Revuelta de esclavos a bordo de un barco - Historia

Revuelta de esclavos a bordo de un barco - Historia

Un motín de esclavos tuvo lugar en el barco de esclavos Amistad. Los amotinados llevaron el barco a Montauk en Lang Island, donde fueron arrestados. Los esclavos fueron defendidos por el ex presidente John Quincy Adams ante la Corte Suprema, que les otorgó su libertad.

El barco de esclavos

El barco de esclavos, originalmente titulado Los esclavistas tiran por la borda a los muertos y mueren: se acerca el tifón, [1] es una pintura del artista británico J. M. W. Turner, expuesta por primera vez en la Royal Academy of Arts en 1840.

El barco de esclavos
Los esclavistas tiran por la borda a los muertos y mueren: se acerca el tifón
ArtistaJ. M. W. Turner
Año1840
MedioÓleo sobre lienzo
Dimensiones91 cm × 123 cm (36 pulgadas × 48 pulgadas)
LocalizaciónMuseo de Bellas Artes de Boston

Con un tamaño de 35 + 3 ⁄ 4 en × 48 + 1 ⁄ 4 en (91 cm × 123 cm) en óleo sobre lienzo, ahora se encuentra en exhibición en el Museo de Bellas Artes de Boston. En este ejemplo clásico de pintura marítima romántica, Turner representa un barco visible al fondo, navegando a través de un mar tumultuoso de agua agitada y dejando formas humanas dispersas flotando a su paso. Turner posiblemente se movió a pintar El barco de esclavos después de leer sobre el barco de esclavos Zong en Historia y abolición de la trata de esclavos [2] de Thomas Clarkson, cuya segunda edición se publicó en 1839. La exposición inicial de la pintura en 1840 coincidió con campañas abolicionistas internacionales. A medida que la pieza cambió de manos en los años siguientes, estuvo sujeta a una amplia gama de interpretaciones contradictorias. Si bien la obra es generalmente admirada por sus espectaculares efectos atmosféricos, existen opiniones contradictorias sobre la relación entre su estilo y su tema.


Revuelta a bordo: no es un hecho inusual

A unas 100 leguas de la costa occidental de África, el barco de esclavos de Newport Little George se balanceaba en la oscuridad.

Mientras la tripulación dormía & # 8211 el amanecer estaba a una hora de distancia & # 8212, un grupo de esclavos escapó de sus grilletes y mató a John Harris, un médico Jonathan Ebens, un fabricante de barriles y Thomas Ham, un marinero.

Despertados por la conmoción, el capitán George Scott y varios tripulantes se apiñaron en sus habitaciones para idear un plan: arrojarían dos botellas de pólvora en medio de los esclavos y & # 8220 los reprimirían o perderían nuestras vidas & # 8221. Scott le dijo al Newport Mercury.

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Pero cuando un tripulante intentó encender una botella de pólvora, un esclavo la rompió con un hacha. Un barril de pólvora cercano explotó, voló las ventanas, quemó a un miembro de la tripulación e hirió a Scott.

Tras bloquear al capitán en su camarote, los africanos zarparon hacia tierra. Nueve días después, el barco chocó contra un banco de arena en el río Sierra Leona. Los africanos vadearon hasta la orilla y dispararon contra Scott y sus hombres mientras intentaban escapar al otro lado del río. La tripulación golpeada buscó comida y agua de un barco francés, & # 8220 estando todos en una condición débil y miserable & # 8221 Scott dijo sobre el levantamiento de 1730.

La revuelta a bordo es 1 de 17 & # 8212 incluido el ataque a bordo del Sally & # 8212 informado por capitanes y periódicos de Rhode Island de 1730 a 1807. Más de una docena de tripulantes y más de 100 esclavos murieron en los levantamientos, dice el historiador Jay Coughtry . Ese número probablemente sea más alto porque los capitanes se mostraron reacios a informar tales pérdidas, dice.

En 1762, el capitán de Newport George Frost, anclado en un río africano, envió a dos hombres a tierra para recoger madera y luego permitió que 60 esclavos subieran a la superficie. Los africanos arrojaron a Frost por la borda. Cuando intentó regresar al barco, lo arponearon, según un relato del periódico. Frost luego trató de nadar hasta la orilla, & # 8220, pero después de nadar aproximadamente la mitad del camino, se hundió y no se le vio más. & # 8221

Incluso unos pocos africanos podrían montar una adquisición. En 1795, el capitán de Providence Abijah Potter permitió que sus primeros seis esclavos deambularan por la cubierta principal del Liberty. Lo mataron a él y a un compañero con un hacha.

Las tripulaciones eran descuidadas y a menudo enfermas, explica David Eltis, profesor de historia en la Universidad de Emory en Atlanta.

Además, muchos esclavos fueron prisioneros de guerras tribales y pueden haber sido combativos, dice. De hecho, durante los 300 años que floreció el comercio de esclavos a nivel internacional, los esclavos se apoderaron de unos 40 barcos y regresaron a África.

Los ataques disipan la imagen de algunos historiadores de cautivos encadenados y pasivos que sufren a bordo de barcos con destino al Nuevo Mundo. & # 8220 No tengo ninguna duda de que, dada la oportunidad, querían hacerse cargo del barco y regresar a África & # 8221, dice Eltis.

Paul Davis es un ex redactor de The Providence Journal.

Esta serie se publicó originalmente en septiembre de 2006. Haga clic AQUÍ para obtener una lista completa de las fuentes utilizadas en este informe.


6.11: Fuente principal: Una revuelta de esclavos, 1732

Aproximadamente a la una de la tarde, después de la cena, de acuerdo con la costumbre, hicimos que, uno por uno, bajaran entre cubiertas, para que cada uno tomara su litro de agua, la mayoría de ellos todavía estaban sobre cubierta, muchos de ellos provistos de cuchillos, que los habíamos dado indiscretamente dos o tres días antes, por no sospechar el menor intento de esta naturaleza por parte de ellos, otros tenían piezas de hierro que habían arrancado nuestra puerta de castillo de proa, por haber premeditado una revuelta, y viendo toda la compañía de barcos, en el mejor de los casos pero débiles y muchos bastante enfermos, también habían roto los grilletes de los pies de varios de sus compañeros, que les servían, así como los alojamientos que se habían provisto, y todas las demás cosas que podían echar mano, que imaginaban que podrían ser de uso para esta empresa. Así arm & rsquod, cayeron en mudas y paquetes sobre nuestros hombres, sobre la cubierta sin darse cuenta, y apuñalaron a uno de los más fuertes de todos nosotros, que recibió catorce o quince heridas de sus cuchillos, y así expiró. A continuación asaltaron a nuestro contramaestre, y le cortaron una pierna tan alrededor del hueso, que no pudo moverse, los nervios cortados a través de otros cortaron a nuestro cocinero & rsquos la garganta a la tubería, y otros hirieron a tres de los marineros, y arrojaron a uno de ellos. por la borda en esa condición, desde el castillo de proa en el mar que, sin embargo, por buena providencia, se apoderó de la línea de proa de la vela de proa, y sav & rsquod mismo & hellipwe estaba en armas, disparando contra los esclavos rebeldes, de los cuales nosotros Mataron a algunos e hirieron a muchos: lo cual fue tan terrible para los demás, que cedieron, dispersándose de una manera y otra entre cubiertas, y bajo el castillo de proa y muchos de los más rebeldes, saltaron por la borda y se ahogaron en el océano con mucha resolución, sin mostrar preocupación alguna por la vida. Por lo tanto, perdimos veintisiete o veintiocho esclavos, o los matamos y rsquod por nosotros, o nos ahogamos y el rsquod y el amo y los rsquod, causaron que todos cambiaran de cubierta, dándoles buenas palabras. Al día siguiente volvimos a tenerlos a todos en cubierta, donde declararon por unanimidad que los esclavos Menbombe habían sido los autores del motín, y por ejemplo hicimos que una treintena de los cabecillas fueran azotados severamente por todos nuestros hombres capaces. de hacer esa oficina & hellip.

He observado que la gran mortalidad, que tan a menudo ocurre en los esclavos, procede tanto de acoger a demasiados como de la falta de saber cómo manejarlos a bordo del Hellip.

En cuanto a la gestión de nuestros esclavos a bordo, colocamos a los dos sexos separados, mediante un fuerte tabique en el mástil principal, la parte delantera es para los hombres y la otra detrás del mástil para las mujeres. Si se trata de barcos grandes que transportan quinientos o seiscientos esclavos, la cubierta de dichos barcos debe tener por lo menos cinco y medio o seis pies de altura, lo cual es muy necesario para impulsar un comercio continuo de esclavos: por la mayor altura se ha , cuanto más aireada y cómoda resulta para un número tan considerable de criaturas humanas y, en consecuencia, mucho más saludable para ellas y más apta para cuidarlas. Construimos una especie de medias cubiertas a lo largo de los lados con tratos y palos previstos para ese propósito en Europa, esa media cubierta que no se extiende más allá de los lados de nuestras escotillas, por lo que los esclavos yacen en dos filas, una encima de la otra, y tan cerca como puedan estar en cuclillas & hellip.

Los tablones, o trapos, contraen algo de humedad más o menos, ya sea por la tarima que se lava y rsquod tan a menudo para mantenerla limpia y dulce, o por la lluvia que entra de vez en cuando por las escotillas u otras aberturas, e incluso desde el mismísimo el sudor de los esclavos, que estando tan agazapados en un lugar bajo, es perpetuo y ocasiona muchos malestares o, en el mejor de los casos, grandes inconvenientes peligrosos para su salud y su infierno.

Se ha observado antes, que algunos esclavos creen que los cargan para ser comidos, lo que los desespera y otros lo son a causa de su cautiverio: de modo que si no se tiene cuidado, se amotinarán y destruirán el barco y los crueles esperanzas de Aléjate.

Para evitar tales desgracias, solemos visitarlos a diario, buscando minuciosamente cada rincón entre cubiertas, para ver si no han encontrado los medios, para juntar piezas de hierro, o madera, o cuchillos, alrededor del barco, a pesar del gran cuidado que tenemos. Aproveche para no dejar herramientas ni clavos, u otras cosas en el camino: lo que, sin embargo, no siempre se puede observar con tanta precisión, donde tanta gente se encuentra en el estrecho espacio de un barco.

Hacemos que tantos de nuestros hombres como sea conveniente se acuesten en el alcázar y en la sala de armas, y nuestros oficiales principales en la gran cabina, donde mantenemos todas nuestras armas pequeñas preparadas, con centinelas constantemente en las puertas y avenidas. estando así dispuesto a defraudar cualquier intento que nuestro esclavo pudiera hacer de repente.

Estas precauciones contribuyen mucho a mantenerlos atemorizados y si todos los que llevan esclavos las observan debidamente, no deberíamos oír hablar de tantas revueltas como han sucedido. En lo que a mí respectaba, siempre mantuvimos a nuestros esclavos en tal orden, que no percibimos en ninguno de ellos la menor inclinación a rebelarse o amotinarse, y perdimos muy pocos de nuestro número en el viaje.

Es cierto, les damos mucha más libertad y les damos más ternura de lo que la mayoría de los europeos consideraría prudente, tenerlos a todos en cubierta todos los días cuando hace buen tiempo para que coman dos veces al día, a tiempo fijo. horas, es decir, a las diez de la mañana, y a las cinco de la noche que terminada, hicimos bajar de nuevo a los hombres entre las cubiertas para que las mujeres quedaran casi enteramente a su entera discreción, para estar en cubierta mientras lo quisieran. , es más, incluso muchos de los machos tenían la misma libertad por turnos, siendo sucesivamente pocos o ninguno encadenados o mantenidos con grilletes, y que sólo a causa de algunos disturbios, o heridas, ofrecían y rsquod a sus compañeros de cautiverio, como inevitablemente sucederá entre una gran cantidad de personas. multitud de gente tan salvaje. Además, permitimos que cada uno entre sus comidas un puñado de trigo indio y mandioca, y de vez en cuando pipas cortas y tabaco para fumar en cubierta por turnos, y algunos cocos y a las mujeres un trozo de tela tosca para cubrirlos, y lo mismo a muchos de los hombres, que nos encargamos de que se lavaran de vez en cuando, para evitar las alimañas, a las que están muy sujetos y porque se ve más dulce y agradable. Hacia la noche se divertían en cubierta, como les parecía oportuno, unos conversando, otros bailando, cantando y divirtiéndose a su manera, lo que les agradaba mucho, y muchas veces nos convertía en pasatiempo sobre todo el sexo femenino, que estando al margen del los varones, en el alcázar, y muchas de ellas doncellas vivaces, llenas de alegría y buen humor, nos proporcionaron abundancia de recreación, al igual que varios niños pequeños, a los que en su mayoría nos ocupábamos de atendernos durante el barco.

Comemos con los esclavos dos veces al día, como he observado, la primera comida consistía en hervir nuestras habas grandes y rsquod, con una cierta cantidad de manteca de cerdo moscovita y hellip. , o sebo, o grasa por turnos: ya veces con aceite de palma y malaguette o pimienta de Guinea descubrí que tenían mucho mejor estómago para los frijoles, y es un alimento de engorde adecuado para cautivos y hellip.

En cada comida, le damos a cada esclavo una cáscara de coco llena de agua y, de vez en cuando, un trago de brandy, para fortalecer sus estómagos e infierno.

Mucho más podría decirse sobre la conservación y el mantenimiento de los esclavos en tales viajes, que dejo a la prudencia de los oficiales que gobiernan a bordo, si valoran su propia reputación y la ventaja de sus dueños y solo agregarán estos pocos detalles, que aunque y rsquo debemos ser prudentes al vigilar de cerca a los esclavos, para prevenir o defraudar sus malos designios para nuestra propia conservación, pero no debemos ser demasiado severos y altivos con ellos, sino por el contrario, acariciarlos y complacerlos en todo lo razonable. Algunos comandantes, de temperamento taciturno y malhumorado, los están golpeando y refrenando perpetuamente, incluso sin la menor ofensa, y no sufrirán ninguna en cubierta, pero cuando sea inevitable que se alivien sí requieren bajo pretexto que obstaculiza el trabajo del barco y los marineros y que ellos son molestos por su desagradable hedor nauseabundo, o por su ruido que desespera a esos pobres infelices, y además de caer en el mal humor a través de la melancolía, es a menudo la ocasión de que se destruyan a sí mismos.

Dichos oficiales deben considerar que esas desafortunadas criaturas son hombres, así como ellos mismos, aunque y rsquo de un color diferente, y paganos y que deben hacer con los demás como lo harían en circunstancias similares y demonios.

Fuente: James Barbot, Jr., & ldquoA Supplement to the Description of the Coasts of North and South Guinea, & rdquo en Awnsham y John Churchill, Collection of Voyages and Travels (Londres, 1732).


Por primera vez desde el descubrimiento de Clotilda, los descendientes del propietario del barco de esclavos hablan

Hasta el jueves, los descendientes de Timothy Meaher, el adinerado propietario de un barco de vapor que financió el último barco de esclavos que llegó a Estados Unidos, permanecieron en silencio mientras se intensificaban las conversaciones sobre la revitalización de la comunidad de Africatown al norte de Mobile.

Pero eso cambió luego de las discusiones que los miembros de la familia tuvieron con el alcalde de Mobile, Sandy Stimpson.

Los miembros de la familia acordaron vender un edificio de la antigua cooperativa de crédito a la ciudad por un precio de $ 50,000 con un gran descuento. El edificio será renovado dentro de los próximos 60 a 90 días y se convertirá en un banco de alimentos para el vecindario de ingresos bajos a moderados.

También servirá como edificio de oficinas para la recientemente establecida Africatown Redevelopment Corporation (ARC).

La familia, en su primera declaración pública desde que se descubrió el casco de Clotilda hace más de dos años, dijo que el futuro del edificio de la cooperativa de ahorro y crédito tendrá un "impacto positivo duradero".

"Cuando el alcalde Stimpson se comunicó con la familia Meaher con respecto a la venta y / o donación de esta propiedad a la ciudad de Mobile para este proyecto, no pudimos pensar en una mejor manera de retribuir a la comunidad", escribió la familia Meaher en un comunicado. proporcionada por la ciudad en un comunicado de prensa.

La declaración no indicó qué miembro de la familia estaba comentando.

"Todos esperamos ver que este esfuerzo se convierta en una realidad con un impacto duradero en la comunidad durante los próximos años", se lee en el comunicado.

Stimpson y otros funcionarios electos revelaron la venta del edificio durante una conferencia de prensa fuera de la antigua Scott Credit Union, que había estado cerrada durante los últimos 15 años.

“Este es un día histórico”, dijo Stimpson. “Estamos sinceramente agradecidos por lo que han hecho. Es un gran paso. Creo que todos se dan cuenta de eso ".

El Centro de bienvenida de Africatown se muestra el viernes 19 de octubre de 2012 en Mobile, Alabama. En ese momento, el centro de bienvenida estaba ubicado en una casa móvil frente al cementerio Old Plateau. El nuevo centro estará ubicado en el mismo lugar, pero será mucho más grande (aproximadamente 18,000 pies cuadrados) y servirá como atracción turística. Ese proyecto está siendo financiado con dinero de la Ley RESTORE. (Mike Kittrell/[email protected])

Ningún representante de la familia estuvo en el anuncio y, a pesar de las conversaciones con Stimpson, los miembros de la familia Meaher aún no han tenido ninguna conversación con representantes de la comunidad de Africatown, incluidos los descendientes de los africanos esclavizados a bordo del Clotilda.

Los descendientes de Clotilda esperan que la venta con descuento del edificio de la cooperativa de crédito en Bay Bridge Road sea el "primer paso" para iniciar un diálogo significativo sobre futuras ventas de propiedades. Según la ciudad, el valor de tasación de la antigua cooperativa de ahorro y crédito es de $ 300,000.

"La familia Meaher es una parte tan importante de esta historia como cualquiera", dijo Darron Patterson, presidente de la asociación de Descendientes de Clotilda, descendiente de Pollee Allen que fue uno de los primeros líderes de la comunidad de Africatown. “Necesitamos dialogar con ellos. Todavía hay propiedades en Africatown que poseen de las que queremos hablar ".

Cleon Jones, residente de Africatown y activista comunitario y ex estrella de las Grandes Ligas de Béisbol con los Mets de Nueva York, dijo que la comunidad está en un "modo de perdonar" y no culpa a los descendientes de Meaher por el viaje ilegal de hace más de 160 años.

Para 1860, el comercio internacional de esclavos había sido ilegalizado durante mucho tiempo, pero Meaher apostó que podía importar esclavos a pesar de la prohibición. Importó 110 africanos cautivos a bordo del Clotilda, lo que provocó su arresto. Meaher finalmente fue absuelto de cargos y los relatos históricos dicen que se negó a proporcionar tierras a los africanos liberados después de la Guerra Civil.

Más de 30 de esos esclavos cautivos fundaron su propia comunidad, más tarde llamada Africatown.

“Lo que queremos hacer es sanar y avanzar que nos beneficie a todos”, dijo Jones. "Creo que eso es lo fundamental".

Dijo que la familia Meaher es propietaria de "una gran parte de la tierra en Africatown" y la familia "sigue prosperando económicamente".

Joe Womack, director ejecutivo de Africatown-C.H.E.S.S., Una organización enfocada en asegurarse de que la comunidad sea "limpia, saludable, educada, segura y sostenible", dijo que cree que las propiedades de la familia incluyen entre el 20 y el 25 por ciento de las propiedades en la comunidad de Africatown.

Llamó al edificio de la cooperativa de ahorro y crédito una "piedra angular" de las propiedades de la familia Meaher dentro de la comunidad, y dijo que estaba sorprendido de que la ciudad lo recibiera por $ 50,000.

"Cualquiera que sea el trato que lograron fue fantástico", dijo Womack, y agregó que le gustaría ver a la familia vender más propiedades en la comunidad para ayudar a reconstruir los vecindarios de la comunidad y ayudar en los esfuerzos de revitalización orientados hacia el turismo del patrimonio cultural, un segmento creciente de la industria del turismo.

"Es una propiedad valiosa para los residentes en cuanto a que la gente vuelva aquí", dijo Womack. “(La propiedad Meaher) tiene la posibilidad de construir viviendas. Tienen propiedades que (podrían ser nuevas) residenciales y esa es la clave ".

Pero las conversaciones sobre reparaciones, más allá de las discusiones sobre futuras ventas de propiedades, no fueron parte de las conversaciones activas del jueves.

Jones, quien jugó con los Mets de Nueva York durante la Serie Mundial de 1969, dijo que nadie debe ser culpado hoy por las atrocidades que ocurrieron hace generaciones.

“No soy responsable de lo que hizo mi abuelo hace 40 o 50 años o incluso hace 100 años”, dijo Jones. "¿Cómo son estas personas hoy responsables de lo que hizo Timothy Meaher en ese momento?"

La compra de la cooperativa de ahorro y crédito por parte de la ciudad fue posible gracias al financiamiento de la Subvención en Bloque para el Desarrollo Comunitario (CDBG) a través del Departamento de Asuntos Económicos y Comunitarios de Alabama (ADECA). La ciudad también suministrará equipos para que el banco de alimentos funcione en los próximos 90 días. La operación del banco de alimentos se realizará en asociación entre la ciudad, Feeding the Gulf Coast, Yorktown Missionary Baptist Church y Africatown Community Development Corporation.

“Este ha sido un desierto de alimentos durante un largo período de tiempo”, dijo Stimpson, quien luego dio crédito a una iglesia local por brindar servicios de despensa de alimentos para la comunidad. “Si no fuera por los esfuerzos de la Iglesia Bautista de Yorktown y el pastor Chris Williams, realmente sería un desierto de comida. Esperamos que este sea el primer paso de muchos para asegurarnos de que ya no sea eso ".

El ARC recién formado también se alojará dentro del edificio. La organización fue creada a través de una acción legislativa esta primavera e incluirá una junta directiva de nueve miembros que serán nombrados en las próximas semanas.

La representante estatal Adline Clarke, D-Mobile, quien patrocinó la legislación que establece ARC, dijo que el grupo tendrá tres objetivos principales: revitalizar la vivienda, preservar la historia de la comunidad y desarrollar el comercio.

“Tiene órdenes altas”, dijo Clarke. “Su principal objetivo es revitalizar Africatown y centrarse primero en la vivienda. Esa es la necesidad ".

La Comisión del Condado de Mobile, en las próximas semanas, se encargará de pagar las mejoras de mantenimiento dentro del edificio. Ya se realizó una evaluación de ingeniería preliminar en el edificio, pero el jueves no se dispuso de una estimación de costos.

La comisionada Merceria Ludgood dijo que el elemento "caro" reemplazará el techo del edificio y el sistema de calefacción y aire acondicionado.

Pero Clarke dijo que estaba complacida de que el edificio, en general, estuviera en buenas condiciones.

"Creo que podemos lograr la misión de tenerlo abierto en 60 a 90 días", dijo.


El caso criollo (1841)

los criollo El caso fue el resultado de una revuelta de esclavos estadounidense en noviembre de 1841 a bordo del criollo, un barco involucrado en el comercio costero de esclavos de los Estados Unidos. Como consecuencia de la revuelta, 128 personas esclavizadas ganaron su libertad en las Bahamas, entonces posesión británica. Debido al número de personas finalmente liberadas, la criollo El motín fue la revuelta de esclavos más exitosa en la historia de Estados Unidos.

En el otoño de 1841, el bergantín criollo, que era propiedad de Johnson and Eperson Company de Richmond, Virginia, transportó 135 esclavos desde Richmond para venderlos en Nueva Orleans, Luisiana. los criollo había salido de Richmond con 103 esclavos y recogió otros 32 en Hampton Roads, Virginia. La mayoría de los esclavos eran propiedad de Johnson y Eperson, pero 26 eran propiedad de Thomas McCargo, un comerciante de esclavos que era uno de los criollo pasajeros. El barco también transportaba tabaco a una tripulación de diez, la esposa del capitán, la hija y la sobrina cuatro pasajeros, incluidos los traficantes de esclavos y ocho esclavos de los comerciantes.

Madison Washington, un hombre esclavizado que escapó a Canadá en 1840 pero fue capturado y vendido cuando regresó a Virginia en busca de su esposa Susan, fue uno de los que fueron enviados a Nueva Orleans. El 7 de noviembre de 1841, Washington y otros dieciocho esclavos varones se rebelaron, abrumaron a la tripulación y mataron a John R. Hewell, uno de los traficantes de esclavos. El capitán del barco, Robert Ensor, junto con varios miembros de la tripulación, resultó herido pero sobrevivió. Uno de los esclavos resultó gravemente herido y luego murió.

Los rebeldes se hicieron cargo del supervisor William Merritt con su palabra de que navegaría por ellos. Primero exigieron que el barco fuera llevado a Liberia. Cuando Merritt les dijo que el viaje era imposible debido a la escasez de comida o agua, otro rebelde, Ben Blacksmen, dijo que debían ser llevados a las Indias Occidentales Británicas, porque conocía a los esclavos del Hermosa habían obtenido su libertad el año anterior en una circunstancia similar. El 9 de noviembre de 1841, el criollo llegó a Nassau donde fue abordado por primera vez por el piloto del puerto y su tripulación, todos bahameños negros locales. Les dijeron a los esclavos estadounidenses que, según la ley británica, eran libres y luego les aconsejaron que bajaran a tierra de inmediato.

Como el capitán Ensor estaba gravemente herido, el oficial de cuarentena de las Bahamas llevó al primer oficial Zephaniah Gifford para informar al cónsul estadounidense de los hechos. A petición del cónsul, el gobernador británico de las Bahamas ordenó a un guardia que abordara el criollo para evitar la fuga de los hombres implicados en la muerte de Hewell.

Los británicos detuvieron a Washington y dieciocho conspiradores bajo cargos de motín, mientras que al resto de los esclavizados se les permitió vivir como personas libres, incluidos algunos que permanecieron en las Bahamas y otros que navegaron a Jamaica. Cinco personas, que incluían a tres mujeres, una niña y un niño, decidieron quedarse a bordo del criollo y navegó con el barco a Nueva Orleans, regresando a la esclavitud. El 16 de abril de 1842, el Tribunal del Almirantazgo de Nassau ordenó la liberación de los diecisiete amotinados supervivientes, incluido Washington. En total, 128 personas esclavizadas obtuvieron su libertad, lo que hizo que el criollo motín, la revuelta de esclavos más exitosa en la historia de Estados Unidos.


2) La rebelión de Zanj

Hechos poco conocidos de la historia negra: la rebelión de Zanj es uno de los las revueltas de esclavos africanos más sangrientas de la historia. Desde el 869 hasta el 883 d.C., cientos de miles murieron. Los africanos orientales llamados Zanj se rebelaron contra los esclavistas iraquíes.

La revuelta de esclavos comenzó en el marismas de Basora, Iraq. Durante 14 años los esclavos conquistaron ciudades, pueblos y aldeas. Quienes se les opusieron sufrieron horrores inimaginables. Estos esclavos fueron impulsados ​​por la venganza.

La mayoría de los Zanj fueron castrados al ser capturados por primera vez. Escribieron los historiadores de la época.
Cuando la ciudad de Basora fue saqueada, sus habitantes fueron masacrados. Los Zanj fundaron una ciudad-estado propia llamada Al Mukhtarah. Varias provincias de Irán también recayeron en ellos.

Aplastaron a todos los ejércitos musulmanes que el imperio abasí de Irak envió para derrotarlos. Produjeron su propia moneda, recaudaron impuestos y formaron una armada.

Identificar las cabezas cortadas de sus seres queridos en los ríos Tigres y Éufrates es cómo muchos recibieron noticias de los atrapados en el territorio de Zanj.
Los gobernantes iraquíes finalmente derrotaron a los Zanj en 883 d.C.,

3) Rebelión de esclavos de la nación cherokee

En 1842 ocurrió la Rebelión de Esclavos de la Nación Cherokee de Oklahoma.
Veinte esclavos africanos propiedad de la tribu india Cherokee escaparon.

Unido por escapado Esclavos de la nación creek todos se dirigieron a la libertad en México. Cherokee, Los guerreros Creek y Choctaw formaron una pandilla para perseguir sus propiedades escapadas.

Los negros fugitivos asaltaron granjas y hogares en busca de suministros. Los esclavos perdieron a la mitad de su gente en enfrentamientos con los indios que los perseguían. El grupo siguió adelante.

Los fugitivos se encontraron con cazadores de esclavos con negros a los que volvían a ser esclavos. Mataron a los cazadores de esclavos y sus cautivos se unieron al grupo.

La pandilla Cherokee finalmente atrapó a los fugitivos. Y ejecutaron a los líderes de los esclavos por matar a los cazadores de esclavos. Fueron devueltos a las naciones Cherokee y Creek, para vivir su vida en cautiverio.

4) El ST. Revueltas de esclavos de Juan de 1733

La mayor revuelta de esclavos en la historia de Estados Unidos ocurrió en 1811. El aumento de costos alemán en Luisiana. Charles Deslondes, un esclavo, llevó a otros 200 esclavos de 10 plantaciones.

El resto huyó a las tierras pantanosas. Cincuenta capturados, juzgados, condenados y decapitados. Sus cabezas cortadas con púas adornaban las plantaciones de las que escaparon. Advertencias a aquellas entretenidas fantasías de libertad en el futuro.


Revuelta de esclavos a bordo de un barco - Historia

A estas alturas ya debería haber leído el artículo de Lorenzo Greene titulado "Motín en los barcos de esclavos". Anteriormente describí las horribles condiciones de Middle Passage. Esta fue una experiencia impactante, desgarradora y traumática para cualquiera que la sobrevivió. Fue una experiencia brutal y deshumanizante, (al deshumanizar quiero decir que los cautivos fueron tratados como si fueran menos que humanos). Y como era de esperar, los africanos cautivos resistieron a pesar de que estaban encadenados, desarmados y virtualmente impotentes.

Lo que sabemos de los levantamientos en los barcos de esclavos proviene de los diarios e informes y relatos de los periódicos que dejaron los capitanes blancos, los miembros de la tripulación y los supervivientes. Los cautivos africanos habrían dejado pocos registros de los levantamientos, y sus informes no estaría aquí en América. Las historias de los cautivos africanos podrían sobrevivir como tradiciones orales entre su gente en África, pero los esclavistas no las habrían registrado en América.

Es importante comprender por qué nuestro conocimiento sobre este tema es tan escaso. Si los cautivos africanos se rebelaban en un barco frente a las costas de África, mataban todos de la tripulación, y piloteó el barco de regreso a África y luego lo abandonó, ¿quién en América lo sabría? ¿Qué registro del evento habría? Toda la tripulación está muerta. No sabían qué había sucedido. El puerto base se daría cuenta de que el barco no había regresado y estaba desaparecido, pero nadie lo sabría. por qué faltaba. Quizás se perdió en una tormenta o un huracán. Simplemente sería un barco perdido. Por lo tanto, no sabemos y nunca podremos saber cuántas de estas revueltas ocurrieron.

Y de nuevo, para las revueltas que conocemos, las conocemos por los relatos del capitán blanco del barco o los miembros de la tripulación que sobrevivieron, y sus diarios o informes a los periódicos, etc. Normalmente, los barcos de esclavos tenían una tripulación de 10 a 20 personas, armadas. Hay al menos 45 casos documentados de levantamientos en los barcos de esclavos. conocido por fuentes inglesas y americanas. Esto no incluye incidencias para el español o portugués o francés u holandés. Los levantamientos se conocen generalmente por el nombre del barco en el que ocurrieron, o algunas veces por el capitán del barco.

En las colonias americanas, los centros más importantes de construcción naval estaban en Nueva Inglaterra, en lugares como Boston, Salem, (MASS), Newport, Providence, Bristol (RI) y Hartfort y New London (CT). Los buenos puritanos de Nueva Inglaterra no poseían tantos esclavos como los terratenientes de Virginia y Maryland, pero los habitantes de Nueva Inglaterra construyeron y tripularon los barcos de esclavos. Llevaron a los africanos a través del océano en sus barcos y se beneficiaron de la venta de otros seres humanos como esclavos.

Por lo general, llevaban barras de hierro, ron y baratijas a África para comerciar con "negros" y llevaban a los cautivos a las Indias Occidentales o al Sur. No fueron solo los sureños los culpables de involucrarse en el comercio de esclavos. Los sureños compraban esclavos, pero la mayoría de las veces eran norteños e ingleses quienes los traían aquí.

En 1764, un barco llamado Aventuras yacía anclado frente a las costas de África. Los africanos atacaron el barco, mataron a la tripulación y liberaron a los cautivos.

También en 1764 los esclavos a bordo del barco Hope se rebelaron. en el levantamiento murieron 2 miembros de la tripulación y 8 esclavos.

En enero de 1731, un periódico inglés informó que el Capitán Jump, y todos menos tres de su tripulación, habían muerto en un levantamiento de esclavos frente a las costas de África.

en 1735, un capitán Moore de Massachusetts informó que la noche del 17 de junio su barco fue atacado por africanos en el río Gambia en África occidental. La batalla duró la mitad de la noche. Un miembro de la tripulación murió y al amanecer los africanos fueron expulsados. Su ataque no tuvo éxito.

En 1761, a bordo de un barco de Boston llamado Thomas, los esclavos se rebelaron y trataron de matar a la tripulación.

En marzo de 1742, los esclavistas a bordo del Soltero alegre estaban cargando cautivos en el barco en el río Sierra Leona. Los africanos atacaron. El capitán Cutler y dos de su tripulación murieron. Los africanos despojaron al barco de sus aparejos y velas, liberaron a los cautivos en la bodega y abandonaron el barco. Este fue un ataque exitoso. Sin embargo, debemos señalar que los rescates y los levantamientos tuvieron más éxito si ocurrieron de inmediato, en la costa. Cuanto más se alejaba el barco de la costa de África, menos posibilidades había de poder regresar con éxito a África.

En abril de 1789, 35 esclavos a bordo del Felicity se levantaron contra sus captores. Captain William Fairchild was killed, and three slaves were killed before the uprising was crushed.

In June 1730 Captain George Scott sailed from the Guinea coast with a cargo of 96 slaves aboard the ship Little George. Six days out to sea the slaves revolted. They broke through the bulkhead of the ship and onto the deck. The crew retreated to a cabin and tried to make a bomb (gun powder in a bottle). The bomb went off, and the explosion nearly destroyed the ship. The captain and some of the crew remained imprisoned in the cabin for several days while the slaves steered the ship back to the coast of Africa, y successfully escaped when they came within sight of the coast. This is one of the more successful uprisings. Apparently the captain lived to tell about it.

In December 1753 one Captain Bear was loading captives onto his ship at Coast Castle in West Africa. The slaves rebelled and killed the captain and all the crew except for 2. These two crewmen escaped by leaping overboard to escape, and swimming ashore. This uprising seems to have been successful, and we only know about it from the 2 crew members who jumped overboard. (Elizabeth Donnan, Documents Illustrative of the History of the Slave Trade to America, Volume III, 82-83).

In 1765 nearly the entire crew of a ship from Bristol, RI was killed in a slave uprising off the coast of Africa. The lone survivor was a Mr. Dunfield, who was out in a small boat when the uprising occurred, and it is only from him that the incident is known.

In 1776 there was an unsuccessful uprising aboard the Thomas. There were 160 slaves on board. The crewmen were armed and retreated behind a barricade. The captives were unable to overpower the crew, and many of them jumped overboard. This was suicidal, and 33 drowned. But these people preferred to take their chances in the sea rather than submit to whatever fate awaited them.

There were two famous uprisings aboard ships in the United States, though in the 1800s. These are the incidents involving the Amistad (1839) and the criollo (1841).

In July 1839 slaves aboard a Spanish ship called the Amistad revolted and won control of the ship. The leader of the revolt was Joseph Cinque (the name given to him by the Spanish). (In English sometimes called Cin-que). The captives spoke Mende (a west African language). They piloted the ship to Long Island, New York. There was a trial to determine what to do with them, since in 1808 the external slave trade had ended. Former President John Quincy Adams defended them, and the Supreme Court ruled that they should be set free and allowed to return to Africa. Sadly, when some of them returned to Africa, they found their home villages destroyed. Everyone was gone. They had been raided and carrid away in warfare.

In October 1841 a ship called the criollo sailed from Hampton Roads, VA, toward New Orleans, with 135 slaves. En route, Madison Washington and Ben Blacksmith led an insurrection. On November 7th, as the ship neared the Bahamas, the slaves revolted. They seized all the firearms, and threatened to throw the crew overboard if they were not taken to an English colony. England had emancipated its slaves in 1833. The ship landed at Nassau, in the Bahamas, and the slaves escaped. The US government, under pressure from Southerners, lodged a formal complaint. It demanded that Britain return the fugitive slaves (Harding, p. 113). Britain told the US to get lost.

In conclusion, black people did not just passively surrender to Middle Passage. They were carried here in chains kicking, screaming and fighting back. As the black historian Vincent Harding says, these ships were prison-ships. Ellos eran death ships. Carrying black people to a prison-state called slavery in America. Even though the odds were stacked against the captives on those ships, they tried to revolt anyway. Sometimes their efforts were successful. Sometimes they were not. But the idea that black people did not try to resist is absurd. Black people resisted, and were subdued by superior power and force of arms. And as Greene and others point out, the captive women also played a role in these uprisings, too. The uprisings aboard the Jolly Bachelor and the Little George, and the Amistad and the Creole are the best known.


The cramped conditions below deck were not just uncomfortable and dehumanizing for the slaves, they were deadly too. In such confined spaces, disease was rife and spread quickly. Below deck, the sights, sounds and perhaps above all, the smell, would have been simply overwhelming. Understandably, ship captains tried to stay as far away from the slaves&rsquo quarters as possible, leaving the lowest members of the crew to look after them.

Not surprisingly, the leading cause of death among slaves was dysentery. Indeed, it was so common it even had its own name among the crews, being known as &ldquothe Flux&rdquo. This was caused by the unsanitary conditions below deck, especially by the lack of proper toilet facilities. While a ship&rsquos crew would be required to clean the slaves on a regular basis, dysentery outbreaks were only too common and would spread quickly and easily, killing even the strongest of slaves in a couple of days. As well as urine and faeces everywhere, the decks would also be covered in vomit. Almost none of the enslaved men and women had ever been to sea before and so, in the rough waters of the Atlantic, seasickness was very common, only adding to the unsanitary conditions.

Almost as serious was smallpox. Again, the cramped conditions meant that a single case could spread rapidly, killing dozens of slaves and even crew members. In bad weather, crews kept slaves below the deck for days at a time for fear of losing any of their human cargo overboard. This placed them at heightened risk of contracting the Pox or any other disease passing through the slaves.

The records from the slave trade show that, up until the 1750s, around one in five of the African slaves being carried on these ships died mid-journey. By 1800, this ratio had fallen to around one in 18, a significant improvement. This was due mainly to the British and French, who, towards the end of the 18 th century passed laws aimed at improving conditions on the slave ships. One such law required ships to have a ‘surgeon&rsquo onboard to look after the slaves&rsquo health. In many cases, these were men with little or no medical training or knowledge, and they could be extremely cruel themselves. Nevertheless, they were paid ‘head money&rsquo to keep their charges alive, and the greed rather than the compassion or skills of the surgeons meant many more slaves made it across the Atlantic.


The Slave Ship Rebellion

Long and low and black-hulled, the schooner beat along the Cuban coast in the black and starless night. The moon at midnight tried to break through the pall of the clouds, but was blotted from the rim of the featureless horizon by a drenching smother of rain. The schooner pitched and bucked in head winds and seas, discomfort in her after cabin where two wealthy Cuban planters slept fitfully, despair and desperation in the cramped hold where 53 Negro slaves were chained by neck and hands and feet. A hell ship, she was ironically named the Amistad , Spanish for friendship.

For four days the Amistad had been at sea on what normally should have been a two-day, 300-mile voyage from Havana to Puerto Principe. But nothing had gone normally, and on this night of July 1-2, 1839, mutiny and murder brewed. Through choppy seas the Amistad sailed into history. She was about to become a cause célèbre that would pit President against President, government against government, and that would affect the lives and education of American Negroes down to our own time.

In the hold of the Amistad on this night of storm, the slaves engaged in silent and desperate struggle. They had been kidnapped only recently from their homes in the Mendi country of Sierra Leone they had survived the horrors of the middle passage, chained in a four-loot-high hold where they could never more than half stand, packed together so closely that the sweat of one mingled with the sweat of another. They had been spirited at night through the streets of Havana they had been placed in a barracoon, examined from toes to teeth like cattle, and sold.

Even these experiences had not prepared them for the brutal foretaste of doom that had been theirs on the Amistad . When they were let above decks during the day, one of the slaves had helped himself to a dipperful of water. For this egregious offense, he had been lashed until his back streamed blood then vinegar and gunpowder had been rubbed into the raw flesh, capping punishment with excruciating agony.

This savage treatment shocked all the Africans and filled them with apprehension. Where were they being taken? What was to be their fate? By gestures, they managed to ask the questions of the ship’s cook, a mulatto named Celestino. And the cook, in ghoulish and ill-timed jest, grinned malevolently at them, drew a hand across his throat, and pointed with huge relish to his bubbling pot, giving them to understand they were to be eaten. This prospective fate as the pièce de résistance at a cannibal board “made their hearts burn,” the slaves said later, and so they listened, in the dark hold of the pitching Amistad , to the impassioned urgings of their leader.

He was, by any standards, a remarkable man. Cinquè was his name. He stood about five feet ten inches, and he possessed the powerful torso, the sinewy arms and legs, of a fine athlete. His forehead was high, the eyes wide-spaced and intelligent his carriage was erect, his bearing proud, for he was the son of a chief.

Using the technique of a born leader, Cinquè drove his followers to despair, and then held out to them a glowing hope. Did they want to die under the lash? Did they want to be eaten by the white men? When they moaned in misery and despair, he offered them the remedy: break the chains that held them kill the white men sail the ship back to their homes in Africa.

Cinquè’s exhortations whipped the slaves to frenzied action. The first barrier to their freedom was the long, heavy chain that passed from neck to neck and held them all together. It was fastened at the end only by a padlock. The slaves struggled with the lock, and with Cinquè exerting all of his tremendous strength, they finally managed to pry it open, to throw the hampering neck chain aside. One by one, the other chains followed until finally all of the slaves stood free of their shackles.

Their next need was to arm themselves, and in the nearby cargo hold of the Amistad they found what they wanted—several bales of sugar-cane knives. These were terrifying weapons. The handles were square bars of steel an inch thick, and the blades were two feet long, razor sharp, widening by regular gradation to a maximum width of three inches at the end. In the brawny hands of the aroused slaves, these machetes became deadly, hand-wielded guillotines.

The nightlong stirrings of revolt in the slave hold went undetected by the whites on the Amistad . They had no premonition of disaster when, between three and four o’clock in the morning, Cinquè led a horde of softly padding followers above decks in a final bid for freedom. On deck were Captain Ramon Ferrer a mulatto cabin boy named Antonio Gonzales, a slave of the Captain’s Celestino, the cook, snoozing in the shelter of his galley and two sailors, Manuel Pagilla and a man known only as Jacinto. In the after cabin were the two Cuban planters: Don José Ruiz, who had purchased 49 of the slaves for $450 each at the Havana barracoon, and Don Pedro Montez, who owned the other four slaves aboard, three small girls and a boy.

Creeping stealthily along the dark deck, Cinquè led his band to the galley where Celestino slept, unaware that his cruel jest about the cannibal pot was about to breed bloody retribution. Cinquè himself sprang upon the sleeping cook, and the first intimation the white men aboard had of the slave mutiny came from the thudding of Cinquè’s machete, buried repeatedly in Celestino’s body. The thumping blows were so loud that they awoke Montez from sleep in the after cabin.

Celestino expired without a movement, without a cry, and Cinquè’s followers swept aft along the deck. Seeing the wave of enraged slaves about to engulf him, Captain Ferrer shouted in desperation to his cabin boy, Antonio, “Throw them some bread!”

Antonio had no chance to carry out the futile order. Before he could move, the foremost of the slaves, machete flailing, sprang upon the Captain. Ferrer eluded the blow and ran the man through with his sword. Then Cinquè was upon him. Cinquè’s machete rose and fell in one murderous stroke, and Captain Ferrer crumpled to the deck, his head cloven.

His fall unnerved the rest. The two sailors, Manuel and Jacinto, fled aft, leaped from the taffrail and started to swim to the nearby coast. This left only the planters, Ruiz and Montez, to oppose the rioters.

Ruiz had been the first to reach the deck. He arrived just as the slaves were swarming aft to attack the Captain. Grabbing an oar, he flailed about him, shouting “No! No!” In an instant, seeing that the slaves were beyond control, sensing the futility of battle, he dropped the oar and ran back into the cabin.

Montez, awakened by the thudding blows that killed the cook, emerged on deck a few seconds later, in the midst of the melee in which Ferrer was cut down. He grabbed a club and knife, and almost on the instant found himself face to face with Cinquè. One slashing stroke of Cinquè’s lethal machete, only partially parried, opened a long gash across one side of Montez’s head. A second ripped open Montez’s arm. The planter did not wait for the third and fatal stroke, but dropped club and knife and fled for refuge in the hold.

In the darkness, he momentarily eluded Cinquè, wrapped himself in an old sail, and hid between two barrels. A skilled huntsman, Cinquè rummaged the hold, seeking his quarry. As he did so, on the deck above, Ruiz surrendered to the slaves on the promise he wouldn’t be harmed. He then pleaded with his captors to spare the life of Montez. They agreed, and several went to the hold in search of Cinquè. They arrived barely in time. Cinquè had just discovered Montez’s hiding place and was striking out with his machete, trying to reach the huddled form behind the protective barricade of the barrels, when some of the other slaves grabbed his arm and restrained him.

Thus ended one of the strangest mutinies ever to take place on the high seas. Yet it was only a prelude to an even more fantastic odyssey and to a far-reaching sequence of dramatic events.

The mutiny on the Amistad became, in the instant of its success, a challenge to all the rules of the sea and the laws of navigation. For the new captain and crew of the Amistad were familiar only with the ways of the jungle. They knew not one rope from another knew not how to handle the swift, tall-sparred Baltimore clipper or how to chart their course across the trackless pathway of the water.

All that Cinquè knew from observing the sun on their westward voyage was that their homes lay far to the east. When the sun shone, he could steer in the general direction of Africa. But in stormy weather and at night, he had no such guide. He was left with only one recourse—to enlist the aid of the white men who were his prisoners.

Montez, who had once commanded a ship, yielded to the persuasion of Cinquè’s brandished machete and agreed to sail the Africans back to their homes in Sierra Leone. He seized at once, however, upon the opportunity to dupe his captors in the hope of bringing about his own and Ruiz’s deliverance. By day Montez kept the Amistad’s prow faithfully to the east. but at night and in murky weather he altered course unobtrusively, sailing to the northwest.

For seven weeks, this voyage that nightly defeated the progress of the day kept the Amistad zigzagging back and forth in an erratic track across the Atlantic swells. There was scant food, little water. Seven of the Africans sickened and died. But the rest held grimly to their purpose, looking constantly to the east for the shores of Africa while all the time Montez edged them ever north and west, closer to the American mainland.

In late August the Amistad , nearing the coast in the triangle formed by the spit of Sandy Hook and the long, low-lying Long Island shore, began to sight ships outward bound from New York. From one, the Africans obtained some water and provisions before the captain, alarmed at the sight of black men carrying muskets and brandishing machetes, sailed hastily away. Fear spread along the coast. The strange and unkempt schooner had all the appearance of a pirate, and the steam frigate Fulton and several revenue cutters were sent out from New York looking for her.

The Amistad , flitting aimlessly off the coast, a gypsy of the sea without port or course, gave them the slip without trying. By Sunday, August 25, 1839, her odd crew had brought the ship to sight of land at Montauk Point at the extreme eastern tip of Long Island. Here Cinquè, knowing that this strange coast was not Africa, decided he would have to land to get fresh water and provisions to continue the voyage home.

He brought the schooner into the eastern entrance of Long Island Sound, and in the shelter of Culloden Point cast anchor. A boatload of slaves went ashore to forage for provisions. A small fortune in doubloons had been found in the Spanish planters’ possessions, and Cinquè gave the foragers several of these with instructions to pay for what they got. Banna, one of the slaves, who knew a few words of English, was the spokesman.

Accosting the first white men they encountered, Banna exhausted most of his English vocabulary in one question.

He showed his money and managed to dicker for a bottle of gin, some potatoes, and two fat dogs.

The success of this expedition prompted Cinquè to go ashore with another boatload of slaves and some water casks. They were filling the casks at a stream when two white men appeared, riding in a wagon.

Cinquè called Banna and asked him to inquire of the white men whether this was a slave country. Combining signs and broken English, Banna managed to convey the import of the question.

"No. This is free country,” one of the white men, a Captain Henry Green, assured the Africans.

“Spaniards?” Banna asked, sweeping his arms about in a gesture that said as plain as English: “Are there any Spaniards here?”

Captain Green shook his head emphatically.

“No, there are no Spaniards here,” he said.

At these words, believing they had at last won freedom in a free land, Cinquè and his followers leaped high in the air, kicking their heels and whooping with joy

The demonstration startled the two white men, who ran in terror for their wagon. Cinquè quickly took steps to reassure them. Shaking his head and making signs to indicate they intended no harm, he and his followers, in a gesture of perfect trust, turned over to Captain Green two guns, a knife, a hat, and a handkerchief—the total of their belongings.

Then began a strange palaver, with Banna, the most imperfect of interpreters, trying to convey to Captain Green that they wished someone to sail them back to their homes in Sierra Leone. They could pay. Would he take the job?

While the Captain was considering this weirdest of business propositions, advanced by a group of naked black men on a lonely Long Island sand spit, a sail suddenly hove into sight around Culloden Point. It was the navy brig Washington , on a coastal survey mission. Swiftly the Washington rounded to near the anchored Amistad , and the warship’s captain, Lieutenant Commander T. R. Gedney, sent a boatload of armed sailors, commanded by Lieutenant R. W. Meade, to investigate the sail-tattered, mysterious schooner.

Cinquè, at first sight of the Washington , had jumped into a boat with several of his followers and begun to row frantically for the Amistad . He was still some distance away, however, when Lieutenant Meade led his boarders up the side of the ship. The instant the navy men reached the deck, Montez and Ruiz appeared, hailing them as deliverers and asking the protection of the American flag. Cinquè arrived to find his followers disarmed, his schooner in possession of these alien men in uniform, himself again a prisoner. He sized up the situation at a glance, then leaped for the rail, dived overboard, and swam for shore.

The navy sailors quickly manned their boat and rowed him down. Then they continued on to shore to round up the rest of the Africans. The slaves, seeing the sailors approaching with brandished cutlasses, fell on their knees and pleaded with Captain Green—the man who had told them that this was a “free country”—to save them. Their piteous pleas went unheeded, and they were dragged back aboard the Amistad , a crushed and dejected band.

Aboard ship, Cinquè spoke a farewell to his followers. His wrists were manacled, but his carriage was proud and he spoke with a savage eloquence. Only Antonio Gonzales, the mulatto cabin boy whose knowledge of Mendi was admittedly imperfect and who was not above taking a bit of poetic license, pretended to know what he said. Antonio’s version, printed in the New York Sun on August 31, 1839, quoted Cinquè:

“Friends and Brothers: We would have returned, but the sun was against us. I would not see you serve the white man. So I induced you to help me kill the Captain. I thought I should be killed. I expected it. It would have been better. You had better be killed than live many moons in misery. I shall be hanged, I think, every day. But this does not pain me. I could die happy if by dying I could save so many of my brothers from the bondage of the white men.”

Though the Americans couldn’t understand Cinque’s oration, its import was obvious enough. His words brought an instantaneous angry stirring among the slaves, and the sailors, seeing his influence over his followers, hustled him from the schooner and locked him up aboard the Washington for the night.

The next day, resorting to sign language, Cinquè induced the sailors to take him back to the Amistad , pretending that he could show them where many doubloons were hidden. But once aboard the schooner, instead of unveiling treasure, he began to exhort his fellow slaves to rise and kill the white men.

The cabin boy Antonio was so stirred by the scene that he obviously added some embellishments of his own to Cinquè’s final words. This is the way he reported them:

”… It is better for you to die thus, and then you will not only avert bondage yourselves, but prevent the entailment of unnumbered wrongs on your children. Come! Come with me, then!”

The effect of the speech, reflected in the angry flashing eyes of the Africans, was such that the Americans again hurried Cinquè off the Amistad and back to close confinement on the Washington . Then both ships broke anchor and sailed across the sound to New London on the Connecticut shore.

Here it was that the American public first learned of the case that, for months to come, was to agitate the entire nation and to involve even the presidency in acrimony. The eyes through which America learned of the mutiny and the tragedy of the Amistad were those of John J. Hyde, editor of the New London Gazette . He boarded the slave ship on Tuesday and found aboard the three little girls and 41 surviving males, one more having died shortly before the Amistad was captured.

The Connecticut editor described Cinquè and the Amistad. He wrote:

On board the brig [ Washington ] we also saw Cingue, the master spirit of this bloody tragedy, in irons …. He is said to be a match for any two men on board the schooner. His countenance, for a native African, is unusually intelligent, evincing uncommon decision and coolness, with a composure characteristic of true courage and nothing to mark him as a malicious man. … we saw such a sight [on the schooner] as we never saw before and never wish to see again. The bottom and sides of this vessel are covered with barnacles and sea-grass, while her rigging and sails presented an appearance worthy of the Flying Dutchman, after her fabled cruise …. On her deck were grouped amid various goods and arms, the remnant of her Ethiop crew, some decked in the most fantastic manner, in silks and finery, pilfered from the cargo, while others, in a state of nudity, emaciated to mere skeletons, lay coiled upon the decks ….

Hyde’s story and a rough sketch of Cinquè drawn aboard the Washington were picked up by the New York papers, and within three days abolitionists began to rally to the cause. Lewis Tappan, a merchant and a dedicated foe of slavery, read the story in the Sun , and with the Reverend Simeon S. Jocelyn and the Reverend Joshua Leavitt organized the Committee of Friends of the Amistad Africans.

The Africans quickly grasped the popular imagination. Cinquè and his comrades were transferred from New London to New Haven, where they were jailed awaiting trial. They aroused so much interest that the jailer began charging an entrance fee, like the proprietor of a side show, to those who wished to see them. On pleasant days, the Negroes were taken to the village green under guard, and there they performed such feats of strength and agility that they drew crowds of spectators and showers of small coins.

Despite all this public attention, the Africans were virtually cut off from the world. Banna’s isolated words of English and the untrustworthy interpretations of Antonio formed their only links of communication. It was impossible to get their version of what had happened on the Amistad , and unless this could be obtained, they would be defenseless, unable to testify to save themselves when they were brought into court.

One determined man had already devoted himself to the task of breaking down this language barrier. He was Professor Josiah Willard Gibbs of the Yale Divinity School, a linguistic expert. Gibbs spent hours with the Africans in their cramped prison quarters, making them repeat their sounds for the numerals up to ten. Then he began to tour the water fronts. In New London he found no one who recognized the sounds he kept repeating. He went on to New York. Here he visited ship after ship, but though he found many Negroes who spoke African dialects, none understood Mendi. Finally, almost in despair, the Professor came to the British brig-of-war Buzzard . She had put into port after a cruise hunting slavers off the coast of Sierra Leone, and she had aboard a native boy, James Covey, eighteen, who spoke the Mendi language. At last a reliable interpreter had been found.

In the meantime, the legal entanglements had become infinitely complex, with salvage claims and charges of murder and piracy cluttering the issue. Most of these were quickly swept away, leaving as the crux of the case two international treaties. The first was a reciprocal agreement between Spain and the United States in 1795, under which each pledged to return any ships or goods of the other it might find on the high seas. The second was an 1817 treaty between Spain and Great Britain, under which Spain had outlawed the importation of slaves into her colonies after December 30, 1820.

This non-slave pact had become an international farce. Spanish governors in the West Indies closed their eyes, for a price, and slavers continued to run cargoes of kidnapped black contraband across the ocean to Havana. There, at a fixed bribe of $15 a head, the Negroes were supplied with official papers asserting that they were “Ladinos.” This was a term indicating a slave had learned Spanish or a Spanish dialect besides his native tongue, and was used to differentiate generations of Negroes born in the Americas from Bozals, or slaves just imported from Africa.

The Amistad’s papers showed, of course, that all the slaves were Ladinos, and the Spaniards used these documents to claim the slaves were their legitimate property and should be turned over to them automatically. The Spanish Embassy in Washington argued strongly with President Martin Van Buren that the courts had no jurisdiction that under the 1795 treaty the Chief Executive should give the slaves back to Montez and Ruiz, their rightful owners.

Van Buren asked his attorney general, Felix Grundy of Tennessee, for a legal opinion. Grundy held that the Spanish claims were just. The United States, said he, had no authority to question the validity of the Amistad’s papers all questions—the legal status of the slaves, the charges of piracy and murder—should be decided in Spanish courts. “A delivery [of the slaves] to the Spanish minister is the only safe course for this government to pursue,” Grundy told Van Buren. The President did not dare supersede the courts completely, but he did order the United States attorney in Connecticut to represent Montez and Ruiz.

With Van Buren thus a committed partisan of the slave interests, the controversy mounted to fever heat. Lewis Tappan and other abolitionist leaders spoke at public mass meetings, took up contributions for the Amistad cause, and engaged Roger Sherman Baldwin, one of the foremost attorneys of his day, as chief defense counsel.

The trial was set for early January, 1840, before Judge Andrew T. Judson in the United States District Court in New Haven. Judson was a Van Buren appointee, and his earlier career had been noteworthy for his prosecution of Prudence Crandall, a school teacher whom he had succeeded, with a mob’s help, in running out of Canterbury, Connecticut, because she had admitted a Negro girl to her young ladies’ academy and then, when the other pupils withdrew, turned it into an all-Negro school. The abolitionists were convinced that no more inimical jurist could have been selected to decide the fate of the Amistad Negroes.

Van Buren’s expectations tallied perfectly with the abolitionists’ fears. So assured was he of the outcome that he ordered the navy brig Grampus to New Haven for the express purpose of returning the slaves to Havana. The Amistad committee countered this move by chartering a fast schooner of its own, determined to make the daring attempt to spirit the slaves away if the decision should go against them.

The two rival vessels, anchored near each other in the harbor, were symbols of the rival causes that focused the tense attention of the nation on the New Haven courtroom when the hearing opened.

The case lasted a week, but the high point, with James Covey interpreting, came when Cinquè took the stand. He testified about the manner in which he had been shanghaied from the side of his wife and three small children in Africa. He squatted on the courtroom floor, demonstrating how tightly the slaves had been packed together in the shallow four-foot hold on the middle passage.

Roger Sherman Baldwin backed up this testimony by showing that the three little girls, all of whom had been born long after the 1820 slave-running ban, knew no language but their native African tongue. This prima-facie evidence that the children had been kidnaped was supported by the testimony of an expert on the slave trade. Dr. Richard Robert Madden, English member of the Mixed Commission trying to enforce the 1820 treaty, told the court he had seen the Amistad captives in the Havana barracoon shortly after they arrived from Africa.

This was the evidence before Judge Judson when, on January 13, 1840, he handed down his decision. He ruled that the navy officers, Gedney and Meade, were entitled to salvage for recovering the Amistad , but denied they had any right to collect on the value of the slaves. As for the claims of Montez and Ruiz, he cited the 1820 treaty outlawing the slave traffic and added: “These Negroes were imported in violation of that law, and by the same law of Spain, such Negroes are declared free, and of course are not the property of Spanish subjects …. Cinquez and Grabeau [another of the slaves who had testified] shall not sigh for Africa in vain. Bloody as may be their hands, they shall yet embrace their kindred.”

Then Judson ordered the slaves turned over to the President for transportation back to Africa.

The unexpected decision was greeted by abolitionists with wild rejoicing—an outburst that was stilled almost instantly by an astounding announcement. The United States attorney, acting on the orders of President Van Buren, filed an immediate notice of appeal, taking the case to the Supreme Court and dooming the Amistad Negroes to additional months of captivity.

At this juncture, a new and challenging figure entered the case—John Quincy Adams, the sixth President of the United States. The venerable patriarch was now 73. Angered by the partisanship of the Democratic President, he forced through Congress a resolution calling for full disclosure of all official correspondence dealing with the case. And so there came to light a curious document.

This was a letter from Secretary of State John Forsyth to the United States attorney in Connecticut, written in January when Judson’s decision was pending and marked “confidential.” It revealed Van Buren’s intention to deny the slaves the right of appeal if the verdict went against them by whisking them instantly aboard the waiting Grampus . “The order of the President is to be carried into execution, unless an appeal shall actually have been interposed,” the Secretary of State wrote. “You are not to take it for granted that it will be interposed. And if, on the contrary, the decision of the court is different, you are to take out an appeal, and allow things to remain as they are until the appeal shall have been decided.”

Adams’ advocacy of the cause of the Amistad Negroes in Congress led directly to his retention to represent them, with Baldwin, in the appeal pending before the Supreme Court. Before the case came up on February 20, 1841, it had acquired a new dimension on the international scene, for Great Britain, angered by Dr. Madden’s reports on the continuance of the slave trade and the circumstances under which the Amistad Negroes had been kidnaped and sold, filed notes of protest with both Spain and the United States.

The argument before the Supreme Court followed the expected pattern. The government based its case almost entirely on legalistic rather than human concepts—on the contention that the Amistad’s papers had to be accepted at face value and that the Negroes must be returned to the Spanish courts. For the defense, Baldwin delivered a summation that Adams described in his diary as “a sound and eloquent, but exceedingly mild and modest argument.” This mildness Adams set out to rectify.

His beginning was eloquent and left no doubt that his audience was to be treated to the unprecedented spectacle of one President of the United States bitterly castigating the conduct of another before the bar of justice. Adams began by giving thanks that he stood in a court where each party would be protected “in his own right,” and then he added:

“When I say I derive consolation from the consideration that I stand before a Court of Justice, I am obliged to take this ground because, as I shall show, another Department of the Government of the United States had taken, with reference to this case, the ground of utter injustice, and these individuals for whom I appear, stand before this Court, awaiting their fate from its decision, under the array of the whole Executive power of this nation against them, in addition to that of a foreign nation ….”

Mincing no words, Adams read with scorn and sarcasm the “confidential” note containing Van Buren’s instructions that the slaves should be given no chance to appeal if the lower court decision went against them. And he asked with righteous indignation: “Was ever such a scene of Lilliputian trickery enacted by the rulers of a great, magnanimous, and Christian nation?”

Spain, he said, had demanded that the President of the United States first turn man-robber by removing the case from the courts, where the Africans would be protected in their rights then Spain had demanded that the President turn jailer and keep the slaves in close custody to prevent their escape and, lastly, Spain had induced the President to agree to turn catchpole and convey the slaves to Havana “to appease the public vengeance of the African slave-traders of the barracoons.”

Adams spoke for four and a half hours, as he noted in his diary, “with sufficient method and order to witness little flagging of attention by the Judges or the auditory.” There was a breathless hush as Adams finished his moving peroration, bowed humbly to the justices and sat down. Less than a month later, on March 9, 1841, the court denied the government’s appeal and ordered that the Amistad Negroes be set free immediately.

The sequel was almost as moving as the long and stirring drama. The liberated slaves were sent to school and given religious instruction for nearly a year in Farmington, Connecticut. Then they were taken back to Sierra Leone, accompanied by missionaries hoping to spread the gospel among Mendi tribesmen. This return to their homeland, so ardently desired, so long fought for, was laden with tragedy for many. Cinquè found that his father, his wife, and his children all had been captured by rival tribes and sold into slavery. He soon took to the bush, returning to native ways and setting himself up as a tribal chief. Others who found their families disbanded, lost to them forever, followed his lead, but several of the Amistad contingent remained for years, faithful workers at the mission.

In 1846, four societies that had been created originally to further the cause of the Amistad captives met in Syracuse, New York, and formed the American Missionary Association. With funds collected in the Amistad solicitation and other donations, the association began to work actively to educate the American Negro. In 1859 it founded Berea College, and before the close of the Civil War it had built the nucleus of what is now Hampton Institute. Throughout the next century the association continued to found schools, more than 500 in all. It was instrumental in establishing Howard University, Fisk University, Atlanta University, Talladega College, LeMoyne College, Tougaloo College, Dillard University, and Tillotson College—a legacy to an entire race from the small band of slaves who struggled so courageously for freedom more than 100 years ago.


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