ECONOMÍA - Historia

ECONOMÍA - Historia

El gobierno continúa equilibrando la necesidad de relajar su sistema económico socialista con el deseo de un control político firme. En abril de 2011, el gobierno celebró el primer Congreso del Partido Comunista de Cuba en casi 13 años, durante el cual los líderes aprobaron un plan para cambios económicos de gran alcance. Desde entonces, el gobierno ha implementado lenta y gradualmente reformas económicas limitadas, que incluyen permitir que los cubanos compren aparatos electrónicos y teléfonos celulares, se hospeden en hoteles y compren y vendan autos usados. El gobierno ha recortado puestos de trabajo en el sector estatal como parte del proceso de reforma y ha abierto algunos servicios minoristas al "autoempleo", lo que ha llevado al surgimiento de los llamados "cuentapropistas" o empresarios. Más de 500.000 trabajadores cubanos están registrados actualmente como autónomos.

El régimen cubano ha actualizado su modelo económico para incluir permitir la propiedad privada y la venta de inmuebles y vehículos nuevos, permitir a los agricultores privados vender productos agrícolas directamente a los hoteles, permitir la creación de cooperativas no agrícolas, adoptar una nueva ley de inversión extranjera, y el lanzamiento de una "Zona Especial de Desarrollo" alrededor del puerto de Mariel.

Desde 2016, Cuba ha atribuido la desaceleración del crecimiento económico en parte a problemas con las entregas de productos petrolíferos desde Venezuela. Desde finales de 2000, Venezuela suministró productos petrolíferos a Cuba en condiciones preferenciales, suministrando en ocasiones cerca de 100.000 barriles por día. Cuba pagó el petróleo, en parte, con los servicios de personal cubano en Venezuela, incluidos unos 30.000 profesionales médicos.

El gobierno cubano continúa adhiriéndose a los principios socialistas en la organización de su economía controlada por el estado. La mayoría de los medios de producción son propiedad del gobierno y están administrados por él y, según las estadísticas del gobierno cubano, alrededor del 75% de la fuerza laboral está empleada por el estado. La cifra real se acerca al 93%, con unos 150.000 pequeños agricultores y otros 108.000 "cuentapropistas" o titulares de licencias para el trabajo por cuenta propia, de una fuerza laboral total de aproximadamente 4,4 millones de personas.

La economía cubana todavía se está recuperando de una caída en el producto interno bruto de al menos 35% entre 1989 y 1993 cuando la pérdida de los subsidios soviéticos puso al descubierto las debilidades fundamentales de la economía. Para aliviar la crisis económica, en 1993 y 1994 el gobierno introdujo algunas reformas orientadas al mercado, incluida la apertura al turismo, permitiendo la inversión extranjera, legalizando el dólar y autorizando el autoempleo para unas 150 ocupaciones. Estas medidas dieron como resultado un crecimiento económico modesto; las estadísticas oficiales, sin embargo, son deficientes y, como resultado, brindan una medida incompleta de la situación económica real de Cuba. Las condiciones de vida al final de la década se mantuvieron muy por debajo del nivel de 1989. Los precios más bajos del azúcar y el níquel, los aumentos en los costos del petróleo, una disminución del turismo después del 11 de septiembre de 2001Ê y un devastador huracán en noviembre de 2001 crearon nuevas presiones económicas en el país, amenazando con recuperar las pocas mejoras realizadas a mediados y finales de la década de los noventa. . La escasez de alimentos y combustible aumentó drásticamente.

A mediados de la década de 1990, el turismo superó al azúcar, durante mucho tiempo el pilar de la economía cubana, como principal fuente de divisas. El turismo ocupa un lugar destacado en los planes de desarrollo del gobierno cubano y un alto funcionario lo calificó como el "corazón de la economía". La Habana dedica importantes recursos a la construcción de nuevas instalaciones turísticas y la renovación de estructuras históricas para su uso en el sector turístico. Aproximadamente 1,7 millones de turistas visitaron Cuba en 2001, generando alrededor de $ 1,850 millones en ingresos brutos. Sin embargo, la esperanza del gobierno de un crecimiento continuo en este sector no fue recompensada por la recesión económica mundial de 2001 y los efectos negativos del 11 de septiembre en el turismo regional; en 2002, 1,683,716 turistas visitaron la isla, generando ingresos por $ 1,5 mil millones.

Las remesas juegan un papel importante en las cuentas de Cuba, representando entre $ 800 millones y $ 1 mil millones por año para una economía de $ 18,6 mil millones. La mayoría de las remesas provienen de familias en los Estados Unidos a las que la ley estadounidense les permite enviar a la isla hasta $ 1,200 en un año. Esto proporciona a casi el 60% de la población cubana algún acceso a dólares. El gobierno cubano intenta capturar estos dólares al permitir que los ciudadanos cubanos compren en "tiendas de dólares" administradas por el estado, que venden alimentos, artículos para el hogar y ropa a un alto margen que promedia más del 240% del valor nominal. La recesión económica mundial y la reducción de las remesas han contribuido al tambaleante crecimiento económico de Cuba. El azúcar, que ha sido el pilar de la economía de la isla durante la mayor parte de su historia, ha atravesado tiempos difíciles. En 1989, la producción era de más de 8 millones de toneladas, pero a mediados de la década de 1990 había caído a alrededor de 3,5 millones de toneladas. Métodos ineficientes de siembra y cultivo, mala gestión, escasez de repuestos y mala infraestructura de transporte se combinaron para disuadir la recuperación del sector. En junio de 2002, el gobierno anunció su intención de implementar una "transformación integral" de este sector en declive. Se cerraron casi la mitad de los ingenios azucareros existentes y se despidió a más de 100.000 trabajadores. El gobierno ha prometido que estos trabajadores serán "reentrenados" en otros campos, aunque es poco probable que encuentren nuevos empleos en la estancada economía cubana. Además, a pesar de esos esfuerzos, la zafra azucarera siguió cayendo, cayendo a 2,1 millones de toneladas en 2003, la menor desde 1933.

Para ayudar a mantener la economía a flote, La Habana busca activamente la inversión extranjera, que a menudo toma la forma de empresas conjuntas con el gobierno cubano que posee la mitad del capital social, contratos de administración para instalaciones turísticas o financiamiento para la zafra azucarera. Un nuevo marco legal establecido en 1995 permitió la participación extranjera mayoritaria en empresas conjuntas con el gobierno cubano. En la práctica, la propiedad mayoritaria del socio extranjero es prácticamente inexistente. De las 540 empresas conjuntas formadas desde que el gobierno cubano promulgó la primera legislación sobre inversión extranjera en 1982, solo quedaban 397 a fines de 2002. Además, el número de empresas conjuntas formadas cada año ha disminuido constantemente desde 1997, y los flujos de inversión disminuyeron de $ 448 millones en 2000 a $ 39 millones en 2001. Muchas de estas inversiones son préstamos o contratos de administración, suministros o servicios que normalmente no se consideran inversiones de capital en las economías occidentales. Los inversionistas están limitados por la Ley de Libertad y Solidaridad Democrática (Libertad) entre Cuba y Estados Unidos, que establece sanciones para quienes "trafican" con propiedades expropiadas a ciudadanos estadounidenses. En agosto de 2002, 18 ejecutivos de dos empresas extranjeras habían sido excluidos de la entrada a Estados Unidos. Más de una docena de empresas se han retirado de Cuba o han modificado sus planes de invertir allí debido a la amenaza de acción en virtud de la Ley Libertad.

En 1993, el gobierno cubano legalizó que su pueblo poseyera y usara el dólar estadounidense. Desde entonces, el dólar se ha convertido en la principal moneda en uso. La brecha en el nivel de vida se ha ampliado entre quienes tienen acceso a dólares y quienes no lo tienen. Los trabajos que pueden generar salarios en dólares o propinas de negocios extranjeros y turistas se han vuelto muy deseables. Es común encontrarse con médicos, ingenieros, científicos y otros profesionales que trabajan en restaurantes o como taxistas.

Para proporcionar puestos de trabajo a los trabajadores despedidos debido a la crisis económica, proporcionar servicios que el gobierno tenía dificultades para proporcionar y tratar de llevar algunas formas de actividad del mercado negro a canales legales y, por lo tanto, controlables, La Habana en 1993 legalizó la autogestión. empleo para unas 150 ocupaciones. El gobierno controla estrictamente al pequeño sector privado al regularlo y gravarlo. Por ejemplo, los propietarios de un pequeño restaurante privado no pueden acomodar más de 12 personas y solo pueden emplear a miembros de la familia para que ayuden con el trabajo. Las tarifas mensuales establecidas deben pagarse independientemente de los ingresos obtenidos, y las inspecciones frecuentes generan fuertes multas cuando se viola cualquiera de las muchas regulaciones de trabajo por cuenta propia. En lugar de expandir las oportunidades del sector privado, en los últimos años, el gobierno ha intentado sacar a más de estos empresarios del sector privado del negocio y devolverlos al sector público. Muchos han optado por ingresar a la economía informal o al mercado negro, y otros han cerrado. Estas medidas han reducido el empleo en el sector privado de un máximo de 209.000 a aproximadamente 53.000 en 2003. Además, un gran número de personas que nominalmente son autónomos en realidad son frentes bien conectados para los oficiales militares. No se dispone de cifras recientes, pero el Gobierno de Cuba informó a fines de 2001 que la recaudación tributaria de los autónomos cayó un 8,1% debido a la disminución del número de estos contribuyentes.

La austeridad prolongada y la ineficiencia de la economía controlada por el estado para proporcionar bienes y servicios adecuados han creado las condiciones para una economía informal floreciente en Cuba. A medida que la variedad y la cantidad de productos disponibles en las tiendas estatales en pesos han disminuido, los cubanos han recurrido cada vez más al mercado negro para obtener los alimentos, la ropa y los artículos para el hogar que necesitan. El hurto de artículos del lugar de trabajo para venderlos en el mercado negro u ofrecer servicios ilegalmente al margen del empleo oficial es común, y las empresas cubanas regularmente calculan un 15% de pérdidas en sus planes de producción para cubrir esto. Reconociendo que los cubanos deben participar en tal actividad para llegar a fin de mes y que los intentos de cerrar la economía informal serían inútiles, el gobierno concentra sus esfuerzos de control en apelaciones ideológicas contra el robo y el cierre de grandes operaciones organizadas. Un informe de un economista independiente y líder de la oposición especula que más del 40% de la economía cubana opera en el sector informal.

La precaria situación económica de Cuba se complica por el alto precio que debe pagar por el financiamiento externo. El gobierno cubano incumplió con la mayor parte de su deuda internacional en 1986 y no tiene acceso a crédito de instituciones financieras internacionales como el Banco Mundial, lo que significa que La Habana debe depender en gran medida de préstamos a corto plazo para financiar importaciones, principalmente alimentos y combustible. Debido a su mala calificación crediticia, una deuda en moneda fuerte de $ 11 mil millones y los riesgos asociados con la inversión cubana, las tasas de interés han llegado al 22%. En 2002, citando morosidad crónica y crecientes deudas a corto plazo, Moody's bajó la calificación crediticia de Cuba a Caa1 - "grado especulativo, muy pobre". Dunn y Bradstreet califican a Cuba como una de las economías más riesgosas del mundo.


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