Tortuga LSD-26 - Historia

Tortuga LSD-26 - Historia

Tortuga
(LSD-26: dp. 4490 b. 72'2 ", dr. 18'0"; s. 15,4 k .;
cpl. 326; a.; 5 ', 12 40 mm .; cl. Casa Grande)

Tortuga (LSD-26) fue depositado el 16 de octubre de 1944 por el Boston Navy Yard, lanzado el 21 de enero de 1945; patrocinado por la Sra. George D. Payne, y comisionado el 8 de junio de 1945, el teniente comandante. Raymond G. Brown, USNR, al mando.

Encargada durante la fase final de la Segunda Guerra Mundial, Tortuga llevó a cabo un shakedown en el área de los cabos de Virginia y estaba en Colón, Zona del Canal, en ruta hacia el área de combate del Pacífico el 15 de agosto de 1945 cuando recibió la noticia de la rendición de Japón. El buque de desembarco pronto se dirigió a Buckner Bay, Okinawa, y posteriormente operó en aguas coreanas y chinas reparando pequeñas embarcaciones y sirviendo en la unidad de apoyo móvil adjunta a las Fuerzas Anfibias de la Flota del Pacífico. Operando inicialmente desde Jinsen (ahora Inchon), Korea Tortuga posteriormente llevó a cabo sus misiones de apoyo desde Tsingtao, Taku y Shanghai, China, Hong Kong; y Yokosuka, Japón. En la primavera de 1947, el barco regresó a la costa oeste de los Estados Unidos a través de Guam y Pearl Harbor, y fue dado de baja y puesto en reserva en San Diego el 18 de agosto de 1947.

Tras la invasión comunista de Corea del Sur en el verano de 1950, Tortuga volvió a ponerse en servicio el 15 de septiembre de 1950, Comdr. Elof W. Hermanson al mando. Reactivado en respuesta a la necesidad de la Armada de buques anfibios creados por la guerra en Corea, el muelle de desembarco se sometió a un reacondicionamiento y un shakedown abreviados antes de zarpar hacia Japón el 29 de diciembre. Procediendo a través de Pearl Harbor y Eniwetok, llegó a Sasebo el 3 de febrero de 1951. Tortuga participó en un desembarco que precedió a la operación montada para recuperar el puerto estratégico de Inchon.

Aproximadamente en ese momento, los informes de inteligencia indicaron que los comunistas chinos podrían aprovechar la preocupación estadounidense por la guerra en Corea montando una invasión, a través del Estrecho de Taiwán, de la Formosa controlada por los nacionalistas. Los estrategas estadounidenses sintieron que, en tal esfuerzo, los chinos utilizarían muchos juncos marítimos ya que, en operaciones frente a Corea, los buques de este tipo habían demostrado ser casi insumergibles. En consecuencia, Tortuga levantó ocho juncos de 60 pies de las profundidades del puerto de Inchon y los transportó a Yokosuka para ser estudiados y determinar qué artillería sería más eficaz contra ellos.

Tortuga permaneció en el Lejano Oriente hasta 1952 durante dos despliegues coreanos más. Durante el primero, el barco de desembarco brindó servicios de apoyo en Inchon; y, en el segundo, participó en la masiva finta anfibia en Kojo, Corea del Norte, del 13 al 16 de octubre de 1952, y en las operaciones frente a Wonsan, apoyando minecraft en noviembre y diciembre. Durante 1953, Tortuga participó en el intercambio de prisioneros de guerra de Corea después del Armisticio de Panmunjom y también realizó ejercicios de aterrizaje y maniobras en el Lejano Oriente y frente a la costa oeste de los Estados Unidos.

Tortuga se desplegó en el Pacífico Occidental (WestPac) nuevamente en 1954. La firma de los acuerdos de Ginebra que puso fin a los combates entre los franceses y el Viet Minh resultó en la creación de dos Vietnam, el norte y el sur. El primero estaría en manos comunistas; este último sería gobernado por líderes no comunistas. Desviada a Haiphong desde Yokosuka, Tortuga llegó a su destino el 21 de agosto de 1954 para participar en la evacuación masiva de ciudadanos franceses, en la Operación "Pasaje a la Libertad", así como en el traslado de refugiados vietnamitas que optaron por no vivir en el norte. bajo la dominación comunista. El barco de desembarco realizó cuatro viajes de ida y vuelta desde Haiphong en el norte hasta Tourane (ahora Danang), Saigón y Nha Trang en el sur, antes de regresar a Yokosuka el 4 de octubre. Durante el resto del año, realizó operaciones de apoyo al dragaminas en aguas coreanas.

Durante los 14 años desde 1955 hasta 1969, Tortuga permanecería empleado en un programa regular de despliegues a WestPac. Estuvo basada en San Diego hasta el 30 de junio de 1966, cuando su puerto de origen se cambió a Long Beach. Entre despliegues, que incluyeron ejercicios y levantamientos de equipos y trabajos para ayudar a mantener la preparación de la Séptima Flota, Tortuga llevó a cabo operaciones locales fuera de los puertos de la costa oeste y experimentó modificaciones progresivas durante las disponibilidades regulares.

A medida que la participación estadounidense en el sudeste asiático se profundizó durante la segunda mitad de la década de 1960, el calendario de despliegue de Tortuga reflejó en consecuencia su papel en la acumulación de fuerzas aliadas para intentar comprobar com

dominación munista del sudeste asiático. El 4 de agosto de 1964, los torpederos norvietnamitas atacaron Maddor (DD-7311 y Turner Joy (DD-951) en el golfo de Tonkin. Como resultado directo, los Estados Unidos tomaron cada vez más medidas para ayudar al gobierno de Vietnam del Sur en su intento de combatir la actividad insurgente del Viet Cong dentro de sus fronteras. En unos pocos años, la participación estadounidense se había ampliado de asesorar a las tropas vietnamitas al compromiso real de fuerzas terrestres, marítimas y aéreas masivas. Poco después de recibir noticias del golfo de Tonkin El incidente, Tortuga-combatloaded-se puso en marcha desde Buckner Bay. Permaneció en marcha en el Mar de China Meridional del 6 de agosto al 19 de septiembre antes de regresar a Subic Bay.

Durante el resto del año 1964, Tortuga operó desde Yokosuka y realizó levantamientos de tropas y equipo entre Japón y Okinawa hasta que se dirigió a casa y regresó a San Diego el 18 de diciembre. En febrero de 1965, el barco de desembarco se dirigió a Camp Pendleton, California, para participar en el ejercicio "Silver Lance", el mayor ejercicio de aterrizaje en tiempo de paz jamás realizado. En junio, comenzó un despliegue de WestPac. Se dirigió a Buckner Bay y Danang y, después de operar en Oriente hasta principios del verano, regresó a Long Beach a fines de agosto de 1965. Posteriormente realizó un viaje a Okinawa antes de regresar a San Diego para recibir un entrenamiento de actualización.

El Tortuga zarpó hacia aguas vietnamitas el 1 de marzo de 1966, llegó a Vung Tau el 18 de abril y relevó al Belle Grove (LSD-2) como barco de apoyo para "Game Warden", la operación de la Marina diseñada para interceptar el flujo de suministros comunistas a lo largo de las costas. de Vietnam del Sur. Inicialmente, Tortuga operó en la zona especial de Rung Sat entre Saigón y Vung Tau ayudando a proteger la entrada a los canales de envío que serpenteaban a través del territorio del Viet Cong hasta la ciudad capital.

Tortuga se trasladó a la región del delta del Mekong el 12 de junio para servir como base flotante para los rápidos PBR del TF 116 de la Armada y para un destacamento de helicópteros artillados Bell UH-1B Huey del Ejército. Los PBR adjuntos al River Patrol Squadron 512, eran embarcaciones pequeñas pero relativamente fuertemente armadas. Cada uno montaba una ametralladora calibre .60 en la parte delantera y una montura combinada "superpuesta" de una ametralladora calibre .50 montada sobre un mortero de 81 milímetros en la popa. Los helicópteros también estaban relativamente fuertemente armados, con un "puñetazo" de cohetes de diferentes tamaños y hasta seis ametralladoras. Inicialmente, los helicópteros eran "helicópteros" del Ejército del 145º Destacamento de Aviación. Sin embargo, al final de la gira de Tortuga, eran aviones de la Armada de la Fuerza de Tarea "Sea Wolf". Juntos, los PBR y los Huey realizaron sus patrullas e incursiones en las verdes vías fluviales de la jungla, las PBR apuñalaron las vías fluviales fangosas de color arena mientras los helicópteros volaban a cubierto por encima.

De vez en cuando, los equipos más duros golpeaban "tierra de pago" capturando municiones enemigas. En una ocasión, el 12 de junio, en la desembocadura del río Co Chien, los PBR de Tortuga participaron en la captura de una gran cantidad de armas y municiones capturadas a un arrastrero comunista averiado que había sido encallado e incendiado.

Durante sus operaciones de apoyo con los grupos de asalto ribereños, Tortuga recibió varios visitantes distinguidos que iban desde el General William C. Westmoreland, Comandante, Contralmirante del Grupo de Asistencia Militar N. G. Ward, Comandante de las Fuerzas Navales de Vietnam; así como el embajador de Estados Unidos en Vietnam del Sur, Henry Cabot Lodge; y el comentarista de noticias Chet Huntley, quien trajo consigo un equipo de cámaras de la NBC para grabar una noticia sobre las actividades de la base de patrulla fluvial de Tortuga.

Su despliegue se completó en el verano de 1966, el Tortuga se puso en marcha el 30 de agosto y navegó a través de Japón hasta la costa oeste. Llegó a San Diego el 7 de noviembre para licencia, mantenimiento y revisión. El reacondicionamiento duró hasta abril de 1967, modernizando el barco y preparándolo para otro despliegue de WestPac. Después de un período de entrenamiento de actualización y ejercicios anfibios, Tortuga zarpó el 21 de julio de 1967 desde San Diego y llegó, a través de Hawai, Guam y Filipinas, a Danang el 5 de septiembre.

A su llegada, Tortuga relevó a Monticello (LSD-34) con Amphibious Ready Group (ARG) "Bravo" y operó con esa unidad hasta el otoño de 1967. Participó en las operaciones "Fortress Sentry" y "Formation Leader", antes de su destacamento. de ARG "B" el 9 de noviembre. Posteriormente, Tortuga cargó un cargamento de helicópteros CH-46 averiados o dañados para su transporte desde Danang a Okinawa, donde los "helicópteros" fueron reparados para continuar el servicio. Durante el resto del año, del 3 al 31 de diciembre, Tortuga realizó izajes de carga desde los puertos japoneses a Vietnam y viceversa.

Luego, Tortuga regresó a la costa oeste, a través de Yokosuka, Buckner Bay, Subic Bay, Hong Kong y Pearl Harbor, y llegó a Long Beach el 9 de marzo de 1968. Durante el resto del año, el barco de desembarco realizó ejercicios y operaciones locales. de Long Beach hasta volver a desplegarse en WestPac en febrero de 1969. El 17 de febrero, mientras se dirigía a Yokosuka, Tortuga llevó a cabo su primer reabastecimiento de combustible, con Cook (LPR-130), y recibió 31.000 galones de aceite combustible especial de la Marina (NSFO). A su llegada a Yokosuka, el tiempo en el puerto de Tortuga se extendió para permitir la carga de un completo sistema de radar destructor para el transporte a Subic Bay. En marcha el 11 de marzo con su cargamento especial, el barco de desembarco pronto llegó a la bahía de Subic, descargó y se dirigió a Kaohsiung, Taiwán, en ruta a Vietnam del Sur.

En el último tramo de su viaje con destino a Vietnam, Tortuga instituyó un programa de defensa a bordo intensificado que consistía en simulacros diarios de cuartel general, ejercitándose especialmente con las armas del barco y en problemas de control de daños, ya que el barco había recibido informes de inteligencia de que un Viet Cong Se esperaba que el ataque con cohetes coincidiera con su llegada a Danang. Cuando se avistaron pareflares en el horizonte a las 0200 del 14 de marzo, Tortuga supo que había llegado a su destino y se dirigió al cuartel general. Sin embargo, el ataque esperado no se materializó y Tortuga descargó su cargamento sin ser molestado, pero en los muelles que, solo el día anterior, habían sido disparados por el Viet Cong. Cuando se completó la descarga, Tortuga movió su amarre lejos de la mayoría de los barcos en el puerto. Allí, las tripulaciones de los barcos se dedicaron a cargar municiones viejas en el barco. Mientras tanto, una tripulación de barco, compuesta por un oficial y cinco soldados, armados con rifles y
Las ametralladoras Thompson, mantuvieron una vigilia constante en un LCVP que rodeó el barco a una distancia de 60-70 yardas. Periódicamente, a intervalos impares, la tripulación del barco arrojaba granadas de percusión al agua en un esfuerzo calculado para desanimar a los hombres rana enemigos. Cuando se completó la tarea, el barco se puso en marcha hacia Filipinas.

Al llegar a la bahía de Subic después de un paso sin incidentes, el barco descargó los explosivos y pronto recibió órdenes de transportar una draga de succión muy necesaria por el río Saigón hasta Nha Be, a través de un territorio controlado en gran parte por el Viet Cong. En Tan My, Tortuga se embarcó en la draga y un remolcador de deformación y se puso en marcha. Durante el tránsito del río Saigón, el barco de desembarco se mantuvo en cuartel general, vigilando atentamente los intentos del enemigo de impedir el avance del barco. Sin embargo, el enemigo no apareció y Tortuga, su draga y su remolcador llegaron a Nha Be poco después.

Del 5 al 20 de mayo, Tortuga participó en "Daring Rebel", una operación montada para buscar y destruir los campos de descanso del Viet Cong en la Isla Barrera, a 15 millas al sur de Danang. Uniéndose a Duluth (LSD-6), Winston (LKA97) y Okinawa (LPH 3), Tortuga cerró la cabeza de playa, mientras que White River (LSMR-536) se mantuvo en alta mar para proporcionar el bombardeo inicial. Cuando White River lanzó una fuerte andanada de cohetes hacia la costa, se puso en marcha "Daring Rebel". Las embarcaciones de desembarco salpicaron tierra mientras helicópteros que transportaban tropas rápidamente transportaban a las tropas a tierra en la fase de envolvimiento vertical de la operación. Durante las siguientes dos semanas, Tortuga sirvió como barco de control principal para la operación que localizó y destruyó escondites de comida y municiones y campamentos de descanso del Viet Cong.

El barco de desembarco sirvió de nuevo como barco de control primario (PCS) en el puerto de Danang durante "Gallant Leader", una continuación de "Daring Rebel". Relevado por Duluth el 23 de mayo, Tortuga zarpó poco después hacia Buckner Bay y simuló aterrizajes de combate durante ejercicios con la Unidad 1 de Asalto a fines de junio. En julio, Tortuga transportó el primer incremento de infantes de marina y su equipo para "Keystone Eagle", desde Cua Vet, Vietnam del Sur, a White Beach, Okinawa, antes de regresar por el río Saigón a Nha Be con una carga de carga paletizada.

Posteriormente, se apoyó la Operación "Sea Float", entregando dos pontones y 32 paletas de municiones de Nah Be a Tan My, Tortuga cargó hombres y equipo de la Batería "Charlie", 1.er Batallón de Misiles Antiaéreos Ligeros (LAAM), Primera Marine Air Wing, en Danang puerto para el transporte a la costa oeste de los Estados Unidos. En esta última operación, el segundo incremento de "Keystone Eagle", Tortuga se dirigió a "Estados Unidos" por última vez, y llegó a Seal Beach, California el 12 de septiembre de 1969, descargando los 58 misiles Hawk del 1er Batallón LAAM, USMC, y luego proceder al Astillero Naval de Long Beach.

Tortuga desembarcó de sus marines y se dirigió al muelle 7 donde estaba amarrada fuera de la borda de Carter Hall (LSD-3). El 3 de enero de 1970, Tortuga se puso en marcha para la Instalación de Inactivación en Mare Island, donde fue dado de baja el 26 de enero de 1970. Transferido a la custodia temporal de la Administración Marítima (MARAD) el 6 de octubre de 1970, el barco fue atracado en la bahía de Suisun. California, donde más tarde fue puesta bajo la custodia permanente de MARAD el 1 de septiembre de 1971. Fue incluida en la lista de la Marina en 1977. Su nombre luego desapareció de la lista.

Tortuga recibió cinco estrellas de compromiso por su servicio en la Guerra de Corea y ocho por su servicio fuera de Vietnam.


USS Tortuga (LSD-46)

USS Tortuga (LSD-46) es un Isla Whidbey-Barco de desembarco de muelle de clase de la Armada de los Estados Unidos. Fue el segundo barco de la Armada en llevar el nombre de Dry Tortugas, un grupo de islotes de coral del desierto a 60 millas (97 km) al oeste de Key West, Florida.

  • 11,471 toneladas (ligero)
  • 16,568 toneladas (completo)
  • 2 cañones Mk 38 de 25 mm
  • Soportes PhalanxCIWS de 2 × 20 mm
  • 2 × misil de fuselaje rodante
  • 6 ametralladoras M2HB calibre .50

Tortuga fue establecido el 23 de marzo de 1987, por los Astilleros Avondale, Nueva Orleans, Luisiana. La amenaza del huracán Gilbert en el Golfo de México obligó a botar anticipadamente el barco, como medida de precaución, el 15 de septiembre de 1988. El 19 de noviembre de 1988, la Sra. Rosemary Parker Schoultz, patrocinadora del barco, presidió la ceremonia de bautizo, rompiendo la tradicional botella de champagne sobre la proa del barco. [1] Tortuga fue encargado el 17 de noviembre de 1990.

En 1997, Tortuga fue comandado por el CDR Kenneth M. Rome, y realizó un despliegue en el Mediterráneo desde el 1 de julio de 1998 hasta el 8 de diciembre de 1998. En 1999, el CDR JM Burdon asumió el mando y estuvo al mando del barco hasta su jubilación a finales de 2000. Fue sucedido por el CDR James P. Driscoll, y en octubre de 2000, se ordenó al barco un despliegue de emergencia para apoyar a UNITAS 2000 en el Pacífico Sur después de que USS Condado de La Moure había encallado en una montaña submarina frente a la costa de Valparaíso, Chile sufriendo daños catastróficos. Después de terminar con éxito el despliegue de UNITAS, Tortuga regresó a Little Creek. En enero de 2001, Tortuga fue asignado como buque insignia de las Fuerzas Navales Permanentes del Atlántico, una fuerza de reacción rápida / mantenimiento de la paz de la OTAN.

En agosto de 2002, USS Tortuga partió de Carolina del Norte con infantes de marina y marineros de BLT 2/2. Durante este tiempo fue el hogar de Echo Company, CAAT Red y una sección de CAAT Green, así como LAR y AmTracks. El grupo estaba en lo que se suponía que iba a ser un despliegue de 6 meses. En septiembre y octubre de 2002, Tortuga estuvo en Salónica, Grecia, en apoyo de las operaciones BLT 2/2 en Kosovo. En noviembre Tortuga transitó por el Canal de Suez con el resto de su ARG. Luego fueron asignados a la Quinta Flota de EE. UU. A mediados de noviembre Tortuga poner a los marines de BLT 2/2 en tierra en Djibouti. Luego se dirigió al sur del ecuador hasta las islas Seychelle. En marzo de 2003, Tortuga se dirigió al Golfo Pérsico para desplegar a sus infantes de marina y marineros en apoyo de la Operación Libertad Iraquí. Los infantes de marina y marineros volvieron a Tortuga en abril y regresó a los Estados Unidos el 27 de mayo de 2003 después de un despliegue de 9 meses.

En 2005, Tortuga fue comandado por el CDR Mark H. Scovill, con puerto base en NAB Little Creek, Virginia, y asignado al Grupo Anfibio 2 de la Flota del Atlántico.

El 25 de agosto de 2005 Tortuga y su tripulación fue sacada de un ejercicio de entrenamiento y enviada a Nueva Orleans para formar parte de la Fuerza de Tarea Conjunta Katrina. Fue el primer barco de la Armada en navegar por el río Mississippi después del huracán y atracó en la estación naval de Cisjordania de Nueva Orleans. El barco se convirtió instantáneamente en un importante punto de reunión para las fuerzas militares y civiles dispersas en Nueva Orleans. Tortuga 'La tripulación llevó a cabo misiones de rescate en el Ninth Ward inundado y ayudó a los funcionarios locales de la parroquia de St. Bernard. Los miembros de la tripulación emplearon embarcaciones de asalto de goma de combate (CRRC) que les permitieron buscar áreas inundadas con muchos obstáculos submarinos. Mientras la tripulación rescataba a personas de los vecindarios, regresaban a Tortuga con RHIB de 7 y 11 metros. Los evacuados fueron procesados, recibieron atención médica y fueron enviados a su próximo destino lo antes posible. Cuando el agua retrocedió en Nueva Orleans y los CRRC se volvieron inútiles, el barco sirvió como cuartel general para el 618 ° ESC "Nasty", y el 307 ° Eng Bn, 82 ° División Aerotransportada del Ejército de EE. UU. Acampó en la Estación Naval, mientras trabajaban en conjunto con Unidades de la Marina de los EE. UU. Para realizar misiones de rescate y limpieza.

El 14 de octubre de 2005, la Marina de los Estados Unidos anunció que Tortuga sería enviado a Sasebo, Japón para reemplazar Fuerte McHenry (LSD-43). Tortuga llegó a Sasebo el 31 de marzo de 2006 para su rotación y asignación como parte de las Fuerzas Navales Desplegadas de la Armada de los Estados Unidos (FDNF). El 12 de abril, las tripulaciones de los dos barcos completaron un proceso de intercambio de mando. Realizado en 12 días, el cambio de casco entre Fuerte McHenry y Tortuga fue el más rápido en la historia de la Marina de los Estados Unidos. Tortuga 'La ex tripulación partió de Sasebo el 13 de abril de 2006 para regresar a Little Creek a bordo Fuerte McHenry.

El 15 de mayo, solo un mes después del canje, Tortuga partió para un despliegue de tres meses. El despliegue se centró en un ejercicio anual denominado Cooperación a flote, preparación y formación (CARAT) 2006. Tortuga se unió a un grupo de trabajo recientemente establecido (TG 73.5) que reporta directamente al Comandante, Grupo de Logística WESTPAC fuera de Singapur. El grupo estaba formado por cinco barcos, Tortuga, USS Tolva (DDG-70), USS Crommelin (FFG-37), USNS Salvor (T-ARS-52) y USCGC Sherman (WHEC-720). El grupo visitó y operó con las armadas de Singapur, Tailandia, Indonesia, Malasia, Brunei y Filipinas.

USS Tortuga visitó la isla de Iwo Jima en marzo de 2008 y marzo de 2010 para celebrar el aniversario de la batalla de la Segunda Guerra Mundial librada allí.

En 2011, USS Tortuga participó en operaciones de socorro tras el terremoto y tsunami de Tōhoku de 2011. [2] Como parte de Operación Tomodachi, el barco transportó militares y equipo de la Fuerza de Autodefensa japonesa desde Hokkaido a la isla de Honshu. [3] Los buzos del barco ayudaron a cartografiar y limpiar los escombros de los puertos de Hachinohe, Aomori y Miyako, Iwate, lo que facilitó la reapertura de ambos puertos para el tráfico de barcos. [4]

Del 5 al 7 de abril de 2013, USS Tortuga participó en ejercicios militares anuales conjuntos junto con las Fuerzas Armadas de Filipinas para mejorar la cooperación regional y la eficacia en la región. Más de 8.000 personas se llevarán a cabo los ejercicios de Balikatan. [5]

En agosto de 2013, USS Tortuga completó un intercambio de casco con USS Ashland (LSD-48) y luego regresó a su nuevo puerto base de Little Creek, Virginia. [6]


Tortuga LSD-26 - Historia

Fotos de PBR

A continuación se muestran las especificaciones de diseño de los PBR MkI y MkII. Haga clic en la foto en miniatura para ampliar:

El río de la lancha patrullera (PBR):

La foto de arriba es cortesía de Doug Lindsey (YRBM 17)

Los barcos Alpha como el mío se utilizaron a veces en operaciones con PBR. La foto de arriba del PBR detrás de mí fue tomada en Nha Be en el verano de 1969.

Cecil H. Martin PBR 110 de RivDiv 531

El PBR en la puesta del sol y la foto B & ampW de arriba que muestra a un Huey brindando apoyo aéreo durante un disparo realizado por varios PBR fueron tomados por PH1 Ed Shinton y son cortesía de Albert Moore y la Asociación de la Fuerza Fluvial Móvil.

Historia del PBR en Vietnam

La gran importancia estratégica y económica de las extensas vías navegables interiores de Vietnam del Sur dejó claro desde el comienzo de la guerra que la Armada estaría en la primera fila de las fuerzas aliadas. Atado por 3.000 millas náuticas de ríos, canales y arroyos más pequeños, el fértil delta del Mekong al sur de Saigón, donde vivía el segmento más grande de la población de Vietnam del Sur, constituía el cuenco de arroz del país. Hacia el norte a lo largo de la costa hasta la DMZ, ríos considerables se extendían tierra adentro pasando por centros de población vitales como la antigua capital imperial de Hue. En todo el país, el sistema de carreteras y ferrocarriles era rudimentario, mientras que las vías fluviales proporcionaban un fácil acceso a los recursos más importantes. El lado que controlaba los ríos y canales controlaba el corazón de Vietnam del Sur. Los líderes navales estadounidenses estaban decididos a que las fuerzas aliadas comandarían estas vías fluviales cuando establecieron la Fuerza de Patrulla Fluvial (Task Force 116) el 18 de diciembre de 1965. Desde entonces hasta marzo de 1966, la Armada adquirió botes patrulleros fluviales (PBR) en los Estados Unidos, preparó las tripulaciones en los centros de entrenamiento de Coronado, California y Mare Island, California, y desplegaron las unidades en el sudeste asiático para la Operación Game Warden. El 15 de marzo de 1966, la Fuerza de Patrulla Fluvial también fue designada como Escuadrón 5 de Patrulla Fluvial con fines administrativos y de suministro. Para el 31 de agosto de 1968, la fuerza constaba de cinco divisiones fluviales, cada una de las cuales controlaba dos secciones de 10 botes que operaban desde bases de combate a lo largo de los ríos principales o desde barcos posicionados en los ríos. La Armada reacondicionó cada uno de los barcos para que pudieran servir como instalaciones de base flotante para una sección de PBR y un destacamento de helicópteros.

Disposiciones de la fuerza de patrulla fluvial

River Division 51 Can Tho / Binh Thuy
River Division 52 Sa Dec (más tarde Vinh Long)
River Division 53 My Tho
River Division 54 Nha Be River
División 55 Danang

Belle Grove (LSD 2)
Comstock (LSD 19)
Condado de Floyd (LST 762)
Condado de Jennings (LST 846)
Tortuga (LSD 26)

Condado de Garrett (LST 786)
Condado de Harnett (LST 821)
Condado de Hunterdon (LST 838)
Condado de Jennings (LST 846)

El PBR, el omnipresente caballo de batalla de la River Patrol Force, estaba tripulado por una tripulación de cuatro bluejackets, equipados con un radar de superficie Pathfinder y dos radios, y comúnmente armados con dos ametralladoras gemelas calibre .50 montadas hacia adelante, M-60 ametralladoras (o un lanzagranadas) a babor y estribor en medio del barco, y un calibre .50 en popa. La versión inicial del barco, el Mark I, funcionó bien en las operaciones de patrulla fluvial, pero estuvo plagada de un constante ensuciamiento de sus motores de chorro de agua por las malas hierbas y otros detritos. Además, cuando los sampanes vietnamitas se acercaban para inspeccionarlos, a menudo dañaban el frágil casco de fibra de vidrio de los PBR. Los nuevos Mark II, desplegados por primera vez en el delta en diciembre de 1966, trajeron bombas de chorro Jacuzzi mejoradas, que redujeron las incrustaciones y aumentaron la velocidad de 25 a 29 nudos, y bordas de aluminio más duraderas. El Grupo de Trabajo 116 también empleó el vehículo de colchón de aire de patrulla experimental (PACV), tres de los cuales operaron en el delta del Mekong durante 1966 y 1967 como PACV División 107. Durante 1968, los PACV se desplegaron en el área de Danang como División Costera 17. Al moverse con gran velocidad sobre áreas poco profundas y pantanosas, como en la Llanura de Reeds, los PACV demostraron ser demasiado ruidosos y demasiado sofisticados mecánicamente para la guerra fluvial en Vietnam del Sur. Después de la emergencia de Tet, la nave fue enviada de regreso a los Estados Unidos para su reevaluación.

Un componente clave de la operación Game Warden fue su elemento de apoyo aéreo. Inicialmente, el Ejército desplegó destacamentos de dos helicópteros Iroquois UH-1B y sus tripulaciones en bases PBR y LST con base en el río. Sin embargo, a partir de agosto de 1966, las tripulaciones aéreas del Escuadrón 1 de Apoyo de Helicópteros de la Armada reemplazaron al personal del Ejército. Luego, el 1 de abril de 1967, la Marina activó el Escuadrón de Ataque (Ligero) de Helicópteros (HAL) 3 en Vung Tau con la responsabilidad de proporcionar a la Fuerza de Tarea 116 con apoyo de fuego aéreo, observación y evacuación médica. En septiembre de 1968, el escuadrón de 421 hombres `` Lobo marino '' controlaba destacamentos de dos helicópteros cada uno en Nha Be, Binh Thuy, Dong Tom, Rach Gia, Vinh Long y a bordo de tres LST estacionados en los ríos más grandes del delta del Mekong. El Bell UH-1B & quotHueys & quot, armado de diversas formas con cohetes de 2,75 pulgadas de calibre 50, 60 milímetros y ametralladoras de 7,62 milímetros, granadas y armas pequeñas, era un complemento poderoso y móvil de las unidades de superficie Game Warden.

El comandante de la River Patrol Force dirigió otras fuerzas navales, incluidos los SEAL altamente capacitados y capacitados. A mediados de 1968, el SEAL Team 1 de 211 hombres, con base en Coronado, desplegó doce pelotones de 14 hombres, cada uno compuesto por dos escuadrones. En general, cuatro o cinco de los pelotones en un momento dado se desplegaron en Vietnam del Sur, donde uno o dos de ellos sirvieron con la fuerza de operaciones especiales en Danang y otros tres operaron desde Nha Be como Destacamento GOLF en apoyo de la campaña de la Fuerza de Tarea 116 en la Zona Especial de Rung Sat. A principios de 1967, el equipo SEAL 2 de la Flota Atlántica proporcionó otros tres pelotones, dos de los cuales estaban estacionados con las unidades Game Warden en Can Tho. Estas unidades lanzaron operaciones SEAL en el área central del delta. Aunque se centró principalmente en las áreas al sur y al oeste de Saigón, los SEAL también montaron operaciones en las Zonas Tácticas del I y II Cuerpo.

Estas unidades de comando naval de élite llevaron a cabo emboscadas diurnas y nocturnas, incursiones de asalto y fuga, patrullas de reconocimiento, inmersiones de rescate y operaciones especiales de inteligencia. Normalmente operando en escuadrones de seis hombres, los SEAL usaban lanchas de desembarco, botes de asalto del equipo SEAL (STAB), trimaranes blindados de 26 pies, PBR, sampanes y helicópteros para el transporte hacia y desde sus áreas objetivo. Móviles, versátiles y extremadamente eficaces en su peligroso trabajo, los SEAL eran una valiosa fuerza de combate en el entorno ribereño de Vietnam.

Las fuerzas de remoción de minas también fueron esenciales para la seguridad de las vías fluviales de Vietnam. En ninguna parte fue esto más crucial que en los ríos cerca de Saigón, el puerto más importante del país. La minería del Viet Cong del principal canal de navegación, el río Long Tau, que atravesaba la Zona Especial de Rung Sat al sur de la capital, podría haber tenido un efecto devastador en el esfuerzo bélico. En consecuencia, el 20 de mayo de 1966, la Marina estableció el Escuadrón de Minas 11, Destacamento Alpha (División de Minas 112 después de mayo de 1968) en Nha Be, bajo el mando del Comandante de la Fuerza de Tareas 116. Desde 1966 hasta mediados de 1968, el destacamento de barreminas operó 12 o 13 barcas de limpieza de minas. (MSB) reactivado en los Estados Unidos y enviado al sudeste asiático. Los buques de 57 pies con casco de fibra de vidrio estaban armados con ametralladoras y lanzagranadas y llevaban radares de superficie y equipo de barrido de minas para limpiar explosivos de las vías fluviales clave. La Marina también desplegó unidades subordinadas de tres barcos a Danang y Cam Ranh Bay. La fuerza del Destacamento Alfa aumentó en julio de 1967 cuando llegó a Nha Be la primera de las seis lanchas de desembarco mecanizadas (LCM (M)) que estaban especialmente configuradas para barrer minas.

Las operaciones de Game Warden comenzaron a principios de 1966. Los líderes navales se propusieron asegurar los pasos de agua vitales a través del Rung Sat y establecer patrullas en los grandes ríos del delta del Mekong. En estas últimas vías fluviales, el Viet Cong transportaba armas y suministros traídos de Camboya, desplazaba las unidades guerrilleras y gravaba a la población. La Marina creó dos grupos de tareas separados para dirigir las operaciones en las áreas respectivas.

El 26 de marzo de 1966, la Marina de los EE. UU., La Infantería de Marina de los EE. UU. Y las fuerzas de Vietnam del Sur iniciaron la Operación Jackstay, la primera acción importante de la guerra en el Rung Sat. Unidades de PBR (incluida una sección de Tortuga), botes de barrido de minas de Nha Be, SEAL y helicópteros operaban juntos para barrer el área. Al final del esfuerzo de 12 días, los aliados habían matado o capturado a 69 de las bases de suministro, sitios de entrenamiento y otras instalaciones logísticas destruidas del Viet Cong enemigo y, al menos por un tiempo, restringieron el movimiento enemigo en la zona.

El enemigo, sin embargo, seguía siendo una potente amenaza. En un mes, agosto de 1966, las minas del Viet Cong en Long Tau dañaron gravemente el SS Baton Rouge Victory, un dragaminas lanzaminas de la Armada vietnamita y el MSB 54. En noviembre, una mina del Viet Cong hundió el MSB 54. Y el último día del año, las fuerzas estadounidenses descubrieron una mina de contacto de fabricación soviética en el canal de envío. Los estadounidenses y los vietnamitas del sur intensificaron las operaciones de barrido de minas y el enemigo continuó contraatacando. En febrero de 1967, los disparos de rifles sin retroceso comunistas y las minas destruyeron el MSB 45 y dañaron gravemente el MSB 49. En la primavera de 1967, la rápida acumulación de fuerzas aliadas en el área de Rung Sat, el refinamiento de las tácticas y la mejora de los sistemas de armas comenzaron a reducir la efectividad del enemigo. . Durante el año, las tropas de la Fuerza Regional Vietnamita y la 9a División del Ejército de los EE. UU. Llevaron a cabo barridos agresivos en tierra en coordinación con las unidades de helicópteros, PBR y MSB, los LCM (M) mejor equipados aumentaron la fuerza de barrido de minas en Nha Be. Los SEAL comenzaron a sembrar minas en las áreas controladas por el enemigo, y tanto los PBR como los MSB agregaron lanzadores de granadas de 40 milímetros de fuego rápido a su armamento. Desde mediados de 1967 hasta mediados de 1968, el Viet Cong continuó emboscando a los barcos en Long Tau con minas, cohetes de 122 milímetros, granadas propulsadas por cohetes, rifles sin retroceso, ametralladoras y armas pequeñas. Sin embargo, la acción rápida de las fuerzas de reacción aliadas a menudo interrumpe estos asaltos. Por lo tanto, los daños a los barcos y las bajas del personal fueron relativamente leves. Otros ataques nunca ocurrieron porque las patrullas PBR y SEAL alteraron los planes del enemigo o los MSB y LCM (M) barrieron las minas. En consecuencia, los comunistas no pudieron cortar la línea vital de Saigón, incluso cuando sus fuerzas luchaban por sobrevivir durante las batallas del Tet y posteriores al Tet de 1968.

Las operaciones de Game Warden en los tramos centrales del delta del Mekong comenzaron el 8 de mayo de 1966 cuando la sección 511 del río PBR de la división 51 del río en Can Tho patrocinó un tramo del río Bassac. Poco después, otras unidades iniciaron la vigilancia de la parte superior del Mekong y los brazos My Tho, Ham Luong y Co Chien del caudaloso río que desemboca en el Mar de China Meridional.

En patrullas aleatorias de dos barcos, los marineros de la Task Force 116 verificaron la carga y los documentos de identidad de los juncos y sampanes que navegaban por las vías fluviales, establecieron emboscadas nocturnas en los puntos de cruce enemigos sospechosos, apoyaron a los SEAL con disparos y transporte, y aplicaron restricciones de toque de queda en su sector. por lo general, no más de 35 millas náuticas desde la base.

Las operaciones de Game Warden en el delta central registraron sólo un éxito modesto entre 1966 y 1968. Sólo 140 PBR estaban en la estación para patrullar muchas millas de ríos y canales. Como resultado, solo pudieron explorar las vías fluviales más grandes. Aún así, la patrulla de la Task Force 116 obligó al Viet Cong a desviar tropas y otros recursos a la defensa y a recurrir a un transporte menos eficiente en ríos y canales más pequeños. Durante 1966, el grupo de trabajo perfeccionó sus tácticas, evaluó el desempeño de sus barcos y armas en combate y regularizó sus procedimientos operativos. Al mismo tiempo, los líderes navales reposicionaron los barcos de apoyo LSD y LST tierra adentro porque el mar embravecido en las desembocaduras de los ríos dificultaba las operaciones desde allí. El año 1967 comenzó con la pérdida accidental de un PBR durante las operaciones de lanzamiento desde el condado de Jennings y la primera pérdida en combate de un bote patrullero fluvial. Estos eventos presagiaron un año ajetreado y peligroso para los marineros de Game Warden que abordaron más de 400.000 embarcaciones y las inspeccionaron en busca de personal enemigo y contrabando. En el proceso, la River Patrol Force destruyó, dañó o capturó más de 2.000 naves del Vietcong y mató, hirió o capturó a más de 1.400 enemigos. Sin embargo, la Marina de los Estados Unidos sufrió la pérdida de 39 oficiales y hombres muertos, 366 heridos y 9 desaparecidos en batalla.

La Ofensiva Tet de 1968 involucró plenamente a la Fuerza de Tarea 116. Debido a su potencia de fuego y movilidad, los PBR endurecieron las defensas de numerosas ciudades y pueblos del delta que estaban sitiados por el enemigo. Las unidades de lanchas patrulleras fluviales fueron elementos clave en los exitosos puestos aliados en My Tho, Ben Tre, Chau Doc, Tra Vinh y Can Tho. El enemigo prevaleció solo en Vinh Long, donde el Viet Cong invadió la base de PBR y obligó a los defensores a retirarse al condado de Garrett. A pesar de esto y algunos otros reveses temporales, el Grupo de Trabajo 116 restableció el control firme de los principales ríos del delta a mediados de año y ayudó a cortar los ataques del Viet Cong en Saigón.

Los marineros del río también dieron un apoyo crítico a las fuerzas aliadas que luchaban para contener la oleada enemiga en el I Cuerpo. De septiembre a octubre de 1967, la sección 521 del río y el condado de Hunterdon se desplegaron en las áreas fluviales al sur de Danang y en la bahía de Cau Hai cerca de Hue. Las unidades PBR operaron permanentemente en los confines del norte de Vietnam del Sur después del 24 de febrero de 1968, cuando COMNAVFORV estableció la Fuerza de Tarea Clearwater, bajo el control operacional de la Fuerza Anfibia Marina Comandante General III. La misión del grupo de trabajo era asegurar el río Perfume (que daba acceso a Hue desde el mar) y el río Cua Viet. La Fuerza de Tarea facilitó los esfuerzos de suministro a las fuerzas estadounidenses dispuestas a lo largo de la DMZ y manteniendo el puesto avanzado sitiado en Khe Sanh. El hogar del cuartel general de la fuerza de tarea en el cuerpo I era la Base Móvil I, un complejo de barcazas flotantes estacionado primero en Tan My y luego en Cua Viet. Debido a que se presentaron unidades del Ejército de Vietnam del Norte fuertemente armadas en esta región, COMNAVFORV fortaleció el grupo de trabajo de PBR de 20 embarcaciones con monitores, embarcaciones fluviales blindadas, PACV y barreminas de desembarco. La Fuerza de Tarea Clearwater también podría recurrir a helicópteros, aviones de ataque, artillería, disparos navales y apoyo de tropas terrestres de otras unidades en la región del I Cuerpo. Se requerían convoyes llenos de armamento para mantener la línea de comunicación con las unidades de combate avanzadas. Las fuerzas navales llevaron a cabo operaciones de barrido y patrullaje igualmente vitales. Durante 1968, el apoyo de la Task Force Clearwater fue crucial para la defensa exitosa de Khe Sanh, la reconquista de Hue y la derrota de la ofensiva enemiga en el I Cuerpo.


HA (L) -3 Historia temprana

A menudo se dice que la necesidad es la madre de la invención. En ninguna parte de los anales de la aviación estadounidense esto ha sido más cierto que durante la participación directa de los Estados Unidos en la defensa de la República de Vietnam. Enfrentados a un adversario que hizo todo lo posible para ocultar sus movimientos e identidad y que, al mismo tiempo, vagaba por una tierra de topografía muy diversa, las fuerzas estadounidenses en Vietnam del Sur se encontraron utilizando tácticas y equipos desconocidos en conflictos anteriores. El poder aéreo ha jugado un papel vital en la doctrina militar estratégica y táctica de Estados Unidos desde la Segunda Guerra Mundial, pero en Vietnam fue de especial importancia. Aquí, el avión y el helicóptero eran el salvavidas del GI & # 8217, que le proporcionaba apoyo de fuego, comida, correo, municiones, asistencia médica y transporte prácticamente instantáneo a través del terreno variado e inhóspito de Indochina.

El barrio sur de lo que una vez fue la República de Vietnam se conoce como el delta del Mekong. Es aquí donde los serpenteantes afluentes del río Mekong desembocan en el Mar de China Meridional después del largo viaje desde las tierras altas tibetanas. La región se caracteriza por praderas, marismas, manglares y bosques tropicales amplios y excepcionalmente fértiles, salpicados por picos montañosos ocasionales a lo largo de la frontera con Camboya y la costa suroeste. El Mekong drena toda Indochina y, al entrar en Vietnam, sus aguas se extienden, en forma de abanico, hacia el delta del río Mekong. Durante los monzones de verano, la región está completamente inundada de agua. Los pocos caminos que existen en el área conectan solo las ciudades principales y la mayoría de la población nativa debe depender de las más de 2,500 millas de canales, ríos y arroyos para su transporte. Durante su existencia como país soberano, casi la mitad de la población total de Vietnam del Sur residía en el delta del Mekong, convirtiéndose en el principal cultivo comercial del país, el arroz. Algunas fuentes estimaron que esta región productiva tiene el potencial de satisfacer las necesidades de arroz de todo el sudeste asiático.

La importancia militar, política y económica de la región fue reconocida durante mucho tiempo por ambas partes en el conflicto de Vietnam. Las operaciones navales conjuntas aliadas habían comenzado en el delta del Mekong en marzo de 1965 cuando los destructores estadounidenses, aumentados por aviones SP-5 y más tarde SP-2H y P-3A, tomaron estaciones de patrulla alrededor de la costa sur de Vietnam y # 8217 para detectar y rastrear el reabastecimiento del Viet Cong. vasos. En el otoño de ese mismo año, la Marina inició patrullas fluviales limitadas en el Delta de manera experimental utilizando lanchas de desembarco LCPL-4 armadas. A pesar del hecho de que estos buques eran lentos y bastante engorrosos en los estrechos confines de las vías fluviales del Delta, el concepto demostró ser valioso para interrumpir las líneas de comunicación del Viet Cong, localizar depósitos de suministro y eliminar las estaciones de recaudación de impuestos. En consecuencia, se asumió el compromiso de continuar las operaciones fluviales a gran escala a lo largo del delta del Mekong.

Para dar a entender este amplio esquema, los LCPL-4 fueron abandonados en favor de un barco de recreo comercial convertido para tal fin. Bautizado como PBR, por Patrol Boat River, estas naves de 32 pies de largo eran más rápidas y maniobrables que las LCPL-4 que reemplazaron. Las compensaciones hechas en aras de la velocidad y la agilidad también significaron que los PBR tenían una armadura ligera y estaban fuertemente armados. Llevando como su golpe más pesado tres ametralladoras calibre .50 y más tarde un solo lanzagranadas de 40 mm, las vías fluviales del delta serían traicioneras y la vida difícil para las tripulaciones de PBR, particularmente cuando se enfrentaran al arsenal VC de rifles sin retroceso, granadas propulsadas por cohetes y comando de minas detonadas.

Desde el principio se reconoció que el apoyo aéreo sería vital para el éxito y la supervivencia de los barcos partol. Al principio, las unidades de aviación del ejército se encargaron de la misión. El 11 de marzo de 1966, un elemento del 145 ° Batallón de Aviación de Combate del Ejército, con unos 20 miembros del personal de apoyo, comenzó los ejercicios de entrenamiento del USS Belle Grove (LSD-2) en preparación para su participación en la operación Jackstay, que comenzó el 26 de marzo. Durante esta operación a gran escala, que fue el primer intento aliado de penetrar en el bastión del Viet Cong al sureste de Saigón, conocido como la Zona Especial Rung Sat, dos helicópteros del Ejército de EE. UU. Operaron desde Belle Grove brindando apoyo aéreo cercano a las lanchas patrulleras y las lanchas de desembarco de la Armada. navegando por la zona y el terreno pantanoso # 8217s.

Cuando los primeros 10 PBR llegaron a Vietnam el 21 de marzo, el Belle Grove asumió el deber de buque nodriza para los recién llegados. Después de que la Operación Jackstay terminó el 4 de abril, las cañoneras del Ejército permanecieron a bordo del Belle Grove para continuar el desarrollo de las tácticas de las cañoneras PBR en preparación para la primera misión operativa de la PBR la próxima semana. Asignada a la Fuerza de Tarea 116 recientemente activada de la Armada & # 8217, o la operación Gamewarden, la primera patrulla se montó el 10 de abril de 1966 cuando 2 PBR del Escuadrón de Río Cinco comenzaron a operar a lo largo del río Long Tau. El Belle Grove fue relevado de sus deberes al TF-116 el 19 de abril por el USS Tortuga (LSD-26).

Esta disposición de las tripulaciones aéreas del Ejército que volaban en apoyo de operaciones navales desde buques de la Armada provocó dificultades que ambos servicios descubrieron rápidamente. Aunque el Ejército fue pionero en el concepto de helicópteros armados y desarrolló gran parte de sus tácticas, no tenían experiencia en el apoyo de operaciones fluviales navales. Si bien esa experiencia, sin duda, podría haberse obtenido durante un período de tiempo, se consideró que los aviadores navales entrenados en operaciones de artillería se adaptarían más rápida y fácilmente a los requisitos de la misión.

Parte de esto fue la necesidad de operar de noche con mal tiempo desde la cubierta de un barco. Los PBR trabajaron las veinticuatro horas del día en todas las condiciones climáticas, por lo que era muy deseable que su apoyo aéreo también estuviera disponible en ese momento. En este momento, las cañoneras del Ejército no estaban equipadas y sus pilotos no estaban capacitados para volar helicópteros en cualquier clima, particularmente desde una cubierta flotante. En muchos casos, el Ejército no aceptaba misiones en condiciones climáticas marginales, especialmente de noche. Volar en la oscuridad de la noche con mal tiempo o sin una buena definición horizontal es una propuesta difícil y más de un helicóptero del Ejército se perdió en estas condiciones. Se creía que los pilotos de helicópteros de la Armada, expertos en la guerra antisubmarina y las operaciones de búsqueda y rescate que requerían una capacidad similar para todo clima, estarían mejor capacitados para hacer frente a este entorno que sus homólogos del Ejército.

Además, una unidad aérea de la Armada dedicada directamente a la misión Gamewarden podría proporcionar una fuente relativamente estable de apoyo aéreo que no requeriría una cuidadosa coordinación entre servicios para asegurar la disponibilidad. El apoyo aéreo naval directo para los PBR se consideró como la solución para los problemas existentes y previstos de mando, control y disponibilidad.

La experiencia anterior con helicópteros artillados del Ejército había demostrado que este tipo de aeronave podía proporcionar una respuesta flexible y se adaptaba al entorno del delta. Los helicópteros armados que operaban desde lugares remotos y relativamente poco preparados ofrecían al menos el doble de tiempo de reacción que los cazabombarderos de ala fija. Desde el punto de vista logístico, los puntos de abastecimiento y armado del Ejército de los EE. UU. Y Vietnam del Sur, ya establecidos en toda la región, proporcionarían un apoyo rápido y la propia naturaleza de la aeronave aliviaría la construcción de grandes aeródromos de superficie dura, siempre un problema en el delta empapado de agua. Al Capitán John T. Shepherd, quien en 1966 fue el Subjefe de Estado Mayor en el cuartel general de la Armada de los Estados Unidos en Saigón, generalmente se le atribuye la formulación del concepto de utilizar helicópteros armados de la Armada en apoyo del TF-116.

El helicóptero Bell UH-1B había estado en Vietnam desde 1962, desempeñando sus funciones como transporte de tropas y artillero. En el último papel, el helicóptero había formado la columna vertebral de la flota de helicópteros del Ejército # 8217 durante tres años y había demostrado su eficacia en todo el terreno variado de Vietnam. Fue la elección más loca para esta misión. Pero en 1966 había escasez de tipos de UH-1 disponibles para su uso por la Armada. Los requisitos del Ejército de largo alcance para la serie UH-1 mantuvieron ocupada la línea de ensamblaje de Bell Helicopter y, aunque el UH-1E estaba en producción para los Marines, estaba comprometido con la modernización de los escuadrones de helicópteros de la Marina reemplazando el UH-34. Afortunadamente para la Armada, el Ejército había implementado recientemente planes para suplantar el helicóptero de combate UH1B por el UH-1C reinventado y reestructurado. Estos modelos B excedentes serían una fuente lista de aviones para el uso de la Marina & # 8217.

Así fue como se tomaron prestados ocho helicópteros UH-1B de la 197a Compañía de Helicópteros Armados del Ejército # 8217 en el verano de 1966 para formar el núcleo de una unidad de helicópteros armados de la Armada. Los pilotos y tripulantes de la nueva empresa se seleccionaron inicialmente del Escuadrón Uno de Apoyo de Combate de Helicópteros con sede en NAS Ream Field, Imperial Beach, California. Los primeros ocho pilotos y tripulantes alistados del HC-1, Destacamento (Det) 29, fueron enviados a Vietnam el 1 de julio de 1966. A esto le siguieron el 17 y 29 de julio los Dets 27 y 25, respectivamente. El Det 21, el último de los destacamentos originales HC-1, no fue enviado a Vietnam hasta varios meses después, llegando durante la última semana de noviembre.

Debido a que el modus operandi del HC-1 & # 8217 era principalmente búsqueda y rescate, transporte y suministro logístico y reabastecimiento vertical, las primeras tripulaciones se enfrentaron a un breve período de entrenamiento proporcionado por el Ejército. Según los términos del acuerdo inicial entre los dos servicios, las tripulaciones de la Armada debían tripular la aeronave y proporcionar mantenimiento a nivel de unidad, pero el Ejército era responsable de proporcionar capacitación, aeronaves, repuestos y reparaciones de nivel superior. El 30 de agosto de 1966, después de completar su entrenamiento de familiarización, Det 29 relevó al equipo de bomberos de helicópteros del Ejército de los EE. UU. Que operaba desde la Tortuga, ancló frente a la desembocadura del río Long Tau y, al hacerlo, abrió un nuevo capítulo en la aviación naval.

Los lobos marinos

Bajo el control operacional del Commander Task Force (CTF) 116, las cañoneras inicialmente apoyarían las operaciones de PBR con apoyo de fuego, reconocimiento y servicios de evacuación médica. Pero, de hecho, la unidad pronto se vio llamada para ayudar a los PCF del TF-115, así como a las unidades de la Armada vietnamita que operaban en el delta.

Este período inicial se caracterizó por la familiarización de la unidad con sus nuevos aviones, tácticas y áreas de operación. También fue un momento de existencia literal para estos volantes de la Marina. Dependiendo del sistema de suministro del Ejército para sus activos de aviación y equipos asociados, a menudo descubrieron que sus necesidades solo podían satisfacerse mediante la mendicidad imaginativa o el & # 8220 préstamo & # 8221 de otras unidades militares, la mayoría de las veces del Ejército. Unido a su escuadrón principal solo con fines administrativos, los dets HC-1 Gamewarden disfrutaron de una gran autonomía en sus operaciones y esto fue parcialmente responsable de inculcar en las tripulaciones un fuerte espíritu de cumplimiento de la misión que dictaba una actitud de hacer el trabajo sin importar qué. el costo o método requerido. Muchos jefes oficiales miraron para otro lado durante estos primeros meses. Rápidamente se estableció una relación especial que duraría durante todo el conflicto de Vietnam con los marineros de PBR, quienes sabían que podían confiar en los cañoneros de la Armada cuando comenzara un tiroteo.

Como se ha visto, algunas operaciones iniciales se realizaron a partir de LSD & # 8217, que también cumplían una doble función como bases PBR. Pero a finales de 1966, llegó al país el USS Jennings County (LSD-846), modificado con plataformas de aterrizaje de helicópteros y equipado para apoyar operaciones de artillería. Este fue el primero de varios LST & # 8217 convertidos que reemplazarían al LSD más pequeño como barcos de apoyo para las operaciones aéreas y de superficie de la Marina en el Delta.

La primera acción importante de los Seawolves, como la unidad se había apodado a sí misma, ocurrió durante las últimas horas del día del 31 de octubre de 1966. Anteriormente, en una patrulla de rutina en las cercanías de My Tho City, dos PBR de la Armada se habían encontrado con una flota superior de sampanes y juncos que suman más de 80 embarcaciones, con la intención de transferir una unidad del Viet Cong del tamaño de un batallón de una orilla a otra. Al intentar seguir un pequeño sampán por el río Nam Thon, las dos lanchas patrulleras fueron objeto de un intenso fuego desde ambos lados de la orilla del río y un grupo de 10 botes escondidos en una pequeña ensenada. Retrocediendo río abajo con el anochecer acercándose, se escuchó una llamada de apoyo aéreo. El HC-1 Det 25 se mezcló y llegó a la escena unos 15 minutos más tarde. Cuando el líder de vuelo le preguntó dónde quería el ataque aéreo, el comandante de PBR respondió simplemente: & # 8220 Quiero que todos vayan allí y celebren el día de campo con ellos. & # 8221

Con los PBR actuando como señuelos para señalar las posiciones enemigas, Det 25 hizo precisamente eso. En su primera pasada, un junco desapareció en una explosión secundaria cuando detonaron las municiones que transportaba. En la segunda carrera, fueron recibidos por otra explosión secundaria. Las tropas enemigas se volvieron rápidamente a través de los arrozales abiertos. Pronto aparecieron PBR adicionales y otras naves de apoyo y, a las nueve en punto de esa noche, la batalla había terminado y los PBR reclamaron el hundimiento de 35 buques y la captura de otros seis. Det 25 reclamó 16 juncos y sampans adicionales destruidos, siete más dañados y la neutralización de numerosas posiciones en la costa. La operación combinada detuvo el cruce del río y el VC se encaminó dejando indicios de bajas sustanciales. Desafortunadamente, no todas las primeras operaciones de los Seawolves fueron tan exitosas como la del 31 de octubre. Al menos dos aviones se perdieron en accidentes operacionales durante 1966. Uno el 2 de noviembre involucró a un Det 29 UH-1B que se hundió en el agua cuando perdió energía poco después de despegar de My Tho en una misión de ataque. El segundo ocurrió 27 días después y resultó de un conjunto de circunstancias extremadamente inusuales.

Det 25 & # 8217s, dos UB-1B fueron asignados para escoltar a tres vehículos de amortiguación de aire de la Patrulla Naval (PACV) en un movimiento de An Long a Moc Hoa. Como parte adicional de su misión ese día, un avión transportaba a un fotógrafo para cubrir los PACV & # 8217 en acción. Poco después de despegar desde An Long, la cañonera con el fotógrafo a bordo maniobró sobre la línea de PACV & # 8217 a una altitud de 60 pies para obtener fotos aéreas cercanas. Cuando el vehículo de colchón de aire de plomo pasó por debajo, el UB-1B perdió sustentación cuando aparentemente encontró turbulencias creadas por el ventilador de elevación y la hélice del PACV & # 8217s. El piloto del Det 25 no pudo recuperar energía y el helicóptero se instaló en aproximadamente cuatro pies de agua donde la tripulación salió de manera segura.

Fue evidente desde el principio que los cuatro destacamentos originales, sin importar cuán estratégicamente ubicados, no podían brindar una cobertura adecuada a todo el delta del Mekong. Se necesitarían destacamentos adicionales para satisfacer las demandas operativas en expansión. Por muy necesaria que fuera esta expansión para el cumplimiento de la misión, crearía problemas cada vez mayores para el mando y control de los destacamentos involucrados. Si bien el HC-1 se había desempeñado bien como cuidador de estas unidades, su misión normal era tan radicalmente diferente a la de los destacamentos de Game Warden que la Armada sintió que era necesaria una estructura de mando más integrada y localizada para asegurar la continuidad en todos los aspectos de la misión TF-116.

Entonces, a fines de 1966, se envió un mensaje a todos los escuadrones de helicópteros de la Armada solicitando voluntarios para formar un escuadrón de helicópteros de ataque con base en Vietnam. Aproximadamente 80 pilotos fueron elegidos de este primer grupo, y después de un breve período de entrenamiento proporcionado por el Ejército, comenzaron a presentarse para el servicio en Vietnam durante abril de 1967, donde serían utilizados para ayudar a llenar los espacios de tres nuevos dets que entonces estaban en la formulación de etapas y proporcionar alivio a las tripulaciones existentes que pronto llegarían al final de su gira de un año. A medida que se dispusiera de helicópteros UH-1B adicionales y que las tripulaciones completaran su entrenamiento de transición, estos nuevos dets entrarían en servicio. Los hombres de los cuatro destacamentos con base en Vietnam del HC-1 y # 8217 se convirtieron en el Escuadrón Tres de los Lobos Marinos de Ataque de Helicópteros (Ligeros), HA (L) -3, el 1 de abril de 1967, cuando el escuadrón fue comisionado oficialmente en Vung Tau bajo el mando de LCDR. Joseph B. Howard. HC-1 Dets 29, 27, 25 y 21 se convirtieron en HA (L) -3 Dets 1, 2, 3 y 4, respectivamente.

Capacitación

Como se mencionó anteriormente, el grupo original de pilotos de HC-1 recibió su entrenamiento inicial solo al llegar a Vietnam. Aquí obtuvieron aproximadamente 10 horas de familiarización con el UH-1B, y luego otras 60 horas o más como copilotos a bordo de cañoneras del Ejército en condiciones reales de combate. A partir de esto, se graduaron para volar misiones de combate por su cuenta en los UH-1B de la Armada. Algunos de los primeros pilotos recibieron una cantidad limitada de su transición en la planta de Bell Helicopter en Texas antes de presentarse a bordo en Vietnam, y más tarde, se realizó algo de capacitación en NAS Imperial Beach. Finalmente, el Ejército estableció un programa de entrenamiento especial en 1967 en Ft. Benning, Georgia, para manejar el creciente requisito de pilotos UH-1B de la Marina. En septiembre de 1968, este programa se había transferido a Ft Rucker, Alabama. Aquí, el programa de capacitación para los futuros Seawolves incluyó dos semanas de transición UH-1B, una semana y media de entrenamiento activo en artillería e instrucción en el aula sobre los sistemas de armas, así como tácticas y empleo de helicópteros armados. Además, se les dieron problemas prácticos de campo en las diferentes fases de las operaciones de apoyo fluvial en las que tendrían que llegar a ser competentes. Temas como la navegación a baja altura, la escolta de convoyes fluviales y el reconocimiento fluvial les servirían más tarde.

Incluso después de completar este programa especializado, algunos de los pilotos menos experimentados a menudo probaban el combate como copilotos en helicópteros del Ejército, lo que les permitía ganar más tiempo de vuelo y experiencia antes de comenzar sus misiones en la Marina. Todos los pilotos se sometieron a tres semanas de entrenamiento de supervivencia en Little Creek, Virginia o Coronado, California, antes de ser asignados a Vietnam.

Una vez cumplidos sus requisitos iniciales, los nuevos pilotos comenzarían sus operaciones navales como copilotos. Después de varios meses, pudieron ser elevados a Comandante de Aeronave de Helicóptero de Ataque (AHAC), lo que significaba que se trasladaron a través de la cabina al asiento del piloto. Aún más tarde, podrían ser clasificados como Líder del Equipo de Bomberos (FTL), responsable de la conducta y el éxito de su elemento de helicóptero det & # 8217s (equipo de fuego) durante las misiones.

El entrenamiento no se limitó totalmente a volar. Varios de los primeros pilotos de HA (L) -3 también iban a bordo de los PBR en misiones para comprender mejor el papel y el entorno de trabajo de estos pequeños barcos. Además, se sabía que algunos pilotos habían acompañado a los equipos SEAL en algunas de sus operaciones.

Los miembros de la tripulación alistados podrían recibir su entrenamiento antes de partir de los Estados Unidos, después de su llegada a Vietnam, o una combinación de ambos. Generalmente, todos recibirían educación en su especialidad ocupacional antes de llegar a Vietnam. Como los oficiales, todos pasarían por la escuela de supervivencia antes de partir.

Pero como los trabajos de vuelo en el escuadrón eran voluntarios, el entrenamiento en estas áreas varió. Si el personal alistado se ofrecía como voluntario para las tareas de vuelo antes de la salida hacia Vietnam, el ejército a veces proporcionaba entrenamiento de artillero de puerta en Ft Rucker. Aquí se le enseñaron los conceptos básicos del mantenimiento UH-1B, los fundamentos de los sistemas de armamento de helicópteros, la artillería aérea y la búsqueda visual y la detección de objetivos. Sin embargo, si los miembros de la tripulación eligieron ser voluntarios para volar después de su llegada a Vietnam, o no habían ido a la escuela del Ejército, HA (L) -3 proporcionó entrenamiento de artillería en las instalaciones de la sede. En 1969, el programa de formación de tripulantes alistados estaba bien establecido. Todos los tripulantes aéreos alistados tomaron el curso HA (L) -3 Plane Captain (Crew Chief) antes de ser asignados a un det. Esto permitió que todos los artilleros se convirtieran en capitanes de avión calificados y viceversa.


TORTUGA LSD 46

Esta sección enumera los nombres y designaciones que tuvo el barco durante su vida útil. La lista está en orden cronológico.

    Barco de desembarco de muelle clase Whidbey Island
    Quilla colocada el 23 de marzo de 1987 - Botado el 15 de septiembre de 1988
    Bautizado el 19 de noviembre de 1988

Cubiertas navales

Esta sección enumera los enlaces activos a las páginas que muestran portadas asociadas con el barco. Debe haber un juego de páginas separado para cada nombre del barco (por ejemplo, Bushnell AG-32 / Sumner AGS-5 son nombres diferentes para el mismo barco, por lo que debe haber un juego de páginas para Bushnell y un juego para Sumner) . Las cubiertas deben presentarse en orden cronológico (o lo mejor que se pueda determinar).

Dado que un barco puede tener muchas portadas, es posible que estén divididas entre muchas páginas, por lo que las páginas no tardan una eternidad en cargarse. Cada enlace de página debe ir acompañado de un intervalo de fechas para las portadas de esa página.

Matasellos

Esta sección enumera ejemplos de los matasellos utilizados por el barco. Debe haber un conjunto de matasellos por separado para cada nombre y / o período de puesta en servicio. Dentro de cada conjunto, los matasellos deben enumerarse en orden de su tipo de clasificación. Si más de un matasellos tiene la misma clasificación, entonces deben ordenarse por fecha de uso más antiguo conocido.

No se debe incluir un matasellos a menos que esté acompañado de una imagen de primer plano y / o una imagen de una portada que muestre ese matasellos. Los rangos de fechas DEBEN basarse ÚNICAMENTE EN LAS CUBIERTAS DEL MUSEO y se espera que cambien a medida que se agreguen más cubiertas.
 
& gt & gt & gt Si tiene un mejor ejemplo para cualquiera de los matasellos, no dude en reemplazar el ejemplo existente.


Tortuga LSD-26 - Historia

USS Tortuga (LSD-26)

USS Tortuga (LSD-26)

El USS Tortuga LSD (26) zarpó hacia aguas vietnamitas el 1 de marzo de 1966, llegó a Vung Tau el 18 de abril y relevó a Belle Grove (LSD-2) como barco de apoyo para & # 8220Game Warden & # 8221 & # 8212 la Armada & # 8217s operación diseñada para interceptar el flujo de suministros comunistas a lo largo de las costas de Vietnam del Sur. Inicialmente, Tortuga operó en la Zona Especial de Rung Sat entre Saigón y Vung Tau, ayudando a proteger la entrada a los canales de envío que serpenteaban a través del territorio del Viet Cong hasta la ciudad capital.

Tortuga se trasladó a la región del delta del Mekong el 12 de junio para servir como base flotante para la Armada & # 8217s rápido PBR & # 8217s de Task Force 116 y para un destacamento de helicópteros artillados Bell UH-1B Huey del Ejército. Los PBR & # 8217 adjuntos al River Patrol Squadron 512, eran embarcaciones pequeñas pero relativamente fuertemente armadas. Cada uno montaba una ametralladora calibre .60 hacia adelante y una montura combinada & # 8220 por encima y por debajo & # 8221 de una ametralladora calibre .50 montada sobre un mortero de 81 milímetros en la popa. Los helicópteros también estaban relativamente fuertemente armados, con un & # 8220punch & # 8221 de cohetes de diferentes tamaños y hasta seis ametralladoras. Inicialmente, los helicópteros eran Army & # 8220choppers & # 8221 del 145 ° Destacamento de Aviación. Sin embargo, al final de la gira de Tortuga & # 8217s eran aviones de la Armada de Helicopter Attack (Light) 3. Juntos, los PBR & # 8217s y Hueys realizaron sus patrullas e incursiones en los canales de la jungla verde, los PBR & # 8217s apuñalando a través de la arena fangosa -vías fluviales de colores mientras los helicópteros volaban a cubierto por encima.

De vez en cuando, los equipos más duros atacaban & # 8220pay-dirt, & # 8221 capturando municiones enemigas. En una ocasión, el 12 de junio, en la desembocadura del río Co Chien, Tortuga & # 8217s PBR & # 8217s participaron en la captura de una gran cantidad de armas y municiones capturadas de un arrastrero comunista dañado que había sido encallado e incendiado.

Durante sus operaciones de apoyo con los grupos de asalto fluvial, Tortuga recibió a varios visitantes distinguidos que iban desde el General William C. Westmoreland, Comandante, Grupo de Asistencia Militar, el Contralmirante NG Ward, Comandante de las Fuerzas Navales de Vietnam y el Embajador de Estados Unidos en Vietnam del Sur Henry Cabot Lodge y el comentarista de noticias Chet Huntley, quien trajo consigo un equipo de cámaras de la NBC para grabar una noticia sobre las actividades de la base de patrulla fluvial de Tortuga.

Su despliegue se completó en el verano de 1966, el Tortuga se puso en marcha el 30 de agosto y navegó a través de Japón hasta la costa oeste. Llegó a San Diego el 7 de noviembre para licencia, mantenimiento y revisión. El reacondicionamiento duró hasta abril de 1967, modernizando el barco y preparándolo para otro despliegue de WestPac. Después de un período de entrenamiento de actualización y ejercicios anfibios, Tortuga zarpó el 21 de julio de 1967 desde San Diego y llegó, a través de Hawai, Guam y Filipinas, a Danang el 5 de septiembre.

A su llegada, Tortuga relevó a Monticello (LSD-34) con Amphibious Ready Group (ARG) & # 8220Bravo & # 8221 y operó con esa unidad hasta el otoño de 1967. Participó en Operaciones & # 8220Fortress Sentry & # 8221 y & # 8220 Líder de formación & # 8221, antes de su separación de ARG & # 8220B & # 8221 el 9 de noviembre. Posteriormente, Tortuga cargó una carga de helicópteros CH-46 dañados o dañados para su transporte desde Danang a Okinawa, donde los & # 8220choppers & # 8221 fueron reparados para su posterior servicio. Durante el resto del año, del 3 al 31 de diciembre, Tortuga realizó izajes de carga desde los puertos japoneses a Vietnam y viceversa.

Tortuga luego regresó a la costa oeste a través de Yokosuka, Buckner Bay, Subic Bay, Hong Kong y Pearl Harbor & # 8212 y llegó a Long Beach el 9 de marzo de 1968. Durante el resto del año, el barco de desembarco realizó ejercicios y operaciones locales. fuera de Long Beach hasta volver a desplegarse en WestPac en febrero de 1969. El 17 de febrero, mientras se dirigía a Yokosuka, Tortuga llevó a cabo su primer reabastecimiento de combustible en curso con Cook (LPR-130) y # 8212 recibiendo 31.000 galones de combustible especial de la Marina (NSFO) . A su llegada a Yokosuka, el tiempo en el puerto de Tortuga se extendió para permitir la carga de un completo sistema de radar destructor para su transporte a Subic Bay. En marcha el 11 de marzo con su cargamento especial, el barco de desembarco pronto llegó a la bahía de Subic, descargó y se dirigió a Kaohsiung, Taiwán, en ruta a Vietnam del Sur.

En el último tramo de su viaje con destino a Vietnam, Tortuga instituyó un programa de defensa a bordo intensificado que consistía en simulacros diarios de cuartel general, ejercitándose especialmente con el barco & # 8217s armas y en problemas de control de daños & # 8212 ya que el barco había recibido informes de inteligencia. que se esperaba que un ataque con cohetes del Viet Cong coincidiera con su llegada a Danang. Cuando se avistaron paraflares en el horizonte a las 0200 del 14 de marzo, Tortuga supo que había llegado a su destino y se dirigió a los cuarteles generales. Sin embargo, el ataque esperado no se materializó y Tortuga descargó su cargamento sin ser molestado, pero en los muelles que, solo el día anterior, habían sido disparados por el Viet Cong. Cuando se completó la descarga, Tortuga movió su amarre lejos de la mayoría de los barcos en el puerto. Allí, las tripulaciones de los barcos se dedicaron a cargar municiones viejas en el barco. Mientras tanto, una tripulación de barco, compuesta por un oficial y cinco soldados, armados con rifles y metralletas Thompson, mantenían una vigilia constante en un LCVP que rodeaba el barco a una distancia de 60 a 70 yardas. Periódicamente, a intervalos impares, la tripulación del barco # 8217 soltaba granadas de conmoción cerebral en el agua en un esfuerzo calculado para desanimar a los hombres rana enemigos. Cuando se completó la tarea, el barco se puso en marcha hacia Filipinas.

Al llegar a la bahía de Subic después de un paso sin incidentes, el barco descargó los explosivos y pronto recibió órdenes de transportar una draga de succión muy necesaria por el río Saigón hasta Nha Be, a través de un territorio controlado en gran parte por el Viet Cong. En Tan My, Tortuga se embarcó en la draga y un remolcador de deformación y se puso en marcha. Durante el tránsito del río Saigón, el barco de desembarco se mantuvo en cuartel general, vigilando atentamente los intentos del enemigo de impedir el avance del barco. Sin embargo, el enemigo no apareció y Tortuga, su draga y su remolcador llegaron a Nha Be poco después.

Del 5 al 20 de mayo, Tortuga participó en & # 8220Daring Rebel & # 8221, una operación montada para buscar y destruir los campos de descanso del Viet Cong en Barrier Island, 15 millas al sur de Danang. Uniéndose a Duluth (LSD-6), Winston (LKA-97) y Okinawa (LPH-3), Tortuga cerró la cabeza de playa, mientras que White River (LSMR-536) se mantuvo en alta mar para proporcionar el bombardeo inicial. Cuando White River lanzó una fuerte andanada de cohetes hacia la costa, & # 8220Daring Rebel & # 8221 se puso en marcha. Las embarcaciones de desembarco salpicaron tierra mientras helicópteros que transportaban tropas rápidamente transportaban a las tropas a tierra en la fase de envolvimiento vertical de la operación. Durante las siguientes dos semanas, Tortuga sirvió como barco de control principal para la operación que localizó y destruyó escondites de comida y municiones y campamentos de descanso del Viet Cong.

El barco de desembarco sirvió nuevamente como barco de control primario (PCS) en el puerto de Danang durante & # 8220Gallant Leader & # 8221, un seguimiento de & # 8220Daring Rebel & # 8221. Relevado por Duluth el 23 de mayo, Tortuga zarpó poco después hacia Buckner Bay y simuló aterrizajes de combate durante ejercicios con la Unidad 1 de Asalto a fines de junio. En julio, Tortuga transportó el primer incremento de marines y su equipo para & # 8220Keystone Eagle & # 8221, desde Cua Vet, Vietnam del Sur, a White Beach, Okinawa, antes de regresar por el río Saigón a Nha Be con una carga de carga paletizada.

Posteriormente, apoyó la Operación & # 8220Sea Float & # 8221, entregando dos pontones y 32 paletas de municiones de Nha Be a Tan My, Tortuga cargó hombres y equipos de & # 8220Charlie & # 8221 Battery, 1er Batallón de Misiles Antiaéreos Ligeros (LAAM), Primer Aire Marino Wing, en el puerto de Danang para su transporte a la costa oeste de los Estados Unidos. En esta última operación, el segundo incremento de & # 8220Keystone Eagle & # 8221, Tortuga se dirigió & # 8220stateside & # 8221 por última vez, y llegó a Seal Beach, California el 12 de septiembre de 1969, descargando los 58 misiles Hawk del 1er LAAM. Batallón, USMC, y luego proceder al Astillero Naval de Long Beach.

Tortuga desembarcó de sus marines y se dirigió al muelle 7 donde estaba amarrada fuera de la borda de Carter Hall (LSD-3). El 3 de enero de 1970, Tortuga se puso en marcha para la Instalación de Inactivación en Mare Island, donde fue dado de baja el 26 de enero de 1970. Transferido a la custodia temporal de la Administración Marítima (MARAD) el 6 de octubre de 1970, el barco fue atracado en la bahía de Suisun. California, donde más tarde fue puesta bajo la custodia permanente de MARAD el 1 de septiembre de 1971. Fue incluida en la lista de la Marina en 1977. Su nombre luego desapareció de la lista.

Premios ganados durante la Guerra de Vietnam: Mención de la Unidad de la Armada, Cruz de Gallardía RVN con la Palma, Medalla de la Campaña RVN con el dispositivo 60 & # 8217 y la Medalla de Servicio de Vietnam con (8) Estrellas de Batalla.


Carlos Casta & # xF1eda y otros alucinógenos

Se pueden encontrar alucinógenos en los extractos de algunas plantas u hongos, o pueden ser artificiales como el LSD. El hongo cornezuelo del centeno, del cual Hofmann sintetizó el LSD en 1938, se ha asociado con efectos alucinógenos desde la antigüedad.

El peyote, un cactus originario de partes de México y Texas, contiene una sustancia química psicoactiva llamada mescalina. Los nativos americanos en México han usado peyote y mescalina en ceremonias religiosas durante miles de años.

Hay más de 100 especies de hongos en todo el mundo que contienen psilocibina, un compuesto alucinógeno. Los arqueólogos creen que los humanos han usado estos & # x201C hongos mágicos & # x201D desde tiempos prehistóricos.

Carlos Casta & # xF1eda fue un autor solitario cuya serie de libros más vendidos incluye Las Enseñanzas de Don Juan, publicado en 1968.

En sus escritos, Casta & # xF1eda exploró el uso de mescalina, psilocibina y otros alucinógenos en la espiritualidad y la cultura humana. Nacido en Perú, Casta & # xF1eda pasó gran parte de su vida adulta en California y ayudó a definir el panorama psicológico de la década de 1960.

Una serie de alucinógenos artificiales, como MDMA (éxtasis o molly) y ketamina, a veces se asocian con fiestas de baile y & # x201Cultura Crave. & # X201D El PCP (polvo de ángel) se usó en la década de 1950 como anestésico antes de quitarlo. el mercado en 1965 por sus efectos secundarios alucinógenos, solo para convertirse en una droga recreativa popular en la década de 1970.


Tortuga LSD-26 - Historia

De: Dictionary of American Naval Fighting Ships, vol. VII

Un grupo de islotes de coral del desierto, a 60 millas al oeste de Key West, Florida, que fueron descubiertos en 1513 por el explorador español Ponce de León. En 1861, el gobierno de los Estados Unidos completó Fort Jefferson en Garden Key, y este bastión permaneció en manos de la Unión durante la Guerra Civil. Posteriormente se usó como prisión hasta que se abandonó en 1874. Durante la década de 1880, la Marina estableció una base en Tortuga y posteriormente instaló una estación de carbón y una estación inalámbrica allí también. Durante la Primera Guerra Mundial, se estableció una base de hidroaviones en el islote, pero fue abandonada poco después.

(LSD-26: dp. 4,490 b. 72'2 '', dr. 18'0 '' s. 15,4 k. Cpl. 326 a. 1 5 '', 12 40 mm. Cl. Casa Grande)

Tortuga (LSD-26) fue establecido el 16 de octubre de 1944 por el Boston Navy Yard, lanzado el 21 de enero de 1945 patrocinado por la Sra. George D. Payne, y encargado el 8 de junio de 1945, el teniente comandante. Raymond G. Brown, USNR, al mando.

Encargada durante la fase final de la Segunda Guerra Mundial, Tortuga llevó a cabo un shakedown en el área de los cabos de Virginia y estaba en Colón, Zona del Canal, en ruta hacia el área de combate del Pacífico el 15 de agosto de 1945 cuando recibió noticias de la rendición de Japón. El buque de desembarco pronto se dirigió a Buckner Bay, Okinawa, y posteriormente operó en aguas coreanas y chinas reparando pequeñas embarcaciones y sirviendo en la unidad de apoyo móvil adjunta a las Fuerzas Anfibias de la Flota del Pacífico. Operando inicialmente desde Jinsen (ahora Inchon), Korea Tortuga posteriormente llevó a cabo sus misiones de apoyo desde Tsingtao, Taku y Shanghai, China, Hong Kong y Yokosuka, Japón. En la primavera de 1947, el barco regresó a la costa oeste de los Estados Unidos a través de Guam y Pearl Harbor, y fue dado de baja y puesto en reserva en San Diego el 18 de agosto de 1947.

Tras la invasión comunista de Corea del Sur en el verano de 1950, Tortuga volvió a ponerse en servicio el 15 de septiembre de 1950, Comdr. Elof W. Hermanson al mando. Reactivado en respuesta a la necesidad de la Armada de buques anfibios creados por la guerra en Corea, el muelle de desembarco se sometió a un reacondicionamiento y un shakedown abreviados antes de zarpar hacia Japón el 29 de diciembre. Procediendo a través de Pearl Harbor y Eniwetok, llegó a Sasebo el 3 de febrero de 1951. Tortuga participó en un desembarco que precedió a la operación montada para recuperar el puerto estratégico de Inchon.

Aproximadamente en ese momento, los informes de inteligencia indicaron que los comunistas chinos podrían aprovechar la preocupación estadounidense por la guerra en Corea montando una invasión, a través del Estrecho de Taiwán, de la Formosa controlada por los nacionalistas. Los estrategas estadounidenses sintieron que, en tal esfuerzo, los chinos utilizarían muchos juncos marítimos ya que, en operaciones frente a Corea, los buques de este tipo habían demostrado ser casi insumergibles. En consecuencia, Tortuga levantó ocho juncos de 60 pies de las profundidades del puerto de Inchon y los transportó a Yokosuka para ser estudiados y determinar qué artillería sería más eficaz contra ellos.

Tortuga permaneció en el Lejano Oriente hasta 1952 durante dos despliegues coreanos más. Durante el primero, el buque de desembarco brindó servicios de apoyo en Inchon y, en el segundo, participó en la masiva finta anfibia en Kojo, Corea del Norte, del 13 al 16 de octubre de 1952, y en las operaciones frente a Wonsan, apoyando minecraft en noviembre y Diciembre. Durante 1953, Tortuga participó en el intercambio de prisioneros de guerra de Corea después del Armisticio de Panmunjom y también realizó ejercicios de aterrizaje y maniobras en el Lejano Oriente y frente a la costa oeste de los Estados Unidos.

Tortuga se desplegó en el Pacífico Occidental (WestPac) nuevamente en 1954. La firma de los acuerdos de Ginebra que puso fin a la lucha entre los franceses y el Viet Minh resultó en la creación de dos Vietnam, el norte y el sur. El primero estaría en manos comunistas, el segundo estaría gobernado por líderes no comunistas. Desviada a Haiphong desde Yokosuka, Tortuga llegó a su destino el 21 de agosto de 1954 para participar en la evacuación masiva de ciudadanos franceses, en la Operación "Pasaje a la Libertad", así como en el traslado de refugiados vietnamitas que optaron por no vivir en el norte bajo dominación comunista. El barco de desembarco realizó cuatro viajes de ida y vuelta desde Haiphong en el norte hasta Tourane (ahora Danang), Saigón y Nha Trang en el sur, antes de regresar a Yokosuka el 4 de octubre. Durante el resto del año, realizó operaciones de apoyo al dragaminas en aguas coreanas.

Durante los 14 años desde 1955 hasta 1969, Tortuga permanecería empleado en un programa regular de despliegues a WestPac. Estuvo basada en San Diego hasta el 30 de junio de 1966, cuando su puerto de origen se cambió a Long Beach. Entre despliegues, que incluyeron ejercicios y levantamientos de equipos y labores para ayudar a mantener la preparación de la Séptima Flota, Tortuga realizó operaciones locales fuera de los puertos de la costa oeste y experimentó modificaciones progresivas durante las disponibilidades regulares.

A medida que la participación estadounidense en el sudeste asiático se profundizó durante la segunda mitad de la década de 1960, el programa de despliegue de Tortuga reflejó en consecuencia su papel en la acumulación de fuerzas aliadas para intentar frenar la dominación comunista del sudeste asiático. El 4 de agosto de 1964, los torpederos norvietnamitas atacaron Maddox (DD-7311 y Turner Joy (DD-951) en el golfo de Tonkin. Como resultado directo, los Estados Unidos tomaron medidas cada vez mayores para ayudar al gobierno de Vietnam del Sur en su intento de combatir la actividad insurgente del Viet Cong dentro de sus fronteras. En unos pocos años, la participación estadounidense se había ampliado de asesorar a las tropas vietnamitas al compromiso real de fuerzas terrestres, marítimas y aéreas masivas. Poco después de recibir noticias del incidente del golfo de Tonkin Tortuga, cargada de combate, partió de Buckner Bay y permaneció navegando en el Mar de China Meridional del 6 de agosto al 19 de septiembre antes de regresar a Subic Bay.

Durante el resto del año 1964, Tortuga operó desde Yokosuka y llevó a cabo levantamientos de tropas y equipos entre Japón y Okinawa hasta que se dirigió a casa y regresó a San Diego el 18 de diciembre. En febrero de 1965, el barco de desembarco se dirigió a Camp Pendleton, California, para participar en el ejercicio "Silver Lance", el mayor ejercicio de aterrizaje en tiempo de paz jamás realizado. En junio, comenzó un despliegue de WestPac. Se dirigió a Buckner Bay y Danang y, después de operar en Oriente hasta principios del verano, regresó a Long Beach a fines de agosto de 1965. Posteriormente realizó un viaje a Okinawa antes de regresar a San Diego para recibir un entrenamiento de actualización.

Tortuga zarpó hacia aguas vietnamitas el 1 de marzo de 1966, llegó a Vung Tau el 18 de abril y relevó a Belle Grove (LSD-2) como barco de apoyo para & quotGame Warden & quot, la operación de la Marina diseñada para interceptar el flujo de suministros comunistas a lo largo de las costas de Vietnam del Sur. Inicialmente, Tortuga operó en la zona especial de Rung Sat entre Saigón y Vung Tau ayudando a proteger la entrada a los canales de envío que serpenteaban a través del territorio del Viet Cong hasta la ciudad capital.

Tortuga se trasladó a la región del delta del Mekong el 12 de junio para servir como base flotante para los rápidos PBR del TF 116 de la Armada y para un destacamento de helicópteros artillados Bell UH-1B Huey del Ejército. Los PBR adjuntos al River Patrol Squadron 512, eran embarcaciones pequeñas pero relativamente fuertemente armadas. Cada uno montaba una ametralladora calibre .60 en la proa y una montura combinada & cotización por encima y por debajo de una ametralladora calibre .50 montada sobre un mortero de 81 milímetros en la popa. Los helicópteros también estaban relativamente fuertemente armados, con un "puñetazo" de cohetes de distintos tamaños y hasta seis ametralladoras. Inicialmente, los helicópteros eran "helicópteros" del Ejército del 145º Destacamento de Aviación. Sin embargo, al final de la gira de Tortuga, eran aviones de la Armada del Grupo de Trabajo & quotSea Wolf & quot. los helicópteros volaron a cubierto por encima.

De vez en cuando, los equipos más duros golpeaban "tierra de pago" capturando municiones enemigas. En una ocasión, el 12 de junio, en la desembocadura del río Co Chien, los PBR de Tortuga participaron en la captura de una gran cantidad de armas y municiones capturadas de un arrastrero comunista averiado que había sido encallado e incendiado.

Durante sus operaciones de apoyo con los grupos de asalto fluvial, Tortuga recibió a varios visitantes distinguidos que iban desde el general William C.Westmoreland, Comandante, Grupo de Asistencia Militar, el Contralmirante NG Ward, Comandante de las Fuerzas Navales de Vietnam y el Embajador de los Estados Unidos en Vietnam del Sur Henry Cabot Lodge y el comentarista de noticias Chet Huntley, quien trajo consigo un equipo de cámaras de la NBC para grabar una noticia sobre las actividades de la base de patrulla fluvial de Tortuga.

Su despliegue se completó en el verano de 1966, el Tortuga se puso en marcha el 30 de agosto y navegó a través de Japón hasta la costa oeste. Llegó a San Diego el 7 de noviembre para licencia, mantenimiento y revisión. El reacondicionamiento duró hasta abril de 1967, modernizando el barco y preparándolo para otro despliegue de WestPac. Después de un período de entrenamiento de actualización y ejercicios anfibios, Tortuga zarpó el 21 de julio de 1967 desde San Diego y llegó, a través de Hawai, Guam y Filipinas, a Danang el 5 de septiembre.

A su llegada, Tortuga relevó a Monticello (LSD-34) con Amphibious Ready Group (ARG) & quotBravo & quot y operó con esa unidad hasta el otoño de 1967. Participó en las Operaciones & quotFortress Sentry & quot y & quot; Líder de formación & quot antes de su separación de ARG & quotB & quot el 9 Noviembre. Posteriormente, Tortuga cargó un cargamento de helicópteros CH-46 dañados o dañados para su transporte desde Danang a Okinawa, donde se repararon los & quot; picadores & quot; para continuar el servicio. Durante el resto del año, del 3 al 31 de diciembre, Tortuga realizó izajes de carga desde los puertos japoneses a Vietnam y viceversa.

Tortuga luego regresó a la costa oeste - vía Yokosuka, Buckner Bay, Subic Bay, Hong Kong y Pearl Harbor - y llegó a Long Beach el 9 de marzo de 1968. Durante el resto del año, el barco de desembarco realizó ejercicios y operaciones fuera de Long Beach hasta desplegarse nuevamente en WestPac en febrero de 1969. El 17 de febrero, mientras se dirigía a Yokosuka, Tortuga llevó a cabo su primer reabastecimiento de combustible en curso con Cook (LPR-130), recibiendo 31.000 galones de aceite combustible especial de la Marina (NSFO). A su llegada a Yokosuka, el tiempo en el puerto de Tortuga se extendió para permitir la carga de un completo sistema de radar destructor para el transporte a Subic Bay. En marcha el 11 de marzo con su cargamento especial, el barco de desembarco pronto llegó a la bahía de Subic, descargó y se dirigió a Kaohsiung, Taiwán, en ruta a Vietnam del Sur.

En el último tramo de su viaje con destino a Vietnam, Tortuga instituyó un programa de defensa a bordo intensificado que consistía en simulacros diarios de cuartel general, ejercitándose especialmente con los cañones del barco y en problemas de control de daños, ya que el barco había recibido informes de inteligencia de que un Viet Se esperaba que el ataque con cohetes de Cong coincidiera con su llegada a Danang. Cuando se avistaron paraflares en el horizonte a las 0200 del 14 de marzo, Tortuga supo que había llegado a su destino y se dirigió a los cuarteles generales. Sin embargo, el ataque esperado no se materializó y Tortuga descargó su cargamento sin ser molestado, pero en los muelles que, solo el día anterior, habían sido disparados por el Viet Cong. Cuando se completó la descarga, Tortuga movió su amarre lejos de la mayoría de los barcos en el puerto. Allí, las tripulaciones de los barcos se dedicaron a cargar municiones viejas en el barco. Mientras tanto, una tripulación de barco, compuesta por un oficial y cinco soldados, armados con rifles y metralletas Thompson, mantenían una vigilia constante en un LCVP que rodeaba el barco a una distancia de 60 a 70 yardas. Periódicamente, a intervalos impares, la tripulación del barco arrojaba granadas de percusión al agua en un esfuerzo calculado para desanimar a los hombres rana enemigos. Cuando se completó la tarea, el barco se puso en marcha hacia Filipinas.

Al llegar a la bahía de Subic después de un paso sin incidentes, el barco descargó los explosivos y pronto recibió órdenes de transportar una draga de succión muy necesaria por el río Saigón hasta Nha Be, a través de un territorio controlado en gran parte por el Viet Cong. En Tan My, Tortuga se embarcó en la draga y un remolcador de deformación y se puso en marcha. Durante el tránsito del río Saigón, el barco de desembarco se mantuvo en cuartel general, vigilando atentamente los intentos del enemigo de impedir el avance del barco. Sin embargo, el enemigo no apareció y Tortuga, su draga y su remolcador llegaron a Nha Be poco después.

Del 5 al 20 de mayo, Tortuga participó en "Daring Rebel", una operación montada para buscar y destruir los campamentos de descanso del Viet Cong en la Isla Barrera, a 15 millas al sur de Danang. Uniéndose a Duluth (LSD-6), Winston (LKA-97) y Okinawa (LPH-3), Tortuga cerró la cabeza de playa, mientras que White River (LSMR-536) se mantuvo en alta mar para proporcionar el bombardeo inicial. Cuando White River lanzó una fuerte andanada de cohetes hacia la costa, se puso en marcha & quotDaring Rebel & quot. Las embarcaciones de desembarco salpicaron tierra mientras helicópteros que transportaban tropas rápidamente transportaban a las tropas a tierra en la fase de envolvimiento vertical de la operación. Durante las siguientes dos semanas, Tortuga sirvió como barco de control principal para la operación que localizó y destruyó escondites de comida y municiones y campamentos de descanso del Viet Cong.

El buque de desembarco sirvió de nuevo como buque de control primario (PCS) en el puerto de Danang durante & quotGallant Leader & quot; un seguimiento de & quotDaring Rebel & quot. con Assault Craft Unit 1 a finales de junio. En julio, Tortuga transportó el primer incremento de marines y su equipo para "Keystone Eagle" desde Cua Vet, Vietnam del Sur, a White Beach, Okinawa, antes de regresar por el río Saigón a Nha Be con una carga de carga paletizada.

Posteriormente apoyando la Operación & quotSea Float & quot, entregando dos pontones y 32 paletas de municiones de Nah Be a Tan My, Tortuga cargó hombres y equipo de la Batería & quotCharlie & quot, 1er Batallón de Misiles Antiaéreos Ligeros (LAAM), Primera Ala Aérea de la Marina, en el puerto de Danang para su transporte a la costa oeste de los Estados Unidos. En esta última operación, el segundo incremento de & quot; Keystone Eagle & quot; Tortuga se dirigió & quot; estado & quot; por última vez, y llegó a Seal Beach, California el 12 de septiembre de 1969, descargando los 58 misiles Hawk del 1er Batallón LAAM, USMC, y luego procediendo al Astillero Naval de Long Beach.

Tortuga desembarcó de sus marines y se dirigió al muelle 7 donde estaba amarrada fuera de la borda de Carter Hall (LSD-3). El 3 de enero de 1970, Tortuga se puso en marcha para la Instalación de Inactivación en Mare Island, donde fue dado de baja el 26 de enero de 1970. Transferido a la custodia temporal de la Administración Marítima (MARAD) el 6 de octubre de 1970, el barco fue atracado en la bahía de Suisun. California, donde más tarde fue puesta bajo la custodia permanente de MARAD el 1 de septiembre de 1971. Fue incluida en la lista de la Marina en 1977. Su nombre luego desapareció de la lista.

Tortuga recibió cinco estrellas de compromiso por su servicio en la Guerra de Corea y ocho por su servicio fuera de Vietnam.


Notas históricas:

TORTUGA fue depositado el 23 de marzo de 1987 por los Astilleros Avondale, Nueva Orleans, Luisiana. La amenaza del huracán Gilbert en el Golfo de México obligó a botar anticipadamente el buque, como medida de precaución, el 15 de septiembre de 1988. El 19 de noviembre de 1988, La Sra. Rosemary Parker Schoultz, patrocinadora del barco y rsquos, presidió la ceremonia del bautizo, rompiendo la tradicional botella de champán sobre la proa del barco. TORTUGA fue encargado el 17 de noviembre de 1990.


Tortuga LSD-26 - Historia



La gran importancia estratégica y económica de las extensas vías navegables interiores de Vietnam del Sur dejó en claro desde el comienzo de la guerra que la Armada estaría en la primera línea de las fuerzas aliadas entrelazadas por 3.000 millas náuticas de ríos, canales y arroyos más pequeños. El fértil delta del Mekong al sur de Saigón, donde vivía el segmento más grande de la población de Vietnam del Sur, constituía el cuenco de arroz del país. Hacia el norte a lo largo de la costa hasta la DMZ, ríos considerables se extendían tierra adentro pasando por centros de población vitales como Hue. En todo el país, el sistema de carreteras y ferrocarriles era rudimentario, mientras que las vías fluviales proporcionaban un fácil acceso a los recursos más importantes. El lado que controlaba los ríos y canales controlaba el Corazón de Vietnam del Sur.

Los líderes navales de la Task Force 116, bajo el liderazgo del Capitán Burton B. Witham, estaban decididos a que las fuerzas aliadas comandarían estas vías fluviales cuando establecieron la River Patrol Force el 18 de diciembre de 1965. Desde entonces hasta fines de 1966, la Armada adquirió botes de patrulla fluvial (PBR ) en los Estados Unidos, preparó las tripulaciones en los centros de entrenamiento de Coronado y Mare Island, CA, y desplegó las unidades en el sudeste asiático para la operación Gamewarden. A fines de 1966, la Fuerza de Patrulla Fluvial fue designada como Escuadrón 5 de Patrulla Fluvial con fines administrativos. Para el 31 de agosto de 1968, la fuerza constaba de cinco divisiones fluviales, cada una de las cuales controlaba dos secciones de 10 botes que operaban desde bases de combate a lo largo de los ríos principales o desde barcos posicionados en los ríos. La Armada reacondicionó cada uno de los barcos para que pudieran servir como instalaciones de base flotante para una sección de PBR y un destacamento de helicópteros.

Disposiciones de la fuerza de patrulla fluvial
River Division 51 Can Tho / Binh Thuy
River Division 52 Sa Dec (más tarde Vinh Long)
River Division 53 My Tho
River Division 54 Nha Be River
River Division 55 Danang
Buques de apoyo 1966

Buques de apoyo 1966
Belle Grove (LSD-2)
Comstock (LSD-19)
Tortuga (LSD-26)
Condado de Floyd (LST-762)
Condado de Jennings (LST- 846)

Buques de apoyo 1967-1968
Condado de Garrett (LST-786)
Condado de Harnett (LST-821)
Condado de Hunterdon (LST-838)
Condado de Jennings (LST- 846)


El PBR, el omnipresente caballo de batalla de la River Patrol Force, estaba tripulado por un equipo de cuatro bluejackets, equipado con un radar de superficie Pathfinder y dos radios, y comúnmente armado con dos ametralladoras gemelas calibre .50 montadas hacia adelante, ametralladoras M-60 ( o un lanzagranadas) a babor y estribor en medio del barco, y un calibre .50 en popa. Mark Is, la versión inicial del PBR, se desempeñó bien en las operaciones de patrulla fluvial, pero estuvo plagado de contaminación continua de los motores de chorro de agua por malezas y otros detritos. Cuando los sampanes vietnamitas se acercaron para inspeccionarlos, a menudo dañaron el frágil casco de fibra de vidrio del PBR. Los nuevos Mark II, desplegados por primera vez en el delta en diciembre de 1966, trajeron bombas de chorro Jacuzzi mejoradas, que redujeron las incrustaciones y aumentaron la velocidad de 25 a 29 nudos, y bordas de aluminio más duraderas.
Se enviaron un total de (7) PACV & # 8217 a Vietnam. El grupo de trabajo 116 empleó (3) vehículos de colchón de aire de patrulla (PACV) experimentales. La nave operó en el delta del Mekong durante 1966-67 como PACV División 107. Los (3) PACV y # 8217 de la Marina (número de serie del chasis y # 8217s 004, 017, 018) se desplegaron por primera vez en 1966, se trajeron de vuelta a los EE. UU., Se reelaboraron , y reasignado a Vietnam a fines de 1967.

Durante 1968 hubo 3 PACV & # 8217 separados desplegados por el Ejército. Se desplegaron en el área de Dong Tam para trabajar con la 9.a División de EE. UU.

Aunque podían moverse con gran velocidad sobre áreas pantanosas poco profundas, como la Llanura de Reeds, los PACV demostraron ser demasiado ruidosos y demasiado sofisticados mecánicamente para la guerra fluvial en Vietnam del Sur. Los (3) PACV & # 8217 de la Armada finalmente fueron entregados a la Guardia Costera en San Francisco.

Haga clic AQUÍ para leer un artículo sobre los PACV & # 8217 con fecha del 16 de octubre de 1968.

Un componente clave de la operación Game Warden fue su elemento de apoyo aéreo. Inicialmente, el Ejército desplegó destacamentos de dos helicópteros Bell UH-1B Iroquois y sus tripulaciones en bases PBR y LST con base en el río. El 4 de julio de 1966 el primer destacamento de la Marina HC-1, HC-1 / Det. 29, llegó al país. Después de ejercicios de entrenamiento conjuntos con pilotos y tripulaciones del Ejército durante algunas semanas en los H-1 y # 8217, los pilotos y la tripulación de la Armada se hicieron cargo de todos los aspectos operativos en septiembre de 1966. Luego, el 1 de abril de 1967, la Armada activó el Escuadrón Ligero de Ataque de Helicópteros (HAL ) 3 en Vung Tau con la responsabilidad de proporcionar a la Fuerza de Tarea 116 apoyo aéreo, observación y evacuación médica. En septiembre de 1968, el escuadrón de 421 hombres & # 8220Seawolf & # 8221 controlaba destacamentos de dos helicópteros cada uno en Nha Be, Binh Thuy, Dong Tam, Rach Gia, Vinh Long y a bordo de tres LST estacionados en los ríos más grandes del delta del Mekong. Los UH-1B & # 8220Hueys & # 8221 armados de diversas formas con cohetes de 2,75 pulgadas de calibre .50, 60 milímetros y ametralladoras de 7,62 milímetros, granadas y armas pequeñas, eran un complemento poderoso y móvil de las unidades de superficie Game Warden.

El Escuadrón Cuatro de Ataque Ligero de Ponis Negros (VAL-4) entró en vigor el 3 de enero de 1969 cuando el escuadrón fue comisionado en NAS North Island al otro lado de la bahía de San Diego, California. Flying Rockwell OV-10A & # 8216Bronco & # 8217s & # 8217 que la Armada tomó prestado del Cuerpo de Marines, The Black Ponies estableció dos destacamentos en el país en marzo de 1969. Las operaciones de vuelo comenzaron en abril cuando los Black Ponies comenzaron a realizar salidas de combate desde Binh Thuy y Vung Tau. Los Ponis Negros fueron los principales responsables de sustentar las fuerzas del agua marrón en todo el Delta del Mekong. Ser capaz de transportar más artillería más lejos y más rápido que los helicópteros UH-1 del escuadrón de helicópteros HAL-3 de la Armada & # 8217 pronto convirtió a los Ponis Negros en los favoritos entre las tropas terrestres. Solo en 1970, los Ponis Negros volaron 7.354 salidas de combate durante un total de 15.268 horas, gastaron 5.450.383 rondas de munición de 7,62 mm, 75.616 rondas de 20 mm, 35.824 cohetes aéreos de cinco pulgadas & # 8220Zuni & # 8221 con aletas plegables, 68.849 cohetes de 2,75 & # 8243 y 10,436 bengalas. Tenían un recuento de cadáveres confirmado de 1.090 con 1.902 muertes probables adicionales. Destruyeron 311 embarcaciones y dañaron 389. Destruyeron 1.248 búnkeres y dañaron 1.700 más. 504 búnkeres fueron destruidos y 187 dañados y se les atribuyó la destrucción de 36 sitios de armas de calibre .51. También en 1970 hubo 5 miembros del escuadrón heridos en acción, una persona muerta en acción y 3 aviones perdidos debido al fuego enemigo. Desde la Legión de Mérito y la Cruz Voladora Distinguida hasta las Medallas de Logro de la Armada, los Ponis Negros acumularon más de 1760 condecoraciones por servicio meritorio y galantería en 1970. El 1 de abril de 1972 los Ponis Negros se retiraron en Binh Thuy y el escuadrón fue dado de baja y desactivado el 10 de abril de 1972 en Cubi Point en Filipinas. En su corta historia, los Ponis Negros volaron más de 21,000 salidas de combate por un total de más de 42,000 vuelos & # 8211 un récord de la Armada para aviones de ala fija. The Black Ponies ha dejado caer más de 11,000 toneladas de municiones que cuestan más de $ 22,500,000.

Los comandantes de la River Patrol Force lideraron otras fuerzas navales, incluidos los SEAL altamente capacitados y capacitados. A mediados de 1968, el Seal Team 1 de 211 hombres, con base en Coronado, desplegó doce pelotones de 14 hombres, cada uno compuesto por dos escuadrones, generalmente cuatro o cinco de los pelotones en un momento dado fueron desplegados en Vietnam del Sur, donde uno o dos de ellos sirvieron con la fuerza de operaciones especiales en Danang y otros tres operaron desde Nha Be como Destacamento GOLF en apoyo de la Campaña TF-116 en la Zona Especial Rung Sat. A principios de 1967, el Atlantic SEAL Team 2 proporcionó otros tres pelotones, dos de los cuales estaban estacionados con las unidades Game Warden en Can Tho. Estas unidades lanzaron operaciones SEAL en el área central del delta. Aunque se centraron principalmente en las áreas al sur y al oeste de Saigón, los SEAL también montaron operaciones en las zonas tácticas del I y del 11 Cuerpo.

Estas unidades de Comando Naval de élite llevaron a cabo emboscadas diurnas y nocturnas, patrullas de reconocimiento de asaltos y ataques, inmersiones de rescate y operaciones especiales de inteligencia. Normalmente operando en escuadrones de seis hombres, los SEAL usaban lanchas de desembarco, botes de asalto del equipo SEAL, trimaranes blindados de 26 pies, PBR, sampanes y helicópteros para el transporte hacia y desde sus áreas objetivo. Móviles, versátiles y extremadamente eficaces en su peligroso trabajo, los SEAL eran una valiosa fuerza de combate en el entorno ribereño de Vietnam.

Las fuerzas de remoción de minas también fueron esenciales para la seguridad de los cursos de agua de Vietnam. En ninguna parte fue esto más crucial que en los ríos cerca de Saigón, el puerto más importante del país. La minería del Viet Cong del canal principal, el río Long Tau, que atravesaba la Zona Especial de Rung Sat al sur de la capital, podría haber tenido un efecto devastador en el esfuerzo bélico. En consecuencia, el 20 de mayo de 1966, la Armada estableció el Escuadrón de minas 11 Alpha (División de minas 112 después de mayo de 1968) en Nha Be, bajo el mando de TF-116 hasta mediados de 1968. Los barcos de barrido de minas (MSB) se reactivaron en los Estados Unidos y se enviaron a Vietnam del Sur. Las embarcaciones de 56 pies con casco de madera estaban armadas con ametralladoras y lanzagranadas y llevaban radares de superficie # 8217 y equipo de barrido de minas para limpiar explosivos de las vías fluviales clave. La Marina también desplegó unidades subordinadas de tres embarcaciones a Danang y Cam Rahn Bay. La fuerza del Destacamento Alfa aumentó en julio de 1967 cuando llegó a Nha Be la primera de las seis lanchas de desembarco mecanizadas (LCM (M)) que estaban especialmente configuradas para barrer minas.

Las operaciones de Game Warden comenzaron a principios de 1966. Los líderes navales se propusieron asegurar los pasos de agua vitales a través del Rung Sat y establecer patrullas en los grandes ríos del delta del Mekong. En estas últimas vías fluviales, el Viet Cong transportaba armas y suministros traídos de Camboya, desplazaba las unidades guerrilleras y gravaba a la población. La marina creó dos grupos de tareas separados para dirigir las operaciones en las áreas respectivas.

El 26 de marzo de 1966, la Marina de los EE. UU., Los Marines de los EE. UU. Y las fuerzas de Vietnam del Sur iniciaron la operación Jack-Stay, la primera acción importante de la guerra en el Rung Sat. Unidades de PBR (incluida una cección de Tortuga), botes de barrido de minas de Nha Be, SEAL y helicópteros operaban juntos para barrer el área. Al final del esfuerzo de 12 días, los aliados habían matado o capturado a 69 enemigos, destruido las bases de suministro del Viet Cong, los lugares de entrenamiento y otras instalaciones logísticas y, al menos por un tiempo, restringido el movimiento del enemigo en la zona.


Sin embargo, el enemigo seguía siendo una potente amenaza. En un mes, agosto de 1966, las minas del Viet Cong en Long Tau dañaron gravemente el SS Baton Rouge Victory, un dragaminas de lanzamiento de motor de la Armada vietnamita y el MSB-54. En noviembre, una mina del Viet Cong hundió el MSB-54 y el último día del año, las fuerzas estadounidenses descubrieron una mina de contacto soviético en el canal de envío. Los estadounidenses y los vietnamitas del sur intensificaron las operaciones de barrido de minas y el enemigo continuó contraatacando. En febrero de 1967, el fuego de rifles sin retroceso comunista y las minas destruyeron el MSB-45 y dañaron gravemente el MSB-49.

En la primavera de 1967, la rápida acumulación de fuerzas aliadas en el área de Rung Sat, el refinamiento de las tácticas y la mejora de los sistemas de armas comenzaron a reducir la efectividad del enemigo. Durante el año, la Fuerza Regional Vietnamita y la 9a División de Infantería del Ejército de los EE. UU. Llevaron a cabo barridos agresivos en tierra en coordinación con helicópteros, PBR y unidades MSB, los LCM (M) y # 8217 mejor equipados aumentaron la fuerza de barrido de minas en Nha Be. Los SEAL & # 8217 comenzaron a sembrar minas en las áreas controladas por el enemigo, y tanto los PBR & # 8217 como los MSB & # 8217 agregaron lanzadores de granadas de 40 milímetros de fuego rápido a su armamento desde mediados de 1967 hasta mediados de 1968. El Viet Cong continuó emboscando a los barcos en el Long Tau con minas, cohetes de 122 milímetros, granadas propulsadas por cohetes, rifles sin retroceso, ametralladoras y armas pequeñas. Sin embargo, la rápida respuesta de las fuerzas de reacción aliadas a menudo truncó estos ataques. Los daños a los barcos y las bajas del personal fueron relativamente leves. Otros ataques nunca ocurrieron debido a que las patrullas PBR y SEAL alteraron los planes del enemigo, y los MSB & # 8217s y LCM (M) & # 8217s barrieron las minas. En consecuencia, los comunistas no pudieron cortar la línea vital de Saigón, incluso cuando sus fuerzas luchaban por sobrevivir durante las batallas de la TET y posteriores a la Tet de 1968.

Las operaciones de Game Warden en los tramos centrales del delta del Mekong comenzaron el 8 de mayo de 1966, cuando la sección 511 de la PBR de la División 51 del río en Can Tho patrullaba un tramo del río Bassac. Poco después, otras unidades iniciaron la vigilancia de la parte superior del Mekong y los brazos My Tho, Ham Luong y Co Chien del caudaloso río que desemboca en el Mar de China Meridional.

En las dos patrullas aleatorias del barco TF-116, los marineros revisaron la carga y los documentos de identidad de los juncos y sampanes que navegaban por las vías fluviales, establecieron emboscadas nocturnas en los puntos de cruce enemigos sospechosos, apoyaron a los SEAL & # 8217 con disparos y transporte, y aplicaron restricciones de toque de queda en sus sector, generalmente a no más de 35 millas náuticas de la base.

Las operaciones de Game Warden en el delta central registraron solo un éxito modesto entre 1966 y 1968. Estos eventos presagiaron un año ajetreado y peligroso para los marineros de Game Warden que abordaron más de 40.000 embarcaciones y las inspeccionaron en busca de personal enemigo y contrabando. En el proceso, la River Patrol Force destruyó, dañó o capturó 2.000 embarcaciones del Viet Cong y mató, hirió o capturó a más de 1.400 enemigos. La Marina de los Estados Unidos sufrió la pérdida de 39 oficiales y hombres muertos, 366 heridos y 9 desaparecidos en Battle.

La ofensiva Tet de 1968 involucró plenamente a la Fuerza de Tarea 116. Debido a la potencia de fuego y la movilidad, los PBR & # 8217 endurecieron la defensa de las numerosas ciudades y pueblos del delta que estaban sitiados por el enemigo. Las unidades de lanchas patrulleras fluviales fueron elementos clave en las exitosas gradas aliadas en My Tho, Ben Tre, Chau Doc, Tra Vinh y Can Tho. El enemigo prevaleció solo en Vinh Long, donde el Viet Cong invadió la base de PBR obligando a los defensores a retirarse al condado de Garrett (LST-786), a pesar de esto y algunos otros reveses temporales, TF-116 restableció el control firme del delta principal. ríos a mediados de año y ayudó a cortar el ataque del Viet Cong en Saigón.

River Sailors también brindó un apoyo crítico a las fuerzas aliadas que luchan para contener la oleada enemiga en el I Cuerpo. De septiembre a octubre de 1967, la sección 521 del río y el condado de Hunterdon se desplegaron en el área del río al sur de Danang y en la bahía de Cau Hai cerca de Hue. Las unidades PBR operaron permanentemente en los confines del norte de Vietnam del Sur después del 24 de febrero de 1968, cuando COMNAVFORV estableció la Task Force Clearwater, bajo el control operativo del Comandante General III Marine Amphibious Force. La misión del grupo de trabajo era asegurar el río Perfume que daba acceso a Hue desde el mar y luego a Cua Viet. La Fuerza de Tarea facilitó los esfuerzos de suministro a las fuerzas estadounidenses dispuestas a lo largo de la DMZ y manteniendo el puesto avanzado sitiado en Khe Sanh.

El hogar para el Cuartel General de la Task Force 116 era PBR Mobile Base II (Mobase II), un complejo de barcazas flotantes. La base fue construida en el Astillero Naval Mare Island en Vallejo, California y luego enviada a Vietnam en la cubierta de un LSD. Los camarotes de atraque de la tripulación, la plataforma para helicópteros, las instalaciones de reparación, la grúa, etc. se volvieron a montar en Nha Be. Más tarde, las barcazas se trasladaron río arriba a un lugar cerca de Tan Chau. Después de aproximadamente 8 meses, PBR Mobase II se trasladó a Tan An en la provincia de Long An.


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