Alemania comienza una gran ofensiva en el frente occidental

Alemania comienza una gran ofensiva en el frente occidental

El 21 de marzo de 1918, cerca del río Somme en Francia, el ejército alemán lanza su primera gran ofensiva en el frente occidental en dos años.

A principios de 1918, la posición de Alemania en los campos de batalla de Europa parecía extremadamente fuerte. Los ejércitos alemanes ocuparon prácticamente toda Bélgica y gran parte del norte de Francia. Con Rumania, Rusia y Serbia fuera de la guerra a fines de 1917, el conflicto en el este estaba llegando a su fin, dejando a las potencias centrales libres para concentrarse en combatir a los británicos y franceses en el oeste. De hecho, para el 21 de marzo de 1918, la salida de Rusia había permitido a Alemania trasladar no menos de 44 divisiones de hombres al frente occidental.

El comandante alemán Erich Ludendorff vio esto como una oportunidad crucial para lanzar una nueva ofensiva: esperaba asestar un golpe decisivo a los aliados y convencerlos de que negociaran la paz antes de que pudieran llegar nuevas tropas de Estados Unidos. En noviembre, presentó su plan para la ofensiva de que lo que se conocería como Kaiserschlacht, o la batalla del káiser; Ludendorff nombró la operación de apertura Michael. La moral en el ejército alemán se elevó como reacción a la ofensiva planeada. Muchos de los soldados creían, junto con sus comandantes, que la única forma de volver a casa era seguir adelante.

LEER MÁS: La vida en las trincheras de la Primera Guerra Mundial

Michael comenzó en las primeras horas de la mañana del 21 de marzo de 1918. El ataque fue una sorpresa relativa para los aliados, ya que los alemanes se habían movido silenciosamente a sus posiciones pocos días antes de que comenzara el bombardeo. Desde el principio, fue más intenso que todo lo visto hasta ahora en el frente occidental. Ludendorff había trabajado con expertos en artillería para crear un ataque terrestre innovador y letal, con un bombardeo de artillería rápido e intenso seguido del uso de varios gases, primero gas lacrimógeno, luego gases letales de fosgeno y cloro. También coordinó con el Servicio Aéreo Alemán o Luftstreitkrafte, para maximizar la fuerza de la ofensiva.

Winston Churchill, en el frente en ese momento como ministro de municiones británico, escribió sobre su experiencia el 21 de marzo: Hubo un estruendo de fuego de artillería, en su mayoría distante, y las explosiones sordas de los ataques aéreos. Y entonces, exactamente cuando un pianista pasa las manos por un teclado desde los agudos hasta los graves, se elevó en menos de un minuto el cañoneo más tremendo que jamás haya escuchado. Barrió a nuestro alrededor en una amplia curva de llama roja

Al final del primer día, las tropas alemanas habían avanzado más de cuatro millas e infligido casi 30.000 bajas británicas. A medida que el pánico se extendió por las líneas de mando británicas durante los días siguientes, los alemanes ganaron aún más territorio. Para cuando los aliados endurecieron su defensa a finales de mes, el ejército de Ludendorff había cruzado el río Somme y atravesado las líneas enemigas cerca de la unión entre las trincheras británica y francesa. Cuando Ludendorff canceló la primera etapa de la ofensiva a principios de abril, los cañones alemanes estaban entrenados en París y su último y desesperado intento de ganar la Primera Guerra Mundial estaba en pleno apogeo.


Ofensiva de primavera alemana

los Ofensiva de primavera alemana, o Kaiserschlacht ("Kaiser's Battle"), también conocido como el Ofensiva de Ludendorff, fue una serie de ataques alemanes a lo largo del frente occidental durante la Primera Guerra Mundial, comenzando el 21 de marzo de 1918. Los alemanes se habían dado cuenta de que la única posibilidad de victoria que les quedaba era derrotar a los aliados antes de que Estados Unidos pudiera desplegar completamente sus recursos. El ejército alemán había obtenido una ventaja temporal en número, ya que casi 50 divisiones habían sido liberadas por la retirada rusa de la guerra con el Tratado de Brest-Litovsk.

Imperio Británico
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Hubo cuatro ofensivas alemanas, con nombre en código Miguel, Georgette, Gneisenau, y Blücher-Yorck. Miguel fue el ataque principal, que tenía la intención de romper las líneas aliadas, flanquear a las fuerzas británicas (que mantenían el frente desde el río Somme hasta el Canal de la Mancha) y derrotar al ejército británico. Una vez que se logró eso, se esperaba que los franceses buscaran términos de armisticio. Las otras ofensivas fueron subsidiarias de Miguel y fueron diseñados para desviar a las fuerzas aliadas del principal esfuerzo ofensivo en el Somme. No se estableció un objetivo claro antes del inicio de las ofensivas y una vez iniciadas las operaciones, los objetivos de los ataques se cambiaron constantemente de acuerdo con la situación (táctica) del campo de batalla.

Una vez que comenzaron a avanzar, los alemanes lucharon por mantener el impulso, en parte debido a problemas logísticos. Las unidades de soldados de asalto de rápido movimiento no podían llevar suficiente comida y municiones para mantenerse por mucho tiempo, y el ejército no podía mover suministros y refuerzos lo suficientemente rápido para ayudarlos. Los aliados concentraron sus fuerzas principales en las áreas esenciales (los accesos a los puertos del canal y el cruce ferroviario de Amiens). Un terreno estratégicamente sin valor, que había sido devastado por años de conflicto, quedó ligeramente defendido. En unas pocas semanas, el peligro de un avance alemán había pasado, aunque los combates relacionados continuaron hasta julio.

El ejército alemán hizo los avances más profundos que ambos bandos habían hecho en el frente occidental desde 1914. Retomaron mucho terreno que habían perdido en 1916-17 y tomaron terreno que aún no habían controlado. A pesar de estos aparentes éxitos, sufrieron numerosas bajas a cambio de tierras de escaso valor estratégico y difíciles de defender. La ofensiva no logró dar un golpe que pudiera salvar a Alemania de la derrota, lo que ha llevado a algunos historiadores [ ¿Quién? ] para describirlo como una victoria pírrica. En julio de 1918, los aliados recuperaron su ventaja numérica con la llegada de las tropas estadounidenses. En agosto, utilizaron esto y tácticas mejoradas para lanzar una contraofensiva. La Ofensiva de los Cien Días que siguió resultó en que los alemanes perdieran todo el terreno que habían tomado en la Ofensiva de Primavera, el colapso de la Línea Hindenburg y la capitulación de Alemania en noviembre.


Alemania comienza una gran ofensiva en el frente occidental

Teniente Coronel Charlie Brown

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El 21 de marzo de 1918, cerca del río Somme en Francia, el ejército alemán lanza su primera gran ofensiva en el frente occidental en dos años.

A principios de 1918, la posición de Alemania en los campos de batalla de Europa parecía extremadamente fuerte. Los ejércitos alemanes ocuparon prácticamente toda Bélgica y gran parte del norte de Francia. Con Rumania, Rusia y Serbia fuera de la guerra a fines de 1917, el conflicto en el este estaba llegando a su fin, dejando a las potencias centrales libres para concentrarse en combatir a los británicos y franceses en el oeste. De hecho, para el 21 de marzo de 1918, la salida de Rusia había permitido a Alemania trasladar no menos de 44 divisiones de hombres al frente occidental.

El comandante alemán Erich Ludendorff vio esto como una oportunidad crucial para lanzar una nueva ofensiva: esperaba asestar un golpe decisivo a los aliados y convencerlos de que negociaran la paz antes de que pudieran llegar nuevas tropas de Estados Unidos. En noviembre, presentó su plan para la ofensiva de lo que se conocería como Kaiserschlacht, o la batalla del káiser, Ludendorff, con el nombre en clave de la operación de apertura Michael. La moral en el ejército alemán se elevó como reacción a la ofensiva planeada. Muchos de los soldados creían, junto con sus comandantes, que la única forma de volver a casa era seguir adelante.

Michael comenzó en las primeras horas de la mañana del 21 de marzo de 1918. El ataque fue una sorpresa relativa para los aliados, ya que los alemanes se habían movido silenciosamente a sus posiciones pocos días antes de que comenzara el bombardeo. Desde el principio, fue más intenso que todo lo visto hasta ahora en el frente occidental. Ludendorff había trabajado con expertos en artillería para crear un ataque terrestre innovador y letal, con un bombardeo de artillería rápido e intenso seguido del uso de varios gases, primero gas lacrimógeno, luego gases letales de fosgeno y cloro. También coordinó con el Servicio Aéreo Alemán o Luftstreitkrafte, para maximizar la fuerza de la ofensiva.

Winston Churchill, en el frente en ese momento como ministro de municiones británico, escribió sobre su experiencia el 21 de marzo: Hubo un estruendo de fuego de artillería, en su mayoría distante, y las explosiones sordas de los ataques aéreos. Y entonces, exactamente cuando un pianista pasa las manos por un teclado desde los agudos hasta los graves, se elevó en menos de un minuto el cañoneo más tremendo que jamás haya escuchado. Barrió a nuestro alrededor en una amplia curva de llama roja

Al final del primer día, las tropas alemanas habían avanzado más de cuatro millas e infligido casi 30.000 bajas británicas. A medida que el pánico se extendió por las líneas de mando británicas durante los días siguientes, los alemanes ganaron aún más territorio. Cuando los aliados endurecieron su defensa a finales de mes, el ejército de Ludendorff había cruzado el río Somme y atravesado las líneas enemigas cerca de la unión entre las trincheras británica y francesa. Cuando Ludendorff canceló la primera etapa de la ofensiva a principios de abril, los cañones alemanes estaban entrenados en París y su último y desesperado intento de ganar la Primera Guerra Mundial estaba en pleno apogeo.


Contenido

Planes de guerra - Batalla de las fronteras Editar

El Frente Occidental fue el lugar donde se reunieron las fuerzas militares más poderosas de Europa, los ejércitos alemán y francés, y donde se decidió la Primera Guerra Mundial. [12] Al estallar la guerra, el ejército alemán, con siete ejércitos de campaña en el oeste y uno en el este, ejecutó una versión modificada del Plan Schlieffen, eludiendo las defensas francesas a lo largo de la frontera común moviéndose rápidamente a través de la neutral Bélgica. y luego girando hacia el sur para atacar Francia e intentar rodear al ejército francés y atraparlo en la frontera alemana. [13] Gran Bretaña había garantizado la neutralidad belga en virtud del Tratado de Londres de 1839, lo que provocó que Gran Bretaña se uniera a la guerra al expirar su ultimátum a la medianoche del 4 de agosto. Los ejércitos al mando de los generales alemanes Alexander von Kluck y Karl von Bülow atacaron Bélgica el 4 de agosto de 1914. Luxemburgo había sido ocupada sin oposición el 2 de agosto. La primera batalla en Bélgica fue el Asedio de Lieja, que duró del 5 al 16 de agosto. Lieja estaba bien fortificada y sorprendió al ejército alemán bajo Bülow con su nivel de resistencia. La artillería pesada alemana pudo demoler los fuertes principales en unos pocos días. [14] Tras la caída de Lieja, la mayor parte del ejército de campaña belga se retiró a Amberes, dejando la guarnición de Namur aislada, con la capital belga, Bruselas, cayendo ante los alemanes el 20 de agosto. Aunque el ejército alemán pasó por alto Amberes, siguió siendo una amenaza para su flanco. Siguió otro asedio en Namur, que duró aproximadamente del 20 al 23 de agosto. [15]

Los franceses desplegaron cinco ejércitos en la frontera. El Plan XVII francés estaba destinado a lograr la captura de Alsacia-Lorena. [16] El 7 de agosto, el VII Cuerpo atacó Alsacia para capturar Mulhouse y Colmar. La ofensiva principal se lanzó el 14 de agosto con el Primer y Segundo Ejércitos atacando hacia Sarrebourg-Morhange en Lorena. [17] De acuerdo con el Plan Schlieffen, los alemanes se retiraron lentamente mientras infligían graves pérdidas a los franceses. El Tercer y Cuarto Ejércitos franceses avanzaron hacia el río Saar e intentaron capturar Saarburg, atacando Briey y Neufchateau, pero fueron rechazados. [18] El VII Cuerpo francés capturó Mulhouse después de un breve enfrentamiento el 7 de agosto, pero las fuerzas de reserva alemanas los enfrentaron en la Batalla de Mulhouse y forzaron una retirada francesa. [19]

El ejército alemán arrasó Bélgica, ejecutando civiles y arrasando pueblos. La aplicación de la "responsabilidad colectiva" contra una población civil galvanizó aún más a los aliados. Los periódicos condenaron la invasión alemana, la violencia contra la población civil y la destrucción de propiedades, que se conoció como la "Violación de Bélgica". [20] [d] Después de marchar a través de Bélgica, Luxemburgo y las Ardenas, los alemanes avanzaron hacia el norte de Francia a fines de agosto, donde se encontraron con el ejército francés, al mando de Joseph Joffre, y las divisiones de la fuerza expedicionaria británica al mando del mariscal de campo Sir John. Francés. Siguió una serie de enfrentamientos conocidos como la Batalla de las Fronteras, que incluyeron la Batalla de Charleroi y la Batalla de Mons. En la primera batalla, el Quinto Ejército francés fue casi destruido por el 2. ° y 3. ° Ejércitos alemanes y el segundo retrasó el avance alemán por un día. Siguió una retirada general aliada, lo que resultó en más enfrentamientos en la Batalla de Le Cateau, el Asedio de Maubeuge y la Batalla de St. Quentin (también llamada Primera Batalla de Guise). [22]

Primera batalla del Marne Editar

El ejército alemán llegó a 70 km (43 millas) de París, pero en la Primera Batalla del Marne (6-12 de septiembre), las tropas francesas y británicas pudieron forzar una retirada alemana explotando una brecha que apareció entre el 1 y el 2 Ejércitos, poniendo fin al avance alemán en Francia. [23] El ejército alemán se retiró al norte del río Aisne y cavó allí, estableciendo los inicios de un frente occidental estático que duraría los próximos tres años. Después de este retiro alemán, las fuerzas opuestas realizaron maniobras de flanqueo recíprocas, conocidas como la Carrera por el Mar, y rápidamente extendieron sus sistemas de trincheras desde la frontera suiza hasta el Mar del Norte. [24] El territorio ocupado por Alemania tenía el 64 por ciento de la producción francesa de arrabio, el 24 por ciento de su fabricación de acero y el 40 por ciento de la industria del carbón, lo que supuso un duro golpe para la industria francesa. [25]

En el lado de la Entente (aquellos países que se oponían a la alianza alemana), las líneas finales estaban ocupadas con los ejércitos de cada nación defendiendo una parte del frente. Desde la costa en el norte, las fuerzas primarias eran de Bélgica, el Imperio Británico y luego Francia. Después de la Batalla del Yser en octubre, el ejército belga controló una longitud de 35 km (22 millas) de Flandes Occidental a lo largo de la costa, conocida como el Frente Yser, a lo largo del río Yser y el canal Yperlee, desde Nieuwpoort hasta Boesinghe. [26] Mientras tanto, la Fuerza Expedicionaria Británica (BEF) ocupó una posición en el flanco, habiendo ocupado una posición más central. [27]

Primera batalla de Ypres Editar

Desde el 19 de octubre hasta el 22 de noviembre, las fuerzas alemanas hicieron su último intento de avance en 1914 durante la Primera Batalla de Ypres, que terminó en un punto muerto mutuamente costoso. [28] Después de la batalla, Erich von Falkenhayn juzgó que ya no era posible que Alemania ganara la guerra por medios puramente militares y el 18 de noviembre de 1914 pidió una solución diplomática. El canciller, Theobald von Bethmann-Hollweg Generalfeldmarschall Paul von Hindenburg, al mando Ober Ost (Alto mando del Frente Oriental) y su adjunto, Erich Ludendorff, seguían creyendo que la victoria se podía lograr mediante batallas decisivas. Durante la ofensiva de Lodz en Polonia (11-25 de noviembre), Falkenhayn esperaba que los rusos estuvieran dispuestos a aceptar las propuestas de paz. En sus discusiones con Bethmann-Hollweg, Falkenhayn consideró que Alemania y Rusia no tenían un conflicto insoluble y que los verdaderos enemigos de Alemania eran Francia y Gran Bretaña. Una paz con sólo unas pocas anexiones de territorio también parecía posible con Francia y que con Rusia y Francia fuera de la guerra mediante acuerdos negociados, Alemania podría concentrarse en Gran Bretaña y librar una guerra larga con los recursos de Europa a su disposición. Hindenburg y Ludendorff continuaron creyendo que Rusia podría ser derrotada por una serie de batallas que acumulativamente tendrían un efecto decisivo, después de las cuales Alemania podría acabar con Francia y Gran Bretaña. [29]

Guerra de trincheras Editar

La guerra de trincheras en 1914, aunque no era nueva, mejoró rápidamente y proporcionó un grado de defensa muy alto. Según dos destacados historiadores:

Las trincheras eran más largas, más profundas y estaban mejor defendidas por acero, hormigón y alambre de púas que nunca. Eran mucho más fuertes y eficaces que las cadenas de fuertes, porque formaban una red continua, a veces con cuatro o cinco líneas paralelas unidas por interfaces. Fueron excavados muy por debajo de la superficie de la tierra fuera del alcance de la artillería más pesada. Las grandes batallas con las viejas maniobras estaban fuera de discusión. Sólo mediante el bombardeo, el debilitamiento y el asalto se podía sacudir al enemigo, y tales operaciones tenían que realizarse en una escala inmensa para producir resultados apreciables. De hecho, es cuestionable si las líneas alemanas en Francia podrían haberse roto alguna vez si los alemanes no hubieran desperdiciado sus recursos en asaltos infructuosos, y el bloqueo por mar no hubiera cortado gradualmente sus suministros. En una guerra así, ningún general podría asestar un golpe que lo hiciera inmortal. La "gloria de la lucha" se hundió en la tierra y el fango de trincheras y refugios. [30]

Entre la costa y los Vosgos había un abultamiento hacia el oeste en la línea de trinchera, llamado el Saliente de Noyon para la ciudad francesa capturada en el punto máximo de avance cerca de Compiègne. El plan de Joffre para 1915 era atacar el saliente en ambos flancos para cortarlo. [31] El Cuarto Ejército había atacado en Champagne del 20 de diciembre de 1914 al 17 de marzo de 1915, pero los franceses no pudieron atacar en Artois al mismo tiempo. El Décimo Ejército formó la fuerza de ataque del norte y debía atacar hacia el este en la llanura de Douai a través de un frente de 16 kilómetros (9,9 millas) entre Loos y Arras. [32] El 10 de marzo, como parte de la ofensiva más amplia en la región de Artois, el ejército británico luchó en la batalla de Neuve Chapelle para capturar Aubers Ridge. El asalto fue realizado por cuatro divisiones a lo largo de un frente de 2 millas (3,2 km). Precedido por un bombardeo sorpresa que duró solo 35 minutos, el asalto inicial avanzó rápidamente y la aldea fue capturada en cuatro horas. El avance luego se ralentizó debido a dificultades de suministro y comunicación. Los alemanes reunieron reservas y contraatacaron, evitando el intento de capturar la cresta. Dado que los británicos habían usado alrededor de un tercio de su suministro de municiones de artillería, el general Sir John French culpó del fracaso a la escasez de municiones, a pesar del éxito inicial. [33] [34]

Guerra de gas Editar

Todas las partes habían firmado las Convenciones de La Haya de 1899 y 1907, que prohibían el uso de armas químicas en la guerra. En 1914, tanto los franceses como los alemanes habían intentado en pequeña escala utilizar diversos gases lacrimógenos, que no estaban estrictamente prohibidos por los primeros tratados, pero que también resultaron ineficaces. [35] El primer uso de armas químicas más letales en el frente occidental fue contra los franceses cerca de la ciudad belga de Ypres. Los alemanes ya habían desplegado gas contra los rusos en el este en la batalla de Bolimów. [36]

A pesar de los planes alemanes de mantener el estancamiento con los franceses y británicos, Albrecht, duque de Württemberg, comandante del 4. ° Ejército, planeó una ofensiva en Ypres, lugar de la Primera Batalla de Ypres en noviembre de 1914.La Segunda Batalla de Ypres, abril de 1915, tenía la intención de desviar la atención de las ofensivas en el Frente Oriental e interrumpir la planificación franco-británica. Después de un bombardeo de dos días, los alemanes lanzaron una nube de 168 toneladas largas (171 t) de cloro gaseoso en el campo de batalla. Aunque es principalmente un irritante poderoso, puede asfixiar en altas concentraciones o exposición prolongada. Siendo más pesado que el aire, el gas se arrastró a través de la tierra de nadie y llegó a las trincheras francesas. [37] La ​​nube verde-amarilla comenzó a matar a algunos defensores y los que estaban en la retaguardia huyeron presas del pánico, creando una brecha indefensa de 3.7 millas (6 km) en la línea aliada. Los alemanes no estaban preparados para el nivel de su éxito y carecían de reservas suficientes para explotar la apertura. Las tropas canadienses de la derecha echaron hacia atrás su flanco izquierdo y detuvieron el avance alemán. [38] El ataque con gas se repitió dos días después y provocó una retirada de 5 km de la línea franco-británica, pero la oportunidad se había perdido. [39]

El éxito de este ataque no se repetirá, ya que los aliados contrarrestaron introduciendo máscaras de gas y otras contramedidas. Un ejemplo del éxito de estas medidas llegó un año después, el 27 de abril, en los ataques de gas en Hulluch, a 40 km (25 millas) al sur de Ypres, donde la 16.ª División (irlandesa) resistió varios ataques de gas alemanes. [40] Los británicos tomaron represalias, desarrollando su propio gas de cloro y usándolo en la Batalla de Loos en septiembre de 1915. Los vientos volubles y la inexperiencia provocaron más bajas británicas por el gas que alemanas. [41] Las fuerzas francesas, británicas y alemanas intensificaron el uso de ataques con gas durante el resto de la guerra, desarrollando el gas fosgeno más letal en 1915, luego el infame gas mostaza en 1917, que podría durar días y matar lentamente y penosamente. Las contramedidas también mejoraron y el estancamiento continuó. [42]

Guerra aérea Editar

Los aviones especializados para el combate aéreo se introdujeron en 1915. Los aviones ya estaban en uso para la exploración y el 1 de abril, el piloto francés Roland Garros se convirtió en el primero en derribar un avión enemigo utilizando una ametralladora que disparaba hacia adelante a través de las palas de la hélice. Esto se logró reforzando toscamente las hojas para desviar las balas. [43] Varias semanas después, Garros aterrizó a la fuerza detrás de las líneas alemanas. Su avión fue capturado y enviado al ingeniero holandés Anthony Fokker, quien pronto produjo una mejora significativa, el engranaje interruptor, en el que la ametralladora está sincronizada con la hélice para que dispare en los intervalos cuando las palas de la hélice están fuera de línea. de fuego. Este avance se puso rápidamente en servicio, en el Fokker E.I (Eindecker, o monoplano, Mark 1), el primer avión de combate de un solo asiento que combina una velocidad máxima razonable con un armamento eficaz. Max Immelmann anotó la primera muerte confirmada en un Eindecker el 1 de agosto. [44] Ambos bandos desarrollaron armas, motores, fuselajes y materiales mejorados hasta el final de la guerra. También inauguró el culto al as, siendo el más famoso Manfred von Richthofen (el Barón Rojo). Contrariamente al mito, el fuego antiaéreo cobró más muertes que los combatientes. [45]

Ofensiva de primavera Editar

La ofensiva final de la Entente de la primavera fue la Segunda Batalla de Artois, una ofensiva para capturar Vimy Ridge y avanzar hacia la llanura de Douai. El Décimo Ejército francés atacó el 9 de mayo después de un bombardeo de seis días y avanzó 5 kilómetros (3 millas) para capturar Vimy Ridge. Los refuerzos alemanes contraatacaron y empujaron a los franceses hacia sus puntos de partida porque las reservas francesas habían sido retenidas y el éxito del ataque había sido una sorpresa. El 15 de mayo se había detenido el avance, aunque la lucha continuó hasta el 18 de junio. [46] En mayo, el ejército alemán capturó un documento francés en La Ville-aux-Bois que describía un nuevo sistema de defensa. En lugar de depender de una línea de frente fuertemente fortificada, la defensa se organizaría en una serie de escalones. La línea del frente sería una serie de puestos de avanzada escasamente tripulados, reforzados por una serie de puntos fuertes y una reserva protegida. Si había una pendiente disponible, se desplegaban tropas a lo largo de la parte trasera para protección. La defensa se integró completamente con el mando de la artillería a nivel divisional. Los miembros del alto mando alemán vieron este nuevo esquema con cierto favor y más tarde se convirtió en la base de una doctrina de defensa elástica en profundidad contra los ataques de la Entente. [47] [48]

Durante el otoño de 1915, el "Fokker Scourge" comenzó a tener un efecto en el frente de batalla cuando los aviones de reconocimiento aliados casi fueron derribados del cielo. Estos aviones de reconocimiento se utilizaron para dirigir la artillería y fotografiar las fortificaciones enemigas, pero ahora los aliados estaban casi cegados por los cazas alemanes. [49] Sin embargo, el impacto de la superioridad aérea alemana se vio disminuido por su doctrina principalmente defensiva en la que tendían a permanecer sobre sus propias líneas, en lugar de luchar por el territorio controlado por los Aliados. [50]

Ofensiva de otoño Editar

En septiembre de 1915, los aliados de la Entente lanzaron otra ofensiva, con la Tercera Batalla de Artois francesa, la Segunda Batalla de Champagne y los británicos en Loos. Los franceses habían pasado el verano preparándose para esta acción, con los británicos asumiendo el control de más del frente para liberar tropas francesas para el ataque. El bombardeo, que había sido cuidadosamente dirigido por medio de fotografías aéreas, [51] comenzó el 22 de septiembre. El principal asalto francés se lanzó el 25 de septiembre y, al principio, avanzó bien a pesar de los enredos de cables y los postes de ametralladoras sobrevivientes. En lugar de retirarse, los alemanes adoptaron un nuevo esquema de defensa en profundidad que consistía en una serie de zonas y posiciones defensivas con una profundidad de hasta 8,0 km (5 millas). [52]

El 25 de septiembre, los británicos comenzaron la Batalla de Loos, parte de la Tercera Batalla de Artois, que estaba destinada a complementar el ataque más grande de Champagne. El ataque fue precedido por un bombardeo de artillería de cuatro días de 250.000 proyectiles y la liberación de 5.100 cilindros de cloro gaseoso. [53] [54] El ataque involucró a dos cuerpos en el asalto principal y dos cuerpos que realizaban ataques de distracción en Ypres. Los británicos sufrieron grandes pérdidas, especialmente debido al fuego de ametralladoras durante el ataque y solo obtuvieron ganancias limitadas antes de quedarse sin proyectiles. Una reanudación del ataque el 13 de octubre fue un poco mejor. [55] En diciembre, French fue reemplazado por el general Douglas Haig como comandante de las fuerzas británicas. [56]

Falkenhayn creía que un gran avance ya no sería posible y, en cambio, se centró en forzar una derrota francesa infligiendo bajas masivas. [57] Su nuevo objetivo era "desangrar a Francia de blanco". [58] Como tal, adoptó dos nuevas estrategias. El primero fue el uso de la guerra submarina sin restricciones para cortar los suministros aliados que llegaban del extranjero. [59] El segundo serían los ataques contra el ejército francés destinados a infligir el máximo de bajas. Falkenhayn planeó atacar una posición de la que los franceses no podían retirarse, por razones de estrategia y orgullo nacional y así atrapar a los franceses. Para ello se eligió la ciudad de Verdún porque era una importante plaza fuerte, rodeada por un anillo de fuertes, que se encontraba cerca de las líneas alemanas y porque custodiaba la ruta directa a París. [60]

Falkenhayn limitó el tamaño del frente a 5-6 kilómetros (3-4 millas) para concentrar la potencia de fuego de la artillería y evitar un avance de una contraofensiva. También mantuvo un estricto control de la reserva principal, aportando solo las tropas suficientes para mantener la batalla. [61] En preparación para su ataque, los alemanes habían acumulado una concentración de aviones cerca de la fortaleza. En la fase de apertura, barrieron el espacio aéreo de los aviones franceses, lo que permitió que los aviones de observación de artillería y los bombarderos alemanes operaran sin interferencias. En mayo, los franceses contraatacaron desplegando escadrilles de chasse con cazas Nieuport superiores y el aire sobre Verdún se convirtió en un campo de batalla mientras ambos bandos luchaban por la superioridad aérea. [62]

Batalla de Verdun Editar

La Batalla de Verdún comenzó el 21 de febrero de 1916 después de un retraso de nueve días debido a la nieve y las ventiscas. Después de un bombardeo de artillería masivo de ocho horas, los alemanes no esperaban mucha resistencia mientras avanzaban lentamente hacia Verdún y sus fuertes. [63] Se encontró una resistencia francesa esporádica. Los alemanes tomaron Fort Douaumont y luego los refuerzos detuvieron el avance alemán el 28 de febrero. [64]

Los alemanes centraron su atención en Le Mort Homme en la orilla occidental del Mosa, que bloqueó la ruta a los emplazamientos de artillería francesa, desde donde los franceses dispararon a través del río. Después de algunos de los combates más intensos de la campaña, los alemanes tomaron la colina a finales de mayo. Después de un cambio en el mando francés en Verdún de Philippe Pétain de mentalidad defensiva a Robert Nivelle de mentalidad ofensiva, los franceses intentaron volver a capturar Fort Douaumont el 22 de mayo, pero fueron rechazados fácilmente. Los alemanes capturaron Fort Vaux el 7 de junio y, con la ayuda de gas difosgeno, llegaron a 1 kilómetro (1100 yardas) de la última cresta antes de Verdún antes de ser contenido el 23 de junio. [sesenta y cinco]

Durante el verano, los franceses avanzaron lentamente. Con el desarrollo del bombardeo rodante, los franceses recapturaron Fort Vaux en noviembre y en diciembre de 1916 habían hecho retroceder a los alemanes a 2,1 kilómetros (1,3 millas) de Fort Douaumont, en el proceso rotando 42 divisiones a lo largo de la batalla. La Batalla de Verdún —también conocida como la "Máquina Picadora de Verdún" o "Molino de Mosa" [66] - se convirtió en un símbolo de la determinación y el sacrificio de los franceses. [67]

Batalla del Somme Editar

En la primavera, los comandantes aliados estaban preocupados por la capacidad del ejército francés para resistir las enormes pérdidas en Verdún. Los planes originales para un ataque alrededor del río Somme se modificaron para permitir que los británicos hicieran el esfuerzo principal. Esto serviría para aliviar la presión sobre los franceses, así como sobre los rusos que también habían sufrido grandes pérdidas. El 1 de julio, después de una semana de fuertes lluvias, las divisiones británicas en Picardía comenzaron la Batalla del Somme con la Batalla de Alberto, apoyadas por cinco divisiones francesas en su flanco derecho. El ataque fue precedido por siete días de bombardeos de artillería pesada. Las experimentadas fuerzas francesas lograron avanzar, pero la cobertura de la artillería británica no había volado el alambre de púas ni destruido las trincheras alemanas con la eficacia prevista. Sufrieron el mayor número de bajas (muertos, heridos y desaparecidos) en un solo día en la historia del ejército británico, unas 57.000. [68]

La lección de Verdún aprendida, el objetivo táctico de los aliados se convirtió en el logro de la superioridad aérea y, hasta septiembre, los aviones alemanes fueron barridos de los cielos sobre el Somme. El éxito de la ofensiva aérea aliada provocó una reorganización del brazo aéreo alemán y ambos lados comenzaron a utilizar grandes formaciones de aviones en lugar de depender del combate individual. [69] Después de reagruparse, la batalla continuó durante julio y agosto, con cierto éxito para los británicos a pesar del refuerzo de las líneas alemanas. En agosto, el general Haig había llegado a la conclusión de que era poco probable un gran avance y, en cambio, cambió de táctica a una serie de acciones de unidades pequeñas. [70] El efecto fue enderezar la línea del frente, lo que se consideró necesario en preparación para un bombardeo de artillería masivo con un gran empuje. [71]

La fase final de la batalla del Somme vio el primer uso del tanque en el campo de batalla. [72] Los aliados prepararon un ataque que involucraría a 13 divisiones británicas e imperiales y cuatro cuerpos franceses. El ataque hizo un progreso temprano, avanzando de 3.200 a 4.100 metros (de 3.500 a 4.500 yardas) en algunos lugares, pero los tanques tuvieron poco efecto debido a su falta de número y falta de fiabilidad mecánica. [73] La fase final de la batalla tuvo lugar en octubre y principios de noviembre, nuevamente produciendo ganancias limitadas con grandes pérdidas de vidas. En total, la batalla de Somme había hecho penetraciones de solo 8 kilómetros (5 millas) y no logró alcanzar los objetivos originales. Los británicos habían sufrido alrededor de 420.000 bajas y los franceses alrededor de 200.000. Se estima que los alemanes perdieron 465.000, aunque esta cifra es controvertida. [74]

El Somme condujo directamente a nuevos desarrollos importantes en la organización y tácticas de la infantería a pesar de las terribles pérdidas del 1 de julio, algunas divisiones habían logrado alcanzar sus objetivos con bajas mínimas. Al examinar las razones detrás de las pérdidas y los logros, una vez que la economía de guerra británica produjo suficiente equipo y armas, el ejército convirtió al pelotón en la unidad táctica básica, similar a los ejércitos francés y alemán. En el momento del Somme, los altos mandos británicos insistieron en que la compañía (120 hombres) era la unidad de maniobra más pequeña menos de un año después, la sección de diez hombres lo sería. [75]

Línea Hindenburg Editar

En agosto de 1916, el liderazgo alemán a lo largo del frente occidental había cambiado cuando Falkenhayn renunció y fue reemplazado por Hindenburg y Ludendorff. Los nuevos líderes pronto reconocieron que las batallas de Verdún y el Somme habían agotado las capacidades ofensivas del ejército alemán. Decidieron que el ejército alemán en el oeste pasaría a la defensiva estratégica durante la mayor parte de 1917, mientras que las potencias centrales atacarían en otros lugares. [76]

Durante la batalla de Somme y durante los meses de invierno, los alemanes crearon una fortificación detrás del Saliente de Noyon que se llamaría la Línea Hindenburg, utilizando los principios defensivos elaborados desde las batallas defensivas de 1915, incluido el uso de las divisiones de Eingreif. [77] Esto tenía la intención de acortar el frente alemán, liberando 10 divisiones para otras tareas. Esta línea de fortificaciones se extendía desde Arras al sur hasta San Quintín y acortaba el frente en unos 50 kilómetros (30 millas). [76] Los aviones de reconocimiento de largo alcance británicos vieron por primera vez la construcción de la Línea Hindenburg en noviembre de 1916. [78]

La Línea Hindenburg se construyó entre 2 [79] y 50 kilómetros (30 millas) detrás de la línea del frente alemana. El 25 de febrero, las fuerzas alemanas comenzaron a retirarse a la línea y la retirada se completó el 5 de abril, dejando atrás un territorio devastado para ser ocupado por los aliados. Esta retirada anuló la estrategia francesa de atacar ambos flancos del saliente de Noyon, ya que ya no existía. [80] Sin embargo, los avances ofensivos de los británicos continuaron ya que el Alto Mando afirmó, con algo de justicia, que esta retirada se debió a las bajas que recibieron los alemanes durante las Batallas del Somme y Verdun, a pesar de que los Aliados sufrieron mayores pérdidas. [81]

Mientras tanto, el 6 de abril, Estados Unidos declaró la guerra a Alemania. A principios de 1915, tras el hundimiento del Lusitania, Alemania había detenido su guerra submarina sin restricciones en el Atlántico debido a la preocupación de llevar a Estados Unidos al conflicto. Sin embargo, con el creciente descontento del público alemán debido a la escasez de alimentos, el gobierno reanudó la guerra submarina sin restricciones en febrero de 1917. Habían calculado que un exitoso asedio de submarinos y buques de guerra en Gran Bretaña obligaría a ese país a salir de la guerra en seis meses. mientras que las fuerzas estadounidenses tardarían un año en convertirse en un factor serio en el frente occidental. Los submarinos y los barcos de superficie tuvieron un largo período de éxito antes de que Gran Bretaña recurriera al sistema de convoyes, lo que trajo una gran reducción de las pérdidas de transporte. [82]

En 1917, el tamaño del ejército británico en el frente occidental había aumentado a dos tercios del número total de fuerzas francesas. [25] En abril de 1917, la BEF comenzó la Batalla de Arras. [83] El Cuerpo Canadiense y la Quinta División atacaron las líneas alemanas en Vimy Ridge, capturando las alturas y el Primer Ejército al sur logró el avance más profundo desde que comenzó la guerra de trincheras. Los ataques posteriores fueron enfrentados por refuerzos alemanes que defendían el área usando las lecciones aprendidas en el Somme en 1916. Los ataques británicos fueron contenidos y, según Gary Sheffield, los británicos sufrieron una mayor tasa de pérdidas diarias que en "cualquier otra batalla importante. " [84]

Durante el invierno de 1916-1917, se mejoraron las tácticas aéreas alemanas, se abrió una escuela de entrenamiento de combate en Valenciennes y se introdujeron mejores aviones con cañones gemelos. El resultado fue pérdidas casi desastrosas para el poder aéreo aliado, particularmente para los británicos, portugueses, belgas y australianos que luchaban con aviones anticuados, entrenamiento deficiente y tácticas débiles. Como resultado, los éxitos aéreos aliados sobre el Somme no se repetirían y los alemanes infligieron grandes pérdidas. Durante su ataque a Arras, los británicos perdieron 316 tripulaciones aéreas y los canadienses perdieron 114 en comparación con los 44 perdidos por los alemanes. [85] Esto se hizo conocido por el Royal Flying Corps como Bloody April. [86]

Nivelle Offensive Editar

El mismo mes, el comandante en jefe francés, general Robert Nivelle, ordenó una nueva ofensiva contra las trincheras alemanas, prometiendo que pondría fin a la guerra en 48 horas. El ataque del 16 de abril, denominado Ofensiva de Nivelle (también conocida como Segunda Batalla del Aisne, por el área donde tuvo lugar la ofensiva), sería de 1,2 millones de hombres, precedido por un bombardeo de artillería de una semana y acompañado de tanques. La ofensiva se desarrolló mal ya que las tropas francesas, con la ayuda de dos brigadas rusas, tuvieron que sortear un terreno accidentado y con pendiente ascendente en un clima extremadamente malo. [87] La ​​planificación había sido dislocada por la retirada voluntaria alemana a la Línea Hindenburg. El secreto se había visto comprometido y los aviones alemanes ganaron superioridad aérea, lo que dificultó el reconocimiento y, en algunos lugares, el bombardeo progresivo se movió demasiado rápido para las tropas francesas. [88] En una semana, los franceses sufrieron 120.000 bajas. A pesar de las bajas y su promesa de detener la ofensiva si no producía un gran avance, Nivelle ordenó que el ataque continuara hasta mayo. [83]

El 3 de mayo, la fatigada 2.ª División Colonial francesa, veteranos de la Batalla de Verdún, rechazó las órdenes, llegando borrachos y sin sus armas. Al carecer de los medios para castigar a toda una división, sus oficiales no implementaron de inmediato medidas duras contra los amotinados. Se produjeron motines en 54 divisiones francesas y 20.000 hombres desertaron. Otras fuerzas aliadas atacaron pero sufrieron bajas masivas. [89] Siguieron llamamientos al patriotismo y al deber, al igual que los arrestos y juicios masivos. Los soldados franceses regresaron para defender sus trincheras, pero se negaron a participar en nuevas acciones ofensivas. [90] El 15 de mayo, Nivelle fue destituido del mando, reemplazado por Pétain, quien inmediatamente detuvo la ofensiva. [91] Los franceses se pondrían a la defensiva durante los meses siguientes para evitar un gran número de bajas y restablecer la confianza en el Alto Mando francés, mientras que los británicos asumían una mayor responsabilidad. [92]

Fuerza expedicionaria estadounidense Editar

El 25 de junio comenzaron a llegar a Francia las primeras tropas estadounidenses, formando la Fuerza Expedicionaria Estadounidense. Sin embargo, las unidades estadounidenses no entraron en las trincheras en fuerza divisional hasta octubre. Las tropas entrantes requirieron entrenamiento y equipo antes de que pudieran unirse al esfuerzo, y durante varios meses las unidades estadounidenses fueron relegadas a apoyar los esfuerzos.[93] A pesar de esto, sin embargo, su presencia proporcionó un impulso muy necesario a la moral aliada, con la promesa de más refuerzos que podrían inclinar la balanza de la mano de obra hacia los aliados. [94]

Ofensiva de Flandes Editar

En junio, los británicos lanzaron una ofensiva en Flandes, en parte para aliviar la presión de los ejércitos franceses en el Aisne, después de que la parte francesa de la ofensiva de Nivelle no lograra la victoria estratégica que se había planeado y las tropas francesas comenzaron a amotinarse. [92] La ofensiva comenzó el 7 de junio, con un ataque británico en Messines Ridge, al sur de Ypres, para retomar el terreno perdido en la Primera y Segunda Batallas en 1914. Desde 1915, compañías especializadas en construcción de túneles Royal Engineer habían estado cavando túneles debajo de la cresta. y se habían colocado unas 500 t (490 toneladas largas) de explosivos en 21 minas bajo las defensas alemanas. [95] Después de varias semanas de bombardeo, se detonaron los explosivos en 19 de estas minas, matando hasta 7.000 soldados alemanes. El avance de infantería que siguió se basó en tres andanadas que la infantería británica siguió para capturar la meseta y el lado este de la cresta en un día. Los contraataques alemanes fueron derrotados y el flanco sur de la meseta de Gheluvelt se protegió de la observación alemana. [96]

El 11 de julio de 1917, durante Unternehmen Strandfest (Operación Beachparty) en Nieuport en la costa, los alemanes introdujeron una nueva arma en la guerra cuando dispararon un poderoso agente ampollador, gas mostaza azufre (Cruz Amarilla). El despliegue de artillería permitió que se utilizaran grandes concentraciones de gas en objetivos seleccionados. El gas mostaza era persistente y podía contaminar un área durante días, negándolo a los británicos, un factor desmoralizador adicional. Los aliados aumentaron la producción de gas para la guerra química, pero tardaron hasta finales de 1918 en copiar a los alemanes y empezar a utilizar gas mostaza. [97]

Del 31 de julio al 10 de noviembre, la Tercera Batalla de Ypres incluyó la Primera Batalla de Passchendaele y culminó en la Segunda Batalla de Passchendaele. [98] La batalla tenía el objetivo original de capturar las crestas al este de Ypres y luego avanzar hacia Roulers y Thourout para cerrar la línea ferroviaria principal que abastecía a las guarniciones alemanas en el frente occidental al norte de Ypres. Si tenían éxito, los ejércitos del norte capturarían las bases de submarinos alemanes en la costa belga. Más tarde se limitó a hacer avanzar al ejército británico en las crestas alrededor de Ypres, ya que el clima inusualmente húmedo ralentizó el progreso británico. El Cuerpo Canadiense relevó al II Cuerpo ANZAC y tomó el pueblo de Passchendaele el 6 de noviembre, [99] a pesar de la lluvia, el barro y muchas bajas. La ofensiva resultó costosa en mano de obra para ambos lados por una ganancia de terreno relativamente pequeña contra la resuelta resistencia alemana, pero el terreno capturado fue de gran importancia táctica. En los períodos más secos, el avance británico fue inexorable y durante el agosto inusualmente húmedo y en las lluvias de otoño que comenzaron a principios de octubre, los alemanes solo lograron costosos éxitos defensivos, lo que llevó a los comandantes alemanes a principios de octubre a comenzar los preparativos para una retirada general. . Ambos bandos perdieron un total combinado de más de medio millón de hombres durante esta ofensiva. [100] La batalla se ha convertido en un sinónimo entre algunos historiadores revisionistas británicos de una matanza sangrienta e inútil, mientras que los alemanes llamaron a Passchendaele "el mayor martirio de la guerra". [101]

Batalla de Cambrai Editar

El 20 de noviembre, los británicos lanzaron el primer ataque masivo de tanques y el primer ataque utilizando fuego de artillería previsto (apuntar la artillería sin disparar los cañones para obtener datos de objetivos) en la Batalla de Cambrai. [102] Los aliados atacaron con 324 tanques (con un tercio en reserva) y doce divisiones, avanzando detrás de un bombardeo de huracán, contra dos divisiones alemanas. Las máquinas llevaban fascines en sus frentes para salvar trincheras y las trampas de tanques alemanes de 13 pies de ancho (4 m). "Tanques de rejilla" especiales remolcaban ganchos para retirar el alambre de púas alemán. El ataque fue un gran éxito para los británicos, que penetraron más en seis horas que en el Tercer Ypres en cuatro meses, a un costo de sólo 4.000 bajas británicas. [103] El avance produjo un saliente incómodo y una contraofensiva alemana sorpresa comenzó el 30 de noviembre, que hizo retroceder a los británicos en el sur y fracasó en el norte. A pesar de la reversión, el ataque fue visto como un éxito por los Aliados, demostrando que los tanques podían superar las defensas de las trincheras. Los alemanes se dieron cuenta de que el uso de tanques por parte de los aliados representaba una nueva amenaza para cualquier estrategia defensiva que pudieran montar. La batalla también había visto el primer uso masivo de alemán Stosstruppen en el frente occidental en el ataque, que utilizó tácticas de infiltración de infantería para penetrar las defensas británicas, eludiendo la resistencia y avanzando rápidamente hacia la retaguardia británica. [104]

Tras el exitoso ataque aliado y la penetración de las defensas alemanas en Cambrai, Ludendorff y Hindenburg determinaron que la única oportunidad para la victoria alemana era un ataque decisivo a lo largo del frente occidental durante la primavera, antes de que la mano de obra estadounidense se volviera abrumadora. El 3 de marzo de 1918, se firmó el Tratado de Brest-Litovsk y Rusia se retiró de la guerra. Esto ahora tendría un efecto dramático en el conflicto, ya que se liberaron 33 divisiones del Frente Oriental para su despliegue en el oeste. Los alemanes ocuparon casi tanto territorio ruso bajo las disposiciones del Tratado de Brest-Litovsk como lo hicieron en la Segunda Guerra Mundial, pero esto restringió considerablemente el redespliegue de sus tropas. Los alemanes lograron una ventaja de 192 divisiones en el oeste sobre las 178 divisiones aliadas, lo que permitió a Alemania retirar unidades veteranas de la línea y reentrenarlas como Stosstruppen (Se conservaron 40 divisiones de infantería y 3 de caballería para los deberes de ocupación alemana en el este). [105]

Los aliados carecían de unidad de mando y sufrían problemas de moral y de personal, los ejércitos británico y francés estaban gravemente mermados y no estaban en condiciones de atacar en la primera mitad del año, mientras que la mayoría de las tropas estadounidenses recién llegadas todavía estaban entrenando. con solo seis divisiones completas en la línea. [106] Ludendorff decidió una estrategia ofensiva comenzando con un gran ataque contra los británicos en el Somme, para separarlos de los franceses y llevarlos de regreso a los puertos del canal. [107] [108] El ataque combinaría las nuevas tácticas de tropas de asalto con más de 700 aviones, [109] tanques y un bombardeo de artillería cuidadosamente planeado que incluiría ataques con gas. [110] [111]

Ofensivas de primavera alemanas Editar

La Operación Michael, la primera de las ofensivas de primavera alemanas, casi logró separar a los ejércitos aliados, avanzando a una distancia de bombardeo de París por primera vez desde 1914. [112] Como resultado de la batalla, los Aliados acordaron la unidad. de mando. El general Ferdinand Foch fue nombrado comandante de todas las fuerzas aliadas en Francia. Los Aliados unificados pudieron responder mejor a cada uno de los impulsos alemanes y la ofensiva se convirtió en una batalla de desgaste. [113] En mayo, las divisiones estadounidenses también comenzaron a desempeñar un papel cada vez más importante, obteniendo su primera victoria en la Batalla de Cantigny. Para el verano, llegaban entre 250.000 y 300.000 soldados estadounidenses cada mes. [114] Un total de 2,1 millones de soldados estadounidenses se desplegarían en este frente antes de que la guerra llegara a su fin. [115] La presencia estadounidense en rápido aumento sirvió como un contraataque para el gran número de fuerzas alemanas redistribuidas. [114]

Contraofensivas aliadas Editar

En julio, Foch inició la Segunda Batalla del Marne, una contraofensiva contra el saliente del Marne que fue eliminado en agosto. La Batalla de Amiens comenzó dos días después, con las fuerzas franco-británicas encabezadas por tropas australianas y canadienses, junto con 600 tanques y 800 aviones. [116] Hindenburg nombró el 8 de agosto como el "Día Negro del ejército alemán". [117] El 2º Cuerpo italiano, comandado por el general Alberico Albricci, también participó en las operaciones alrededor de Reims. [118] La mano de obra alemana se había agotado severamente después de cuatro años de guerra y su economía y sociedad estaban bajo una gran tensión interna. Los aliados desplegaron 216 divisiones contra 197 divisiones alemanas. [119] La Ofensiva de los Cien Días que comenzó en agosto fue la gota que colmó el vaso y, tras esta serie de derrotas militares, las tropas alemanas empezaron a rendirse en gran número. [120] A medida que avanzaban las fuerzas aliadas, el príncipe Maximiliano de Baden fue nombrado canciller de Alemania en octubre para negociar un armisticio. Ludendorff fue expulsado y huyó a Suecia. [120] La retirada alemana continuó y la Revolución Alemana puso un nuevo gobierno en el poder. El Armisticio de Compiègne se firmó rápidamente, deteniendo las hostilidades en el Frente Occidental el 11 de noviembre de 1918, más tarde conocido como Día del Armisticio. [121] La monarquía imperial alemana se derrumbó cuando el general Groener, el sucesor de Ludendorff, respaldó al gobierno socialdemócrata moderado de Friedrich Ebert, para prevenir una revolución como las de Rusia el año anterior. [122]

La guerra a lo largo del Frente Occidental llevó al gobierno alemán y sus aliados a pedir la paz a pesar del éxito alemán en otros lugares. Como resultado, los términos de la paz fueron dictados por Francia, Gran Bretaña y Estados Unidos durante la Conferencia de Paz de París de 1919. El resultado fue el Tratado de Versalles, firmado en junio de 1919 por una delegación del nuevo gobierno alemán. [125] Los términos del tratado restringieron a Alemania como potencia económica y militar. El tratado de Versalles devolvió las provincias fronterizas de Alsacia-Lorena a Francia, limitando así el carbón requerido por la industria alemana. El Saar, que formaba la orilla occidental del Rin, sería desmilitarizado y controlado por Gran Bretaña y Francia, mientras que el Canal de Kiel se abriría al tráfico internacional. El tratado también reformó drásticamente Europa del Este. Limitó severamente a las fuerzas armadas alemanas al restringir el tamaño del ejército a 100.000 y prohibir una fuerza aérea o naval. La armada fue enviada a Scapa Flow bajo los términos de la rendición, pero luego fue hundida como reacción al tratado. [126]

Víctimas Editar

La guerra en las trincheras del frente occidental dejó a decenas de miles de soldados mutilados y viudas de guerra. La pérdida de vidas sin precedentes tuvo un efecto duradero en las actitudes populares hacia la guerra, lo que resultó más tarde en una renuencia aliada a seguir una política agresiva hacia Adolf Hitler. [127] Bélgica sufrió 30.000 civiles muertos y Francia 40.000 (incluidos 3.000 marineros mercantes). [128] Los británicos perdieron 16.829 civiles muertos, 1.260 civiles murieron en ataques aéreos y navales, 908 civiles murieron en el mar y hubo 14.661 marinos mercantes muertos. [129] [130] Otros 62.000 civiles belgas, 107.000 británicos y 300.000 franceses murieron debido a causas relacionadas con la guerra. [131]

Costos económicos Editar

Alemania en 1919 estaba en bancarrota, la gente vivía en un estado de semi-hambruna y no tenía comercio con el resto del mundo. Los aliados ocuparon las ciudades del Rin de Colonia, Coblenza y Mainz, con la restauración dependiente del pago de reparaciones. En Alemania, un mito de puñalada en la espalda (Dolchstoßlegende) fue propagado por Hindenburg, Ludendorff y otros generales derrotados, que la derrota no fue culpa del 'buen núcleo' del ejército, sino que se debió a ciertos grupos de izquierda dentro de Alemania que firmaron un armisticio desastroso que luego sería explotado por los nacionalistas. y la propaganda del partido nazi para excusar el derrocamiento de la República de Weimar en 1930 y la imposición de la dictadura nazi después de marzo de 1933. [132]

Francia perdió más bajas en relación con su población que cualquier otra gran potencia y el noreste industrial del país fue devastado por la guerra. Las provincias invadidas por Alemania habían producido el 40 por ciento del carbón francés y el 58 por ciento de su producción de acero. [133] Una vez que quedó claro que Alemania iba a ser derrotada, Ludendorff había ordenado la destrucción de las minas en Francia y Bélgica. [134] Su objetivo era paralizar las industrias del principal rival europeo de Alemania. Para evitar ataques alemanes similares en el futuro, Francia construyó más tarde una serie masiva de fortificaciones a lo largo de la frontera alemana conocida como la Línea Maginot. [135]


La batalla de las Ardenas: julio de 1944-enero de 1945

El 20 de julio de 1944, el joven coronel alemán Claus Schenk von Stauffenberg, un veterano herido de la campaña tunecina de la Segunda Guerra Mundial, asistió a la sesión informativa matutina de Hitler en la sede de Rastenberg en Prusia Oriental mientras llevaba una bomba de tiempo en un maletín. Dejó el estuche debajo de la pesada mesa de roble en la que estaba parado Hitler y encontró una excusa para irse. Unos minutos más tarde, la bomba explotó, pero no antes de que otro oficial, al encontrarla en su camino, pateara el maletín más debajo de la mesa. La explosión mató a cuatro de los presentes, pero Hitler estaba protegido por la pesada mesa. Salió vivo y vengativo. Stauffenberg fue ejecutado esa noche en Berlín. Varios miles de sospechosos fueron arrestados y unos 200 fueron ejecutados en las semanas siguientes.

El intento de asesinato coincidió con una crisis repentina en el esfuerzo bélico alemán. Hasta finales de julio, el frente de Normandía había resistido, aunque a un alto costo. Una y otra vez, los alemanes lucharon por rechazar el esfuerzo británico por capturar la ciudad francesa de Caen. El esfuerzo despojó a las tropas alemanas y los tanques de otras partes del frente, lo que permitió a los comandantes estadounidenses planificar una ruptura a través de la línea alemana.

Después de semanas de preparación y con un apoyo aéreo abrumador, el general estadounidense Omar Bradley lanzó la Operación Cobra el 25 de julio. Por primera vez, las fuerzas occidentales pudieron desarrollar una movilidad real. La línea se rompió y Bradley, apoyado por el notoriamente beligerante general George Patton, hizo retroceder al ejército alemán hacia París en cuestión de semanas. El 25 de agosto, París fue liberada, en parte por los ejércitos que se acercaban y en parte por la Resistencia francesa, que protagonizó una revuelta final contra la ocupación alemana.

Un segundo desembarco en el sur de Francia comenzó el 15 de agosto, y en dos semanas el enemigo fue eliminado del resto de Francia, lo que significa que los aliados estaban en las fronteras de la Alemania nazi. Los aliados occidentales tenían la esperanza de que la Alemania nazi fuera derrotada antes del inicio del invierno. Pero el asalto aéreo del general Montgomery a la ciudad holandesa de Arnhem a mediados de septiembre (para hacer posible cruzar el río Rin) fue repelido sangrientamente. La resistencia alemana se endureció en defensa inmediata del territorio de origen.

En el este, las tropas de la Unión Soviética llegaron a la frontera con Alemania el 17 de agosto. Finlandia pidió la paz el 2 de septiembre, y durante el mes siguiente los Estados bálticos fueron ocupados y reabsorbidos en el bloque de la Unión Soviética.

Más al sur, el Ejército Rojo avanzó rápidamente después de la destrucción del Grupo de Ejércitos Alemán Centro. Rumanía fue ocupada en agosto y pasó al bando aliado. Bulgaria fue ocupada a continuación y, a finales de octubre, partes de Eslovaquia también estaban en manos de la Unión Soviética. El Ejército Rojo se situó en los límites de Hungría y Yugoslavia.

El dramático colapso de la resistencia del Eje se debió en algo a la resistencia popular tanto en Occidente como en Oriente. En Yugoslavia, un gran ejército comunista bajo el liderazgo de Joseph Tito jugó el papel principal en la liberación del territorio yugoslavo. En Italia, los partisanos acosaron a los alemanes en retirada y se prepararon para un nuevo orden de posguerra.

En algunos casos, la resistencia fue claramente anti-Unión Soviética. En Ucrania, una guerra de guerrillas, librada por nacionalistas, ató a miles de soldados y fuerzas de seguridad de la Unión Soviética durante 1944 y 1945 y ralentizó el movimiento hacia el oeste.

En Polonia, el Ejército Nacional esperaba liberar a su país antes de que las fuerzas de la Unión Soviética tuvieran tiempo de construir un estado comunista. El 1 de agosto, mientras el Ejército Rojo se encontraba al otro lado del río Vístula, las fuerzas nacionalistas polacas en Varsovia organizaron un levantamiento contra los ocupantes alemanes. El resultado fue una respuesta salvaje de las fuerzas alemanas asediadas, que destruyeron gran parte de lo que quedaba de la ciudad. El Ejército Rojo permaneció donde estaba y no capturaría Varsovia hasta el comienzo de la campaña renovada en enero de 1945.

En el Pacífico, los aliados progresaron rápidamente. Tras la captura de Saipán, las fuerzas estadounidenses volvieron a tomar Guam y abrieron todo el Pacífico occidental a las fuerzas aliadas. Los japoneses nuevamente buscaron una gran batalla decisiva como clave para salvar lo que quedaba de su nuevo imperio. Sin embargo, la decisión estadounidense de volver a ocupar Filipinas expuso a las fuerzas aéreas de Japón a un ataque severo.

Cuando se desplegó la flota principal japonesa para oponerse a los desembarcos estadounidenses en la isla filipina de Leyte, la fuerza carecía de una cobertura aérea adecuada. El encuentro fue la batalla naval más grande jamás librada, en la que participaron 282 barcos.

A finales de octubre, se desplegaron tres fuerzas de tarea japonesas separadas para tratar de derrotar la invasión. El resultado fue una victoria decisiva para la Armada de los Estados Unidos, ya que Japón perdió 26 buques de guerra de primera línea. La fuerza de invasión aterrizó en Leyte y despejó la isla a finales de año. La derrota de Japón ahora era solo cuestión de tiempo.

Lo mismo podría decirse de la Alemania de Hitler, que ahora estaba rodeada por todos lados por enemigos fuertemente armados y sujeta a constantes bombardeos aéreos. Sin embargo, Hitler todavía esperaba la victoria.

A partir de junio, se lanzaron contra Londres nuevas "armas de venganza", la bomba voladora V-1 y el misil balístico V-2. Hitler esperaba que al mantener o destruir puertos en Occidente, combinado con una campaña renovada de submarinos con nuevos tipos de submarinos, la Alemania nazi privaría a las fuerzas estadounidenses y británicas de reemplazos y suministros.

En diciembre de 1944, Hitler ordenó al ejército y la fuerza aérea alemanes que utilizaran sus escasas reservas para una audaz contraofensiva en Occidente contra las fuerzas estadounidenses. El objetivo era dividir a los aliados occidentales, apoderarse del puerto de Amberes y obligarlos a repensar su estrategia. Sus comandantes prefirieron una ofensiva más limitada, pero el 16 de diciembre Hitler desató la Operación Niebla de Otoño.

Con mal tiempo, que protegió a los ejércitos panzer de los ataques aéreos, los alemanes avanzaron rápidamente y se abrieron un saliente de 50 millas de profundidad en las Ardenas. Los aliados se reagruparon y contraatacaron en lo que se conoció como la Batalla de las Ardenas. La resistencia estadounidense en St. Vith y Bastogne, Bélgica, detuvo el avance alemán, y fuertes contraataques hicieron retroceder a las fuerzas alemanas a la frontera alemana.

El 8 de enero, Hitler retiró a su maltrecho ejército. La pérdida de 600 tanques y 1.600 aviones marcó la derrota de la ofensiva de las Ardenas. La Alemania nazi estaba ahora expuesta al sombrío final de la guerra europea que Hitler había lanzado seis años antes.

Consulte la página siguiente para ver una cronología detallada de los eventos de la Segunda Guerra Mundial, incluidos los asesinatos en masa en el campo de Auschwitz-Birkenau a principios de julio de 1944.


La ofensiva de primavera alemana de 1918

En la primavera de 1918, Luderndorff ordenó un ataque alemán masivo en el frente occidental. La Ofensiva de Primavera fue el intento de Alemania de poner fin a la Primera Guerra Mundial. Con 500.000 soldados añadidos a la fuerza de Alemania desde el Frente Ruso, Luderndorff confiaba en el éxito:

“Debemos atacar lo antes posible antes de que los estadounidenses puedan lanzar fuerzas poderosas a la balanza. Debemos vencer a los británicos ".

Hindenburg y Luderndorff

En la primavera de 1918, los aliados sabían que habría un gran ataque alemán, simplemente no sabían de dónde vendría. Los británicos reforzaron sus posiciones cerca de la costa mientras que los franceses fortalecieron sus posiciones al sur de los británicos. Sin embargo, esto dejó una debilidad en la línea británica al oeste de Cambrai. Aquí el sistema de trincheras británico no se había completado y las que se habían cavado eran inadecuadas. Sir Hubert Gough, que comandaba el Quinto Ejército en esta área, era muy consciente de su situación y más consciente del hecho de que tenía pocas reservas a las que recurrir si los alemanes atacaban el sector donde estaba estacionado el Quinto Ejército. El reconocimiento alemán les había hecho saber que la zona estaba menos defendida.

El 21 de marzo de 1918, Luderndorff lanzó la ofensiva. En solo cinco horas, los alemanes dispararon un millón de proyectiles de artillería contra las líneas británicas controladas por el Quinto Ejército: más de 3000 proyectiles disparados por minuto. El bombardeo de artillería fue seguido por un ataque de tropas de asalto de élite. Estos soldados viajaban con ligereza y eran expertos en ataques rápidos y contundentes antes de pasar a su siguiente objetivo. A diferencia de los soldados cargados con un equipo pesado, etc., los soldados de asalto llevaban poco, excepto armas (como lanzallamas) que podían causar mucho pánico, como resultó ser el caso en este ataque.

Al final del primer día del ataque, 21.000 soldados británicos habían sido hechos prisioneros y los alemanes habían logrado grandes avances en las líneas del Quinto Ejército. Los altos mandos militares británicos perdieron el control de la situación. Habían pasado tres años acostumbrados a la guerra estática y de repente tuvieron que hacer frente a un ataque alemán. Gough ordenó la retirada del Quinto Ejército. El ataque alemán fue el mayor avance en tres años de guerra en el frente occidental. Irónicamente, los británicos entregaron a los alemanes la región de Somme, donde tantos soldados británicos y alemanes habían muerto en la batalla de 1916.

El avance alemán también puso a París en la línea de fuego. Los alemanes habían construido el cañón de artillería más grande del mundo. Tres cañones Krupps se trasladaron al frente y se utilizaron para bombardear París. París estaba a 120 kilómetros de la línea del frente, pero un proyectil de los enormes cañones solo tardó poco más de 200 segundos en llegar a la ciudad y 183 enormes proyectiles cayeron sobre la capital de Francia, lo que provocó que muchos parisinos abandonaran la ciudad.

Los primeros días del ataque fueron un éxito tan abrumador que Guillermo II declaró el 24 de marzo como fiesta nacional. Muchos en Alemania asumieron que la guerra casi había terminado.

Sin embargo, los alemanes experimentaron un problema importante. Su avance había sido un gran éxito. Pero sus tropas llevaban deliberadamente pocas cosas, excepto armas, para ayudarles a moverse. La velocidad de su avance puso a sus líneas de suministro bajo una gran presión. Las unidades de suministro de las tropas de asalto simplemente no podían seguirles el ritmo y los que lideraban el ataque se quedaron cortos de suministros vitales que estaban atrapados muy lejos de sus posiciones.

“Vamos como el infierno, una y otra vez, día y noche. Nuestro equipaje está en la parte trasera y no esperamos volver a verlo ". Capitán Rudolf Binding.

En particular, el 18º ejército alemán había tenido un éxito espectacular. Había avanzado hasta Amiens y había amenazado a la ciudad. Sin embargo, en lugar de utilizar al 18. ° Ejército para ayudar a otras unidades a avanzar para que los alemanes pudieran consolidar su avance, Luderndorff ordenó al 18. ° Ejército que avanzara sobre Amiens, ya que creía que la caída de la ciudad sería un golpe devastador para los Aliados. En esto, Luderndorff tenía razón. Amiens era el principal centro ferroviario de los aliados en la región y su pérdida habría sido un desastre. Sin embargo, muchos creían que el 18. ° Ejército podría haberse utilizado de manera más positiva si hubiera apoyado a otras unidades del ejército alemán a medida que avanzaban y luego se trasladaron a Amiens. El 18. ° Ejército descubrió que se quedaba sin suministros a medida que avanzaba. Los caballos, que deberían haberse utilizado en el avance sobre Amiens, fueron sacrificados por su carne. Por lo tanto, la movilidad del XVIII Ejército se redujo y la pérdida de dicho transporte iba a ser vital.

Cuando los alemanes avanzaron hacia Amiens, pasaron por Albert. Aquí las tropas alemanas encontraron tiendas llenas de todo tipo de comida. Tal era su hambre y desesperación por la comida que se produjeron saqueos y pronto desapareció la disciplina que había comenzado con el ataque del 21 de marzo. El avance casi se detuvo en Albert y el ataque a Amiens implosionó. Luderndorff no podría haber planeado esto y no sabía qué hacer. Los altos oficiales alemanes con base en Luderndorff temían que estuviera en un punto de agotamiento y temían por su salud mental.

Aunque el ataque alemán había sido espectacular en términos de tierras conquistadas, también había sido caro en términos de hombres perdidos. Entre marzo y abril, los alemanes sufrieron 230.000 bajas. El ejército alemán simplemente no pudo soportar tales bajas.

En este momento, las tropas estadounidenses entraron en masa en el frente occidental. A finales de marzo, 250.000 soldados estadounidenses se habían unido al conflicto, el peor escenario planeado por Luderndorff. Sin embargo, el impacto de los estadounidenses se vio obstaculizado por el hecho de que el general estadounidense Pershing no permitiría que sus tropas fueran comandadas por oficiales franceses o británicos.

Pershing, obstinado y estúpido. Ridículo." Douglas Haig

Sin embargo, a pesar de tales dificultades (superadas cuando Foch fue nombrado generalísimo del Frente Occidental), el final estaba a la vista para los alemanes, incluso si Hindenburg no estaba de acuerdo.

“Si bien puede darse el caso de que las cosas no te hayan ido tan bien, estás hablando de un frente de doce millas. Tengo informes de todo el frente y la moral es alta, mientras que otros informes dicen que la moral del enemigo es mala ". Hindenburg

Ni Hindenburg ni Luderndorff pudieron afrontar lo inevitable. En junio de 1918, el ejército alemán se había visto gravemente debilitado por la gran cantidad de bajas que había sufrido. Luego, el 15 de julio de 1918, Luderndorff ordenó la última ofensiva del ejército alemán en la Primera Guerra Mundial. Fue un desastre. Los alemanes avanzaron dos millas hacia la tierra en manos de los aliados, pero sus pérdidas fueron enormes. El ejército francés dejó que los alemanes avanzaran sabiendo que sus líneas de suministro se extendían hasta el límite. Luego, los franceses devolvieron el golpe al Marne y tuvo lugar un contraataque masivo francés. Entre marzo y julio de 1918, los alemanes perdieron un millón de hombres.


Cronología: el frente occidental

Batallas principalmente franco-alemanas, estas cinco ofensivas en Mulhouse, Lorena, las Ardenas, Charleroi y Mons vieron muchas bajas en ambos lados, tácticas agresivas alemanas forzaron una retirada general aliada al Marne.

25-26 de agosto: Batalla de Le Cateau

Una acción de retaguardia librada por los británicos tras las exitosas ofensivas alemanas durante la Batalla de las Fronteras. Aunque sirvió para retrasar el avance del ejército alemán sobre París, los británicos sufrieron 7.812 bajas.

6-12 de septiembre: Primera batalla del Marne

Esta batalla detuvo el avance alemán, lo que provocó una guerra de trincheras. Los franceses sufrieron 250.000 pérdidas, los alemanes sufrieron similares. Los británicos registraron 12.733 bajas.

12-28 de septiembre: Primera batalla de Aisne

Un ataque frontal de los aliados contra las posiciones defensivas superiores del primer y segundo ejércitos alemanes al otro lado del río en Aisne. Aproximadamente 3.000 soldados británicos murieron durante el ataque.

25 de septiembre al 22 de noviembre: carrera hacia el mar

La primera batalla de Alberto y la batalla de Arras. Los aliados intentaron flanquear a los alemanes en la "carrera hacia el mar". Los ataques franceses encontraron una dura resistencia y la línea comenzó a estabilizarse. La lucha se trasladó hacia Flandes.

19 de octubre-22 de noviembre: Primera batalla de Ypres

La primera batalla de Ypres fue la última de la serie "Race to the Sea", que decidió la ubicación del frente occidental. Las bajas británicas se informaron en 58.155, las francesas alrededor de 50.000, las alemanas en 130.000.

20 de diciembre-17 de marzo de 1915: Primera batalla de Champagne

El primer ataque significativo de los aliados contra los alemanes después del advenimiento de la guerra de trincheras. Las bajas francesas fueron unas 90.000 y el Tercer ejército alemán perdió un número equivalente.

10-13 de marzo: Batalla de Neuve Chapelle

El primer ejército de Douglas Haig dirigió el ataque a Neuve Chapelle. Las bajas aliadas fueron 11.200 (7.000 británicos, 4.200 indios). Las pérdidas alemanas fueron similares, con 1.200 soldados alemanes capturados.

22 de abril al 25 de mayo: Segunda batalla de Ypres

El primer uso a gran escala de armas químicas. Unos 10.000 soldados se vieron afectados por el gas. La mitad murió en 10 minutos. Las pérdidas se estimaron en 69.000 tropas aliadas (59.000 británicos, 10.000 franceses), contra 35.000 alemanes.

15-27 de mayo: Batalla de Festubert

Parte de la ofensiva de Artois de la infantería francesa, las tropas británicas, canadienses e indias capturaron el pueblo de Festubert después de una fuerte resistencia. 16.000 bajas hicieron avanzar a los aliados media milla.

25-28 de septiembre: Batalla de Loos

A pesar del bombardeo sostenido de artillería y la liberación de 5.100 cilindros de gas cloro, las ametralladoras alemanas resistieron el ataque británico, causando 50.000 bajas. Las pérdidas alemanas se estimaron en la mitad de ese total.

21 de febrero al 18 de diciembre: Batalla de Verdún

En lugar de tomar la ciudad, los alemanes esperaban infligir pérdidas devastadoras a las fuerzas francesas defensoras. Se estima que un millón se perdió (aproximadamente incluso) cuando los alemanes fueron rechazados.

1 de julio-18 de noviembre: Batalla del Somme

El principal ataque aliado en el frente occidental en 1916. Las bajas británicas en el primer día ascendieron a 58.000, la peor pérdida de un solo día de la guerra. Las pérdidas totales fueron 420.000 británicos, 200.000 franceses y 500.000 alemanes.

Las tropas de asalto alemanas, dirigidas por un oficial, emergen de una espesa nube de gas venenoso de fosgeno colocada por las fuerzas alemanas mientras atacan las líneas de trincheras británicas. Fotografía: Colección Hulton-Deutsch / Corbis

9-12 de abril: Batalla de Arras y Vimy Ridge

Este ataque del Cuerpo Canadiense contra las defensas alemanas empleó millas de túneles y reconocimiento aéreo. Hubo 10.602 bajas canadienses y 20.000 alemanas.

16 de abril al 9 de mayo: Segunda batalla del Aisne

La desastrosa pieza central de la ofensiva de Nivelle de los ejércitos franceses, esta batalla provocó un motín generalizado. Las pérdidas francesas totales fueron 187.000. Las pérdidas alemanas se estimaron en 168.000.

7-14 de junio: Batalla de Messines

La detonación de 19 minas debajo de las posiciones alemanas permitió a la infantería aliada capturar el saliente. La batalla fue la primera en el frente occidental en que las bajas defensivas superaron las pérdidas de ataque: 25.000 contra 17.000.

31 de julio-6 de noviembre: Tercera batalla de Ypres - Passchendaele

Con la intención de ser el mayor avance en Flandes, el avance de los aliados se vio frenado por un terrible barro. La Fuerza Expedicionaria Británica sufrió unas 310.000 bajas, los alemanes 260.000.

20 de noviembre: Batalla de Cambrai

La primera vez que se utilizaron tanques en cantidades significativas. Se lograron avances notables en el primer día de lucha, pero el impulso se vio frenado por la falta de apoyo al éxito de los Aliados. Los alemanes perdieron 50.000, los británicos 45.000.

27 de mayo-6 de junio: Tercera batalla de Aisne

Con la intención de asegurar la victoria alemana total antes de la intervención estadounidense, las ganancias iniciales se detuvieron por la escasez de suministros y el apoyo de las reservas. Francia perdió 98.000, Gran Bretaña 29.000. Las pérdidas alemanas fueron similares.

28 de mayo: Batalla de Cantigny

En su primera gran ofensiva, el ejército estadounidense capturó la aldea de Cantigny del XVIII ejército alemán. Las fuerzas estadounidenses sufrieron 1.067 bajas y capturaron alrededor de 100 prisioneros alemanes.

3 al 26 de junio: Batallas de Chateau Thierry y Belleau Wood

Las batallas de Chateau Thierry y Belleau Wood vieron a las tropas estadounidenses recuperar posiciones en poder de los alemanes. Las fuerzas estadounidenses perdieron 9,777. Unos 1.600 alemanes fueron hechos prisioneros.

15 de julio-5 de agosto: Segunda batalla del Marne

Concebido inicialmente para desviar a las fuerzas aliadas de Flandes, el ataque alemán vaciló, permitiendo un contraataque decisivo. Francia perdió 95.000, Gran Bretaña 13.000, Estados Unidos 12.000 y Alemania 168.000.


La rendición alemana

La rendición alemana se produjo en noviembre de 1918, seguida de la fallida ofensiva de primavera, lanzada en marzo de ese año.

Enfrentando el agotamiento económico y el hambre, junto con la inminente llegada de dos millones de tropas estadounidenses, Berlín lanzó un último intento de romper el Frente Occidental, pero después de algunos éxitos iniciales, la Ofensiva de Primavera finalmente se volvió atrás.

Un resultado incierto

A fines de 1917, una victoria aliada en Europa parecía lejos de ser segura. El Frente Occidental continuó manteniéndose firme. Estados Unidos había entrado en la guerra, pero Rusia, superada por los revolucionarios socialistas, se había retirado.

En toda Europa, la amenaza de huelgas o incluso una revolución obrera plagó a los gobiernos de todas las grandes potencias. El apoyo a la guerra cayó a su nivel más bajo entre un público cansado de las listas de víctimas, la escasez de alimentos y las promesas de victoria incumplidas.

Italia, relativamente nueva a los aliados, sufrió una costosa derrota en la batalla de Caporetto. Secciones del ejército francés, devastadas por la carnicería de Verdún, fueron en gran parte inútiles debido al motín generalizado y las deserciones.

Planes aliados

A pesar de estos problemas, tanto los aliados como las potencias centrales seguían confiando en que la victoria podría asegurarse con una última ofensiva audaz que penetraría en el frente occidental.

Los comandantes militares aliados planificaron tentativamente el suyo para 1919, momento en el que habría dos millones de soldados estadounidenses a su disposición.

Planes aliados

Los generales alemanes querían actuar antes. La economía alemana estaba bajo una tensión considerable y era poco probable que sobreviviera a la totalidad de 1918 sin un gran avance y adquisición de tierras o recursos.

En noviembre de 1917, una reunión del alto mando alemán elaboró ​​planes para esta ofensiva la primavera siguiente. La misión era penetrar en el frente occidental en sus puntos más débiles.

Las fuerzas alemanas entonces perseguirían dos objetivos. Una rama del ejército alemán amenazaría a París y forzaría un armisticio con los franceses. Mientras tanto, una sección más grande flanquearía a las fuerzas británicas, las empujaría hacia el norte y las acorralaría a lo largo de la costa del Mar del Norte.

"Stormtroopers"

Para lograr la velocidad y la penetración requeridas para esta ofensiva, los comandantes alemanes decidieron la organización y movilización de un grupo especializado de soldados.

Se ordenó a cada división a lo largo del frente occidental que liberara a sus soldados curtidos en la batalla más capaces. Estos hombres se organizaron en batallones de tropas de choque llamados Sturmmann (que significa "soldados de asalto").

los Sturmmann recibieron entrenamiento sobre cómo infiltrarse en las líneas enemigas a través de puntos débiles predeterminados.

Empieza la ofensiva

Cuando comenzó la ofensiva de primavera en marzo de 1918, estos Sturmmann lideró el avance alemán. Sus avances iniciales tuvieron éxito.

En algunas áreas, el frente occidental fue rechazado 60 kilómetros, su movimiento más significativo desde 1914. Las tropas alemanas avanzaron lo suficientemente cerca de París como para que la capital francesa pudiera ser bombardeada con una enorme pieza de artillería.

El ataque se detiene

Sin embargo, al igual que el Plan Schlieffen, la Ofensiva de Primavera fue tácticamente defectuosa. La ola de soldados de asalto avanzó más rápido que sus líneas de suministro y constantemente se encontraron con escasez de alimentos, municiones y refuerzos.

El uso de las mejores tropas de Alemania en capacidad de avance significó que también sufrieron una mayor tasa de bajas, mientras que la calidad de las posiciones defensivas de retaguardia se debilitó.

En julio de 1918, el asalto había perdido impulso. La Ofensiva de Primavera ganó terreno significativo pero a un costo significativo. Alemania había perdido casi un millón de hombres en un período de seis meses.

El contraataque aliado

Los planificadores militares alemanes calcularon que se necesitarían 1,1 millones de nuevos soldados para mantener el esfuerzo de guerra en 1919. También predijeron que el reclutamiento apenas llenaría una cuarta parte de esta cuota.

A mediados de 1918, los estadounidenses llegaban en un número mucho mayor, alrededor de 10.000 por día. Los aliados también se vieron reforzados por nuevas divisiones de tropas australianas y canadienses. Estos refuerzos jugarían un papel principal en la contraofensiva aliada.

Las fuerzas aliadas rompieron las líneas alemanas en Amiens y el Somme, con pérdidas considerables en ambos lados. Esto provocó las retiradas alemanas a lo largo del frente occidental, con más de dos docenas de batallas significativas entre agosto y octubre.

Los alemanes fueron empujados hacia la Línea Hindenburg, una serie de defensas y fortificaciones muy por detrás del frente. Las tropas aliadas incluso lograron penetrar esta línea en un par de puntos.

Alemania muere de hambre

La situación de Alemania se vio aún más amenazada por sus condiciones internas. En el invierno de 1917-18, la disponibilidad de alimentos en las ciudades alemanas era críticamente baja. El bloqueo naval británico de los puertos alemanes había detenido las importaciones de alimentos y la reasignación de mano de obra agrícola por parte de Berlín a la industria afectó la producción nacional.

Las cosechas alemanas de 1917 produjeron solo 12 millones de toneladas, frente a 21 millones de toneladas en 1913. Una parte desproporcionada de esto se reservó para los militares: los civiles constituían el 67% de la población pero recibían solo el 33% del grano.

En 1918, la mayoría de los alemanes consumían cantidades lamentablemente bajas de carne (12 por ciento de los niveles de antes de la guerra), pescado (cinco por ciento) y huevos (13 por ciento). Los agricultores alemanes, que cultivaban sus propios productos, estaban haciendo frente, pero la situación en las ciudades se había vuelto drástica.

Hubo informes de trabajadores de fábricas desnutridos que se derrumbaron junto a su maquinaria, de brotes generalizados de disentería y de niños con piel y huesos que mendigaban en grupos en las calles principales.

Las muertes de civiles en 1918 aumentaron en más de 200.000 con respecto al año anterior, principalmente debido al hambre. Se informó que el 10% de los pacientes de los hospitales, incluidas muchas mujeres durante el parto, murieron debido a la escasez de alimentos.

Este sufrimiento abarcó la totalidad de 1918 y continuó durante gran parte de 1919, mientras los aliados continuaron su bloqueo alimentario de Alemania durante las negociaciones de paz en París.

El colapso de las potencias centrales

La posición de Alemania también se vio debilitada por la constante pérdida de sus aliados de las Potencias Centrales en el otoño de 1918. El mayor aliado de Berlín en los Balcanes, Bulgaria, fue el primero en firmar un armisticio con los Aliados (29 de septiembre de 1918).

El Imperio Otomano había sufrido una serie de derrotas en Egipto, Palestina, Siria y el Cáucaso. Empujados de regreso al área que ahora ocupa Turquía, los otomanos firmaron un armisticio el 30 de octubre.

La pérdida más crítica fue la sumisión de los austrohúngaros. A lo largo de 1917-18, la Monarquía Dual se vio acosada por sus propios problemas políticos y económicos internos.

El emperador Francisco José, de 86 años, había muerto en noviembre de 1916 y su sucesor, Carlos I, tenía poco interés en continuar la guerra. A través de un intermediario, el joven emperador intentó en secreto negociar una paz con los aliados, sin la participación ni el conocimiento de Alemania.

Esta oferta fue rechazada, pero la noticia se transmitió a Berlín y la revelación provocó fricciones entre las dos potencias centrales. Carlos I también se enfrentó a los movimientos nacionalistas en ascenso en el imperio, ya que grupos étnicos (checos, eslovacos, eslavos y otros) exigían la independencia.

Viena finalmente firmó un armisticio el 3 de noviembre de 1918, poniendo fin a su participación en la guerra. Una semana después, Carlos I abdicó de su poder soberano sobre ambos reinos, aboliendo efectivamente el imperio.

El Kaiser pierde poder

A principios de noviembre de 1918, un motín de marineros en Kiel encendió la mecha de la revolución en Alemania. En una semana, más de una docena de ciudades importantes fueron controladas efectivamente por soldados amotinados, marineros y grupos revolucionarios de izquierda.

Presionado para abdicar, Kaiser Wilhelm se estancó durante un par de días mientras intentaba organizar unidades militares para aplastar a los rebeldes. Esto fue rechazado por sus generales, quienes le dijeron al Kaiser que ya no disfrutaba de la lealtad de los militares.

Wilhelm fue presionado para abdicar del trono, pero titubeó. La decisión fue finalmente tomada por él. La abdicación de Wilhelm fue anunciada por el canciller alemán, el príncipe Max von Baden, el 9 de noviembre, sin la aprobación ni el respaldo del Kaiser.

El armisticio

En ese momento, el político alemán Matthias Erzberger estaba en Picardie, en el norte de Francia, comenzando las negociaciones de armisticio con los generales franceses. El alto el fuego se firmó en un vagón de tren francés poco antes del amanecer, dos días después.

Seis horas después, según los términos del armisticio, los cañones de la Primera Guerra Mundial se callaron. Por pura coincidencia, eran las 11.00 a. M. Del día 11 del mes 11.

El cántico que resonó en las calles de Londres en agosto de 1914, "¡Terminará en Navidad!", Se había hecho realidad, pero había costado cuatro Navidades más, y millones de vidas más, de lo que nadie había anticipado.

“Mediante una combinación de un sistema de armas superior o por un gran volumen de municiones disponibles para Gran Bretaña debido a la eficiencia de su industria de municiones (con personal en 1918 principalmente por mujeres), el ejército británico tenía los medios para derrotar cualquier combinación defensiva lanzada contra ellos por los alemanes. Esto significaba que cualquier estratagema que los alemanes aplicaran ahora sobre el terreno, los británicos podían superarlos. La maquinaria militar alemana había sido apaleada, apaleada, acosada, martillada y aplastada por los británicos. Independientemente de los acontecimientos que se estuvieran desarrollando en el frente interno alemán, no debería haber habido ningún disfraz de que era el ejército en el campo el que había perdido la guerra. Lo habían apuñalado, no por la espalda, sino por el frente ".
Robin Prior, historiador

1. Los generales de Alemania apostaron sus fortunas de guerra en una gran ofensiva en 1918, mientras que los aliados planearon para 1919.

2. La Ofensiva de Primavera alemana fue dirigida por soldados de asalto especializados, que hicieron retroceder a los Aliados hasta 60 millas.

3. Varios factores, incluida la escasez de hombres y municiones, hicieron que el avance alemán en Europa occidental se ralentizara y se detuviera.

4. La situación interna en Alemania también se estaba deteriorando, debido en gran parte a la escasez de alimentos causada por el bloqueo aliado.

5. El fracaso de la Ofensiva de Primavera y la pérdida de sus aliados a mediados o finales de 1918 finalmente resultó en una rendición alemana y la firma de un alto el fuego el 11 de noviembre de 1918.


¿Y si Alemania hubiera luchado en la Primera Guerra Mundial?

Post por Polynikes & raquo 19 de agosto de 2005, 01:50

¿Y si el liderazgo político alemán en la Primera Guerra Mundial se hubiera comportado como Hitler y hubiera luchado hasta el final?

Si Alemania no hubiera solicitado un armisticio en noviembre de 1918, ¿cuánto tiempo más habrían resistido?

¿Habrían entrado las tropas británicas y de CW en Berlín alrededor de la primavera de 1919?

¿O los aliados habrían tenido que esperar hasta que las tropas estadounidenses estuvieran disponibles en cantidades mucho mayores?

¿Haig, después de sus victorias de otoño, tenía los recursos para tomar una decisión?

¿Sin puñalada por la espalda?

Post por Crítico & raquo 19 de agosto de 2005, 03:58

Polynikes escribió: ¿Qué pasaría si el liderazgo político alemán en la Primera Guerra Mundial se hubiera comportado como Hitler y hubiera luchado hasta el final?

Si Alemania no hubiera solicitado un armisticio en noviembre de 1918, ¿cuánto tiempo más habrían resistido?

¿Habrían entrado las tropas británicas y de CW en Berlín alrededor de la primavera de 1919?

¿O los aliados habrían tenido que esperar hasta que las tropas estadounidenses estuvieran disponibles en cantidades mucho mayores?

¿Haig, después de sus victorias de otoño, tenía los recursos para tomar una decisión?

Post por T.R.Searle & raquo 19 de agosto de 2005, 04:31

No se trataba de esperar más tropas estadounidenses o de cualquier otro, si eso significa no romper las líneas, es una cuestión de cuántos tanques los aliados podrían reunirse y usándolos en masa.

Post por Roddoss72 & raquo 19 de agosto de 2005, 04:52

Revisor, está olvidando un hecho valioso: la economía alemana era un caso perdido, la población civil se estaba muriendo de hambre, debido al hecho de que casi todos los hombres involucrados en la agricultura estaban peleando en el frente occidental o estaban muertos, lo mismo ocurre en las industrias que están vinculados al esfuerzo bélico, en el último año de la guerra el ejército alemán había lanzado varias ofensivas para llegar a parís sin éxito, debido a la guerra de trincheras empantanada, pero habiendo dicho eso, entretendré el qué pasaría si senario.

Los líderes militares alemanes se reúnen para planificar una última ofensiva para llegar a París, todas las unidades de reserva disponibles se llevan al frente, esto incluye el desmantelamiento de sus defensas en la frontera austro-húngara, después de reubicar todas las unidades disponibles, las fuerzas alemanas lanzan su ofensiva, ya que dictadas en las prácticas del campo de batalla de la época, lanzan un bombardeo masivo con artillería pesada, convirtiendo así un buen terreno de combate en un paisaje lunar fangoso, después del bombardeo de artillería la infantería comienza su asalto en el frente, diría que en el primer día si los números perdidos son En promedio, dicen que 100,000 mueren debido al terreno ondulado, pueden avanzar alrededor de 10 millas pero los Aliados han establecido una línea defensiva, atraen a todos los que pueden, y todo el proceso comienza de nuevo, para ganar cualquier posición estratégica que los alemanes pierdan. 1 a 1 1/2 millón más de hombres para capturar París.

Después de la captura de París por las fuerzas alemanas, con bajas en esta etapa de la ofensiva de alrededor de 2 millones, para capturar el resto de Francia y asegurar la rendición incondicional o el armisticio de los aliados, se estima que otros 5 millones serían perdido, y los líderes militares llegan a la conclusión de que van a continuar con la guerra hasta 1919 para capturar el resto de Francia, perderían la guerra de desgaste de hombres, equipo y caballos. Sin duda, la guerra civil habría estallado en Alemania, con millones de personas muriendo de hambre y, finalmente, las madres y los padres se negarían a permitir que los hijos fueran enviados al frente, Alemania tendría que lidiar con el colapso de su principal aliado Austria-Hungría, según lanzan los italianos. Una gran ofensiva, las fuerzas austro-húngaras al principio se mantienen a sí mismas, pero luego la marea cambiará, el Imperio austro-húngaro se desintegra a medida que estalla la crisis de los Balcanes (respaldada en gran parte por Italia), así que frente a esto, ¿qué hacen los alemanes? no hay más remedio que enviar refuerzos al frente sur, el Imperio Turco / Otomano por otro lado al ver que las fuerzas alemanas / austrohúngaras se están desmoronando, se declara neutral.

En 1919, las fuerzas aliadas lanzan una gran ofensiva contra las fuerzas alemanas / austrohúngaras, Italia barre con las lamentables pocas unidades que se encuentran en el frente sur, y en el frente occidental las fuerzas alemanas son rechazadas incapaces de lanzar su ofensiva para tomar el resto de Francia, dentro de 6 meses, dice que a mediados de 1919 estalla la guerra civil en Alemania, y con la mentalidad de los aliados quieren una rendición incondicional y no un armisticio con Alemania, después de asegurar París una vez más, los aliados rompen las líneas del frente alemanas y con el apoyo de los aproximadamente 1000 tanques que ahora tienen en avance hacia Berlín, y esto está coordinado con un avance hacia el sur en Berlín por parte de los italianos, es probable que la fuerza de Alemania / Austro-Húngara se rindiera en junio o julio de 1919.

Yo diría que con la rendición incondicional de las potencias centrales, el Emiro austro-húngaro terminaría (como con la línea de tiempo real), y Alemania podría haber sobrevivido intacta geográficamente, pero quedaría bajo ocupación, y los partidos políticos como el NSDAP serían aplastados. antes de que llegaran a ninguna parte, diría que si la Segunda Guerra Mundial hubiera comenzado, habría sido entre las potencias occidentales y la Unión Soviética, pero eso es para otro momento.

Re: ¿Y si Alemania hubiera luchado en la Primera Guerra Mundial?

Post por Kurt_Steiner & raquo 19 de agosto de 2005, 09:11

Polynikes escribió: ¿Qué pasaría si el liderazgo político alemán en la Primera Guerra Mundial se hubiera comportado como Hitler y hubiera luchado hasta el final?

Si Alemania no hubiera solicitado un armisticio en noviembre de 1918, ¿cuánto tiempo más habrían resistido?

¿Habrían entrado las tropas británicas y de CW en Berlín alrededor de la primavera de 1919?

¿O los aliados habrían tenido que esperar hasta que las tropas estadounidenses estuvieran disponibles en cantidades mucho mayores?

¿Haig, después de sus victorias de otoño, tenía los recursos para tomar una decisión?

Post por Crítico & raquo 19 de agosto de 2005, 13:14

Roddoss72 escribió: Revisor, está olvidando un hecho valioso: la economía alemana era un caso perdido, la población civil se estaba muriendo de hambre, debido al hecho de que casi todos los hombres involucrados en la agricultura estaban peleando en el frente occidental o estaban muertos, lo mismo ocurre En industrias que están vinculadas con el esfuerzo bélico, en el último año de la guerra, el ejército alemán había lanzado varias ofensivas para llegar a parís sin éxito, debido a la guerra de trincheras empantanada, pero habiendo dicho eso, entretendré el ¿y si senario.

Los líderes militares alemanes se reúnen para planificar una última ofensiva para llegar a París, todas las unidades de reserva disponibles se llevan al frente, esto incluye el desmantelamiento de sus defensas en la frontera austro-húngara, después de reubicar todas las unidades disponibles, las fuerzas alemanas lanzan su ofensiva, ya que dictadas en las prácticas del campo de batalla de la época, lanzan un bombardeo masivo con artillería pesada, convirtiendo así un buen terreno de combate en un paisaje lunar fangoso, después del bombardeo de artillería la infantería comienza su asalto en el frente, diría que en el primer día si los números perdidos son En promedio, dicen que 100,000 mueren debido al terreno ondulado, pueden avanzar alrededor de 10 millas pero los Aliados han establecido una línea defensiva, atraen a todos los que pueden, y todo el proceso comienza de nuevo, para ganar cualquier posición estratégica que los alemanes pierdan alrededor. 1 a 1 1/2 millón más de hombres para capturar París.

Después de la captura de París por las fuerzas alemanas, con bajas en esta etapa de la ofensiva de alrededor de 2 millones, para capturar el resto de Francia y asegurar la rendición incondicional o el armisticio de los aliados, se estima que otros 5 millones serían perdido, y los líderes militares llegan a la conclusión de que van a continuar con la guerra hasta 1919 para capturar el resto de Francia, perderían la guerra de desgaste de hombres, equipo y caballos. La guerra civil ciertamente habría estallado en Alemania, con millones de personas muriendo de hambre y, finalmente, las madres y los padres se negarían a permitir que los hijos fueran enviados al frente, Alemania tendría que lidiar con el colapso de su principal aliado Austria-Hungría, lanzan los italianos. una gran ofensiva, las fuerzas austro-húngaras al principio se mantienen a su lado, pero luego la marea cambiará, el Imperio austro-húngaro se desintegra a medida que estalla la crisis de los Balcanes (respaldada en gran parte por Italia), así que frente a esto, ¿qué hacen los alemanes? no hay más remedio que enviar refuerzos al frente sur, el Imperio Turco / Otomano por otro lado al ver que las fuerzas alemanas / austrohúngaras se están desmoronando, se declara neutral.

En 1919, las fuerzas aliadas lanzan una gran ofensiva contra las fuerzas alemanas / austrohúngaras, Italia barre a las lamentables pocas unidades que se encuentran en el frente sur, y en el frente occidental las fuerzas alemanas son rechazadas incapaces de lanzar su ofensiva para tomar el resto de Francia, dentro de 6 meses, dice que a mediados de 1919 estalla la guerra civil en Alemania, y con la mentalidad de los aliados quieren una rendición incondicional y no un armisticio con Alemania, después de asegurar París una vez más, los aliados rompen las líneas del frente alemanas y con el apoyo de los aproximadamente 1000 tanques que ahora tienen en avance hacia Berlín, y esto está coordinado con un avance hacia el sur en Berlín por parte de los italianos, es probable que la fuerza de Alemania / Austro-Húngara se rindiera en junio o julio de 1919.

Yo diría que con la rendición incondicional de las potencias centrales, el Emiro austro-húngaro terminaría (como con la línea de tiempo real), y Alemania podría haber sobrevivido intacta geográficamente, pero quedaría bajo ocupación, y los partidos políticos como el NSDAP serían aplastados. antes de que llegaran a ninguna parte, diría que si la Segunda Guerra Mundial hubiera comenzado, habría sido entre las potencias occidentales y la Unión Soviética, pero eso es para otro momento.


El frente occidental

El frente occidental era una línea de frente serpenteante de 700 kilómetros, que se extendía desde la costa del Mar del Norte hasta la frontera suiza y atravesaba (en varias ocasiones) Bélgica, el noreste de Francia y el sur de Alemania. Fue el escenario principal de la lucha en la Primera Guerra Mundial y fue el lugar de varias batallas importantes, incluidas Somme, Verdun y Passchendaele.

Aunque nunca se conocerá con precisión el número de muertos en las batallas del Frente Occidental, al menos cuatro millones de hombres murieron allí. A pesar de los frecuentes e intensivos intentos de romper la línea o hacer retroceder al enemigo, el Frente Occidental permaneció relativamente estático hasta 1918.

El frente toma forma

El frente occidental comenzó a tomar forma en el otoño de 1914 después de que el avance alemán hacia el norte de Francia se detuviera en la batalla del Marne. Los alemanes luego se retiraron al río Aisne, donde cavaron una red de trincheras para consolidar y mantener su posición.

Creyendo que los alemanes estaban esperando refuerzos y preparando un nuevo asalto en territorio francés, los aliados respondieron al comenzar la construcción de su propio sistema de trincheras.

Durante las próximas semanas, ambos lados ampliaron sus sistemas de trincheras más al norte. Intentaron flanquearse entre sí llegando primero a la costa del Mar del Norte. Su objetivo era evitar un avance enemigo, asegurar las líneas de suministro y tomar el control de puertos clave y áreas industriales francesas.

Ypres

Si la Batalla del Marne dio lugar al Frente Occidental, la Primera Batalla de Ypres (noviembre de 1914) fue la primera prueba real del frente y su estabilidad defensiva.

Por orden personal del Kaiser, los generales alemanes lanzaron un asalto masivo contra la línea aliada, utilizando divisiones de su infantería y caballería más experimentadas. El ataque fue repelido a costa de más de 40.000 hombres.

A fines de 1914, la línea de trincheras del Frente Occidental había crecido a más de dos tercios de su longitud final.

La línea impermeable

Después de Ypres, quedó claro que el Frente Occidental no iba a ser violado o rechazado sin un esfuerzo considerable. Los comandantes de ambos lados comenzaron a desarrollar grandes planes para romper la línea o para superar en maniobras y flanquear al enemigo.

A medida que pasaban las semanas y comenzaba 1915, la avalancha de alistamientos en casa permitió que se enviaran cientos de miles de refuerzos a la zona. A principios de 1915, muchas partes del frente occidental estaban repletas de soldados a ambos lados de "tierra de nadie". Este peso de los números contribuyó a la impenetrabilidad del frente y al estancamiento que se desarrolló hasta 1915.

Estrategia alemana

Las primeras derrotas de Alemania en el norte de Francia también dieron forma a su enfoque táctico. Decididos a mantener su posición en el norte de Francia, los estrategas militares alemanes adoptaron posiciones defensivas. Creían que la victoria la ganaría el bando que pudiera resistir mejor los asaltos y perder menos hombres.

Como consecuencia, los planificadores militares alemanes abandonaron el Plan Schlieffen y adoptaron una estrategia de desgaste, con el objetivo de infligir muerte y heridas a tantos hombres aliados como fuera posible. (El jefe de estado mayor alemán, Erich von Falkenhayn, declaró que su objetivo era "desangrar a Francia de blanco").

La consecuencia de esto fue que Alemania lanzó menos ataques importantes en 1915. En cambio, se basó en armas como la artillería y el gas venenoso para debilitar y debilitar al personal aliado.

Estrategia aliada

Los generales aliados, en cambio, querían expulsar a los soldados alemanes del norte de Francia y Bélgica. Debido a esto, se comprometieron más con las ofensivas en el campo de batalla y los intentos de penetrar el frente.

Las tropas aliadas intentaron penetrar la línea alemana en Champagne y Loos durante el otoño de 1915. Contra posiciones fortificadas con artillería y ametralladoras, esto resultó casi imposible.

Verdun

Falkenhayn cambió de táctica a principios de 1916, con la esperanza de atraer al ejército francés a una batalla gigantesca de la que no podría retirarse o retirarse. Su objetivo era infligir el máximo de bajas a los franceses y minar esta moral.

Para este enfrentamiento, el comandante alemán eligió Verdún, una pequeña ciudad cerca de una sección fuertemente fortificada de la frontera franco-alemana. La Batalla de Verdún, que comenzó en febrero de 1916, fue la batalla más larga y la segunda más mortífera de la Primera Guerra Mundial, cobrando entre 750.000 y 1.000.000 de vidas. Terminó sin un vencedor decisivo ni resultados estratégicos.

El Somme

Aún más mortífera fue la batalla del Somme (julio a noviembre de 1916). Con muchos comandantes franceses ocupados en Verdún, el asalto de Somme fue planeado y dirigido por los británicos, en particular el general Sir Douglas Haigh.

Esta campaña iba a ser parte de una ofensiva simultánea a tres bandas, con los rusos atacando en el frente oriental y los italianos en el sur. Pero la elección del lugar, el río Somme, fue problemática. Los alemanes estaban protegidos por un completo sistema de trincheras y búnkeres, junto con defensas en una posición elevada.

El asalto de Somme comenzó con un bombardeo de artillería que duró siete días y utilizó más de un millón de proyectiles. Este asalto no aniquiló ni hizo retroceder a los alemanes, que se sentaron en búnkeres profundos. Tampoco logró destruir las masas de alambre de púas esparcidas frente a las trincheras alemanas.

A las 7.30 de la mañana del 1 de julio, más de 120.000 soldados británicos saltaron de sus trincheras y avanzaron sobre la línea alemana. Esperaban encontrar trincheras destruidas y alemanes muertos, pero en cambio se encontraron con fuego de ametralladoras, proyectiles de artillería, morteros y granadas.

En la matanza que se avecinaba, más de 50.000 soldados murieron en solo un período de 24 horas. Fue el día más mortífero en la historia militar británica.

El punto de vista de un historiador:
“A finales de 1914, los combates en el frente occidental le habían costado a Alemania 667.000 bajas, a los franceses 995.000, a los británicos 96.000 ya los belgas 50.000. El antiguo ejército británico profesional prácticamente había dejado de existir ... Los aliados, que ahora estaban organizando la mayor parte de los ataques, adoptaron una estrategia de desgaste, lo que el general Sir Douglas Haig llamó "desgastar" al enemigo, y Joffre se refirió como "mordisquear". '.Esta estrategia, seguida por ataques frontales masivos, resultó en cientos de miles de bajas. El Frente Occidental se convirtió en un gran osario ".
Priscilla M. Roberts

1. El Frente Occidental fue el teatro principal de la Primera Guerra Mundial, una línea de 700 kilómetros desde Suiza hasta el Mar del Norte.

2. Tomó forma a finales de 1914, cuando los combates en el norte de Francia se estancaron y ambos bandos intentaron flanquear al otro.

3. Con el tiempo, el frente occidental se convirtió en una larga línea de trincheras, fortificaciones y defensas que cruzaban Europa occidental.

4. La mayoría de las principales batallas de la guerra, y por lo tanto la mayoría de sus bajas, se libraron a lo largo del Frente Occidental.

5. Romper el Frente Occidental fue un objetivo crítico de los planificadores militares de ambos lados. Estas ofensivas a menudo eran demasiado ambiciosas, mal planificadas y derrochaban hombres y recursos.


Los aliados responden

Mientras la situación se desarrollaba en St. Vith y Bastogne, Eisenhower se reunió con sus comandantes en Verdún el 19 de diciembre. Al ver el ataque alemán como una oportunidad para destruir sus fuerzas al aire libre, comenzó a dar instrucciones para contraataques. Volviéndose hacia el teniente general George Patton, preguntó cuánto tardaría el Tercer Ejército en cambiar su avance hacia el norte. Habiendo anticipado esta solicitud, Patton ya había comenzado a emitir órdenes con este fin y respondió 48 horas.

En Bastogne, los defensores rechazaron numerosos asaltos alemanes mientras luchaban en un clima helado. Escasos de suministros y municiones, el comandante de la 101ª, el general de brigada Anthony McAuliffe rechazó una demanda alemana de rendirse con la famosa respuesta "¡Nueces!" Mientras los alemanes atacaban en Bastogne, el mariscal de campo Bernard Montgomery estaba cambiando las fuerzas para mantener a los alemanes en el Mosa. Con el aumento de la resistencia aliada, el despeje del clima que permitió a los cazabombarderos aliados entrar en la batalla y la disminución de los suministros de combustible, la ofensiva alemana comenzó a fallar y el avance más lejano se detuvo a 10 millas del Mosa el 24 de diciembre.

Con el aumento de los contraataques aliados y la falta de combustible y municiones, von Manteuffel pidió permiso para retirarse el 24 de diciembre. Hitler lo negó rotundamente. Habiendo completado su giro hacia el norte, los hombres de Patton se abrieron paso hacia Bastogne el 26 de diciembre. Eisenhower ordenó a Patton que avanzara hacia el norte a principios de enero y ordenó a Montgomery que atacara al sur con el objetivo de reunirse en Houffalize y atrapar a las fuerzas alemanas. Si bien estos ataques tuvieron éxito, los retrasos por parte de Montgomery permitieron escapar a muchos de los alemanes, aunque se vieron obligados a abandonar su equipo y vehículos.


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