Nueva Cádiz y las Perlas de Venezuela

Nueva Cádiz y las Perlas de Venezuela

América del Sur es famosa por muchas razones y entre los amantes de la historia, por sus numerosas ciudades perdidas y abandonadas. Desde que fueron redescubiertos, se encuentran entre algunos de los restos arqueológicos más notables del mundo.

Uno de los sitios históricos más importantes de Venezuela es la ciudad en ruinas de Nueva Cádiz, uno de los primeros centros urbanos españoles en América.

La prosperidad y el colapso de Nueva Cádiz

El asentamiento se estableció en la isla de Cubagua, la más pequeña de las tres islas del estado venezolano de Nueva Esparta, que se encuentra frente a la costa caribeña de Venezuela.

Aunque Cubagua es baja, árida y sin agua dulce, las aguas alrededor de la isla eran ricas en perlas. Fue reclamado por Cristóbal Colón durante su tercer viaje de descubrimiento en 1498 y dos años más tarde los conquistadores establecieron un asentamiento estacional.

Nueva Cádiz, 1523 (CC BY-SA 2.5)

Los españoles, así como los pescadores y buceadores de perlas indígenas, vivían en las islas. Bajo la dirección de Cristóbal Guerra, este campamento temporal, pero próspero, se conoció como Villa de Santiago. Gracias a la industria de las perlas, la economía creció.

En 1521 el gobierno real otorgó un estatuto para una nueva ciudad, la primera ciudad establecida por los españoles en lo que hoy es Venezuela. Estuvo habitada todo el año. La ciudad se llamaba Nueva Cádiz y estaba habitada por muchos canarios, unos 1500 ciudadanos en su apogeo.

Muchos nativos, que trabajaban como pescadores de perlas y piragüistas, vivían en el asentamiento aunque no por elección. Fueron prácticamente esclavizados y muchos fueron traídos a la fuerza desde otras partes del Caribe. La ciudad se ha convertido en sinónimo de la brutalidad del Imperio español.

  • Misterios oscuros de las profundidades: antiguos buceadores y sus peligrosos viajes
  • Batman existió en la mitología mesoamericana y su nombre era Camazotz
  • Artefactos y armas franceses descubiertos en los restos de un barco frente a la costa de Florida

Mapa de Nueva Esparta con Cubagua al suroeste (lesniewski / Adobe Stock)

La prosperidad de la ciudad resultó ser fugaz, ya que los criaderos de ostras se agotaron y las perlas fueron cada vez más difíciles de cosechar. Además de esto, el costo de mantener a la población era prohibitivo ya que toda la comida y el agua tenían que traerse del continente. Además, se encontraron nuevos asentamientos en islas cercanas.

En 1541, un terremoto y un tsunami devastaron la isla y quedó en gran parte abandonada, quedando solo unas pocas docenas de personas en Nueva Cádiz después del desastre. Algunos años más tarde, un grupo de hugonotes franceses, que huían de la persecución en su hogar, atacó la ciudad, creyendo erróneamente que todavía era un importante centro de perlas. Poco después, el asentamiento quedó totalmente abandonado.

En su apogeo, la ciudad era tan famosa que una conocida cuenta de vidrio (utilizada en el comercio con los amerindios) recibió su nombre. Finalmente, Nueva Cádiz fue en gran parte olvidada y solo fue visitada ocasionalmente por un buceador de perlas. Hoy la ciudad en ruinas es un monumento nacional.

Los restos de Nueva Cádiz

La ciudad en ruinas tiene vistas al mar y los restos del puerto original son visibles. Los edificios intactos ya no adornan el sitio, que cubre alrededor de 13 hectáreas, pero se pueden ver muchas ruinas, especialmente muros y cimientos. El plano de la calle, que fue diseñado para proteger a los habitantes de los vientos cálidos del este y del norte predominantes, aún se puede distinguir.

Se pueden ver los muros bajos de la iglesia principal Apóstol Santiago, así como un convento. Sin duda, los restos más impresionantes de Nueva Cádiz son los del ayuntamiento, que alguna vez tuvo cárcel. Muchas de las paredes siguen en pie y tienen interesantes inscripciones y grafitis.

Llegar a Nueva Cádiz y mantenerse seguro

La isla de Cubagua es bastante remota y solo se puede llegar en un bote privado ya que no hay transporte público. Las aguas alrededor de Nueva Cádiz son populares entre los submarinistas y la zona es reconocida como de gran importancia medioambiental.

Si bien se pueden alquilar botes privados, se espera que los visitantes sean conscientes del medio ambiente y actúen de manera responsable. Existe gran cantidad de alojamiento en la ciudad de La Asunción, la capital del estado de Nueva Esparta. También hay un museo donde se pueden ver artefactos de la ciudad abandonada. Como Cubagua es prácticamente una isla desierta, las precauciones necesarias, como agua suficiente y un guía, pueden ser fundamentales.

Imagen de Portada: Isla de Cubagua, Venezuela Fuente: garteneideschse / Adobe Stock

Por Ed Whelan


Nueva Cádiz y las Perlas de Venezuela - Historia

Se ha encontrado un tesoro histórico de perlas venezolanas.

Las perlas han sido un bien valioso para la especie humana a lo largo de la evolución. Mientras los humanos tuvieran acceso a los moluscos, estos se utilizaron de muchas formas diferentes. Desde los aborígenes de Australia hasta las islas del Pacífico, hasta el continente americano, las perlas y sus conchas se usaban como adornos, herramientas, utensilios, para ceremonias, básicamente para cualquier cosa. Fue con la llegada de los conquistadores españoles al continente americano, concretamente a la llegada de Cristóbal Colón en su tercer viaje, en agosto de 1498, cuando desembarcó en la Isla de Cubagua, en la costa norte de Venezuela, en el Caribe. que el curso de la Historia cambió rápidamente y para siempre.

A medida que su barco se acercaba a la costa de Cubagua, un grupo de pequeñas embarcaciones con nativos llamados caribeños, llegó con ofrendas como frutas y verduras y una vasija de barro llena de alrededor de 6 marcos (1,4 kilos) de perlas, que fueron ofrecidas a Colón y Su grupo.

Las perforaciones que se pueden observar son cóncavas. Esto se logró perforando orificios desde ambos lados en un ángulo específico. En estas fotografías también podemos observar las diferentes capas de nácar. Collares, brazaletes de mano y tobillo eran expresiones habituales de belleza, hechos de perlas, junto con otros materiales naturales, como conchas, caracolas, huesos y cuernos. También tenían herramientas elaboradas para crear sus obras de arte y tanto hombres como mujeres mostraban una amplia variedad de adornos. Las ostras, las conchas, los moluscos de lago y de río se utilizaron de diferentes formas.

El estatus social dentro de la comunidad se estableció por la rareza, el color, la cantidad y el diseño de su ropa corporal.

COMERCIO DE PERLAS

Las áreas más ricas en criaderos de ostras se encontraban al este de Cubagua y Coche, al este y sureste de Margarita y al noroeste de la península de Araya. Este tramo de la línea costera pronto se conocería como La Costa de las Perlas, así nombrada por Luis Guerra en una carta a Álvaro de Portugal, fechada en septiembre de 1500. En 1502 Luis Guerra y su hermano Cristóbal regresaron a España con 44,16 kilos de perlas, algunas tan grandes como avellanas.

Este fue el primer viaje rentable a las Indias Occidentales.

La explotación de perlas a gran escala en Cubagua ocurrió entre 1508 y 1520. Los españoles tuvieron que introducir esclavos de otras islas y áreas como las Bahamas y África para satisfacer la demanda de la Corona Real. Cada bote tenía seis buceadores en parejas, uno se sumergía y el otro tiraba de la cuerda atada al buceador. El buceo y la recolección duraron desde el amanecer hasta el atardecer. Para 1527 había 223 europeos y 700 nativos en Cubagua y solo 10 años después, para 1537, todos los criaderos de ostras se habían agotado y la ciudad de Nueva Cádiz fue destruida. En 1541 un gran huracán azotó la Isla y con él llegó el fin de una era.

Durante la era del rey Felipe II de España (1527-1598), también llamada "Edad de Oro", el comercio de perlas en otras zonas, como la isla de Margarita, estaba en su apogeo. Las perlas se distinguían por su tamaño, peso, brillo y forma y una variedad de colores. Serían tan pequeños como una semilla de mostaza o tan grandes como un huevo de paloma. Se pesaron en quilates y se clasificaron por tipo (se han registrado 35 tipos y 8 clases). Las perlas se utilizaban como moneda e incluso los oficiales de alto rango del Ejército Real recibían sus pagos en perlas llamadas “Cadenilla”. Otro tipo de perlas llamadas "Avemaria", se utilizaron con fines religiosos, por ejemplo, para la creación de rosarios. Las perlas de “Pedreria” tenían un valor superior por sus características y se utilizaban para joyería. El valor de una perla podría ser exponencialmente más alto si se agregara otra perla idéntica y se ofrecieran como un par.

Inicialmente, el Rey gravó un impuesto del 50% sobre todo el comercio de perlas, que luego se redujo al 20%, también llamado "Una Quinta".

EXTINCIÓN MASIVA

El cálculo más conservador arroja que se necesitan de 200 a 300 ostras para producir un quilate de perla. Las perlas rara vez superaban los 20 granos (1 g) y pesaban principalmente 2, 3, 4 o 5 quilates (0,4, 0,6, 0,8 y 1 g, respectivamente). Para el número más conservador de 200 ostras por quilate de perla, se tendrían que extraer 11,236,350,000 ostras para producir 56,631,750 quilates de producción bruta de perlas. El número real de ostras recolectadas puede al menos duplicarse, si asumimos que, como indica la documentación, se declaró menos de la mitad de la producción real. En otras palabras, podemos suponer que se extrajeron más de 10 mil millones de ostras en menos de 30 años.

Estas perlas han sido certificadas por el Instituto Gemológico de América (GIA) en Nueva York y también han sido sometidas a pruebas de carbono para determinar su edad por la Universidad de Arizona. Los resultados son asombrosos: las perlas son perlas naturales de agua salada, probablemente de la ostra del Atlántico común, Pinctata Imbricata o de Pteria Colymbus y hay un 95% de probabilidades de que sean de entre 1455 d.C. y 1615 d.C. y un 68% de probabilidades de que sean desde 1472 d.C. hasta 1537 d.C.

Sabiendo que Colón llegó a esta área en 1498, es seguro asumir que algunas de las perlas son de antes de la llegada de los conquistadores. El único otro tesoro de perlas jamás encontrado en el continente americano fue el de Mel Fisher frente a la costa de Key West en Florida, donde recuperó una gran cantidad de perlas de dos barcos que se hundieron en 1622 durante un huracán, el Santa Margarita y el The Antocha. Ninguna de las perlas recuperadas de los naufragios tenía perforaciones y tienen 390 años, en comparación con estas perlas que tienen entre 400 y 560 años, lo que las convierte en las perlas más antiguas encontradas en esa región.

EPÍLOGO

Comparar estas perlas con las perlas cultivadas modernas es casi como comparar un T Rex con un Labrador Retriever, ambos son mamíferos y hermosos a la vista, pero uno ya está extinto y el otro es una creación de la ingeniería humana.

Las perlas de agua salada históricas naturales son mucho más raras que el oro, las esmeraldas, los diamantes o cualquier otro mineral o gema.

No hay solo un valor gemológico para estas perlas, sino aún más importante un valor histórico. El hecho de que los seres humanos hace más de 500 años tuvieran la agilidad y destreza, no solo para encontrar las ostras y cosechar sus perlas, sino también para perforarlas sin el contexto de las herramientas modernas y para usarlas como adornos, es realmente asombroso. Con la llegada de los europeos, esos adornos se convirtieron en moneda y joyería, creando una nueva era económica.

Esta es una muestra de historia y evolución es la historia de la naturaleza y el contexto de nuestros antepasados, de Europa y América.

Debido a la polución, la contaminación y la acidificación de los océanos, perlas como estas no volverán jamás, independientemente de lo mucho que intentemos emular nuestro pasado. No olvidemos dónde están nuestras raíces.


Isla margarita

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Isla margarita, Español Isla de Margarita, isla en el Mar Caribe, a 12 millas (19 km) al norte de la Península de Araya en el noreste de Venezuela. También conocida como la Isla de las Perlas, Margarita es la más grande de las 70 islas que componen Nueva Esparta. estado (estado). En realidad, dos islas unidas por un istmo bajo y estrecho, Margarita tiene aproximadamente 40 millas (65 km) de largo, cubre un área de 414 millas cuadradas (1,072 km cuadrados) y tiene una costa de 198 millas, con muchos puertos naturales. La isla es generalmente baja, pero la elevación más alta, en los Cerros (montañas) del Macanao, alcanza los 2,493 pies (760 metros).

La Isla de Margarita fue descubierta por Colón en 1498 y rápidamente se hizo conocida por sus perlas. A lo largo de los siglos, los asentamientos de la isla fueron asediados por indios (en represalia por las incursiones de esclavos en el continente) y por piratas británicos y fuerzas holandesas. Sus comerciantes prestaron una ayuda inestimable a los revolucionarios en la lucha por la independencia de España. Simón Bolívar utilizó la isla como base de operaciones en 1816, y el general español Pablo Morillo fue expulsado de sus costas en 1817.

Hasta principios del siglo XX, la población de Margarita era predominantemente indígena, con cierta ascendencia española que se remonta principalmente a las Islas Canarias. Desde 1920, la isla ha atraído a inmigrantes del extranjero, pero al mismo tiempo, muchos isleños han emigrado al continente en busca de un empleo más favorable. La agricultura y el pastoreo continúan, pero la isla es un importador neto de productos alimenticios. La industria de las perlas sigue siendo una importante pesca, la construcción de barcos de pesca, el turismo (especialmente desde la Segunda Guerra Mundial) y la fabricación de tejas, cerámica, zapatos, sombreros y sal son fuentes adicionales de ingresos. Aunque la capital es La Asunción, la ciudad más importante es Porlamar, que es el centro de la industria de la perla y tiene un aeropuerto. Se ha producido un gran auge en la construcción, el turismo y el comercio desde que Porlamar fue declarado puerto libre de impuestos en la década de 1970. El puerto más grande de la isla está en Pampatar.


Nueva Cádiz y las Perlas de Venezuela - Historia

VENEZUELA
Historia y cultura

IEn la antigüedad, Venezuela era un paraíso para los indígenas que vivían en sus playas, en sus bosques tropicales y en las suaves praderas del llanos. Había tres grupos principales: los caribes, arawak y chibcha. Vivían en pequeños grupos y todos practicaban algún grado de cultivo de la tierra, sin embargo, era lo suficientemente abundante como para que esto no siempre fuera una necesidad. Podían fácilmente cazar, pescar y recolectar su comida. Los más avanzados de los tres eran los chibcha que vivían en las laderas orientales de los Andes. Aunque nunca desarrollaron grandes ciudades, su habilidad agrícola fue formidable: construyeron terrazas en partes de los Andes y construyeron sofisticados canales de riego para regar sus cultivos.

Cristóbal Colón fue el primer europeo en visitar Venezuela. Llegó en 1498 durante su tercer viaje al Nuevo Mundo y desembarcó en la Península de Paria. Siguiendo la costa, exploró el Delta del Río Orinoco y concluyó que había encontrado mucho más que otra isla del Caribe. Más exploradores llegaron un año después, y fue Alonso de Ojeda quien dio nombre al país. Al llegar al lago de Maracaibo, admiró las casas sobre pilotes que los indios habían construido sobre el lago y llamó al lugar Venezuela - "La pequeña Venecia". Un año después, los españoles establecieron su primer asentamiento, Nueva Cádiz, que luego fue destruida por un tsunami. La colonización temprana en Venezuela fue mucho menos desenfrenada que en otras partes de América del Sur, y la colonia fue gobernada con mano suelta desde Bogotá. Era mucho menos importante para los españoles que las colonias productoras de minerales del oeste de América del Sur, pero Venezuela más tarde sorprendería al mundo cuando se descubrirían enormes reservas de petróleo.

Venezuela pudo haber sido un puesto avanzado tranquilo en el borde del Imperio español, pero dio a luz al hombre que un día cambiaría ese imperio de cabeza: Simón Bolívar. Con la ayuda de británicos mercenarios, Bolívar y sus seguidores hicieron campaña incansablemente contra los españoles, marchando a través de los Andes y liberando a Colombia en 1819, Venezuela en 1821 y Ecuador, Perú y Bolivia en 1825. Gran parte de su ejército estaba compuesto por nativos venezolanos. La independencia no resultó fácil para la nueva nación. Las luchas civiles, las guerras y las dictaduras asolaron el país hasta bien entrado el siglo siguiente. Aunque algunos dictadores buscaron una reforma real, la mayoría aprovechó sus posiciones para beneficio personal. Las disputas fronterizas con la colonia británica de Guyana estallaron en la década de 1840, y aunque nunca se convirtieron en una guerra en toda regla, Venezuela todavía disputa la frontera hasta el día de hoy.

A principios de la década de 1900, la nación asolada por el conflicto finalmente comenzó a recuperarse económicamente con el descubrimiento del petróleo, y para los años 20 Venezuela estaba comenzando a cosechar los beneficios. Desafortunadamente, la mayor parte de la riqueza se quedó con la clase dominante, y la plaga de dictadores continuó hasta 1947 cuando Rómulo Betancourt encabezó una revuelta popular y reescribió la constitución. El mismo año asumió el cargo el primer presidente electo de la historia de Venezuela, el novelista Rómulo Gallegos. Desafortunadamente, fue derrocado por otro dictador y el país no experimentó una sucesión presidencial no violenta hasta 1963. Durante los siguientes 25 años, las cosas fueron comparativamente bien. Un boom petrolero a mediados de la década de 1970 vio una enorme riqueza en el país, aunque, como siempre, la gran clase baja se benefició poco. Los precios del petróleo cayeron a finales de los 80 y una vez más el país entró en crisis. Los disturbios se extendieron por Caracas y fueron reprimidos violentamente, y en 1992 se produjeron dos intentos de golpe. En este momento, la estabilidad y el futuro de la nación son inciertos.

A pesar de una historia difícil, los venezolanos son famosos en América del Sur por su naturaleza tranquila y su espíritu amante de la diversión. Su mitología nacional se remonta a los días en que los colonos independientes y resistentes domesticaron la anarquía de los llanos, una herencia no muy diferente a la del oeste americano. La mayoría de los venezolanos provienen de una mezcla de raíces europeas, indias y africanas, mientras que una minoría son exclusivamente blancos, negros o indios. El catolicismo romano es la religión abrumadoramente dominante.


Contenido

Los arqueólogos han descubierto evidencia de los primeros habitantes conocidos del área venezolana en forma de herramientas de escamas en forma de hoja, junto con implementos para picar y raspar plano-convexos expuestos en las terrazas ribereñas altas del río Pedregal en el oeste de Venezuela. Los artefactos de caza del Pleistoceno tardío, incluidas las puntas de lanza, provienen de un sitio similar en el noroeste de Venezuela conocido como El Jobo. Según la datación por radiocarbono, estos datan de 15.000 a 9.000 A.P. Taima-Taima, Muaco amarillo y El Jobo en Falcón son algunos de los sitios que han arrojado material arqueológico de estos tiempos. [1] Estos grupos coexistieron con megafauna como megaterios, gliptodontes y toxodontos. Los arqueólogos identifican un período mesoindio entre aproximadamente 9.000 y 7.000 a. C. hasta 1000 B.P. [ cita necesaria ] En este período, los cazadores y recolectores de megafauna comenzaron a recurrir a otras fuentes de alimentos y establecieron las primeras estructuras tribales.

La Venezuela precolombina tenía una población estimada de un millón. [2] Además de los pueblos indígenas conocidos hoy en día, la población incluía grupos históricos como los Kalina (caribes), Caquetio, Auaké, Mariche y Timoto-Cuicas. La cultura Timoto-Cuica fue la sociedad más compleja de la Venezuela precolombina con aldeas permanentes planificadas de antemano, rodeadas de campos de riego en terrazas y con tanques para el almacenamiento de agua. [3] Sus casas estaban hechas principalmente de piedra y madera con techos de paja. Eran pacíficos, en su mayor parte, y dependían de los cultivos en crecimiento. Los cultivos regionales incluyeron papas y ullucos. [4] Dejaron obras de arte, en particular cerámica antropomórfica, pero no grandes monumentos. Hilaron fibras vegetales para tejer en textiles y esteras para viviendas. Se les atribuye haber inventado la arepa, un alimento básico de la cocina venezolana. [5]

A partir del año 1000 d.C., los arqueólogos hablan del período neoindio, [ cita necesaria ] que termina con el período de la Conquista y Colonia Europea. En el siglo XVI, cuando comenzó la colonización española en territorio venezolano, la población de varios pueblos indígenas, como los Mariches (descendientes de los caribes), disminuyó. Los caciques (líderes) nativos, como Guaicaipuro y Tamanaco, intentaron resistir las incursiones españolas, pero los recién llegados finalmente los sometieron. Los historiadores coinciden en que el fundador de Caracas, Diego de Losada, finalmente dio muerte a Tamanaco.

Cristóbal Colón navegó a lo largo de la costa oriental de Venezuela en su tercer viaje en 1498, el único de sus cuatro viajes para llegar al continente sudamericano. Esta expedición descubrió las llamadas "Islas de las Perlas" de Cubagua y Margarita frente a la costa noreste de Venezuela. Posteriormente, las expediciones españolas regresaron para explotar las abundantes ostras de perlas de estas islas, esclavizando a los indígenas de las islas y recolectando las perlas de manera intensiva. Se convirtieron en uno de los recursos más valiosos del incipiente Imperio español en las Américas entre 1508 y 1531, momento en el que la población indígena local y las ostras de perlas habían sido devastadas. [6]

La segunda expedición española, dirigida por Alonso de Ojeda, navegando a lo largo de la costa norte de América del Sur en 1499, dio el nombre Venezuela ("pequeña Venecia" en español) al Golfo de Venezuela, debido a su similitud percibida con la ciudad italiana.

La colonización española de la parte continental de Venezuela comenzó en 1502. España estableció su primer asentamiento permanente en América del Sur en lo que se convirtió en la ciudad de Cumaná. En el momento de la llegada de los españoles, los indígenas vivían principalmente en grupos como agricultores y cazadores: a lo largo de la costa, en la cordillera de los Andes y a lo largo del río Orinoco.

Klein-Venedig (Pequeña venecia) fue la parte más significativa de la colonización alemana de las Américas, de 1528 a 1546, en la que la familia de banqueros Welser con sede en Augsburgo obtuvo derechos coloniales en la provincia de Venezuela a cambio de las deudas contraídas por Carlos I de España. La motivación principal fue la búsqueda de la legendaria ciudad dorada de El Dorado. La empresa fue dirigida al principio por Ambrosius Ehinger, quien fundó Maracaibo en 1529. Después de la muerte de primero, Ehinger, y luego de su sucesor, Georg von Speyer, Philipp von Hutten continuó la exploración en el interior, y en su ausencia de la capital de la provincia, la corona de españa reivindicaba el derecho a nombrar al gobernador. Al regreso de Hutten a la capital, Santa Ana de Coro, en 1546, el gobernador español, Juan de Carvajal, tuvo a Hutten y Bartholomeus VI. Welser ejecutó. Más tarde, Carlos I revocó el estatuto de Welser.

A mediados del siglo XVI, no más de 2.000 europeos vivían en la región que se convirtió en Venezuela. La apertura de las minas de oro en 1632 en Yaracuy condujo a la introducción de la esclavitud, primero que involucró a la población indígena y luego a africanos importados. El primer éxito económico real de la colonia implicó la cría de ganado, muy ayudado por las llanuras cubiertas de hierba conocidas como Llanos. La sociedad que se desarrolló como resultado - un puñado de terratenientes españoles y pastores nativos ampliamente dispersos en caballos introducidos en España - recuerda el feudalismo primitivo, ciertamente un concepto poderoso en la imaginación española del siglo XVI que (quizás más fructífera) es comparado en términos económicos. con los latifundios de la antigüedad.

Durante los siglos XVI y XVII, las ciudades que constituyen la Venezuela actual sufrieron un relativo abandono. Los Virreinatos de Nueva España y Perú (ubicados en los sitios que habían sido ocupados por las capitales aztecas e incas, respectivamente) mostraron más interés en sus minas de oro y plata cercanas que en las remotas sociedades agrícolas de Venezuela. La responsabilidad de los territorios venezolanos pasó a los dos virreinatos y entre ellos.

En el siglo XVIII, se formó una segunda sociedad venezolana a lo largo de la costa con el establecimiento de plantaciones de cacao atendidas por importaciones mucho mayores de esclavos africanos. Un buen número de esclavos negros también trabajaban en el haciendas de los llanos cubiertos de hierba. La mayoría de los amerindios que aún sobrevivieron habían emigrado forzosamente a las llanuras y selvas del sur, donde solo los frailes españoles se interesaron por ellos, especialmente los franciscanos o capuchinos, que compilaron gramáticas y pequeños léxicos para algunos de sus idiomas. El fraile más importante misión (nombre de un área de actividad fraile) desarrollado en San Tomé en la Región de Guayana.

La Provincia de Venezuela quedó bajo la jurisdicción del Virreinato de Nueva Granada (establecido en 1717). La Provincia se convirtió en Capitanía General de Venezuela en 1777. La Compañía Guipuzcoana de Caracas tenía un estrecho monopolio del comercio con Europa. La empresa guipuzcoana estimuló la economía venezolana, especialmente en el fomento del cultivo de cacao en grano, que se convirtió en el principal producto de exportación de Venezuela. [7] Abrió los puertos venezolanos al comercio exterior, pero reconoció un hecho consumado. Como ninguna otra dependencia hispanoamericana, Venezuela tenía más contactos con Europa a través de las islas británicas y francesas del Caribe. De una manera casi subrepticia, aunque legal, Caracas se había convertido en una potencia intelectual. A partir de 1721, tuvo su propia universidad, que enseñó latín, medicina e ingeniería, además de las humanidades. Su licenciado más ilustre, Andrés Bello, se convirtió en el mayor erudito hispanoamericano de su tiempo. En Chacao, un pueblo al este de Caracas, floreció una escuela de música cuyo director José Ángel Lamas produjo unas pocas pero impresionantes composiciones de acuerdo con los más estrictos cánones europeos del siglo XVIII. Posteriormente, el desarrollo del sistema educativo es una de las razones por las que la distribución comenzó a mejorar. [8]

Pronto llegó a Caracas la noticia de los problemas de España en 1808 en las guerras napoleónicas, pero sólo el 19 de abril de 1810 llegó su "cabildo"(Ayuntamiento) decide seguir el ejemplo de las provincias españolas dos años antes. El 5 de julio de 1811, siete de las diez provincias de la Capitanía General de Venezuela declararon su independencia en la Declaración de Independencia de Venezuela. La Primera República de Venezuela se perdió en 1812 tras el terremoto de Caracas de 1812 y la Batalla de La Victoria (1812). Simón Bolívar lideró una "Campaña Admirable" para retomar Venezuela, estableciendo la Segunda República de Venezuela en 1813 pero esto tampoco duró, cayendo en una combinación de un levantamiento local y la reconquista realista española Sólo como parte de la campaña de Bolívar para liberar Nueva Granada en 1819–20, Venezuela logró una independencia duradera de España (inicialmente como parte de Gran Colombia).

El 17 de diciembre de 1819, el Congreso de Angostura declaró a la Gran Colombia como país independiente. Después de dos años más de guerra, el país logró la independencia de España en 1821 bajo el liderazgo de su hijo más famoso, Simón Bolívar. Venezuela, junto con los actuales países de Colombia, Panamá y Ecuador, formó parte de la República de la Gran Colombia hasta 1830, cuando Venezuela se convirtió en un país soberano separado.

La Primera República Editar

Algunos venezolanos comenzaron a resistirse al control colonial hacia fines del siglo XVIII. El descuido de España de su colonia venezolana contribuyó al aumento del celo de los intelectuales venezolanos por aprender. [ cita necesaria ] La colonia contaba con más fuentes externas de información que otras dependencias españolas más "importantes", sin excluir a los virreinatos, aunque no hay que insistir en este punto, pues sólo el mantuanos (nombre venezolano para la élite criolla blanca) tuvo acceso a una sólida educación. (Otro nombre para el mantuanos clase, grandes cacaos, refleja la fuente de su riqueza. Hasta el día de hoy [actualización], en Venezuela el término puede aplicarse a una persona presuntuosa). mantuanos se mostraron presuntuosos, autoritarios y celosos al afirmar sus privilegios contra los pardo mayoría (mestiza) de la población.

La primera conspiración organizada contra el régimen colonial en Venezuela ocurrió en 1797, organizada por Manuel Gual y José María España. Se inspiró directamente en la Revolución Francesa, pero fue reprimida con la colaboración de los "mantuanos" porque promovió cambios sociales radicales.

Los acontecimientos europeos sembraron las semillas de la declaración de independencia de Venezuela. Las guerras napoleónicas en Europa no solo debilitaron el poder imperial de España, sino que también pusieron a Gran Bretaña (extraoficialmente) del lado del movimiento independentista. En mayo de 1808, Napoleón exigió y recibió la abdicación de Fernando VII de España y la confirmación de la abdicación del padre de Fernando IV, Carlos IV. Napoleón nombró entonces como rey de España a su propio hermano José Bonaparte. Eso marcó el comienzo de la propia Guerra de Independencia de España de la hegemonía francesa y la ocupación parcial antes de que comenzaran las guerras de independencia hispanoamericanas. El punto focal de la resistencia política española, la Junta Central Suprema, se formó para gobernar en nombre de Fernando. La primera gran derrota que sufrió la Francia napoleónica se produjo en la Batalla de Bailén en Andalucía (julio de 1808). A pesar de esta victoria española, los franceses pronto recuperaron la iniciativa y avanzaron hacia el sur de España. El gobierno español tuvo que retirarse al reducto insular de Cádiz. Aquí, la Junta Central Suprema se disolvió y estableció una regencia de cinco personas para manejar los asuntos de estado hasta que los diputados de las Cortes de Cádiz pudieran reunirse.

Pronto llegó a Caracas la noticia de los problemas de España en 1808 en las guerras napoleónicas, pero sólo el 19 de abril de 1810 su "cabildo" (ayuntamiento) decidió seguir el ejemplo de las provincias españolas dos años antes. Otras capitales de provincia - Barcelona, ​​Cumaná, Mérida y Trujillo entre ellas - siguieron su ejemplo. Aunque la nueva Junta de Caracas tenía miembros de élite autoproclamados que afirmaban representar a la pardos (negros libres e incluso esclavos), el nuevo gobierno eventualmente enfrentó el desafío de mantener la alianza con los pardos. Dada la historia reciente, estos grupos todavía tenían quejas contra los mantuanos. Un segmento del mantuanos (entre ellos Simón Bolívar, de 27 años, el futuro Libertador) vio el establecimiento de la Junta como un paso hacia la independencia absoluta. El 5 de julio de 1811, siete de las diez provincias de la Capitanía General de Venezuela declararon su independencia en la Declaración de Independencia de Venezuela.

Siguió la Guerra de Independencia de Venezuela. Corrió al mismo tiempo que el de Nueva Granada. [9] La Primera República de Venezuela se perdió en 1812 tras el terremoto de Caracas de 1812 y la Batalla de La Victoria.

La campaña de 1813 y la Segunda República Editar

Bolívar llegó a Cartagena y fue bien recibido, como lo fue más tarde en Bogotá, donde se incorporó al ejército de las Provincias Unidas de Nueva Granada. Reclutó una fuerza e invadió Venezuela desde el suroeste cruzando los Andes (1813). Su teniente jefe era el testarudo José Félix Ribas. En Trujillo, provincia andina, Bolívar emitió su infame Decreto de Guerra a Muerte con el que esperaba conseguir la pardos y cualquier mantuano que estaba teniendo dudas de su lado. En el momento en que Bolívar triunfó en Occidente, Santiago Mariño y Manuel Piar, un pardo de la isla holandesa de Curazao, lucharon con éxito contra los realistas en el este de Venezuela. Quickly losing ground (much as Miranda had a year earlier) Monteverde took refuge in Puerto Cabello, and Bolívar occupied Caracas, re-establishing the Republic on 6 August 1813, with two "states", one in the west headed by Bolívar and one in the east headed by Mariño. But neither the successful invasions nor Bolívar's decree were provoking a massive enrollment of pardos in the cause of independence. Rather it was the other way around. In the Llanos a populist Spanish immigrant caudillo, José Tomás Boves, initiated a widespread pardo movement against the restored Republic. Bolívar and Ribas held and defended the mantuano-controlled center of Venezuela. In the east, the royalists started recovering territory. After suffering a setback, Mariño and Bolívar joined their forces, but they were defeated by Boves in 1814. Republicans were forced to evacuate Caracas and flee to the east, where, in the port of Carúpano, Piar was still holding out. Piar, however, did not accept Bolívar's supreme command, and once again Bolívar left Venezuela and went to New Granada (1815) (see Bolívar in New Granada).

Gran Colombia and Bolívar's campaign to liberate New Granada Edit

In Spain in 1820, liberal sections of the military under Rafael del Riego established a constitutional monarchy, which precluded new Spanish invasions of America. Before his recall to Spain, Morillo signed a truce with Bolívar. Morillo left Miguel de la Torre in command of the royalist forces.

The truce ended in 1821 and in Bolívar's campaign to liberate New Granada, Bolívar had all available forces converge on Carabobo, a hilly plain near Valencia, to face de la Torre and Morales. The defeat of the Spanish right in the Battle of Carabobo, which is credited to the British Legions whose commander Thomas Farriar fell, decided the battle. The general Morales with the remnants of the royalists tried to resist in Puerto Cabello. After Carabobo, a congress met in Cúcuta, Santander's birthplace, and approved a federalist constitution for Gran Colombia. Subsequent battles included a key naval victory for the independence forces on 24 July 1823 at the Battle of Lake Maracaibo and in November 1823 José Antonio Páez occupied Puerto Cabello, the last Royalist stronghold in Venezuela.

Independence from Gran Colombia Edit

In Venezuela, nominally a province of Gran Colombia, José Antonio Páez, backed by the former mantuanos (and now by the ruling clique in Caracas), initiated the separation of Venezuela in 1826. Bolívar returned post-haste to Bogotá, where vice-president Santander complained about Venezuelan insubordination. Bolívar traveled to Caracas and seemingly put Páez in his place (1827). Sucre left Bolivia the same year. Santander expressed disappointment, and furthermore, opposed Bolívar's plans to implant the Bolivian constitution in Great Colombia, for which a convention was convoked by Bolívar in the town of Ocaña. Thus began the rivalry between Santander and Bolívar.

In 1828, in view of the political opposition he faced, both in Venezuela and in New Granada, and because his Great Colombia had started to disintegrate, Bolívar named himself dictator. He escaped an assassination attempt with the help of his mistress, Manuela Saenz, a pardo woman from Quito. Santander was exiled, but Jose Prudencio Padilla, the pardo general who had helped corner Morales after Carabobo in the Battle of Maracaibo Lake, was executed for treason. The emboldened Peruvians invaded Guayaquil. Bolívar had to return to Quito in 1829 to repulse them, which didn't take much doing, for the invasion had petered out before Bolívar arrived. Back in Bogotá, Bolívar pleaded for unity and, though he had offered to resign various times during his career, this time, when Great Colombia had a new constitution (not Bolívar's Bolivian one) and a president, Joaquin Mosquera, Bolívar finally did resign in 1830. At that point, Páez not only had declared the second independence of Venezuela but also had promoted a campaign of vituperation against Bolívar. Seeing the state of things, Quito followed suit under Venezuelan general Juan José Flores, and Sucre was assassinated while riding alone through a thick forest on his way to that city. A downcast Bolívar rode to the coast with the intention of leaving the country, but he was exhausted and very sick. He died near Santa Marta in Colombia at the age of 47.

Following the Venezuelan War of Independence (part of the Spanish American wars of independence), Venezuela initially won independence from the Spanish Empire as part of Gran Colombia. Internal tensions led to the dissolution of Gran Colombia in 1830–31, with Venezuela declaring independence in 1831. For the rest of the nineteenth century, independent Venezuela saw a range of caudillos (strongmen) compete for power. Leading political figures include José Antonio Páez, Antonio Guzmán Blanco and Cipriano Castro.

In a succession of rebellions, the Federal War was particularly bloody and saw the establishment of the modern system of States of Venezuela (replacing the Provinces of Venezuela largely inherited from the colonial era). The start of the 20th century saw several notable international crises: the Venezuela Crisis of 1895 under Joaquín Crespo (a dispute with Britain over Guayana Esequiba) and the Venezuela Crisis of 1902–1903 (Venezuela's refusal to pay foreign debts) under Cipriano Castro.


Caracas Chronicles

Review of Flor de la Mar, a gorgeous 2012 documentary short about life in Cubagua that ties together Latin America's earliest resource boom with its latest.

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Nueva Cádiz de Cubagua was one of the first Spanish settlements in the Americas. It was also the site of the first natural resource boom on the continent. The tiny island of Cubagua, just south of Isla Margarita and was notable for its abundance of pearls. With this immense wealth, extracted by the labour of indigenous slaves, the settlement quickly grew into a town and was incorporated as a city in 1528. Just a couple of decades later the pearl deposits were gone and Nueva Cádiz was abandoned. What remained on the island were the ruins of the city and generations of fishing families, who still cling on in difficult conditions to this day.

I was born and raised in la Nueva Granada, so I’d never heard of Nueva Cádiz until last week when I had the chance to see Flor de la Mar a documentary about Cubagua made by Venezuelan filmmaker Jorge Thielen-Armand, screening at the Montreal Documentary International Festival . As I walked into the room, I was eager to find out more about Nueva Cádiz but as the film went on the excitement turned into anger, frustration and, in the end, resignation. Maybe I’m starting to get the Venezuelan definition of “arrechera”.

Flor de la Mar is a short film made in 2012 – right before Chávez’s last election. It tells the story of Proyecto Cubagua, a government proposal for restoring the ruins and providing basic services to the community, including a desalination plant, improved housing, a small clinic and a primary school. The project had 3 billion bolívares in approved funding and yet (almost) nothing was ever made or built. The documentary exposes the difficult conditions in Cubagua, the abandonment of the heritage site, the breathtaking landscape of the island and the strength and resilience of the people who live there. I was struck by how closely familiar the scenes of beautiful Caribbean beaches and marginalized poverty felt to me, even though I haven’t visited Venezuela. A place that feels like home but where I’ve never been.

Beyond reporting this instance of an abandoned project, the film is a meditation on the ways Venezuela resembles Nueva Cádiz: its total reliance on a single, finite, natural resource and whether the country will have the same fate as this colonial city. In this, it is prescient: the collapse in oil prices in the three years since Flor de la Mar was made breathes new relevance into this discussion.

The film also dwells on the power imbalance between those who administer the wealth, the Spanish colonists in Nueva Cádiz or the government-party in today’s Venezuela, and those who actually put in the work in extracting and processing natural resources. For me it reminded me how Venezuela’s nature as a petro-state gives the government in power more control over the economy and income and less reliance on internal production and taxation compared to other Latin American countries.

Flor de la Mar is at its best as it contrasts the two radically different narratives about Cubagua: what the government dice and what actually sucedió . A local fisherman describes all that was supposed to be built and says: “todo eso había acá”. The houses, the clinic, the school, all of that era there according to the official project.

When he became aware with the grim facts on the ground, Chávez scrapped plans to appear on the island and showcase the revolution’s non-existent triumphs.

I arranged to meet with Thielen-Armand in a café close to the Festival’s main office the day before the screening. I instantly recognized him, and that he was fresh off the plane from Venezuela, when I saw a tall, young guy in full winter kit even though it was just a cool autumn day. In our chat he dwelled on the magical realism of the situation, which seems rather appropriate given that the settlers of Nueva Cádiz eventually moved on to the Colombian Guajira, the very place Gabriel García Márquez’s family (and the founders of Macondo) hail from.

This juxtaposition of the two narratives is especially well done during an interview with Raúl Grioni, the head of the Institute for Cultural Heritage (ICP) . Not only did the director get a public official to comment, he also gets him on the record and on camera responding to tough questions. While Grioni begins to answer the film breaks away the video from the IPC office in downtown Caracas and returns to the island of Cubagua, keeping the audio of the interview where Grioni answers with generalities and evasives, contrasting with the reality in Cubagua. The questions continue and Grioni doubles down on his vague answers, offering gems like: “No ha sido un abandono sino un desarrollo que no ha sido posible de sostener” (We did not abandon the project, it was just development that we couldn’t sustain).

What he says and what we see are worlds apart.

Magical realism here is a polite euphemism for cognitive dissonance. Thielen-Armand said it surprised him how much people laughed during the screenings, even though none of the content is meant to be funny.

Indeed, when I was watching the film I found myself laughing and laughing during very serious moments, just like everyone else in the room. Venezuelans, Latinos, Canadians, absolutely everyone joined in. Laughter is how we deal with the absurd, the principle of any joke is having two seemingly incompatible stories and having them clash in an unexpected way. No wonder El Chigüire Bipolar is so popular.

The documentary is engrossing and quite effective in its short length but there are some issues with it that left me uneasy. Despite the fact that the director told me his aim was to give the people of Cubagua a voice because they have been excluded, he does not interview any women from the island. There is also a moment where archeologist Jorge Armand, the director’s grandfather, compares the government abandonment of the heritage site with the willful destruction of monuments by extremist, violent groups. Even from an opposition point of view I do not think these comparisons are appropriate and that they take away nuance and accuracy from the analysis. We also have to remember that even though the Chávez government failed to complete this specific project Cubagua has always lacked basic services and infrastructure.

Flor de la Mar has been shown in different festivals around the world, including one in Caracas . The director wanted to screen it closer to the communities involved, as he believes a main objective of the film is to give local people a voice, but the documentary was not accepted in the Festival de Cine Latinoamericano y Caribeño de Margarita . Nonetheless, the full documentary will soon be available online for everyone to share and watch.


In Venezuela, trying to map out blueprint for lost city

CUBAGUA, Venezuela — The first living things to greet a visitor on this desert island are the dogs. More than a dozen roam through the ruins of Nueva Cádiz, as if signaling that the city that flourished here five centuries ago at the start of the European conquest belongs to them now.

Amid their howling, a weathered sign next to a garbage pile briefly describes the rise and fall of Nueva Cádiz, by 1515 a slaving center and the flash point for Latin America's first frenzied commodities boom, built around pearls. By 1541, the sign says, "The depleted oyster beds put a final end to the city."

So it went for Cubagua. Before the conquistador Hernán Cortés plundered the riches of Mexico's Aztec empire, Spain established a thriving outpost here on one of the Lesser Antilles's most desolate islands, which is so dry that water supplies have to be imported from the mainland and nearby islands (as they were for Nueva Cádiz).

Spanish officials sent the enslaved here and killed off Caribbean ethnic groups, like the Lucayans brought from the Bahamas as pearl divers. The Spanish laid out avenues and built an imposing city of limestone that was intended to serve as a base for conquering the rest of South America. Then, suddenly, they abandoned it.

Nueva Cádiz is now largely forgotten, even in Venezuela. Scholars occasionally drop by for a glimpse into the dawn of the Spanish conquest, and archaeologists sometimes obtain permits to dig here. Otherwise Cubagua's ruins, which might rank among the most important post-Columbian archaeological sites in the Americas, are a lost city — in effect, if not in name.

"To this day I do not understand why anyone would build a city here," said Enrique Suárez, 60, a fisherman who lives in a house built of driftwood and discarded tin on the edge of the ruins.

Left vulnerable to the elements and mainland looters, the city's walls now stand no more than a few feet high. A concrete historical marker erected in the early 1990s lies ravaged by vandals.

Cubagua's entire population today numbers fewer than 100, all of them fishermen like Suárez and their families. They live on what they catch, in Suárez's case on a recent morning a stingray that he was drying in the scorching sun. Later, he said he would prepare the stingray with some salt and garlic.

For diversion, he raises fighting cocks and feeds some of the feral dogs. Apart from his small boat, his only mainland tie seemed to be a red flag on his roof emblazoned with the letters PSUV — the initials of President Hugo Chávez's Socialist party and a symbol of a revolution that has not yet arrived in Cubagua.

"We are living in almost complete solitude out here," Suárez said, "and that is the way we like it."

Archaeologists occasionally disrupt this idyll. Last year, a team led by a Venezuelan, Jorge Armand, disembarked here and found shrubs and garbage covering the ruins. The fishermen were using the ruins of Nueva Cádiz as an open air outhouse, Armand said.

"Here was a city built by the Spanish to last five centuries, and today it is hardly even on the margins of our consciousness," Armand said. "Paradoxically, thanks to this neglect, the ruins have been more or less preserved."

Before Chávez rose to power a decade ago, developers planned to build one of the Caribbean's largest resort complexes on Cubagua, with 8,000 hotel rooms, two aquariums, a highway system, two 18-hole golf courses and a desalination plant to provide fresh water. But opposition from environmentalists and historians scuttled the project.

About two years ago, Chávez's government unveiled its own plan to develop Cubagua, roughly a 10-square-mile outcrop. It called for a small port, a museum, a school and a health clinic, and for the fishermen to be trained so they could go to work in tourism cooperatives.

But money for the project vanished from the Institute of Cultural Patrimony, according to published reports in Caracas. Armand called in January for a federal investigation into claims of corruption surrounding the project.

The wait for justice in Venezuela can take years, decades, perhaps longer. Meanwhile, Cubagua still beckons to the occasional wayfarer, like Peter Muilenburg, who wrote an account in the 1990s of the island's place in Caribbean history, describing its "anarchy, greed, and wealth."

Stephen Bloom, an American who is publishing a history of pearls this year titled "Tears of Mermaids," traveled to Cubagua in 2008.

"There were a bunch of wild dogs guarding something of amazingly valuable historical importance," said Bloom. "I found it immensely sad."

Archaeologists and economic historians also see a parable for today's oil-rich Venezuela. Nueva Cádiz exploded as a New World epicenter for commodity exploitation, and fell just as quickly when the population of oysters in its hammerhead-infested waters crashed after just a few decades.

"Will other areas of Venezuela resemble Cubagua when the oil industry disappears?" asked Armand, the archaeologist.

Skeptics counter that it is far too early to even pose such a question. Venezuela, after all, boasts some of the largest oil reserves outside the Middle East.

But even that bounty may not shield complex oil projects from obsolescence someday. Competition from new energy technologies moves forward. Abrupt shifts in the global economy whipsaw different industries. As a former Saudi oil minister once put it, the Stone Age did not end because we ran out of stones.

The pearl industry's evolution points to one possible outcome. Even today, Cubagua's fishermen still find tiny pearls in oysters. But even if these pearls resemble the gems once lusted after by European royalty, they are nearly worthless compared with the gumball-size pearls now cultivated in Asia.

"The oyster's meat is now worth more than its pearl," said Cornelio Marcano, 37, a fisherman who lives on Cubagua. "After all, what is more important?" he asked. "Food for one's belly or a pearl?"


DISCUSSION

The radiocarbon dating of pearls that formed between the mid-nineteenth century and very recently has been reported previously. The results were found to be useful in providing additional valuable information on the age, provenance, and/or identification of those pearls (Krzemnicki and Hajdas, 2013). Testing in this study at different AMS facilities confirmed that the samples were from the pre- to early Columbian era. Local marine reservoir corrections were applied to the results obtained from each institution with the assumption that the pearls originated from the waters of the Caribbean Sea, as claimed by the supplier. Results from the different laboratories determined the approximate ages within fairly consistent time frames.

It is interesting to note that radiocarbon dating results indicate that the pearls appear to be of various ages, with some possibly preceding 1541. That was the year a hurricane and a possible tsunami destroyed the town of Nueva Cádiz on Cubagua (O&rsquoLoughlin and Lander, 2003), suggesting that the pearls may have been hidden in Cubagua, if the client&rsquos claims are true, after the hurricane struck. Finally, it is worth mentioning that the variation in the results obtained from the different laboratories is common in radiocarbon dating experiments, as was shown in the famous case involving the Shroud of Turin (Damon et al., 1989). The slight differences between AMS laboratories may arise at several points, likely stemming from differences in cleaning protocols.

To summarize, both gemological and advanced chemical analyses confirmed that these were natural saltwater pearls, probably from a Pinctada species mollusk&mdashe.g., Pinctada imbricata, which were harvested en masse during the Spanish colonization&mdashif the reported geographic origin of the pearls is accurate.


Contenido

Origen Editar

Spanish ships had brought goods from the New World since Christopher Columbus's first expedition of 1492. The organized system of convoys dates from 1564, but Spain sought to protect shipping prior to that by organizing protection around the largest Caribbean island, Cuba and the maritime region of southern Spain and the Canary Islands because of attacks by pirates and foreign navies. [6] The Spanish government created a system of convoys in the 1560s in response to the sacking of Havana by French privateers. The main procedures were established after the recommendations of Pedro Menéndez de Avilés, an experienced admiral and personal adviser of King Philip II. [7] The treasure fleets sailed along two sea lanes. The main one was the Caribbean Spanish West Indies fleet or Flota de Indias, which departed in two convoys from Seville, where the Casa de Contratación was based, bound for ports such as Veracruz, Portobelo and Cartagena before making a rendezvous at Havana in order to return together to Spain. [8] A secondary route was that of the Manila Galleons or Galeón de Manila which linked the Philippines to Acapulco in Mexico across the Pacific Ocean. From Acapulco, the Asian goods were transhipped by mule train to Veracruz to be loaded onto the Caribbean treasure fleet for shipment to Spain. [9] [7] To better defend this trade, Pedro Menéndez de Avilés and Álvaro de Bazán designed the definitive model of the galleon in the 1550s. [10]

Casa de Contratación Editar

Spain controlled the trade through the Casa de Contratación based in Seville, a river port in southern Spain. By law, the colonies could trade only with the one designated port in the mother country, Seville. [11] Maritime archaeology has shown that the quantity of goods transported was sometimes higher than that recorded at the Archivo General de Indias. Spanish merchants and Spaniards acting as fronts (cargadores) for foreign merchants sent their goods on these fleets to the New World. Some resorted to contraband to transport their cargoes untaxed. [12] The Crown of Spain taxed the wares and precious metals of private merchants at a rate of 20%, a tax known as the quinto real or royal fifth. [13]

Spain became the richest country in Europe by the end of the 16th century. [14] Much of the wealth from this trade was used by the Spanish Habsburgs to finance armies to protect its European territories in the 16th and 17th centuries against the Ottoman Empire and most of the major European powers. The flow of precious metals in and out of Spain stimulated the European economy as a whole. [15]

The flow of precious metals made many traders wealthy, both in Spain and abroad. As a result of the discovery of precious metals in Spanish America, Spain's money supply increased tenfold. [16] The increase in gold and silver on the Iberian market caused high inflation in the 17th century, affecting the Spanish economy. [17] As a consequence, the Crown was forced to delay the payment of some major debts, which had negative consequences for its creditors, mostly foreign bankers. By 1690 some of these creditors could no longer offer financial support to the Crown. [18] The Spanish monopoly over its West and East Indies colonies lasted for over two centuries.

Decline, revival and abolition Edit

The economic importance of exports later declined with the drop of production of the American precious metal mines, such as Potosí. [19] However, the growth in trade was strong in the early years. Numbering just 17 ships in 1550, the fleets expanded to more than 50 much larger vessels by the end of the century. By the second half of the 17th century, that number had dwindled to less than half of its peak. [20] As economic conditions gradually recovered from the last decades of the 17th century, fleet operations slowly expanded again, once again becoming prominent during the reign of the Bourbons in the 18th century. [21]

The Spanish trade of goods was sometimes threatened by its colonial rivals, who tried to seize islands as bases along the Spanish Main and in the Spanish West Indies. However, the Atlantic trade was largely unharmed. The English acquired small islands like St Kitts in 1624 expelled in 1629, they returned in 1639 and seized Jamaica in 1655. French pirates established themselves in Saint-Domingue in 1625, were expelled, only to return later, and the Dutch occupied Curaçao in 1634. Other losses to foreign powers came later. In 1713 as part of the Treaty of Utrecht after the War of the Spanish Succession, the Spanish crown was forced to make concessions which included trading privileges for England that violated the previous Spanish monopoly on legal trade to its colonial holdings. [22] In 1739 during the War of Jenkin's Ear, [22] the British Admirals Francis Hosier and later Edward Vernon blockaded Portobello in an attempt to prevent the return sailing of the treasure fleet, but in 1741 Vernon's campaign against Cartagena de Indias ended in defeat, with heavy losses of men and ships. Temporary British seizures of Havana and Manila (1762–4), during the Seven Years' War, were dealt with by using a larger number of smaller fleets visiting a greater variety of ports.

The end of the War of the Spanish Succession in 1713 marked the beginning of the rule of the Bourbon dynasty over the Spanish Empire, which brought with it the Bourbon Reforms. These reforms, designed to halt Spain's decline and increase tax revenue, brought about a series of changes to the fleet system throughout the 18th century. [22] Philip V began the reforms by sending investigators to report on conditions in Spanish America, who brought back evidence of fraud. [22] He and following Bourbon kings, notably including Charles III, would make a concerted effort to centralize the administration of Spanish America and more efficiently tax profits from overseas trade. [22] One of these reforms was the granting of trading monopolies for certain regions to trading companies ran by peninsulares, such as the Guipuzcoan Company. [22] Another involved the increased use of registered ships, or navíos de registro, traveling solo outside of the fleet system to transport goods. [23] These reforms gradually decreased reliance on the escorted convoys of the fleet system. [22] In the 1780s, Spain opened its colonies to freer trade. [24] In 1790, the Casa de Contratación was abolished, bringing to an end the great general purpose fleets. Thereafter small groups of naval frigates were assigned specifically to transferring goods or bullion as required. [25]

Every year, two fleets left Spain loaded with European goods in demand in Spanish America, which were guarded by military vessels. Valuable cargo from the Americas, most significantly silver from Mexico and Peru, were sent back to Spain. Fleets of fifty or more ships sailed from Spain, one bound for the Mexican port of Veracruz and the other for Panama and Cartagena. [26] From the Spanish ports of Seville or Cádiz, the two fleets bound for the Americas sailed together down the coast of Africa, and stopped at the Spanish territory of the Canary Islands for provisions before the voyage across the Atlantic. Once the two fleets reached the Caribbean, the fleets separated. The New Spain fleet sailed to Veracruz in Mexico to load not only silver and the valuable red dye cochineal, but also porcelain and silk shipped from China on the Manila galleons. The Asian goods were brought overland from Acapulco to Veracruz by mule train. [27] The Tierra Firme fleet, or galeones, sailed to Cartagena to load South American products, especially silver from Potosí. Some ships went to Portobello on the Caribbean coast of Panama to load Peruvian silver that had been shipped from the Pacific coast port of Callao. The silver had then been transported across the isthmus of Panama by mule. Other ships went to the Caribbean island of Margarita, off the coast of Venezuela, to collect pearls which had been harvested from offshore oyster beds. After loading was complete, both fleets sailed for Havana, Cuba, to rendezvous for the journey back to Spain. [28]

The overland journey by mule train, as well as supplies provided by local farmers to prepare the fleets for long ocean voyages, invigorated the economy of colonial Spanish America. Preparation and the transport of goods required porters, innkeepers, and foodstuffs to help facilitate travel. [27] However, in Mexico in 1635, there was an increase of the sales tax levied to finance the fleet, the Armada de Barlovento. [29]

Between 1703 and 1705 Spanish corsair Amaro Pargo began participation in the West Indies Fleet. In this period he was the owner and captain of the frigate El Ave María y Las Ánimas, a ship with which he sailed from the port of Santa Cruz de Tenerife to that of Havana. He reinvented the benefits of the Canarian-American trade in his estates, mainly destined to the cultivation of the vine of malvasía and vidueño, whose products (mainly the one of vidueño) were sent to America. [30]

Walton [31] gives the following figures in pesos. For the 300-year period the peso or piece of eight had about 25 grams of silver, about the same as the German thaler and Dutch rijksdaalder. A single galleon might carry 2 million pesos. The modern approximate value of the estimated 4 billion pesos produced during the period would come to $530 billion or €470 billion (based on silver bullion prices of May 2015). Of the 4 billion pesos produced, 2.5 billion was shipped to Europe, of which 500 million was shipped around Africa to Asia. Of the remaining 1.5 billion 650 million went directly to Asia from Acapulco and 850 million remained in the Western Hemisphere. Little of the wealth stayed in Spain. Of the 11 million arriving in 1590, 2 million went to France for imports, 6 million to Italy for imports and military expenses, of which 2.5 went up the Spanish road to the Low Countries and 1 million to the Ottoman Empire. 1.5 million was shipped from Portugal to Asia. Of the 2 million pesos reaching the Dutch Republic in that year, 75% went to the Baltic for naval stores and 25% went to Asia. The income of the Spanish crown from all sources was about 2.5 million pesos in 1550, 14 million in the 1590s, about 15 million in 1760 and 30 million in 1780. In 1665 the debts of the Spanish crown were 30 million pesos short-term and 300 million long-term. Most of the New World production was silver but Colombia produced mostly gold. A The following table gives the estimated legal production and necessarily excludes smuggling which was increasingly important after 1600. The crown legally took one fifth (quinto real) at the source and obtained more through other taxes.

Estimated Legal Treasure Flow in Pesos per Year
From Para 1550 1600 1700 1790
Perú la Habana 1,650,000 8,000,000 4,500,000 menor
Colombia la Habana 500,000 1,500,000 1,500,000 2,000,000
México la Habana 850,000 1,500,000 3,000,000 18,000,000
la Habana Spain 3,000,000 11,000,000 9,000,000 20,000,000
Europa Asia 2,000,000 1,500,000 4,500,000 7,000,000
Perú Acapulco 3,500,000 ? ?
Acapulco Filipinas 5,000,000 2,000,000 3,000,000

Despite the general perception that many Spanish galleons were captured by foreign privateers and pirates, few fleets were actually lost to enemies in the course of the flota's two and a half centuries of operation. Only the Dutch admiral Piet Hein managed to capture an entire fleet, in the Battle in the Bay of Matanzas in 1628, after which its cargo was taken to the Dutch Republic. [32] The English admiral Robert Blake twice attacked the fleet, in the Battle of Cádiz in 1656 and in the Battle of Santa Cruz de Tenerife in 1657, but he managed to capture only a single galleon and Spanish officers saved most of the silver. [33] The West Indies fleet was destroyed in the Battle of Vigo Bay in 1702 during the War of the Spanish Succession, when it was surprised in port unloading its goods, but the Spanish sailors had already unloaded most of its cargo. [34] None of these attacks took place in open seas. In the case of the Manila galleons, only four were ever captured by British warships in nearly three centuries: the Santa Anna by Thomas Cavendish in 1589, the Encarnación by Woodes Rogers in 1709, the Covadonga by George Anson in 1743, and the Santísima Trinidad in 1762. Two other British attempts were foiled by the Rosario in 1704 and the Begonia in 1710. [35] These losses and others due to hurricanes were significant economic blows to trade.

Wrecks of Spanish treasure ships, whether sunk in naval combat or, as was more usually the case, by storms (those of 1622, 1715, 1733 and 1750 [36] being among the worst), are a prime target for modern treasure hunters. Many, such as the Nuestra Señora de Atocha, y el Santa margarita have been salvaged. [37] In August 1750, at least three Spanish merchantmen ran aground in North Carolina during a hurricane. los El Salvador [38] [39] sank near Cape Lookout, the Nuestra Señora De Soledad went ashore near present-day Core Banks and the Nuestra Señora De Guadalupe went ashore near present-day Ocracoke. [40]

Encarnación Edit

The wreck of the cargo ship Encarnación, part of the Tierra Firme fleet, was discovered in 2011 with much of its cargo still aboard and part of its hull intact. los Encarnación sank in 1681 during a storm near the mouth of the Chagres River on the Caribbean side of Panama. los Encarnación sank in less than 40 feet of water. [41] The remains of the Urca de Lima from the 1715 fleet and the San Pedro from the 1733 fleet, after being found by treasure hunters, are now protected as Florida Underwater Archaeological Preserves. [42]

Capitana Edit

los Capitana (El Rubi) was the flagship of the 1733 fleet it ran aground during a hurricane near Upper Matecumbe Key, then sank. Three men died during the storm. Afterward, divers recovered most of the treasure aboard.

los Capitana was the first of the 1733 ships to be found again in 1938. Salvage workers recovered items from the sunken ship over more than 10 years. Additional gold was recovered in June 2015. The ship's location: is 24° 55.491' north, 80° 30.891' west. [43] [44] [45]


Nueva Cadiz

Nueva Cádiz was one of the first Spanish cities in America, today the remains are a national memorial of Venezuela .

The place is located in a bay on the northeast coast of Cubagua Island . This island is 16 km off the mainland and south of the larger Isla Margarita .

In 1498 Christopher Columbus reached the island, which has been famous for its oyster beds and its wealth of pearls since ancient times . As early as 1500 Spanish pearl seekers set up a camp they named Santiago de Cubagua . Many Indians enslaved by the Spaniards lost their lives searching for pearls under inhumane working conditions.

Cristóbal Guerra built the city "La Villa de la Nueva Cádiz" here in 1526/28 as the first Spanish city in Venezuela and one of the first in America. The place synonymous with the oppression by the Hispanic conquistadores in South America .

From 1531 the pearl deposits were exhausted, in the following years fishing gained in importance.

The city had a population of 1,000 to 1,500 when it was destroyed by an earthquake or tidal wave in 1541 .

Since 1979 the ruins have been protected as a National Monument of Venezuela.


Ver el vídeo: Cubagua documental del 2002