dirigidos por Robert Bruce (n. 1210 d. C.), abuelo de su homónimo más famoso.

¿Historia de amor?

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La balada Los actos y hechos de Sir William Wallace, Caballero de Elderslie fue la inspiración para la película de 1995 Corazón Valiente.

La rebelión estaba en el aire, no solo en relación con el incompetente John, sino también debido a la imposición de fuertes impuestos por parte de Edward a los escoceses para pagar sus campañas en Francia, donde Gascuña estaba bajo una seria amenaza. Luego, en 1295, se produjo un gran golpe a las ambiciones de Edward cuando Escocia se alió formalmente con Francia, el primer paso en lo que se conoció como la 'Alianza Auld', y Balliol se sintió lo suficientemente seguro como para renunciar a su lealtad a Edward. La familia rival de Bruce no apoyó la rebelión o el rechazo de la lealtad de Balliol al rey inglés.

Para recuperar su control sobre Escocia, Edward dirigió un ejército en persona a Berwick en marzo de 1296 donde, según el cronista del siglo XIV Walter de Guisborough, masacró a 11.060 de los residentes de la ciudad. Edward disfrutó del apoyo de los Bruces, y en la batalla de Dunbar en abril de 1296, Balliol fue derrotado; el rey escocés se rindió, fue despojado de su corona y luego mantenido cautivo en la Torre de Londres. Se seleccionaron tres barones ingleses para gobernar Escocia, y Edward incluso robó la Piedra de Scone (también conocida como Piedra del Destino), que era un símbolo de la monarquía escocesa, y la reubicó en la Abadía de Westminster. En efecto, la monarquía escocesa estaba llegando a su fin, al menos a los ojos de Edward. En este caótico clima de guerra, rebelión y un trono vacío, William Wallace hace su primera aparición.

Campañas tempranas

La primera incursión de Wallace fue en Lanark en Escocia en mayo de 1297, que atacó con una banda de unos 30 hombres. En una leyenda posterior, esta incursión fue en venganza por un ataque a la novia de Wallace, Marion, y el asesinato de un grupo de nobles escoceses por soldados ingleses. William Heselrig, el sheriff inglés de Lanark murió en el ataque. Siguieron incursiones más exitosas en Scone y varias guarniciones inglesas entre los ríos Forth y Tay antes de que Wallace y sus hombres se retiraran a la seguridad de las Highlands.

Batalla del puente de Stirling

El mayor triunfo de William Wallace fue su derrota de un ejército inglés en la batalla de Stirling Bridge cerca del castillo de Stirling en el centro de Escocia el 11 de septiembre de 1297. El ejército inglés, que incluía al menos 300 caballería pesada, estaba dirigido por John de Warenne, conde de Surrey. , y era mucho más grande que la fuerza escocesa. Los escoceses estaban dirigidos por Wallace y Sir Andrew Moray de Bothwell (también conocido como Andrew Murray), que habían estado liderando una rebelión separada en el norte de Escocia. En la negociación preliminar habitual antes de la batalla, cuenta la leyenda que William declaró audazmente a los representantes ingleses:

Vuelve y dile a tu pueblo que no hemos venido en beneficio de la paz, sino que estamos dispuestos a luchar, a vengarnos ya liberar nuestro reino.

(Jones, 345).

Usando los límites de un estrecho puente que cruza el río Forth, que bloqueó parcialmente el avance del ejército enemigo, Wallace atacó a la aislada vanguardia inglesa cuando llegó al otro lado del río. Obligado a regresar al puente, esta estructura se derrumbó bajo el peso de los hombres y muchos se ahogaron en el río abrumados por sus armaduras. Los relatos alternativos de la batalla tienen a los escoceses destruyendo deliberadamente el puente oa los ingleses haciéndolo para evitar que los escoceses los persigan al otro lado del río. Cualesquiera que sean los detalles, el resultado fue claro: una contundente victoria escocesa. Más de 100 caballeros ingleses murieron en la batalla, incluido Sir Hugh de Cressingham, el tesorero de Edward en Escocia, que había sido despedazado en el puente de Stirling. Cuenta la leyenda que la piel de Cressingham se usó para hacer sporrans y cinturones de espada para los vencedores.

Wallace luego dirigió incursiones en el norte de Inglaterra, atacando Northumberland y Cumberland y lanzando asedios a los castillos de Alnwick y Carlisle. Tenía tanta confianza en el control de su reino que en 1297 él y Moray escribieron cartas a los comerciantes de Lübeck y Hamburgo diciendo que era seguro reanudar el comercio internacional con Escocia. En marzo de 1298, Wallace fue nombrado caballero, probablemente por Robert the Bruce, conde de Carrick y el futuro rey escocés. Además, Wallace fue nombrado "Guardián" del gobierno escocés y comandante en jefe de sus ejércitos. Estos honores son una buena evidencia de que Wallace no era un plebeyo sino un hombre con excelentes conexiones dentro de la nobleza escocesa establecida.

Batalla de Falkirk

En 1298, Edward I dirigió un ejército en persona al otro lado de la frontera. Wallace se había estado retirando constantemente más al norte, evitando una confrontación directa y empleando una política de tierra quemada para llevar al ejército de Edward más profundamente en Escocia, donde su falta de suministros se convertiría en un serio problema logístico. Los dos ejércitos finalmente se encontraron en la batalla de Falkirk el 22 de julio de 1298. El ejército de Edward tenía grandes contingentes de los tan temidos arqueros con arco largo y la caballería inglesa, y estos derrotaron a los lanceros escoceses que se habían dispuesto frente al Bosque Callendar en su batalla familiar. orden de cuatro schiltroms (como erizos pero con largas lanzas erizadas en lugar de espinas cortas). Edward había atacado al enemigo por dos lados y provocó que la pequeña fuerza de caballería escocesa se retirara presa del pánico. Los arqueros y ballesteros luego rompieron los schiltroms con fuego certero y mortal. Alrededor de 20.000 escoceses murieron, en comparación con 2.000 en el lado inglés. Significativamente, la mayoría de los nobles escoceses sobrevivieron para luchar otro día. Wallace también escapó de los vencedores pero la ignominia de la derrota lo obligó a renunciar a su papel de Guardián de Escocia.

El Consejo de Gobierno

Los eventos de los próximos años están mal documentados. Con un trono vacante, se había establecido un consejo gobernante formado por Wallace, John Comyn y luego el obispo Lamberton. Robert the Bruce no apoyó inicialmente este consejo. Parte del problema era que los Bruces habían sido rivales durante mucho tiempo de los Comyn, que apoyaban a los Balliols. Por otro lado, Bruce tampoco apoyó completamente a Edward ahora, y parece haber esperado el momento oportuno para ver mejor el resultado de lo que se conoce como la Primera Guerra de la Independencia. Después de la renuncia de Falkirk y Wallace como guardián, el consejo gobernante fue dirigido por los Bruces y Comyn, quienes resolvieron temporalmente sus diferencias.

Robert the Bruce estuvo en varios momentos claramente del lado escocés y estuvo involucrado, por ejemplo, en el ataque al castillo de Ayr controlado por los ingleses. Sin embargo, en 1302, el matrimonio de Robert con Isabel, hija de un aliado de Eduardo I, junto con la liberación de John Balliol de la Torre de Londres significó que Robert una vez más se puso del lado de los ingleses para que los aliados escoceses de Balliol no lograran reinstalar al ex rey. Bruce tenía ambiciones para el trono.

Edward había enviado más ejércitos a Escocia en 1300, 1301 y 1303, recuperando el castillo de Stirling en el proceso, por lo que la situación en Escocia y quién gobernaría era tan compleja como siempre. Después de la debacle de Falkirk, los nobles escoceses evitaron cuidadosamente cualquier enfrentamiento directo con los ejércitos ingleses. Sin embargo, Eduardo, el rey de la guerra inglés, estaba llegando al final de su larga y activa vida, y Escocia podía permitirse esperar el momento oportuno.

Wallace, por su parte, desapareció de la vista del público, y aunque era un hombre buscado, logró evadir la captura hasta 1305. En algunos relatos, pasó este período como guerrillero con base en las Tierras Altas, mientras que otras fuentes lo tienen escapado a Francia. en el barco del pirata Richard Longoville. Wallace pudo haber buscado el apoyo financiero y militar francés para continuar la lucha por la independencia. Una historia aún más inverosímil es que el héroe escocés llegó a Roma, donde suplicó al Papa que le ayudara en su lucha contra los ingleses.

Captura y ejecución

Wallace fue finalmente capturado en Glasgow el 5 de agosto de 1305, gracias a amigos traidores, según algunos cronistas medievales. El hombre más buscado de Escocia fue arrastrado a Londres para ser procesado como traidor a la Corona en Westminster Hall. Se decía que a Wallace se le había hecho llevar una corona de hojas de roble para indicar su humilde condición de forajido. Wallace fue acusado formalmente de promover la lealtad de Escocia con el enemigo de Inglaterra, Francia, acusado de matar a hombres, mujeres y niños inocentes, incluido el clero durante sus incursiones en el norte de Inglaterra, y acusado de haber dirigido ejércitos contra la Corona inglesa.

El escocés rechazó los cargos en su contra y declaró que solo debía lealtad a su propio rey, el depuesto John Balliol. Como era de esperar, declarado culpable de traición, el 23 de agosto Wallace se enfrentó a la pena de muerte más espantosa que un tribunal inglés podría imponer: ser ahorcado, descuartizado y descuartizado. Primero, Wallace fue desnudado y arrastrado por los talones detrás de un caballo por las calles de Londres. Al llegar a Smithfield, fue ahorcado pero liberado de la soga justo antes de que llegara la muerte. Acostado en un banco, le sacaron los intestinos del cuerpo, luego lo decapitaron y lo cortaron en cuatro partes. La cabeza de Wallaces se exhibió públicamente en el Puente de Londres como advertencia a los demás, y las otras cuatro partes de su cuerpo fueron enviadas para exhibirlas públicamente en Aberdeen, Berwick, Newcastle y Stirling, lugar de su gran victoria.

Mientras tanto, Robert the Bruce estaba teniendo serios recelos acerca de su apoyo a la Corona inglesa. Parecía muy poco probable que Edward hiciera alguna vez a Robert rey de Escocia. De manera constante durante el año siguiente, y probablemente en gran parte en secreto, Robert comenzó a trabajar para ganar aliados de barones escoceses clave y, finalmente, pudo declararse rey en marzo de 1306 (reinaría hasta 1329). Afortunadamente para Robert y los escoceses, el sucesor de Eduardo I, su hijo Eduardo II de Inglaterra (r. 1307-1327 d. C.), era militarmente incompetente. Después de obtener una gran victoria en Bannockburn en junio de 1314 EC, Robert pudo eliminar sistemáticamente a los invasores ingleses de Escocia, un castillo a la vez.

Legado

William Wallace se había ido pero no olvidado, y su leyenda creció gracias a baladas tan épicas y altamente romantizadas como Los actos y hechos de Sir William Wallace, Caballero de Elderslie, escrito por Henry the Minstrel o Blind Harry c. 1470. Es esta colorida balada la que forma la base de la película de 1995 Corazón Valiente. Una historia importante de la vida de Wallace, la Historia de William Wallace, fue escrito en el siglo XVI. En la década de 1860 se erigió un monumento gótico en Stirling para conmemorar los logros de Wallace. Aún en pie, la torre tiene una altura impresionante de 67 metros (220 pies). Finalmente, hermosas estatuas de William Wallace y Robert the Bruce, que siguen siendo dos de los mayores héroes marciales de la historia de Escocia, se encuentran a ambos lados de la entrada del Castillo de Edimburgo, que sigue siendo hoy el corazón simbólico del reino por el que habían luchado tan duro por mantener libres. de control extranjero.


William Wallace: ¿quién fue el rebelde escocés que desafió a Eduardo I?

El legendario héroe escocés William Wallace, la espina rebelde en el costado de Eduardo I de Inglaterra, era un hombre de orígenes turbios.

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Publicado: 23 de agosto de 2019 a las 7:05 am

Cuando piensas en el héroe escocés William Wallace, te perdonarán si primero imaginas al actor Mel Gibson cubierto de pintura azul y gritando "¡Libertad!" Sin embargo me encantó la película de 1995 Corazón Valiente es decir, revela poco sobre la verdadera historia del alabado rebelde escocés.

La ejecución de Wallace el 23 de agosto de 1305 es de la más espantosa. Declarado culpable de traición, lo llevaron a la Torre de Londres, donde lo desnudaron, lo ataron a una valla y lo arrastraron por las calles a caballo. Luego fue ahorcado, descuartizado y descuartizado, con las entrañas quemadas ante él.

Precipitar esta espantosa muerte fueron los años de liderar la primera resistencia organizada contra el dominio inglés en Escocia. A principios del siglo XIII, Escocia había sido un país pacífico bajo el gobierno de Alejandro III. Después de su muerte en 1286, la corona pasó a Margaret, la Doncella de Noruega, una niña de tres años. Su repentina desaparición en 1290 sumió al país en la confusión. Para evitar una guerra civil, se le pidió a Eduardo I de Inglaterra que arbitrara por los nobles escoceses que competían por el trono, lo que hizo, pero luego se dedicó a socavar la autoridad del monarca elegido, John Balliol. En 1296, el rey de Inglaterra invadió.

William Wallace es un hombre de orígenes turbios, pero en ese momento probablemente tenía experiencia militar, posiblemente en la campaña de Edward en Gales. Su primer acto de desafío documentado fue el asesinato de un alguacil en mayo de 1297, un poema del siglo XV de dudosa veracidad sugiere que el asesinato de la esposa de Wallace fue el catalizador de esto. Luego se unió a otros líderes militares en escaramuzas contra las fuerzas inglesas, y en septiembre ganó una batalla campal en Stirling Bridge a pesar de ser superado en número. Ahora probado como un líder militar competente, Wallace fue posteriormente nombrado Guardián de Escocia, el jefe de estado de facto que Balliol se había visto obligado a abdicar en 1296.

Wallace volvería a luchar contra el ejército de Edward I en Falkirk, una derrota devastadora que lo llevó a renunciar como Guardián. Sus movimientos después de esto no están claros, pero se cree que viajó al continente para buscar apoyo para la causa escocesa. En 1303, muchos de sus compatriotas se sometieron a Edward como su señor supremo, pero Wallace se negó a hacerlo.

El 5 de agosto de 1305, un caballero escocés leal a Edward, John de Menteith, entregó a Wallace a los soldados en Robroyston. Juzgado por traición sin jurado, abogados o la posibilidad de defenderse, fue declarado culpable. Negó los cargos, diciendo: "No podría ser un traidor a Edward, porque nunca fui su sujeto". Después de su ejecución, su cabeza fue colocada sobre un pico en el Puente de Londres, mientras sus extremidades se exhibían por todo el terreno.

Desde entonces, su vida se ha idealizado tanto en la literatura como en la pantalla grande. Hoy en día, se le considera el verdadero espíritu de la independencia escocesa.


Inicio de las guerras de independencia escocesa

Los escoceses tomaron las armas después de que el rey Eduardo I de Inglaterra encarcelara al rey de los escoceses John de Balliol en 1296. Obligado a defender a sus compatriotas de Edward, William Wallace lideró un grupo de 30 valientes y saqueó Lanark, matando al sheriff inglés (William de Heselrig) estacionados en la ciudad.

Wallace y sus hombres luego dirigieron su atención a una serie de instalaciones militares que pertenecían a Inglaterra. En un intento por detener los avances de Wallace, John de Warenne, conde de Surrey, movilizó un ejército inglés y se enfrentó a Wallace en Stirling. A pesar de que los hombres de Wallace fueron ampliamente superados en número, aún pudieron prevalecer sobre el ejército inglés en la batalla de Stirling Bridge en septiembre de 1297.

Animado por una serie de victorias en la batalla, Wallace y sus hombres marcharon hacia el norte de Inglaterra y saquearon varias ciudades, incluidas Northumberland y Cumberland. Pero para algunas ciudades, William Wallace estuvo muy cerca de terminar con el control de Inglaterra sobre Escocia.

Sus éxitos en el extranjero contra los ingleses le valieron el título de caballero y el título de "Guardián de Escocia". Cabe señalar que las victorias de Wallace se produjeron durante las campañas del rey Eduardo I en Francia. Al regresar a casa, el rey inglés marchó con su ejército directamente a Escocia el 22 de julio de 1298. Superado en número y en clase, Wallace sufrió una inmensa derrota en la batalla de Falkirk en Stirling.


La autenticidad de la espada de William Wallace

La autenticidad de la espada de William Wallace está sujeta a un debate que nunca podrá aclararse satisfactoriamente.

Hay registros de 1505 en el momento de James IV de dinero que se apartó para el & # 8216 mantenimiento de la espada de Wallace & # 8217s & # 8217.

Cuando la espada finalmente fue entregada al Dr. Rogers, quien fue el responsable de transferirla al Monumento Wallace, el Coronel que entregó la espada declaró emocionado que al entregar esta espada al Dr. Rogers,

& # 8216 le había conferido el mayor honor que el gobierno británico podía otorgar a cualquier nativo de nuestro reino del norte & # 8217.

Tras los exámenes de la espada Wallace en el Monumento Nacional Wallace, se ha declarado que la espada es de un estilo que no prevalecía en la época de William Wallace. Algunos dicen que el diseño de la espada es demasiado moderno para la época de Wallace.

Obviamente, se creía entonces que la espada había sido la espada capturada con Wallace en 1305, y los cambios realizados durante el reinado de James IV.

Las cuentas de Lord High Treasurer & # 8217s de 1505, durante el reinado de James IV, muestran que hubo entrada:

Objeto, para ensamblar una espada de montar, un rapeador y unir la espada Walla con cordis de seda, empuñadura y plomada nuevas.

Un historiador, reconociendo los cambios y los detalles sutiles, se ha referido a esta espada como la espada & # 8216ghost & # 8217 de Wiliam Wallace & # 8217s.

Algunos dicen que la estructura metálica de la espada será original, pero las partes mencionadas anteriormente son reemplazos de 1505.

El tamaño de la espada es bastante impresionante al observar la espada hoy, sin importar que la original debería ser incluso más larga que la espada actual.

El presidente saliente de la Sociedad de Anticuarios de Escocia, el Dr. David Caldwell, no cree que la espada que se exhibe en el Monumento Nacional Wallace sea la verdadera espada de Wallace, y ha dicho que la espada "no tiene nada que ver" con William Wallace.

Dijo que la espada "no era un muy buen ejemplo de una espada a dos manos del siglo XVI" y fue adquirida en "desesperación" para vincular el monumento a Wallace.

“Cuando se estaba construyendo el Monumento a Wallace en el siglo XIX, había un gran deseo de encontrar reliquias apropiadas para acompañar al gran hombre y eran muy difíciles de encontrar”.

Si bien siempre habrá dudas sobre la autenticidad de la espada, esto no es inusual y es el caso de tantos artefactos históricos.

Más importante aún: la espada ha llegado a ser reconocida como un poderoso símbolo de libertad y un recordatorio de la libertad por la que luchó Wallace.


Biografía [editar | editar fuente]

William Wallace era un miembro de la nobleza menor, pero definitivamente se sabe poco de su historia familiar o incluso de su ascendencia. El poema de Harry el ciego de finales del siglo XV da a su padre como Sir Malcolm de Elderslie, sin embargo, el propio sello de William, que se encuentra en una carta enviada a la ciudad hanse de Lübeck en 1297, da el nombre de su padre como Alan Wallace. Este Alan Wallace puede ser el mismo que aparece en el Ragman Rolls de 1296 como inquilino de la corona en Ayrshire, pero no hay confirmación adicional. La afirmación de Blind Harry de que William era el hijo de Sir Malcolm de Elderslie ha dado lugar a la tradición de que el lugar de nacimiento de William fue en Elderslie en Renfrewshire, ¡y esta sigue siendo la opinión de algunos historiadores, incluida la histórica Sociedad William Wallace en sí misma Sin embargo, el sello de William ha dado lugar a una contrademanda de Ellerslie en Ayrshire. No hay evidencia contemporánea que lo vincule con ninguno de los lugares, aunque ambas áreas tenían conexiones con la familia Wallace más amplia. Los registros muestran que los primeros miembros de la familia tenían propiedades en Riccarton, Tarbolton y Auchincruive en Kyle, y Stenton en East Lothian. Eran vasallos de James Stewart, quinto gran administrador de Escocia, ya que sus tierras caían dentro de su territorio. Los hermanos de Wallace, Malcolm y John, son conocidos por otras fuentes.

Los orígenes del apellido Wallace y su asociación con el suroeste de Escocia también están lejos de ser seguros, aparte de que el nombre se deriva del inglés antiguo wylisc (pronunciado "wullish"), que significa "extranjero" o "galés". Es posible que todos los Wallace en el área de Clyde fueran inmigrantes medievales de Gales, pero como el término también se usó para el galés de Strathclyde de habla cumbric local, parece igualmente probable que el apellido se refiera a personas que se consideraban "galesas". debido a su idioma Cumbric.

Cuando Wallace estaba creciendo, el rey Alejandro III gobernó Escocia. Su reinado había vivido un período de paz y estabilidad económica. El 19 de marzo de 1286, sin embargo, Alejandro murió después de caerse de su caballo.

La heredera al trono era la nieta de Alejandro, Margarita, Doncella de Noruega. Como todavía era una niña y en Noruega, los señores escoceses establecieron un gobierno de tutores. Margaret enfermó durante el viaje a Escocia y murió en Orkney el 26 de septiembre de 1290. La falta de un heredero claro llevó a un período conocido como la "Gran Causa", con varias familias reclamando el trono.

Estatua de William Wallace, Aberdeen

Con Escocia amenazando con caer en una guerra civil, el rey Eduardo I de Inglaterra fue invitado por la nobleza escocesa para arbitrar. Antes de que pudiera comenzar el proceso, insistió en que todos los contendientes lo reconocieran como Lord Paramount de Escocia. A principios de noviembre de 1292, en una gran corte feudal celebrada en el castillo de Berwick-upon-Tweed, se dictó sentencia a favor de que John Balliol tenía el derecho más fuerte en la ley.

Edward procedió a revertir los fallos de los Lores escoceses e incluso convocó al rey John Balliol a comparecer ante la corte inglesa como demandante común. John era un rey débil, conocido como "Toom Tabard" o "Empty Coat". John renunció a su homenaje en marzo de 1296 y, a finales de mes, Edward irrumpió en Berwick-upon-Tweed, saqueando la ciudad fronteriza escocesa de entonces. En abril, los escoceses fueron derrotados en la batalla de Dunbar en East Lothian y en julio, Edward había obligado a John a abdicar. Edward luego ordenó a sus oficiales que recibieran un homenaje formal de unos 1.800 nobles escoceses (muchos de los demás eran prisioneros de guerra en ese momento).

Algunos historiadores, como Andrew Fisher, creen que Wallace debe haber tenido alguna experiencia militar anterior para liderar una campaña militar exitosa en 1297. Campañas como las guerras de Eduardo I de Inglaterra en Gales podrían haber brindado una buena oportunidad para un hijo menor de un terrateniente. convertirse en un soldado mercenario. El sello personal de Wallace lleva la insignia del arquero, por lo que pudo haber luchado como arquero en el ejército de Edward.

Walter Bower afirma que Wallace era "un hombre alto con el cuerpo de un gigante. Con flancos largos. Anchos en las caderas, con brazos y piernas fuertes. Con todas sus extremidades muy fuertes y firmes". El Wallace de Blind Harry alcanza los dos metros.

El primer acto del que se sabe definitivamente que fue llevado a cabo por Wallace fue el asesinato de William de Heselrig, el Gran Sheriff inglés de Lanark, en mayo de 1297. Luego se unió a William the Hardy, Lord of Douglas, y llevaron a cabo la incursión de Bollo. Esta fue una de las varias rebeliones que tuvieron lugar en Escocia, incluidas las de varios nobles escoceses y Andrew Moray en el norte.

El levantamiento sufrió un golpe cuando los nobles se sometieron a los ingleses en Irvine en julio. Wallace y Moray no participaron y continuaron sus rebeliones. Wallace usó el bosque de Ettrick como base para asaltar y atacó el palacio de Wishart en Ancrum. Wallace y Moray se reunieron y unieron sus fuerzas, posiblemente en el sitio de Dundee a principios de septiembre.

El 11 de septiembre de 1297, un ejército dirigido conjuntamente por Wallace y Andrew Moray ganó la batalla de Stirling Bridge. Aunque superado en número, el ejército escocés derrotó al ejército inglés. John de Warenne, el ejército profesional del 6.º Conde de Surrey de 3.000 jinetes y de 8.000 a 10.000 infantes, se encontró con el desastre cuando cruzaron hacia el lado norte del río. La estrechez del puente impidió que muchos soldados cruzaran juntos (posiblemente tan solo tres hombres en fila), por lo que, mientras los soldados ingleses cruzaban, los escoceses se mantuvieron hasta que la mitad de ellos habían pasado y luego mataron a los ingleses tan rápido como pudieron cruzar. . La infantería fue enviada primero, seguida por la caballería pesada. Las formaciones schiltron de los escoceses obligaron a la infantería a retroceder hacia el avance de la caballería. Una carga fundamental, dirigida por uno de los capitanes de Wallace, hizo que algunos de los soldados ingleses se retiraran mientras otros avanzaban, y bajo el peso abrumador, el puente se derrumbó y muchos soldados ingleses se ahogaron. Por lo tanto, los escoceses obtuvieron una victoria significativa, aumentando la confianza de su ejército. Hugh Cressingham, el tesorero de Edward en Escocia, murió en la lucha y se dice que su cuerpo fue posteriormente desollado y la piel cortada en pequeños pedazos como muestra de la victoria. La Crónica de Lanercost registra que Wallace tenía "una tira ancha [de la piel de Cressingham]. Tomada desde la cabeza hasta el talón, para hacer con ella un baldrick para su espada".

Después de la batalla, Moray y Wallace asumieron el título de Guardianes del Reino de Escocia en nombre del Rey John Balliol. Moray murió a causa de las heridas sufridas en el campo de batalla a fines de 1297.

El tipo de enfrentamiento realizado por Wallace se caracterizó por tácticas oportunistas y el uso estratégico del terreno. Esto estaba en marcado contraste con las opiniones contemporáneas sobre la guerra caballeresca, que se caracterizaban por la fuerza de las armas y el combate caballeresco. Por lo tanto, la batalla amargó las relaciones entre las dos naciones antagónicas, mientras que quizás también proporcionó un nuevo punto de partida en el tipo de guerra que Inglaterra había empleado hasta entonces. La inferioridad numérica y material de las fuerzas escocesas se reflejaría en la de los ingleses en la Guerra de los Cien Años, quienes, a su vez, abandonaron la guerra caballeresca para lograr una victoria decisiva en enfrentamientos similares como Crécy y Poitiers.

Alrededor de noviembre de 1297, Wallace dirigió una incursión a gran escala en el norte de Inglaterra, a través de Northumberland y Cumberland.

En una ceremonia, en el 'Kirk o' the Forest '(Selkirk), hacia finales de año, Wallace fue nombrado caballero. Esto lo habría llevado a cabo uno de los tres condes escoceses: Carrick, Strathearn o Lennox.

En abril de 1298, Edward ordenó una segunda invasión de Escocia. Dos días antes de la batalla se pagaron 25 781 soldados de infantería. Más de la mitad de ellos habrían sido galeses. No hay fuentes claras de la presencia de la caballería, pero es seguro asumir que Edward tenía aproximadamente 1500 caballos bajo su mando. Saquearon Lothian y recuperaron algunos castillos, pero no lograron traer a William Wallace para combatir a los escoceses que siguieron al ejército inglés. , con la intención de evitar la batalla hasta que la escasez de suministros y dinero obligó a Edward a retirarse, momento en el que los escoceses acosarían su retirada. El fracaso de los intendentes ingleses para prepararse para la expedición dejó la moral y los suministros de alimentos bajos, y el motín resultante dentro del propio ejército de Edward tuvo que ser sofocado por su caballería. En julio, mientras planeaba regresar a Edimburgo en busca de suministros, Edward recibió información de que los escoceses estaban acampados cerca de Falkirk, y se movió rápidamente para enfrentarlos en la batalla campal que había esperado durante mucho tiempo.

Wallace dispuso a sus lanceros en cuatro schiltrons: formaciones circulares de erizos defensivos, probablemente rodeadas por estacas de madera conectadas con cuerdas, para mantener a la infantería en formación. Los ingleses, sin embargo, emplearon arqueros largos galeses, que inclinaron la superioridad estratégica a su favor. Los ingleses procedieron a atacar con caballería y pusieron en fuga a los arqueros escoceses. La caballería escocesa también se retiró, debido a su inferioridad al caballo pesado inglés. Los hombres de Edward comenzaron a atacar a los schiltrons, que aún podían infligir muchas bajas a la caballería inglesa. No está claro si la infantería que disparó flechas, flechas y piedras a los lanceros resultó ser el factor decisivo, aunque es muy probable que fueran las flechas de los arqueros de Edward. Pronto aparecieron brechas en los schiltrons, y los ingleses las explotaron para aplastar a la resistencia restante. Los escoceses perdieron a muchos hombres, incluido John de Graham. Wallace escapó, aunque su reputación militar sufrió mucho.

By September 1298, Wallace resigned as Guardian of Scotland in favour of Robert the Bruce, Earl of Carrick and future king, and John III Comyn, Lord of Badenoch, King John Balliol's nephew.

Details of Wallace's activities after this are vague, but there is some evidence that he left on a mission to the court of King Philip IV of France to plead the case for assistance in the Scottish struggle for independence. There is a surviving letter from the French king dated 7 November 1300 to his envoys in Rome demanding that they should help Sir William. It also suggests that Wallace may have intended to travel to Rome, although it is not known if he did.There is also a report from an English spy at a meeting of Scottish leaders, where they said Wallace was in France.

By 1304 Wallace was back in Scotland, and involved in skirmishes at Happrew and Earnside.

Wallace evaded capture by the English until 5 August 1305 when John de Menteith, a Scottish knight loyal to Edward, turned Wallace over to English soldiers at Robroyston near Glasgow. Letters of safe conduct from Haakon V of Norway, Philip IV of France, and John Balliol, along with other documents, were found on Wallace and delivered to Edward by John de Segrave.

Wallace was transported to London, lodged in the house of William de Leyrer, then taken to Westminster Hall, where he was tried for treason and for atrocities against civilians in war, "sparing neither age nor sex, monk nor nun." He was crowned with a garland of oak to suggest he was the king of outlaws. He responded to the treason charge, "I could not be a traitor to Edward, for I was never his subject." With this, Wallace asserted that the absent John Balliol was officially his king.

Wallace's execution. ("Braveheart" portrait)

Following the trial, on 23 August 1305, Wallace was taken from the hall to the Tower of London, then stripped naked and dragged through the city at the heels of a horse to the Elms at Smithfield. He was hanged, drawn and quartered — strangled by hanging, but released while he was still alive, emasculated, eviscerated and his bowels burned before him, beheaded, then cut into four parts. His preserved head (dipped in tar) was placed on a pike atop London Bridge. It was later joined by the heads of the brothers, John and Simon Fraser. His limbs were displayed, separately, in Newcastle upon Tyne, Berwick-upon-Tweed, Stirling, and Perth. A plaque stands in a wall of St. Bartholomew's Hospital near the site of Wallace's execution at Smithfield.

In 1869 the Wallace Monument was erected, very close to the site of his victory at Stirling Bridge. The Wallace Sword, which supposedly belonged to Wallace, although some parts were made at least 160 years later, was held for many years in Dumbarton Castle and is now in the Wallace Monument.

Although there are problems with writing a satisfactory biography of many medieval people, the problems with Wallace are greater than usual. Not much is known about him beyond his military campaign of 1297–1298, and the last few weeks of his life in 1305. Even in recent years, his birthplace and his father's name have been argued.

To compound this, the legacy of subsequent 'biographical' accounts, sometimes written as propaganda, other times simply as entertainment, has clouded much scholarship until relatively recent times. Some accounts have uncritically copied elements from the epic poem, The Acts and Deeds of Sir William Wallace, Knight of Elderslie, written around 1470 by Blind Harry the minstrel. Harry wrote from oral tradition describing events 170 years earlier, and is not in any sense an authoritative descriptor of Wallace's exploits. Much of the poem is clearly at variance with known historical facts and records of the period and is either fabricated using traditional chivalric motifs or 'borrowed' from the exploits of others and attributed to Wallace.


1305: Horrific Execution of Scottish Hero William Wallace

He is probably best known as the leading character of the movie Braveheart, where he is played by Mel Gibson. Although the movie is filled with historical inaccuracies, it still manages to show the importance of William Wallace in Scottish history.

Wallace was taken prisoner by the English on 5 August 1305, after Scottish knight John de Menteith betrayed him. The traitor later earned the nickname “Fause Menteith” (Menteith the Treacherous) among the Scots.

Wallace was taken to London and put before Edward I Longshanks (the main antagonist of Braveheart). He was put on trial for treason, but he denied the charges, claiming he couldn’t have betrayed Edward since he had never sworn allegiance to him in the first place. He was sentenced to death regardless.

The execution was carried out in a truly horrific manner. Wallace was taken to the Tower of London, stripped of all clothing, and dragged through the streets by a horse. Next, he was hanged, but released when still alive. He was then emasculated, eviscerated, and had his innards burned before him. Finally, his head was cut off and his body quartered. Wallace’s severed head was placed on a pike atop London Bridge. His limbs were sent to Newcastle upon Tyne, Berwick upon Tweed, Stirling, and Perth, where they were put on public display.


Research Notes

For the purposes of this profile, we are using the commonly accepted date of 1270, as the year of his birth.

  • Suggests he left a natural daughter who married first a Shaw, and then second Sir William Baillie of Hoprig. - pg. 277
  • his wife is believed to be the heiress of Lamington, daughter of Sir Hew de Bradfute. - pg 277
  • Source: Rogers, Charles The Book of Wallace (Edinburgh, Printed for the Grampian Club, 1889) Vol I, Pg 22
  • Source: The Life and Acts of Sir William Wallace

  • Source: Not located - Caledonia, Vol I, pg 579, as cited in the Life and Acts of William Wallace, pg 375
  • Source: Chalmers, George Caledonia (Gardener, Paisley, 1887) Footnote (h)
  • It is most likely that she is the daughter of Hew (Hugh) and granddaughter of Reginald Crauford. Pg 219

Killing the Sheriff of Lanark

It is often claimed by non-contemporary authors that William Wallace killed William Hesilrig (sheriff of Lanark ) in retaliation for the death of his purported wife, Marion. los Schøyen chronicle, however, indicates that this act was perpetrated by Wallace, and another William (of Lundie) on 3 May 1297 and makes no known mention of a wife. (Source - See Also section)


Origins of the clan Edit

The Wallace family first came to Scotland with a Breton family in the 11th century. [3] David I of Scotland was eager to extend the benefits of Norman influence and gave grants to the nobles of the south. Among them was Walter fitz Alan, who the Scottish king appointed his Steward in 1136. [3] One of Fitzallan's followers was Richard Wallace from Oswestry who came north to try to improve his fortunes. [3] Oswestry is on the Welsh border. So it is possible that the name Wallace may be a corruption of Le Waleis meaning the "Welshman". [3] One similar theory is the name's being derived from the Old English wylisc (pronounced "wullish"), meaning "foreigner" or "Welshman". [6] . However, while it is possible that the Wallaces in the Clyde area were originally Britons from Wales, [5] who came north with David I of Scotland in the eleventh century, another theory is that they were Britons who had settled in Strathclyde/Strathclyde kingdom in the tenth century, [5] as the “Welsh” term was also used for the Cumbric-speaking Celtic Britons of that area. [7] [8]

The Steward received from King David lands in Ayrshire and so it was here that his follower Richard Wallace settled. [3] Richard Wallace was granted his own estate in Kyle, where it is claimed that his name Richard is still remembered in the placename of the village of Riccarton. [3] Richard Wallace (Walensis) held lands in Kilmarnock and was a vassal of the High Steward of Scotland before 1160. [5] His grandson was Adam Walays who in turn had two sons, the eldest of whom succeeded to the family estates in Ayrshire. [5] Adam's younger son was Malcolm Wallace who received the lands of Auchinbothie and Elderslie in Renfrewshire. [5]

Wars of Scottish Independence Edit

Malcolm Wallace appears in the Ragman Rolls of 1296 paying allegiance to Edward I of England, however later he was one of the few Scottish nobles who refused to submit to Edward and as a result he and his son, Andrew, were executed. [5] According to some sources Malcolm was the father of the Scottish patriot William Wallace, [5] however the seal of William Wallace, rediscovered in 1999, identifies him as the son of Alan Wallace of Ayrshire, who also appears in the Ragman Roll of 1296 as "crown tenant of Ayrshire". Dr. Fiona Watson in "A Report into Sir William Wallace's connections with Ayrshire", published in March 1999, reassesses the early life of William Wallace and concludes, "Sir William Wallace was a younger son of Alan Wallace, a crown tenant in Ayrshire".

During the Wars of Scottish Independence William Wallace and Andrew de Moray began a successful military guerrilla campaign against the English. [5] In 1297 they won a great and stunning victory over the English at the Battle of Stirling Bridge, after which Wallace was knighted as Guardian of Scotland. [5] Wallace was also in command at the Battle of Falkirk in 1298, but there he was defeated by the superiority of the English numbers. [5] Wallace was eventually captured at Robroyston near Glasgow and delivered to Edward Longshanks of England by a senior Scottish law officer – Sir John Mentieth. Wallace was subjected to a show trial, in which he was found guilty of treason and hanged, drawn, and quartered at Smithfield, London in 1305. [5]

Border wars Edit

The Wallaces of Cragie from whom the senior branch of the clan is descended obtained their estate during the late 14th century, through the marriage to the heiress of Sir John Lindsay of Cragie. [3] In October 1449, Sir John Wallace of Cragie was a commander at the victory over the English, at the Battle of Sark. [9] William Wallace of Carnell was killed at the Battle of Flodden in 1513. [4]

17th century and civil war Edit

The Wallaces of Cragie branch descend from the uncle of the patriot, William Wallace, and in 1669 Hugh Wallace of Craigie was created a Baronet of Nova Scotia. [5]

A contemporary Wallace, James Wallace served as a captain under General Robert Monro when he occupied Huntly Castle of the Clan Gordon in 1640. [10] Another contemporary Wallace, Sir Hugh Wallace, a royalist raised a regiment for King Charles Stuart during the Puritan revolution of Oliver Cromwell. [10]

In 1669 Hugh Wallace of Cragie was one of the Scottish nobility who was created a Baronet of Nova Scotia under Sir William Alexander of Menstrie's scheme to promote that part of Canada as a Scottish colony. [3]

Also in the 17th century, mathematician John Wallis was the first to deal with the concept of infinity mathematically and paved the way for the development of calculus and binomial theorem in his 1657 work Arithmetica Infintorum.

Wallaces in the 19th century Edit

In the 19th century, eminent naturalist and author, Alfred Russel Wallace, developed his own theories on evolution, based on his studies of flora and fauna in South America and in the East Indies, independently of Charles Darwin. Both theories were published simultaneously in 1858. Thomas Wallace served as the vice-president of the British Board of Trade, who in 1821, cut the duties long imposed on Baltic timber the act heralded the end of the mercantile system that had existed since England had first established colonies. Sociologist Graham Wallas was an early leader of the Fabian Society, along with George Bernard Shaw, an organization which promoted the peaceful and democratic "permeation of (British) politics with socialist and collectivist ideas." Sir Richard Wallace was a great collector of painting, sculpture and furniture, primarily 18th-century French. He bequeathed his collections to the people of Britain upon his death in 1897 they became known as the National Wallace Collection.

The current Chief of the Name and Arms of Wallace is Andrew Robert Wallace, son of former chief Ian Francis Wallace of that Ilk, the latter of which died on 14 May 2016 at the age of 89. [2] [11] [12] Andrew Wallace is the 36th Chief of Clan Wallace.

Ian, the former Chief, was the 35th Chief of the Clan. He became Chief upon the death of his brother, Lt. Col. Malcolm Robert Wallace, on 9 December 1990.

Born 28 September 1926 Ian is the son of Colonel Robert Francis Hunter Wallace of that Ilk and Euphemia Hoskyns. On February 2, 1963 he married Teresa Hyne Buckingham, daughter of Reverend Christopher Leigh Buckingham. Educated at Stowe School, Buckingham, Buckinghamshire, England. He graduated from New College, Oxford University, Oxford, Oxfordshire, England, with a Master of Arts. He gained the rank of Lieutenant in the service of the Royal Army Service Corps and Arab Legion.

Ian lived with his family in Edinburgh. With Teresa he had three children Andrew Robert Wallace of that Ilk, younger, Henrietta Katherine Wallace and James Christopher Wallace". [12] [13]

Andrew Wallace was born in February 1964, only 500 yards from the location where William Wallace was executed. [14] Though he was born in England and his mother is English he maintains that he is decidedly Scottish. [14]

Castles that have belonged to the Clan Wallace have included amongst others:

  • Riccarton Castle, Riccarton, Ayrshire is named after Richard Wallace (Richard's Town). [4] The lands were held by the Wallaces from the thirteenth century or earlier and they had a castle there. [4] Malcolm Wallace, is said to have been born there and a plaque now marks the site. [4]
  • Wallace's Buildings, in the village of Elderslie, Renfrewshire is said to have been the birthplace of the patriot William Wallace, son of Alan Wallace, although there are other places that have also been suggested. [4] It was a property of the Wallaces from the thirteenth century to about 1850. [4] The buildings have now been demolished and all that remains are a grassy mound and a monument. [4] , four miles south of Kilmarnock dates from the thirteenth century and consists of a ruined hall house and castle. [4] It was originally held by the Clan Lindsay but passed to the Wallaces of Riccarton in 1371. [4] The Wallaces of Riccarton had Blind Harry collect and record stories here about the patriot William Wallace. [4] The castle was abandoned in about 1600 when the Wallaces moved to Newton in Ayr. [4]
  • Craigie House, near Ayr dates from 1730 and was built by the Wallaces of Craigie. [4] It is a three-storey mansion with a bow-windowed front. [4] It went to the Clan Campbell in 1782 and was sold to the local council in 1942. [4] It later became a management centre for Paisley University and the grounds are open to the public. [4] , also known as Auchenbathie Castle, near Beith, was held by the Wallaces of Elderslie but now only ruins remain. [4] , also known as Busbie Tower, near Kilmarnock, Ayrshire was held by the Wallaces but later passed to the Mowats. [4] , near Kilmarnock, Ayrshire, was held by the Wallaces of Carnell. [4] William Wallace of Carnell was killed at the Battle of Flodden in 1513. [4] , near West Kilbride, Ayrshire was held by the Wallaces and William Wallace the patriot is said to have sheltered here from the English in an earlier castle. [4] near Ayr was held by the Wallaces of Sundrum from 1373 or earlier. [4]

There are no sept families of Clan Wallace, just Wallace. This is the decision of the current clan chief. [ ¿Quién? ]

Some of the many ways of spelling the name attributed to the family of:
Más común Wallace - and second most common: Wallis
Walla, Wallais, Wallace, Wallice, Wallang, Wallass, Wallayis, Wallays, Walleis, Wallensis, Walles, Walleyis, Walleys, Walli, Wallis, Walls, Wallyis, Wallys, Walker, Walois, Walys
- Waces, Wal’, Walace, Walais, Walans, Walas, Walays, Wale, Waleis, Walency, Walens, Walense, Walensen, Walensi, Walensis, Wales, Waless, wylie , Waleyss
- Valance, Valensis, Valeyns, Vallace, Vallance, Valles, Valleyis, Vallibus (Not Vallibus, which has always signified the family of de Vaux or Vaus)
- Uallas (Scottish Gaelic)
- Gadhel, Galeis, Galeius, Gales, Galeys, Galleius, Grieve, Galleius, Galles, Galles, Gallia, Gallois, Gaul, Gweddol


William Wa llace

He has a reputation as one of the greatest Scots heroes who ever lived - but the patriot Sir William Wallace may also have been the role model for one of England's greatest historical figures.

Some modern scholars believe that Wallace, whose fearless struggle for his country was immortalised in the film Braveheart, could well have provided the inspiration for the English folk hero Robin Hood.

Comparisons between the man who helped save Scotland from the English yoke and the folk hero of Sherwood Forest who robbed from the rich to give to the poor are uncanny.

For a start, both men were outlaws. Wallace is thought to have had a mistress called Marion, while Robin Hood's partner was called Maid Marion. And Robin had a follower called Friar Tuck, while one of William's retinue was a Benedictine monk called Edward Little.

Another intriguing comparison is that Robin Hood had a colleague called Little John. Wallace, who is reputed to have been six feet seven inches tall, is thought to have had a smaller brother called John, who may have been nicknamed "Little John" by the rest of the great man's followers.

One authority on the period says: "Thus comparison isn't fanciful. The story of Robin Hood could actually be the English making up their own version of William Wallace in order to claim their own hero. It could be the propaganda machine of English history at work."

Many historians are sceptical of the claim, though they do concede that there is no evidence that Robin Hood was a real figure, while we can prove that Wallace existed.

So what do we know about Scotland's great hero? We have plenty of evidence that he was a remarkable man and a great patriot, and that in his short 35-year life, he made a major contribution to Scotland's freedom and independence from England.

Wallace is believed to have been born around 1270 either at Elderslie in present-day Renfrewshire or at Ellerslie near Kilmarnock in Ayrshire. He is thought to have been the son of Sir Malcolm Wallace, a knight and small landowner in Renfrew.

As a boy, Wallace was sent to live with his uncle in Stirlingshire, who instilled him with stories about Scottish freedom and independence. Relations between England and Scotland had been amicable until Edward I took the English throne in 1272 and inaugurated 250 years of bitter hatred, savage warfare, and bloody border forays.

In 1286, when William was a boy, the Scots king Alexander III of Scotland, died. Many claimants to the throne arose, and the Scottish nobles foolishly requested Edward's arbitration. He cleverly compelled them all to recognise his overlordship of Scotland before pronouncing John Balliol king in 1292.

Balliol did homage and was crowned, but Edward's insistence on having the final say in Scottish cases eventually provoked the Scottish nobles to force Balliol to ally with France. Edward invaded and conquered Scotland in 1296, taking the Stone of Destiny on which Scottish kings were crowned to Westminster. Balliol abdicated, and Edward decided to rule the Scots himself.

This treatment, along with the outrages committed by English soldiers, infuriated Wallace, who decided to rise up along with a gang of supporters and take on the invaders. He was made an outlaw after stabbing to death the son of the governor of Dundee in 1291, and news of his bravery and exploits in ambushing English soldiers quickly spread across the country.

Wallace's first major act of resistance came when he sacked Lanark in 1297. He is said to have married his sweetheart, Marion Braidfute, who lived in the town and bore him a daughter. English forces attempted to seize him and when he escaped, they murdered Marion.

The death of his wife turned Wallace's campaign against the English from an act of national liberation into a hate-filled personal vendetta. He returned to Lanark, decapitated the sheriff with his sword, and set fire to the house. The town's population rose up and the entire English garrison was forced out.

Edward's troops on the run, Wallace stepped up the pressure. He put together an army of commoners and small landowners and attacked 500 English soldiers at Ayr. He then seized Glasgow and marched on Scone before moving north into the Western Highlands.

By this stage, Scotland's nobles were beginning to realise the power of this remarkable man, and they started to embrace his cause. Edward responded by sending 40,000 men north to try and sort the problem out. Wallace suffered a setback when many of the nobles deserted to the English near Irvine, but he was undaunted.

William succeeded in pushing the English south of the Forth, but Edward's army responded by trying to move north again. At the abbey of Cambuskenneth, the two sides finally met. The outnumbered Scots refused to negotiate with the English, saying they were there to prove that Scotland was free.

The result was that, on September 11 1297, the English army under John de Warenne, Earl of Surrey, tried to push across a narrow bridge across the River Forth at Stirling Bridge. It was a poor piece of military judgement, and Wallace immediately capitalised on it.

Wallace, who had only 16,000 men, had two major advantages. Firstly, he commanded the high ground and secondly, the bridge would only take horse riders two abreast. However, he also faced a dilemma. If he attacked too early, it would have left most of the English army unscathed on the other side of the river and in a position to counter attack. But if he attacked too late, most of the solders would have crossed and he would be hopelessly overwhelmed.

Wallace picked his moment carefully. As the army began to cross in numbers, his forces charged and secured the bridgehead. The English caught on the bridge panicked and fell and jumped into the water. Some of the English army, stunned by the ferocity of Wallace's charge, fled back across the bridge. The ones left behind on the north side were systematically butchered.

The battle lasted barely an hour. More than five thousand English had died while Wallace suffered only negligible losses. De Warenne beat a hasty retreat, harried by Wallace's forces as they moved south. It was a great victory, and led to Wallace being appointed Guardian of Scotland by a delighted Scottish nobility.

By the end of the month the English had been expelled totally from Scotland. Wallace then marched into England in search of booty, which he collected as far south as Newcastle, often showing the same brutality which the English forces had shown the Scots.

A furious Edward swore revenge and put together a massive army of 100,000 footmen and 8000 horsemen. Recognising the superiority of Edward's army, Wallace withdrew north. Unfortunately, his plans to surprise the English in a night attack were betrayed by two Scottish nobles. Edward immediately ordered his men to advance, until the two armies met at Falkirk.

Wallace's problems in being massively outnumbered were made infinitely worse when Comyn, the Lord of Badenoch who provided a large part of the Scots army, deserted the field with his men. It was a fight William could not win. The Scots army was utterly defeated, though Wallace himself slipped away from the battlefield, resigned the Guardianship and went to France to beg for help from the French.

Unable to gain support from Philip - and, it is now believed, from the Pope, as he either planned or actually made a trip to Rome during this time - Wallace returned to Scotland in 1303 and once again began harassing the English.

Since his departure for France, however, things at home had changed. Edward had now completely overwhelmed the Scots, and most nobles now submitted to him. Scotland had become a treacherous place for Wallace, especially since he was still public enemy number one as far as Edward was concerned and a bounty of 300 merks had been placed on his head.

Inevitably, he was betrayed. He was seized by a Scots baron, John Monteith, near Glasgow, taken to Dumbarton castle, and then moved to London under heavy guard. On 23 August 1305, he was tried for treason. In an impassioned statement, Wallace rejected this, point out he had never accepted Edward as king. "I cannot be a traitor", he said, "for I owe him no allegiance. He is not my sovereign he never received my homage."

His resistance was futile. Wallace was found guilty, condemned, and immediately dragged on a cart through the streets of London to Smithfield. He was subjected to the most brutal of executions - hung until only half-dead, castrated, and then slit open while still alive to have his guts pulled out and burned in front of his eyes. Only then was he finally beheaded.

Even this was not the final ignominy. His head was placed on a pole on London Bridge, and his body cut into quarters and sent to Berwick, Newcastle, Perth and Aberdeen as warning to others. It was an inglorious end, but by then Wallace's place in history as one of the great men of Scotland had been assured.

Modern day historians agree that Wallace was one of the greatest Scots who ever lived. Geoffrey Barrow, Emeritus Professor of Scottish History at Edinburgh University and an expert on the period, says: "His one outstanding quality was his sense of single mindedness. He had one aim - to re-establish the independence of the kingdom - and he stuck to it."

And another Wallace expert, Professor Archie Duncan of Glasgow University, says: "He seems to have been a remarkable man. What is really interesting is that he seems to have been accepted as a leader despite his social class as the younger son of a relatively inconsequential family. You'd normally expect to find someone like that in the entourage of someone further up the social hierarchy."


Sir William Wallace

After reading this I guarantee that you could be a panelist
on the “To Tell the Truth” TV Game show hosted by Gary Moore of the 1960s.

If somewhere in the credits of the 1995 Hollywood blockbuster Corazón Valiente you saw the caveat, “Based on a True Story” you should disbelieve at least the last two words. The movie was a true cinematic achievement, but Gibson himself called his epic a “historic fantasy.”

“Fantasy,” is the essential word in this case for even the name Corazón Valiente was taken from an event that happened twenty-four years later when Robert the Bruce lay dying in the manor house at Cardross, nearby Dumbarton, Scotland. Ergo, the title should be credited to a dead Robert the Bruce, rather than to a living William Wallace.

Regardless, even today, the name Wallace in all of Scotland conjures the legend of a man who was no ordinary hero. In 1861, the very best of Victorian workers set out to build a monument to Sir William on a hill-top 42 miles northeast of Edinburgh.

The national monument was designed by the Glasgow architect John Thomas Rochead. Rochead had just completed the Royal Arch in Dundee and was the popular choice for the new and grandest tribute to the memory of Wallace. The project took eight years to complete. It opened officially in 1869. It is the newest of more than twenty monuments honoring the 13th-century hero.

When Henry III of England died in 1272, his son and successor Edward I, was on his way to the Holy Land during the ninth crusade. Edward was informed of this father’s death but made no effort to affect a quick return. When he did return in 1274, he enjoyed his coronation on August 19 th . Shortly after, his subjects dubbed him Edward Longshanks, but to those outside his court he came to be, Edward, Hammer of the Scots.

At that time the Kingdom of Scotland enjoyed the status of a tributary state to the English throne. It is an arrangement where one government has control over another’s foreign policy. Tributary states, by tradition enjoy internal autonomy, which often leads to rebellion when the demands of the foreign entity exceed what is reasonable – such as when taxes and other freedoms are infringed.

Edward sat for less than a year before he unilaterally imposed a laundry list of revisions on English Common Law. His revisions were nonsensical and many of them forged a series of minor rebellions – notably in Wales and Scotland.

The Welsh and Scottish rebellions caused Edward to turn his attention to military affairs. The English successfully suppressed the Welsh rebellion and settled the one in Scotland, but very little changed. Governmental alliances remained strained as large segments of the populist schemed and connived their way into battles against an enemy intent on the complete conquest of Scotland.

Edward thought he was the victor in the Scottish War when he left England for a State Visit in Flanders. By the mid-point of 1297, new rebellions festered and emerged under the leadership of Andrew de Moray in the north and William Wallace in the south.

On September 11, 1297 a large English force under the leadership of the Earl of Surrey was routed by a much smaller Scottish army led by Wallace and Moray at Stirling Bridge. The news of the English defeat sent the English court into convulsions. Preparations for a retaliatory campaign began immediately, even in the king’s absence.

When Edward returned from Flanders, his first action was to revenge the 1297 English defeat and did so successfully on July 22, 1298. It all happened when he defeated Wallace’s forces at the Battle of Falkirk. Then by 1304, most of the other nobles had pledged their allegiance to Edward enabling him to re-take Stirling Castle.

Finally in 1305 Stirling Castle fell to the English, which brought the rebellion under their control when Sir John de Menteith betrayed Wallace and turned him over to the English, who had him taken to London where he was publicly executed.

Legend insists that the under-dog should win, at least in the “brave hearts” of the Scottish population. Edward, after all was a loathsome man, yes, he was tall, but also skinny and frail. William, on the other hand stood six-feet five inches tall, had broad shouldered and presented a ruddy complexion. I ask you, who would you want as your hero?

Oh, did you ask, “Why did Braveheart paint his face blue?”

That part of the Braveheart story isn’t totally wrong, except the blue-face tradition dated back to Roman times and was well out of practice when Wallace was fighting the English. When your curiosity gets the best of you and you read the early history of Scotland, you’ll learn that there was a second Roman Emperor who built a wall across Scotland. Hadrian did it first in AD 122, but then in AD 142 the Emperor Antonine Pius ordered a second wall across a part of Scotland called the Belt. The blue face painting tradition came from those who lived north of the Antonine Wall. They were a savage people known as the Picts. The Picts used blue face paint when fighting the Romans. That was twelve-hundred years before William Wallace.

So as Gary Moore always asked, “Will the real Sir William Wallace please stand?”


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