Una galería de arte rupestre prehistórico oculto apunta a la civilización india perdida

Una galería de arte rupestre prehistórico oculto apunta a la civilización india perdida

India es una tierra de muchas civilizaciones. Un equipo de exploradores ha descubierto varios sitios de petroglifos que pertenecían a una sociedad antigua que antes se desconocía. El descubrimiento del arte primitivo está permitiendo a los expertos estudiar lo que parece ser una civilización india perdida y comprender más sobre el pasado prehistórico muy complejo del subcontinente.

Grabados rupestres primitivos en la India occidental

Los petroglifos o grabados rupestres se encuentran en las colinas de la región Konkan de Maharashtra, principalmente en los distritos de Ratnagiri y Rajapur. El arte rupestre se creó quitando o tallando piedra expuesta. Se cree que hay miles de estos grabados rupestres en el área de Konkan, todos presumiblemente pertenecientes a una civilización india perdida. Por lo general, se encuentran cerca de pueblos y algunos son familiares para los lugareños y los turistas, pero ahora se han descubierto muchos más y ni siquiera los residentes locales sabían de su existencia.

Muchas de las tallas contienen formas humanas. (Turismo de Ratnagiri)

Los exploradores descubren los fenómenos del arte antiguo

El arte rupestre fue descubierto por dos exploradores, Sudhir Risbood y Manoj Marathe, quienes comenzaron un estudio sistemático del área después de encontrar algunas imágenes. El dúo ha dirigido equipos en caminatas por una vasta área de la región montañosa en busca de arte rupestre. Las tallas a menudo estaban enterradas bajo tierra y barro, pero aún se podían ver otras. Aquellos que estaban al aire libre son considerados santos por las comunidades locales.

El equipo reclutó a estudiantes locales para que ayudaran a identificar las tallas y recopilar cuentos locales en las imágenes. La BBC informa que esto proporcionó a los expertos "mucha información valiosa". Además de identificar grabados rupestres individuales, los exploradores están documentando y registrando los petroglifos. Risbood y Marathe han sido incansables en sus esfuerzos por dar a conocer las figuras talladas. También están presionando activamente al gobierno local para que apoye los esfuerzos para estudiar y conservar las obras de arte prehistóricas.

Las imágenes parecen variar en tipo y sofisticación. (Turismo de Ratnagiri)

El legado de la civilización india perdida

Una de las cosas más notables de estas imágenes es que hay muchas y que son tan diversas. Hay tallas que representan a humanos, animales, pájaros y formas geométricas. Es difícil fechar las tallas, pero se estima que algunos de los hallazgos recientes son del período Neolítico y posiblemente algunos de los más antiguos descubiertos.

Las imágenes permiten a los expertos comprender algo de esta olvidada civilización india. Según el Smithsonian, el director del departamento de arqueología del estado de Maharashtra "sospecha que los artistas originales pueden haber venido de una sociedad de cazadores-recolectores". La falta de animales domésticos demostraría que no eran una sociedad agrícola y, por lo tanto, dependerían de la caza y la recolección. Algunas de las imágenes son de criaturas marinas e indican que la sociedad también dependía de la pesca. Estas tallas recuerdan a otras que se encuentran en otros continentes.

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Enigma de animales no nativos

La mayoría de las imágenes más antiguas son de animales que vivieron en esta parte de la India en tiempos prehistóricos. Si bien las imágenes son de animales y humanos reconocibles, sus significados no se han descifrado. Otro misterio es que hay imágenes de rinocerontes e hipopótamos y estos no son nativos de esta parte de la India. Iflscience ha informado que los expertos están desconcertados por "cómo exactamente los artistas pudieron producir tallas reconocibles de especies no nativas". El rinoceronte se puede encontrar en otras partes de la India, el hipopótamo no es originario del subcontinente.

Para explicar por qué se esculpieron representaciones de animales no nativos, se han propuesto varias teorías. Algunos especulan que las personas que hicieron las imágenes habían emigrado recientemente de África. Luego están los que argumentan que los hipopótamos alguna vez vivieron en la región. También hay sugerencias de que el rinoceronte era mucho más común en la India en la era prehistórica que en los tiempos históricos.

Se han encontrado diseños sofisticados, junto con formas simples de animales. (Turismo de Ratnagiri)

¿Qué nos dicen las tallas?

Risbood y Marathe han tenido éxito en sus esfuerzos por obtener más apoyo estatal para sus investigaciones del arte rupestre. El gobierno del estado de Maharashtra ha prometido fondos para el estudio de varios cientos de grabados rupestres. Se espera que esto permita obtener más conocimientos sobre los grabados rupestres y la sociedad que los produjo. Sin embargo, se cree que el significado de los glifos seguirá siendo un misterio. Si bien el origen y el destino final de esta civilización india perdida serán aún más difíciles de establecer.


Pinturas rupestres en India

La historia de pinturas rupestres en la India o el arte rupestre abarca desde dibujos y pinturas de tiempos prehistóricos, comenzando en las cuevas del centro de la India, tipificadas por las de los refugios rocosos de Bhimbetka de alrededor de 10,000 AP, hasta elaborados frescos en sitios como las cuevas artificiales excavadas en la roca en Ajanta y Ellora , que se extiende hasta los siglos VI-X d.C.


Contenido

Se ha descubierto una gran variedad de puntas de flecha, puntas de dardo, puntas de jabalina y puntas de lanza prehistóricas. El pedernal, la obsidiana, la cuarcita, el cuarzo y muchas otras rocas y minerales se usaban comúnmente para marcar puntos en América del Norte. Se pensó durante mucho tiempo que las puntas de proyectiles más antiguas encontradas en América del Norte databan de hace unos 13.000 años, durante el período paleoindio, sin embargo, la evidencia reciente sugiere que las puntas de proyectiles de América del Norte pueden tener una antigüedad de 15.500 años. [2] Algunos de los tipos paleoindios más famosos incluyen las puntas Clovis, Folsom y Dalton. [3]

Tipos Editar

Las puntas de proyectil se dividen en dos tipos generales: dardos, jabalinas o puntas de lanza y puntas de flecha. Se utilizaron puntas más grandes para inclinar las jabalinas atlatl o dardos y lanzas. Las puntas de flecha son más pequeñas y ligeras que las puntas de dardo, y se usaron para inclinar flechas. La cuestión de cómo distinguir una punta de flecha de un punto utilizado en un proyectil más grande no es trivial. Según algunos investigadores, la mejor indicación es el ancho del área de manipulación, que se cree que se correlaciona con el ancho del eje. [4] Un enfoque alternativo es distinguir las puntas de las flechas por su tamaño necesariamente más pequeño (peso, longitud, grosor). [5]

Las puntas de proyectil vienen en una asombrosa variedad de formas y estilos, que varían según los períodos cronológicos, las identidades culturales y las funciones previstas.

Los estudios tipológicos de puntas de proyectiles se han vuelto más elaborados a lo largo de los años. Por ejemplo, Gregory Perino comenzó su estudio categórico de la tipología de puntas de proyectiles a fines de la década de 1950. En colaboración con Robert Bell, publicó un conjunto de cuatro volúmenes que definen los tipos de puntos conocidos de esa época. Perino siguió esto varios años más tarde con un estudio de tres volúmenes sobre "Preformas, puntas y cuchillos seleccionados de los indios norteamericanos". [6] Otro conjunto reciente de estudios tipológicos de puntas de proyectiles de América del Norte ha sido elaborado por Noel Justice. [7] [8] [9] [10]


Un tipo de sitio nunca antes descrito por los arqueólogos está arrojando nueva luz sobre la prehistoria del suroeste de Estados Unidos y puede cambiar el pensamiento convencional sobre las antiguas migraciones que dieron forma a la región.

Los sitios, descubiertos en las montañas del sur de Arizona y Nuevo México, son campamentos apaches remotos con algunas características a menudo & # 8220 disfrazadas & # 8221 que han eludido a los arqueólogos durante siglos.

Y su descubrimiento es sorprendente no solo por su aislamiento sino también por su edad, porque algunos sitios parecen remontarse a cientos de años antes de que se pensara que los apaches habían migrado a la región.

& # 8220 [L] as fechas sugieren que los grupos Apache estaban presentes en el suroeste más al sur en el siglo XIV, mucho antes de la llegada de los europeos, contrarrestando las nociones de larga data de que los Apache llegaron tarde desde las Llanuras, & # 8221 escribe el Dr. Deni Seymour, investigador asociado del Instituto de Investigación Jornada de Nuevo México y el Museo de la Universidad de Colorado. En las montañas Peloncillo, en el remoto sureste de Arizona, se encontró una plataforma escondida bien conservada construida y utilizada por los Apache ancestrales, junto con arte rupestre y otros artefactos. (Foto: BAlvarius)

Los sitios se denominan escondites de cuevas de plataforma, donde se construyeron pequeñas plataformas construidas de forma única en refugios rocosos para guardar en secreto un alijo de bienes para su uso posterior, escribe Seymour en el Journal of Field Archaeology, donde describe los hallazgos.

Las estructuras a veces estaban & # 8220 disfrazadas & # 8221 por rocas y otras características en las cuevas, y típicamente incluían un anillo de piedras en capas con estantes de imitación hechos de plantas locales del desierto, como ocotillo o yuca, y asegurados en la parte superior con hierbas, ramas y piedras.

La práctica Apache de almacenar en caché bienes en cuevas, como cerámica, cestería, comida y, en años posteriores, armas y municiones, ha aparecido en los relatos de los nativos americanos y los colonos del siglo XIX, pero nunca había evidencia de la costumbre. encontrado antes.

Seymour señala que tales alijos secretos eran necesarios para personas itinerantes como el ancestral Apache, cuyo sustento a menudo provenía de asaltar otras bandas o buscar comida en lugares que con frecuencia estaban bajo el control de otros grupos.

Esto puede explicar por qué los escondites recién descubiertos se descubrieron solo en lugares remotos de montaña y en áreas muy alejadas de los límites de otros grupos agrícolas más sedentarios, como los Mogollon, Mimbres o Hohokam.

Pero, señala el autor, los sitios caen dentro del rango histórico de bandas apaches particulares, incluido el mescalero del sur de Nuevo México y el chiricahua en Arizona, que ofrecieron una de las últimas y más largas resistencias al control europeo-estadounidense.

La evidencia más convincente de los sitios y el origen # 8217, sin embargo, es el hecho de que muchos incluyen artefactos exclusivamente Apache, como cerámica y arte rupestre.

Uno de los cachés de plataforma mejor conservados que encontró Seymour, en Arizona & # 8217s Peloncillo Mountains, presenta fragmentos de un tocado ceremonial, un bastón ritual o & # 8220wand & # 8221 y cuatro pictografías que representan Apache & # 8220máscaras espirituales de montaña & # 8221 dibujadas. en carboncillo. [Lea acerca de un hallazgo relacionado: & # 8220Las plantas alucinógenas pueden ser clave para decodificar pinturas antiguas del suroeste, dice un experto & # 8220]

& # 8220Las imágenes claramente apache ilustran cierta continuidad en la expresión simbólica a través del tiempo y proporcionan un medio para que los arqueólogos apliquen definitivamente una afiliación cultural a la cultura material asociada, en este caso, el caché de la plataforma & # 8221, escribe.

En el caso del sitio de Peloncillo, la datación por radiocarbono de las fibras de yuca utilizadas para construir el escondite data del siglo XVII.

Pero las muestras de pasto de otra plataforma escondida a solo unos kilómetros de distancia, en un sitio llamado Whitlock Mountain, arrojaron dos conjuntos de fechas de mediados del siglo XV y # 8212 más de 200 años antes de que se pensara convencionalmente que los Apaches ancestrales habían migrado al suroeste desde las Grandes Llanuras. [Lea acerca de pistas sobre una migración más antigua: & # 8220 Cerca de 9,000 artefactos descubiertos en el desierto de California, que abarcan 11,500 años de historia & # 8220]

Los nuevos cachés de plataforma se suman a la investigación anterior que Seymour ha realizado en Arizona & # 8217s Dragoon Mountains, donde otro campamento Apache & # 8212 este sin caché & # 8212 data de los siglos XIV y XV.

Entonces, aunque los expertos han supuesto durante mucho tiempo a partir de relatos históricos que los apaches migraron al suroeste después de la década de 1680, concluye, & # 8220 estas interpretaciones no son sostenibles cuando se consideran en el contexto de esta nueva evidencia arqueológica & # 8221 Arte rupestre encontrado cerca de un Apache ancestral. El caché de la plataforma parecía representar cuatro máscaras de bailarines espirituales de la montaña, como las que se usan en algunas ceremonias religiosas apaches modernas. (Foto:

Las nuevas fechas & # 8220 abren una serie de nuevas posibilidades con respecto al fin de la prehistoria & # 8221, escribe Seymour, sugiriendo que los años previos al contacto europeo pueden haber estado marcados por interacciones & # 8212 pacíficas o no & # 8212 entre los Apaches itinerantes y grupos más sedentarios, y que esas relaciones pueden haber sido duraderas cuando aparecieron los españoles.

Tomados en conjunto, dice, los nuevos datos proporcionados por los cachés de la plataforma & # 8220 proporcionan una base para reevaluar las opiniones de larga data sobre el fin de la prehistoria y la llegada de los grupos ancestrales apacheos al corazón del suroeste de Estados Unidos. & # 8221

Deni J. Seymour (2013). Campamentos de caché de plataforma: implicaciones para las estrategias de movilidad y los primeros Apaches ancestrales Journal of Field Archaeology


Secretos del rancho Range Creek

& # 8203Hasta que se hizo famoso, Waldo Wilcox pasó la mayor parte de su vida moviendo ganado a través de un valle remoto en Utah, 150 millas al sureste de Salt Lake City. Tenía una extensión de 4,200 acres en lo profundo de la región de Book Cliffs & # 8212 un desierto con paredes de roca que se elevan a 10,000 pies. El rancho serpenteaba por 12 millas a lo largo de Range Creek, a través de colinas cubiertas de matorrales, prados exuberantes y bosques alpinos. Los padres de Waldo, Pearl y Ray "Budge" Wilcox, compraron la propiedad en 1951, y tres generaciones de Wilcox soportarían los gélidos inviernos de Range Creek Canyon, veranos abrasadores, sequías periódicas y osos. Durante todo ese tiempo, se esforzaron por ignorar las ruinas indias prehistóricas que se extendían por todas partes a lo largo de su tierra.

No pudo haber sido fácil. Casas de pozo excavadas hasta la mitad en el suelo, sus techos derrumbados, salpicaban el suelo del valle y las colinas circundantes. Puntas de flecha, cuentas, fragmentos de cerámica y restos de herramientas de piedra estaban esparcidos por todas partes. Los huesos humanos sobresalían de los salientes de las rocas, y cientos de extrañas figuras humanas con extremidades afiladas y extrañas proyecciones que emanaban de sus cabezas estaban cinceladas en las paredes del acantilado. La familia guardó silencio sobre este mundo misterioso. Waldo, en particular, se convirtió en un celoso guardián, ahuyentando a los lugareños curiosos que se enteraron de todos los artefactos.

Luego, en 2001, Wilcox, entrando en sus 70 años, vendió silenciosamente la propiedad por $ 2.5 millones a la organización sin fines de lucro Trust for Public Land, y luego las agencias federales y estatales ayudaron a organizar la escritura de la tierra al estado de Utah. Los arqueólogos llamados para visitar el sitio quedaron atónitos. Las ruinas no solo eran extensas sino que estaban bien conservadas: las casas de pozo estaban intactas, no había grafitis ni agujeros de bala que estropearan los petroglifos, y los graneros estaban rellenos de mazorcas de maíz de mil años.

Los científicos no perdieron el tiempo en la creación de un campo de investigación. "Quedan pocos lugares en los Estados Unidos continentales donde los sitios no hayan sido recogidos y vandalizados en gran medida", dice Kevin Jones, arqueólogo estatal de Utah. Los investigadores pronto se dieron cuenta de que habían tenido suerte con una constelación de aldeas de 1.000 años de antigüedad que pertenecían al enigmático pueblo de Fremont, cazadores y granjeros muy móviles que vivieron principalmente en Utah entre el 200 y el 1300 d.C. antes de desaparecer, como la vivienda en el acantilado. Anasazi, sus contemporáneos más al sur.

Hasta ahora, los arqueólogos han documentado casi 300 sitios de Fremont en Range Creek (ninguno de los cuales ha sido excavado). Y se las arreglaron para mantener a raya su trabajo hasta que un artículo de Associated Press de junio de 2004 describió las riquezas arqueológicas y el excéntrico terrateniente que había guardado el secreto durante décadas. Wilcox se convirtió en una sensación de la noche a la mañana, retratado en las historias de los periódicos desde Salt Lake City hasta Sydney, Australia, como un vaquero heroico que había estado de pie durante la vigilia de una asombrosa cápsula del tiempo. "Es como ser el primer hombre blanco allí, de la forma en que lo mantuve", se jactó Wilcox a un periodista. Los comentarios de los arqueólogos alimentaron la mística del lugar. Jones fue citado diciendo que Range Creek es un "tesoro nacional" y su descubrimiento es similar a "encontrar un Van Gogh en el ático de tu abuela". Otro lo aclamó como "una de las colecciones arqueológicas más importantes de América del Norte".

Parte de la emoción se basa en la esperanza de que Range Creek pueda ayudar a explicar lo que le sucedió al Fremont. A lo largo del suelo del cañón, los rastros de grandes aldeas indican un asentamiento floreciente, mientras que las casas de pozo y los graneros construidos en lo alto de los acantilados sugieren un retiro defensivo. "Hemos visto lugares donde la gente vivía en crestas afiladas, de 900 a 1,000 pies sobre el suelo del valle, lo que significa que para conseguir una jarra de agua tendrías que enviar a alguien a una gran caminata y regresar". dice Jones. "Estas personas tenían miedo de algo. Obviamente estaban tratando de proteger su comida, y no era de los ratones".

La investigación en Range Creek puede ayudar a explicar por qué la agricultura se detuvo repentinamente en gran parte del suroeste hace siete siglos, lo que llevó a las tribus a abandonar sus pueblos ancestrales. A lo largo de los años, los expertos han sugerido que la guerra, la sequía, las enfermedades y la agitación religiosa pueden haber causado el éxodo. "Lo más interesante de los Fremont es que adoptaron la agricultura, lo hicieron en diferentes niveles de intensidad durante 1.100 años y luego lo dejaron", dice Duncan Metcalfe, curador del Museo de Historia Natural de Utah, en Salt Lake City, que dirige investigación en Range Creek. "Si podemos averiguar por qué, creo que podemos entender por qué otras poblaciones, en ese momento, también abandonaron la agricultura".

El rancho Wilcox se encuentra a solo 30 millas al sureste de Price, Utah, pero el viaje toma dos horas y media por un camino de troncos lleno de baches que se curva hasta 4,000 pies a lo largo de escarpados acantilados antes de descender a Range Creek. Waldo Wilcox se encuentra conmigo fuera de la puerta norte. Ahora vive en Green River, 50 millas al norte, con su esposa, Julie. Pero todavía tiene la gestión de su antigua propiedad. Vestido con jeans azules y un sombrero de vaquero de paja, Wilcox lleva un juego de cuerdas que usa para jalar sobre grandes rocas. Una X estilizada o "andante", su marca de ganado, está estampada en su camisa azul pálido, en el costado de su camioneta y en varios acantilados. Parece un cruce entre John Wayne y Archie Bunker, un anacronismo a veces irritante cuyo discurso está salpicado de incorrecciones políticas. Profesa poco interés por los antiguos habitantes. "Todo lo que sé es que crecí con un montón de indios muertos, y eso es todo lo que quiero saber", me dice. "Era su vida".

Nos reunimos con Jones, el arqueólogo principal, y cuando vi por primera vez este sitio histórico, me sentí decepcionado. Las casas de pozo colapsadas & # 8212 básicamente, círculos de rocas & # 8212 pálidas en comparación con las majestuosas ruinas del Cañón del Chaco de Nuevo México o la grandeza de la Mesa Verde de Colorado, con sus casas de piedra de varios pisos ubicadas en acantilados colgantes. Aquí la mayoría de los graneros, que se cuentan por cientos y varían desde el tamaño de un gabinete hasta varios metros de ancho, están tan altos en los acantilados que solo son visibles con binoculares. "Debido a que la arqueología en sí no es espectacular o sorprendente para el visitante promedio, esta no será una gran atracción turística", dice Jones con obvia gratitud.

Pero el lugar crece en ti. Jones y yo seguimos a Wilcox por las empinadas laderas a través de arboledas irregulares de piñones, enebros y salvia. Wilcox marca un ritmo rápido. Varios cientos de pies por encima del suelo del valle, nos detenemos en un banco natural donde unos 50 cantos rodados de losa forman un anillo y los cimientos de una casa de pozo. Quizás hace mil años, el pozo se cavó a unos sesenta centímetros del suelo. Los constructores habrían nivelado el piso y hundido cuatro postes de enebro o cedro en un marco cuadrado cerca del centro del pozo. Habrían sujetado otros cuatro troncos horizontalmente a la parte superior de los postes y luego apoyado numerosos troncos contra esos travesaños. Es posible que se hayan agregado ramas y matorrales a las paredes y al techo, que habrían estado cubiertos por una gruesa capa de tierra. La casa típica era aproximadamente cónica o como una pirámide con una parte superior plana y tenía unos 12 pies de ancho y 6 pies de alto. Un agujero en el techo permitía entrar y salir a través de una escalera y dejar escapar el humo. Cerca de algunas de las casas, el suelo todavía está negro en algunos lugares debido a las cenizas de los fuegos para cocinar. Muchas casas de pozo se quemaron antes de que los ocupantes pudieran limpiar sus posesiones & # 8212 una bendición para los arqueólogos.

Cerca hay un metate grande, una piedra dentada que los Fremont usaban para moler maíz y semillas. Jones señala una pequeña grieta en la pared de un acantilado a unos 20 pies por encima de nuestras cabezas. "Hay un pequeño granero allí", dice, mirando a través de sus binoculares. & # 8220 Están & # 8217 por todos lados aquí. Tienes que arriesgar tu vida para entrar en ellos ". A través de mis binoculares puedo ver una estructura cuadrada encajada en una grieta, sellada con barro. Parece prácticamente imposible de alcanzar, y hasta ahora solo los escaladores consumados que trabajan con investigadores de Range Creek han sido Renee Barlow, arqueóloga del Museo de Historia Natural de Utah y escaladora de rocas con experiencia que ha inspeccionado graneros, ha calculado que algunos contienen cientos de fanegas de maíz. Llenarlos, dice, "significaría cientos de viajes escalando con grandes cestas cargadas en la espalda ".

Los arqueólogos especulan que los Fremont estaban "acumulando dispersiones" o escondiendo su comida en múltiples lugares. "Te arriesgas a perder parte de ella, pero al menos si otra persona se mete en ella, solo tiene una parte", dice Jones. A medida que subimos más alto, Jones, que tiene 54 años y es fornido, señala varios graneros de adobe más, moldeados en pequeñas grietas con arcilla rojiza, prácticamente camuflados en lo alto del acantilado de arenisca. Hay evidencia de que Fremont usó escaleras rústicas o hizo apoyos en las rocas para alcanzarlas. Wilcox dice que nunca ha intentado llegar a los graneros del acantilado.

Wilcox centra su atención en una grieta larga y estrecha en la gran pared frente a nosotros. & # 8220 ¿Ves ese agujero con esas rocas allá adentro? Te apuesto cien dólares a diez dólares a que cavas debajo de las rocas y encontrarás un indio muerto. Jones se pone rígido. Le pregunto a Wilcox cómo lo sabría. Porque esas rocas están allí, encima de la tumba. Y lo encontrarías encorvado como un bebé después de que nazca ".

"Bueno, no vamos a probar su hipótesis profundizando en ella", dice Jones. Nada pone más nervioso a un arqueólogo que encontrar restos humanos en tierras gubernamentales. A menudo desencadena una revisión federal que requiere que los investigadores notifiquen a las tribus que pueden afirmar que los restos son los de un antepasado. Las preocupaciones tribales sobre una posible profanación pueden detener la investigación. Mientras Wilcox continúa hablando, Jones parece como si quisiera estar en otro acantilado. Pero el viejo ranchero recién está comenzando. "No vas a encontrar nada de valor en una tumba. He visto a varios de ellos desenterrados, y creo que estos indios eran tan malditamente pobres que cuando murieron fueron al feliz coto de caza y no había necesidad de para tomar lo poco que tenían ".

El problema de los restos humanos ha estallado antes. Cuando la historia de Range Creek apareció por primera vez en los medios de comunicación, las tribus locales como los Ute del Norte, que afirman estar afiliadas a los Fremont, estaban enojadas porque los arqueólogos los habían mantenido en la oscuridad sobre el sitio. Desde entonces, los investigadores y los líderes tribales prácticamente han resuelto sus diferencias. Aún así, Metcalfe me dijo a regañadientes que los arqueólogos han encontrado cinco conjuntos de restos humanos, ya sea en la propiedad del rancho o cerca. Dice que las tribus han sido notificadas y los investigadores no han tocado los restos, por mucho que les gustaría analizarlos. Y aunque Wilcox me mostró una vez un conjunto de huesos erosionados y un cráneo parcialmente enterrado a un cuarto de milla de su antigua casa, dice que él mismo nunca excavó ninguna tumba: "Mi papá me dijo cuando era niño, ' somos dueños de la tierra, pero nosotros no somos dueños de los indios muertos '".

A los arqueólogos no les gusta el término "Fremont". Pero han estado atascados desde la década de 1920, cuando Noel Morss, un estudiante de antropología en Harvard, documentó "cerámica distintiva sin pintar en negro o gris", un "tipo único de mocasín", "elaboradas figurillas de arcilla" y "abundantes pictografías de tipos distintivos "a lo largo de las orillas del río Fremont en el centro-sur de Utah.

Algunos eruditos sostienen que los Fremont eran primos de campo de los anasazi, o "puebloan ancestrales", un término que prefieren los nativos americanos contemporáneos. (Se dice que "anasazi" es una palabra navajo para "enemigo antiguo"). Otros sostienen que se desarrollaron a partir de una cultura del desierto distinta establecida antes de los anasazi. Hasta hace poco, los investigadores habían creído que el Fremont simplemente empacaba cuando el clima se volvía seco. "La respuesta fácil durante mucho tiempo ha sido la sequía de 1300 d.C.", dice Michael Berry, arqueólogo de la Oficina de Recuperación con sede en Salt Lake City. Pero el Fremont había sufrido sequías similares en el pasado. Desde otro punto de vista, la sequía, las presiones demográficas y una invasión se combinaron para hacer la vida insostenible para Fremont. Los utes, una tribu de cazadores-recolectores, pueden haber emigrado al área desde California casi al mismo tiempo que los Fremont comenzaban a retirarse a los acantilados, y la competencia por la comida quizás se volvió fea.

Los arqueólogos también han teorizado que la guerra entre los Fremont estalló durante este período. "Sabes, si tu familia se muere de hambre, si llevas el cultivo de maíz al límite y solo obtienes una cuarta parte de lo que necesitas hacer durante un invierno de Utah, luego entrar y asaltar a sus vecinos va a parecer cada vez más una mejor alternativa ", dice Metcalfe. Que la vida de Fremont fue traicionera parece obvio incluso a partir de su arte rupestre. Quizás el petroglifo más inquietante que veo en Range Creek es una figura al revés con una cabeza en forma de cubo y una cola o un pene. Era de color rojo y estaba grabado en la roca en la base de un acantilado. Puede representar a un Fremont que cayó a su muerte.

Lo único que los investigadores saben con certeza es que alrededor del año 1350 d.C., todos los adornos físicos que gritaban a Fremont & # 8212 las distintivas sandalias, cestas y cerámica & # 8212 desaparecieron del registro arqueológico. Es posible que la gente de Fremont simplemente siguiera adelante. Los científicos han descubierto recientemente evidencia potencial de hogares y viviendas de Fremont, que datan de alrededor de 1500, a lo largo de un afluente del río Green en el noroeste de Colorado, 75 millas al norte de Range Creek. Barlow y otros se preguntan si la cultura pasó de la agricultura a la recolección de cazadores a tiempo completo. "Cuando vuelves a convertirte en un cazador-recolector, no te quedas mucho tiempo en un lugar", dice Metcalfe. "Cambiará su aspecto a un arqueólogo. La cultura material será muy diferente, pero podría ser exactamente la misma gente".

Como la historia del Fremont, la historia de Range Creek es complicada. Para empezar, el cañón no es del todo prístino. Los cazadores de pieles llegaron a fines del siglo XIX y también comenzó la cría de ganado. Un ranchero, Clarence Pilling, encontró 11 figurillas de arcilla hechas por Fremont. Más tarde, donó algunos de ellos al Museo Prehistórico de la Universidad del Este de Utah en la cercana Price, donde ahora se exhiben como las "figurillas de Pilling".

Los propios Wilcox también han recolectado algo a lo largo de los años. "Oh, si vi una punta de flecha, la recogí. No te mentiré ni a ti ni a nadie más", dice Waldo Wilcox. "No tengo muchos. Pero tengo media docena más o menos". La sobrina de Wilcox, Jeanie Jensen, dice que los miembros de la familia a menudo recogían artefactos. En 1999, Ellen Sue Turner, una arqueóloga de Texas, visitó el rancho y la esposa de Wilcox, Julie, le mostró varios artefactos, incluidas sandalias Fremont, un frasco de boca ancha, puntas de flecha y una piedra de moler. (Turner escribe sobre su visita en www.staa.org/fremont/index.html.) Steve Gerber, el historiador oficial del proyecto de investigación arqueológica Range Creek, cuyo padre era dueño de un rancho adyacente a la propiedad, dice que los Wilcox "ciertamente lo hicieron haga un esfuerzo por preservar el lugar ", y agregó:" Eso no quiere decir que no se llevaron nada o que la gente antes que ellos no se llevó nada. El valor para los científicos es que no fueron a cavar baches ".

"He estado en muchos sitios en los que estoy seguro de que no han sido visitados en 1,000 años", dice Renee Barlow. "Muchos de los sitios que hemos registrado, los artefactos todavía están justo donde fueron arrojados". Hay tantos artefactos que menos del 10 por ciento del rancho ha sido inspeccionado desde que comenzaron los trabajos en 2002. Jerry Spangler, un arqueólogo de Utah que trabaja en Range Creek, dice: "Wally ha olvidado más sitios de los que cualquiera de nosotros pisará en un toda la vida."

Mientras tanto, la leyenda de Wilcox continúa creciendo y él continúa ganando premios y reconocimientos por su administración de Range Creek. Es menos conocido que, aunque Wilcox vendió la propiedad, conserva los derechos para explotar cualquier mineral subterráneo o yacimientos de energía, incluidos el petróleo y el gas natural. Dice que no ha descartado arrendar el acceso a los depósitos a los desarrolladores de gas natural. Esa perspectiva horroriza a algunos de los arqueólogos.

Wilcox y yo estábamos conduciendo de regreso por el antiguo rancho cuando pasamos por dos excursionistas. Estaban a una milla de la puerta, donde estaba estacionado su automóvil, por lo que Wilcox se detuvo para llevarlos. Cuando los turistas de mediana edad vieron a Wilcox, estaban tan aturdidos como un par de adolescentes conociendo a su estrella de rock favorita. "Eres un héroe", dijo uno. Wilcox se encogió de hombros y se permitió una pequeña sonrisa.


El tesoro prehistórico en los campos de Indiana

Ubicado cerca de Evansville, Indiana, el sitio de Mann Hopewell cuenta con alrededor de 20 montículos construidos por la Tradición Hopewell, una forma de vida que floreció en el este y medio oeste de los EE. UU. Hace casi 2,000 años. Museo del estado de Indiana y lugares históricos ocultar leyenda

Es 1988. Los trabajadores que construyen una carretera en Mt. Vernon, Indiana, dañan un antiguo túmulo, provocando que un tesoro de plata y cobre se derrame del suelo. Un operador de excavadora decide apoderarse del tesoro. Termina en la cárcel por saquear.

Suena como la trama de una película de Indiana Jones, solo que no es una película. El tesoro pertenecía a una cultura misteriosa y avanzada que floreció en el este y medio oeste de los Estados Unidos hace casi 2000 años. Debido a que es anterior al registro escrito, esta cultura prehistórica no tiene un nombre nativo americano, pero en el siglo XIX, los arqueólogos la llamaron la Tradición Hopewell.

Las figurillas de arcilla descubiertas en el sitio de Mann Hopewell muestran rostros con ojos rasgados, que no eran una característica de Hopewell. Algunos creen que las figurillas muestran una conexión entre Indiana y América Central o del Sur. Museo del estado de Indiana y lugares históricos ocultar leyenda

Las figurillas de arcilla descubiertas en el sitio de Mann Hopewell muestran rostros con ojos rasgados, que no eran una característica de Hopewell. Algunos creen que las figurillas muestran una conexión entre Indiana y América Central o del Sur.

Museo del estado de Indiana y lugares históricos

An exhibit of artifacts from the Hopewell site, curated by the Indiana State Museum and on display at the Angel Mounds State Historic Site in Evansville, Ind. through Jan. 14, is raising some fresh questions about these ancient Americans.

The Treasure In The Fields

Just a few miles away from where the road workers first discovered their treasure lie fields of cornstalk stubble and gently rolling hills. But they're more than just hills.

"What you're seeing here is a complex of earthen structures that were very purposefully and very specifically built along this cultural landscape," says Michele Greenan, an archaeologist and curator at the Indiana State Museum.

"There's a number of mounds here -- probably 20, maybe even more mounds, earthen architectural features that were built for different purposes," like ceremonies or burial, she says.

The fields are called the Mann Hopewell Site, after the farmer who owned their sprawling 500 acres. Two of site's earthen structures are among the biggest mounds built anywhere by the Hopewell, which was not a tribe so much as a way of life that flourished in the Eastern and Midwestern U.S. between about A.D. 100 and 500.

'It's Like Vegas . For Archaeologists'

Amateur archaeologist Charlie Lacer began walking the Mann fields in the 1950s, collecting what he found along the way.

"You could find stuff that you could not find [on] any other site around here," Lacer says. "I mean, there [were] just tons of materials there. You couldn't pick up everything you saw -- you had to be kind of selective, particularly if you were carrying this stuff in your pockets."

Lacer managed to stuff a lot into his pockets -- 40,000 artifacts that he donated to the Indiana State Museum two years ago. Four hundred of those pieces are now on display in nearby Evansville for the first time ever.

The exhibition is titled Cherished Possessions: The Mann Hopewell Legacy of Indiana. It was nearly called Indiana's Egypt, but the attempt at archaeology a la Indiana Jones lost out to historical precision. Still, it's almost-name does give a sense of the Mann Hopewell Site's importance.

The discovery of incisor teeth from grizzly bears, which are not native to Indiana, shows that Hopewell residents of the Mann Hopewell Site had contact with the North American West, where grizzly bears are more common. Indiana State Museum and Historic Sites ocultar leyenda

The discovery of incisor teeth from grizzly bears, which are not native to Indiana, shows that Hopewell residents of the Mann Hopewell Site had contact with the North American West, where grizzly bears are more common.

Indiana State Museum and Historic Sites

"It's like Vegas . for archaeologists," says Mike Linderman, who manages state historic sites in western Indiana. Linderman says the Mann Hopewell Site is bigger than its more famous Hopewell counterparts in Ohio, and it's filled with even more exotic materials, like obsidian glass that has been traced to the Yellowstone Valley in Wyoming, and grizzly bear incisor teeth.

"Grizzly bears obviously are not from Indiana, never have been," Linderman says. "There's a theory out there now that instead of being trade items, these items [were] actually being collected by the people from Mann Site on rite-of-passage trips they [were] taking out to the West. You know, it's something big if you've killed a grizzly bear and you can bring its teeth back to Indiana."

Jaguars and panthers aren't from Indiana, either, but they show up at the Mann Hopewell Site as beautifully detailed carvings. Put them together with clay figurines that have slanted eyes -- not a Hopewell feature -- and Linderman says we could be looking at a connection between Indiana and Central or South America.

Digging Deep For Clues

And that just scratches the surface, so to speak. In 2006, researcher Staffan Peterson did the archaeological version of an MRI scan on 100 acres at the site. Whenever his equipment detected an archaeological feature, a dot showed up on a map.

"Every day, we'd download our data and our jaws would drop," Peterson says. "It was kind of like buckshot, there were so many. And we were able to map out upwards of 8,000 archaeological features."

Two of the most notable features are what Peterson calls "wood henges" -- like Stonehenge, but made of wooden posts -- which he believes may be one of a kind in the U.S.

But there may be an even more remarkable discovery -- one that could rewrite history books. Linderman says scientists are starting tests on what looks like evidence of lead smelting, a practice that, until now, was only seen in North America after the arrival of the French, 1,000 years after the Hopewell Tradition.

Lead smelting is just one of the many questions archaeologists will be targeting in upcoming digs that they hope will clear up at least a few of the Mann Hopewell Site's -- and American prehistory's -- mysteries.

"It's a sleeping giant," says museum curator Greenan, "and it's going to take its place as one of the most important archaeological sites in North America."


Prehistoric "Atlantis"

Jamtveit and his colleagues estimate that the lost microcontinent, which they have dubbed Mauritia, was about a quarter of the size of Madagascar (map).

Furthermore, based on a recalculation of how the ancient continents drifted apart, the scientists concluded that Mauritia was once a tiny part of a much larger "supercontinent" that included India and Madagascar, called Rodinia.

The three landmasses "were tucked together in one big continent prior to the formation of the Indian Ocean," Jamtveit said.

But like a prehistoric Atlantis, Mauritia was eventually drowned beneath the waves when India broke apart from Madagascar about 85 million years ago. (Also see "Slimmer Indian Continent Drifted Ten Times Faster.")


4. Chauvet Cave

flickr/Carla216

The Chauvet Cave in southern France contains some of earliest known prehistoric cave paintings in the world. Based on radiocarbon dating the oldest paintings in the cave may be up to 32,000 years old. The cave was discovered in 1994 by Jean-Marie Chauvet and his team of speleologists. These paintings contain images of animals such as the ibex, mammoth, horses, lions, bears, rhinos and lions. Advanced techniques such as the use of perspective is clearly demonstrated in the ‘panel of horses’ which shows several animals on the same plane.


  • Archaeologists have uncovered thousands of ancient petroglyphs in India’s western state of Maharashtra
  • The images show human figures and animals, including African animals such as hippos and rhinoceroses
  • Experts have no idea how they would have come in contact with these animals while living in India
  • It's thought they could have migrated from Africa, or that the animals could have roamed a larger territory

Published: 23:03 BST, 1 October 2018 | Updated: 12:40 BST, 2 October 2018

Prehistoric rock carvings discovered in India’s western state of Maharashtra could be evidence of a previously unknown civilization that lived tens of thousands of years ago.

Archaeologists found the carvings, or petroglyphs, mostly hidden beneath the soil across 52 villages in the region, the BBC reports.

The experts suspect the carvings were created by a hunter-gatherer community, as the images are filled with drawings of animals. But, in a baffling discovery, the team found that the ancient artwork depicts some animals that are not native to the region.

The find suggests the long-ago civilization could have migrated to India from Africa, where many of the animals in question can be found – or, that large mammals once roamed between the continents to cover a much wider breadth than previously thought.

All sorts of animals are depicted in the petroglyphs, including sharks, whales, and turtles. They also show human figures and geometrical designs. But, according to the researchers, some of the images include animals that are not found in India, such as hippos and rhinoceroses

Archaeologists found thousands of petroglyphs throughout the Konkan region of western Maharashtra, according to the BBC.

For the most part, they lay unnoticed for several millennia.

The experts say they may be the oldest petroglyphs ever found, possibly dating back to the year 10,000 BC.

They were discovered by a team led by Sudhir Risbood and Manoj Marathe after they’d observed a few nearby, according to the BBC.

‘We have not found any pictures of farming activities,’ director of the Maharashtra state archaeology department, Tejas Garge, told the BBC.

‘But the images depict hunted animals and there’s detailing of animal forms. So this man knew about animals and sea creatures. That indicates he was dependent on hunting for food.’


A Gallery of Hidden Prehistoric Rock Art Points to Lost Indian Civilization - History

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Turns out school doesn't teach us all we need to know about ancient history. Beyond the well-known — the pyramids, kings, and wars that fill our textbooks— the history of our world is full of incredible stories, societies, and lives that most of us will never hear about.

These stories, the raunchy ones or the unsavory ones that we haven't heard of in the classroom, can give us a more intimate glimpse into what it was really like to have lived in a totally different time — better than a censored version of history ever could.

Some of the most illuminating facts about ancient history have been censored out of textbooks because they can appear disgusting or disturbing or offensive in the context of our modern world. But to the people of the ancient world, such facts were merely the hard realities of everyday life.

Yet, as many of these facts as we can compile, the truth is that much of ancient history was simply never recorded. Ancient scribes would write down the names of kings and conquests but rarely much more than that. The everyday lives of everyday people and the ways they lived were hardly ever recorded, and more often than not, have been condemned to be forgotten.

What we have learned about everyday people from ancient history has come from piecing together whatever scattered clues we can uncover, like from the ruins they left behind, the tombs they were buried in, and the objects and artifacts that they held dear.

Thus, when we learn about ancient history, we essentially explore a lost world of long, long ago. Of course, just how long ago remains up for debate. The term "ancient history" has almost no hard limits. But according to most, it covers thousands of years, from 3,000 B.C. to 500 A.D. — from the beginning of writing to the fall of Rome — in every corner of the world. There's an almost limitless world to uncover and some of the things we share here are beyond anything you could imagine.

See for yourself in the gallery of ancient history facts above.

After this look at ancient history, discover some interesting history facts you won't learn anywhere else. Then, learn all of the most fascinating facts about Ancient Egypt.


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