El presidente Nixon observa el primer aterrizaje lunar

El presidente Nixon observa el primer aterrizaje lunar

El 20 de julio de 1969, el presidente Richard Nixon, junto con millones de personas más, observa cómo dos astronautas estadounidenses caminan sobre la luna. Más tarde esa noche, Nixon registró sucintamente en su diario “el presidente mantuvo una conversación interplanetaria con Apolo 11 astronautas Neil Armstrong y Edwin Aldrin en la Luna ".

Estados Unidos y la Unión Soviética habían estado en una carrera para ver quién podía llegar primero a la luna desde que los soviéticos ganaron a Estados Unidos en un vuelo espacial tripulado con el vuelo orbital de Yuri Gagarin en 1961. Más tarde ese año, el entonces presidente John F. Kennedy prometió que Estados Unidos sería el primero en poner a un hombre en la luna, diciendo: “Sin duda, estamos atrasados ​​y estaremos atrasados ​​durante algún tiempo en vuelos tripulados. Pero no tenemos la intención de quedarnos atrás, y en esta década, nos recuperaremos y avanzaremos ”. Para alcanzar este objetivo, Kennedy y sus sucesores, Lyndon Johnson y Richard Nixon, autorizaron una generosa financiación para la exploración espacial. Gracias a este apoyo, menos de una década después de lo que se conoció como el "discurso de la luna" de Kennedy, la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA) envió a los primeros hombres a la luna.

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Nixon se unió a aproximadamente 500 millones de personas en todo el mundo para observar a Armstrong y Aldrin mientras los astronautas abandonaban su módulo de aterrizaje lunar y caminaban sobre la luna. (La Unión Soviética y China, los dos mayores rivales de Estados Unidos en la carrera espacial, prohibieron la transmisión en sus respectivos países). Después de que colocaron una bandera estadounidense en la superficie de la luna, los astronautas hablaron directamente con el presidente Nixon, quien los felicitó por su histórico misión. Su teléfono estaba conectado vía satélite a través del centro de control de la NASA en Houston, Texas.

Nixon siguió siendo una fuerza influyente en el programa espacial de Estados Unidos. En 1972, aprobó el desarrollo del programa de transbordadores espaciales. En un giro irónico, en el siglo XXI, los vuelos de transbordadores espaciales, especialmente aquellos a la estación espacial internacional, se habían convertido en esfuerzos de cooperación internacional con rusos y estadounidenses uniendo fuerzas para llevar a cabo misiones y compartir tecnología de exploración espacial.

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Pantalla de muestra lunar del Apolo 11

los Pantalla de muestra lunar del Apolo 11 es una exhibición de placa conmemorativa estilo podio que consta de cuatro muestras de partículas de polvo del tamaño de un arroz (denominadas "rocas lunares"), la bandera del destinatario y dos pequeñas placas de metal adjuntas con mensajes descriptivos. Las exhibiciones de placas de madera conmemorativas estilo podio del Apolo 11 fueron obsequiadas en 1970 por el presidente Richard Nixon a 135 países de todo el mundo, los 50 estados de los Estados Unidos y sus territorios. [1] [2]


Contenido

    inscripción en la placa: "Aquí los hombres del planeta Tierra pisaron por primera vez la Luna en julio de 1969, A.D. Vinimos en paz para toda la humanidad" en letras mayúsculas. La declaración "Vinimos en paz para toda la humanidad" se deriva de la declaración de política y propósito de la Ley Nacional de Aeronáutica y del Espacio de 1958:
    inscripción en placa: Apolo 12 de noviembre de 1969 (Firmas: Charles Conrad, Jr. Richard F. Gordon, Jr. Alan L. Bean) inscripción en la placa: Apolo 13 Acuario Abril de 1970 (Firmas en la placa original, atornilladas a la escalera LM: James A. Lovell Thomas K. Mattingly II Fred W. Haise. Una placa de reemplazo con el nombre de John L. haber colocado esto sobre el original mientras bajaba la escalera. Después de que se abortó el rellano, Lovell guardó el reemplazo para guardar como recuerdo la primera placa con el nombre de Mattingly fue destruida cuando Acuario volvió a entrar en la atmósfera de la Tierra al final de la misión.) Inscripción en la placa: Apolo 14 Antares Febrero de 1971 (Firmas: Alan B. Shepard, Jr. Stuart A. Roosa Edgar D. Mitchell) inscripción en la placa: Apollo 15 Falcon Julio de 1971 (Firmas: David R. Scott Alfred M. Worden James B. Irwin) Inscripción en la placa: Apolo 16 Orion Abril de 1972 (Firmas: John W. Young Thomas K. Mattingly II Charles M. Duke, Jr.) inscripción en la placa: "Aquí el hombre completó sus primeras exploraciones de la Luna en diciembre de 1972, d. C. Que el espíritu de paz en el que vinimos se refleje en el vidas de toda la humanidad "en mayúsculas. (Firmas: Eugene A. Cernan Ronald E. Evans Harrison H. Schmitt Richard Nixon, Presidente, Estados Unidos de América).

Placa del Apolo 11, fotografiada por Neil Armstrong en la base Tranquility en la superficie lunar [3]


Contenido

Posición Astronauta
Comandante Charles "Pete" Conrad Jr.
Tercer vuelo espacial
Piloto del módulo de mando Richard F. Gordon Jr.
Segundo y último vuelo espacial
Piloto del módulo lunar Alan L. Bean
Primer vuelo espacial

El comandante de la tripulación del Apolo 12 de la Armada era Charles "Pete" Conrad, que tenía 39 años en el momento de la misión. Después de recibir una licenciatura en ingeniería aeronáutica de la Universidad de Princeton en 1953, se convirtió en aviador naval y completó la Escuela de Pilotos de Pruebas Navales de los Estados Unidos en la Estación Aérea Naval de Patuxent River. Fue seleccionado en el segundo grupo de astronautas en 1962, y voló en Gemini 5 en 1965, y como piloto de comando de Gemini 11 en 1966. Piloto del módulo de comando Richard "Dick" Gordon, de 40 años en el momento del Apolo 12, también se convirtió en aviador naval en 1953, luego de graduarse de la Universidad de Washington con un título en química, y completó la escuela de pilotos de prueba en Patuxent River. Seleccionado como astronauta del Grupo 3 en 1963, voló con Conrad en Gemini 11. [6] [7]

El piloto del Módulo Lunar original asignado para trabajar con Conrad fue Clifton C. Williams Jr., quien murió en octubre de 1967 cuando el T-38 que volaba se estrelló cerca de Tallahassee. [8] Al formar su tripulación, Conrad había querido a Alan L. Bean, un ex alumno suyo en la escuela de pilotos de prueba, pero el Director de Operaciones de Tripulación de Vuelo, Deke Slayton, le había dicho que Bean no estaba disponible debido a una asignación al Apollo. Programa de aplicaciones. Después de la muerte de Williams, Conrad volvió a pedir por Bean, y esta vez Slayton cedió. [9] Bean, de 37 años cuando voló la misión, se había graduado de la Universidad de Texas en 1955 con un título en ingeniería aeronáutica. También aviador naval, fue seleccionado junto a Gordon en 1963, y voló por primera vez al espacio en el Apolo 12. [6] [10] Los tres miembros de la tripulación del Apolo 12 habían respaldado al Apolo 9 a principios de 1969. [11]

La tripulación de respaldo del Apolo 12 fue David R. Scott como comandante, Alfred M. Worden como piloto del Módulo de Comando y James B. Irwin como piloto del Módulo Lunar. Se convirtieron en la tripulación del Apollo 15. [12] Para Apollo, se designó una tercera tripulación de astronautas, conocida como la tripulación de apoyo, además de las tripulaciones principales y de respaldo utilizadas en los proyectos Mercury y Gemini. Slayton creó las tripulaciones de apoyo porque James McDivitt, quien comandaría el Apolo 9, creía que, con la preparación en las instalaciones de los EE. UU., Se perderían las reuniones que necesitaban un miembro de la tripulación de vuelo. Los miembros de la tripulación de apoyo debían ayudar según las instrucciones del comandante de la misión. [13] Por lo general, con poca antigüedad, reunieron las reglas de la misión, el plan de vuelo y las listas de verificación, y las mantuvieron actualizadas. [14] [15] Para el Apolo 12, fueron Gerald P. Carr, Edward G. Gibson y Paul J. Weitz. . [16] Los directores de vuelo fueron Gerry Griffin, primer turno, Pete Frank, segundo turno, Clifford E. Charlesworth, tercer turno y Milton Windler, cuarto turno. [17] Los directores de vuelo durante Apollo tenían una descripción de trabajo de una frase, "El director de vuelo puede tomar cualquier acción necesaria para la seguridad de la tripulación y el éxito de la misión". [18] Los comunicadores cápsula (CAPCOM) fueron Scott, Worden, Irwin, Carr, Gibson, Weitz y Don Lind. [19]

Selección de sitio Editar

El proceso de selección del lugar de aterrizaje del Apolo 12 se basó en gran medida en la selección del lugar del Apolo 11. Existían estándares rígidos para los posibles lugares de aterrizaje del Apolo 11, en los que el interés científico no era un factor importante: tenían que estar cerca del ecuador lunar. y no en la periferia de la parte de la superficie lunar visible desde la Tierra, tenían que ser relativamente planos y sin obstáculos importantes a lo largo del camino que el Módulo Lunar (LM) volaría para alcanzarlos, su idoneidad confirmada por fotografías de las sondas Lunar Orbiter. También era deseable la presencia de otro sitio adecuado más al oeste en caso de que la misión se retrasara y el sol se hubiera elevado demasiado alto en el cielo en el sitio original para las condiciones de iluminación deseadas. La necesidad de tres días para reciclar si se tenía que limpiar un lanzamiento significaba que solo tres de los cinco sitios adecuados encontrados fueron designados como posibles sitios de aterrizaje para el Apolo 11, de los cuales el sitio de aterrizaje del Apolo 11 en el Mar de la Tranquilidad era el más oriental. Dado que el Apolo 12 iba a intentar el primer aterrizaje lunar si el Apolo 11 fallaba, ambos grupos de astronautas se entrenaron para los mismos sitios. [20]

Con el éxito del Apolo 11, inicialmente se contempló que el Apolo 12 aterrizaría en el sitio más al oeste del Mar de la Tranquilidad, en Sinus Medii. Sin embargo, el coordinador de planificación de la NASA, Jack Sevier, y los ingenieros del Centro de vuelos espaciales tripulados en Houston abogaron por un aterrizaje lo suficientemente cerca del cráter en el que la sonda Surveyor 3 había aterrizado en 1967 para permitir a los astronautas cortar partes de él para regresar a la Tierra. Por lo demás, el sitio era adecuado y tenía interés científico. Sin embargo, dado que el Apolo 11 había aterrizado varias millas fuera del objetivo, algunos administradores de la NASA temían que el Apolo 12 aterrizara lo suficientemente lejos como para que los astronautas no pudieran alcanzar la sonda, y la agencia se avergonzaría. Sin embargo, la capacidad de realizar aterrizajes precisos era esencial si se iba a llevar a cabo el programa de exploración de Apollo, y el 25 de julio de 1969, el gerente del programa Apollo, Samuel Phillips, designó lo que se conoció como cráter Surveyor como el lugar de aterrizaje, a pesar de la oposición unánime de los miembros. de dos juntas de selección de emplazamientos. [21] [22]

Entrenamiento y preparación Editar

Los astronautas del Apolo 12 pasaron cinco horas en entrenamiento específico para la misión por cada hora que esperaban pasar en vuelo en la misión, un total de más de 1,000 horas por miembro de la tripulación. [23] Conrad y Bean recibieron más entrenamiento específico para la misión que Neil Armstrong y Buzz Aldrin del Apolo 11. [24] Esto se suma a las 1.500 horas de entrenamiento que recibieron como tripulantes de respaldo para el Apolo 9. El entrenamiento del Apolo 12 incluyó más de 400 horas por tripulante en simuladores del Módulo de Comando (CM) y del LM. Algunas de las simulaciones se vincularon en tiempo real a los controladores de vuelo en Mission Control. Para practicar el aterrizaje en la Luna, Conrad voló el Vehículo de Entrenamiento de Aterrizaje Lunar (LLTV), [23] entrenamiento en el que continuó estando autorizado a pesar de que Armstrong se había visto obligado a abandonar un vehículo similar en 1968, justo antes de que se estrellara. [25] Si el Apolo 11 no hubiera tenido éxito, el Apolo 12 habría volado en septiembre de 1969, pero con el aterrizaje exitoso en la Luna, el Apolo 12 se trasladó a noviembre y las misiones Apolo posteriores también se pusieron en un horario más relajado. [26]

Poco después de ser asignado como comandante de la tripulación del Apolo 12, Conrad se reunió con los geólogos de la NASA y les dijo que el entrenamiento para las actividades de la superficie lunar se llevaría a cabo de manera similar al Apolo 11, pero que no habría publicidad ni participación de los medios de comunicación. Conrad sintió que había sido abusado por la prensa durante Géminis, y el único viaje de campo de geología del Apolo 11 se había convertido en un casi fiasco, con un gran contingente de medios presente, algunos se interponían en el camino: los astronautas tenían problemas para escucharse entre sí debido a un helicóptero de prensa flotante. Después del exitoso regreso del Apolo 11 en julio de 1969, se asignó más tiempo a la geología, pero el enfoque de los astronautas estaba en obtener tiempo en los simuladores sin que la tripulación del Apolo 11 se adelantara. En los seis viajes de campo de geología del Apolo 12, los astronautas practicarían como si estuvieran en la Luna, recolectando muestras y documentándolas con fotografías, mientras se comunicaban con un CAPCOM y geólogos que estaban fuera de la vista en una carpa cercana. Posteriormente, se criticaría el desempeño de los astronautas en la elección de muestras y en la toma de fotografías. Para frustración de los astronautas, los científicos siguieron cambiando los procedimientos de documentación fotográfica después del cuarto o quinto cambio, Conrad exigió que no hubiera más. [27] Después del regreso del Apolo 11, la tripulación del Apolo 12 pudo ver las muestras lunares y recibir información de los científicos. [28]

Como el Apolo 11 estaba destinado a una zona de aterrizaje en forma de elipse, en lugar de a un punto específico, no había planificación para las travesías geológicas, las tareas designadas para realizarse en los sitios elegidos por la tripulación. Para el Apolo 12, antes de la misión, algunos miembros del equipo de geología de la NASA se reunieron con la tripulación y Conrad sugirió que trazaran posibles rutas para él y Bean. El resultado fue cuatro travesías, basadas en cuatro puntos de aterrizaje potenciales para el LM. Este fue el comienzo de la planificación geológica transversal que en misiones posteriores se convirtió en un esfuerzo considerable que involucró a varias organizaciones. [29]

Las etapas del módulo lunar, LM-6, se entregaron al Centro Espacial Kennedy (KSC) el 24 de marzo de 1969 y se acoplaron entre sí el 28 de abril. El módulo de comando CM-108 y el módulo de servicio SM-108 se entregaron a KSC el 28 de marzo, y se emparejaron entre sí el 21 de abril. Después de la instalación del equipo y las pruebas, el vehículo de lanzamiento, con la nave espacial encima, se lanzó al Complejo de Lanzamiento 39A el 8 de septiembre de 1969. [30] El entrenamiento El programa se completó, según lo planeado, para el 1 de noviembre de 1969, las actividades posteriores a esa fecha fueron pensadas como recordatorios. Los miembros de la tripulación sintieron que el entrenamiento, en su mayor parte, fue una preparación adecuada para la misión a la Luna. [31]

Vehículo de lanzamiento Editar

No hubo cambios significativos en el vehículo de lanzamiento Saturn V usado en Apollo 12, [32] SA-507, del usado en Apollo 11. Hubo otras 17 mediciones de instrumentación en el vehículo de lanzamiento Apollo 12, llevando el número a 1365. [33] Todo el vehículo, incluida la nave espacial, pesaba 6.487.742 libras (2.942.790 kg) en el lanzamiento, un aumento de las 6.477.875 libras (2.938.315 kg) del Apolo 11. De esta cifra, la nave espacial pesó 110,044 libras (49,915 kg), frente a 109,646 libras (49,735 kg) en el Apolo 11. [34]

Después de la separación LM, la tercera etapa del Saturno V, el S-IVB, estaba destinada a volar a la órbita solar. Se encendió el sistema de propulsión auxiliar S-IVB, con la intención de que la gravedad de la Luna lanzara el escenario hacia la órbita solar. Debido a un error, el S-IVB voló más allá de la Luna a una altitud demasiado alta para alcanzar la velocidad de escape de la Tierra. Permaneció en una órbita terrestre semi-estable hasta que finalmente escapó de la órbita terrestre en 1971, pero regresó brevemente a la órbita terrestre 31 años después. Fue descubierto por el astrónomo aficionado Bill Yeung, quien le dio la designación temporal J002E3 antes de que se determinara que era un objeto artificial. Nuevamente en órbita solar a partir de 2021, puede ser capturado nuevamente por la gravedad de la Tierra, pero no al menos hasta la década de 2040. [35] [36] Los S-IVB utilizados en misiones lunares posteriores se estrellaron deliberadamente contra la Luna para crear eventos sísmicos que se registrarían en los sismómetros dejados en la Luna y proporcionarían datos sobre la estructura de la Luna. [37]

Nave espacial Editar

La nave espacial Apolo 12 consistió en el módulo de comando 108 y el módulo de servicio 108 (juntos los módulos de comando y servicio 108, o CSM-108), el módulo lunar 6 (LM-6), un sistema de escape de lanzamiento (LES) y un adaptador de módulo lunar de la nave espacial 15 (SLA-15). El LES contenía tres motores de cohete para impulsar al CM a un lugar seguro en caso de un aborto poco después del lanzamiento, mientras que el SLA albergaba al LM y proporcionaba una conexión estructural entre el Saturn V y el LM. [30] [38] El SLA era idéntico al del Apolo 11, mientras que el LES solo se diferenciaba en la instalación de un encendedor de motor más confiable. [32]

El CSM recibió el distintivo de llamada Yankee Clipper, mientras que el LM tenía el distintivo de llamada Intrépido. [39] Estos nombres relacionados con el mar fueron seleccionados por la tripulación de la Armada de varios miles de nombres propuestos presentados por los empleados de los contratistas principales de los módulos respectivos. [40] George Glacken, ingeniero de pruebas de vuelo de North American Aviation, constructor del CSM, propuso Yankee Clipper como tales barcos habían "surcado majestuosamente alta mar con orgullo y prestigio por una nueva América". Intrépido fue una sugerencia de Robert Lambert, un planificador de Grumman, constructor del LM, como evocador de "la determinación resuelta de esta nación para la exploración continua del espacio, destacando la fortaleza de nuestros astronautas y la resistencia a las dificultades". [41]

Las diferencias entre el CSM y LM del Apolo 11, y los del Apolo 12, fueron pocas y menores. [32] Se agregó un separador de hidrógeno al CSM para evitar que el gas ingresara al tanque de agua potable; el Apolo 11 había tenido uno, aunque estaba montado en el dispensador de agua en la cabina del CM. [42] El hidrógeno gaseoso en el agua había provocado graves flatulencias a la tripulación del Apolo 11. [43] Otros cambios incluyeron el fortalecimiento del bucle de recuperación adjunto después del amerizaje, lo que significa que los nadadores que recuperan el CM no tendrían que conectar un bucle auxiliar. [42] Los cambios de LM incluyeron una modificación estructural para que los paquetes de experimentos científicos pudieran transportarse para su despliegue en la superficie lunar. [44] Se agregaron dos hamacas para mayor comodidad de los astronautas mientras descansaban en la Luna, y una cámara de televisión en color sustituyó a la que se usó en blanco y negro en la superficie lunar durante el Apolo 11. [45]

ALSEP Editar

El Paquete de Experimentos de la Superficie Lunar del Apolo, o ALSEP, era un conjunto de instrumentos científicos diseñados para ser emplazados en la superficie lunar por los astronautas del Apolo y, a partir de entonces, operar de forma autónoma, enviando datos a la Tierra. [46] El desarrollo del ALSEP fue parte de la respuesta de la NASA a algunos científicos que se opusieron al programa de aterrizaje lunar tripulado (sentían que las naves robóticas podían explorar la Luna de manera más barata) al demostrar que algunas tareas, como el despliegue del ALSEP, requerían humanos. . [47] En 1966, se otorgó un contrato para diseñar y construir los ALSEP a la Corporación Bendix. [48] Debido al tiempo limitado que la tripulación del Apolo 11 tendría en la superficie lunar, se realizó un conjunto más pequeño de experimentos, conocido como el Paquete de Experimento de Superficie de Apolo Temprano (EASEP). El Apolo 12 fue la primera misión en llevar un ALSEP. Uno volaría en cada una de las misiones de aterrizaje lunar posteriores, aunque los componentes que se incluyeron variarían. [46] El ALSEP del Apolo 12 se desplegaría al menos a 91 m (300 pies) del LM para proteger los instrumentos de los escombros que se generarían cuando despegara la etapa de ascenso del LM para devolver a los astronautas a la órbita lunar. [49]

El ALSEP del Apolo 12 incluyó un magnetómetro de superficie lunar (LSM), para medir el campo magnético en la superficie de la Luna, un detector de atmósfera lunar (LAD, también conocido como el experimento del medidor de iones de cátodo frío), destinado a medir la densidad y la temperatura de la superficie de la luna. atmósfera lunar y cómo varía, un Detector de Ionosfera Lunar (LID, también conocido como Experimento del Ambiente Lunar de Partículas Cargadas, o CPLEE), destinado a estudiar las partículas cargadas en la atmósfera lunar, y el Espectrómetro de Viento Solar, para medir la fuerza y dirección del viento solar en la superficie de la Luna — el Experimento de Composición del Viento Solar independiente, para medir lo que compone el viento solar, sería desplegado y luego traído de regreso a la Tierra por los astronautas. [50] Se utilizó un detector de polvo para medir la acumulación de polvo lunar en el equipo. [51] El Experimento Sísmico Pasivo (PSE) del Apolo 12, un sismómetro, mediría terremotos y otros movimientos en la corteza lunar, y sería calibrado por el impacto planeado cercano de la etapa de ascenso del LM del Apolo 12, un objeto de masa conocida y velocidad que golpea la Luna en una ubicación conocida, y se proyecta como equivalente a la fuerza explosiva de una tonelada de TNT. [52]

Los experimentos ALSEP que dejó el Apolo 12 en la Luna se conectaron a una Estación Central, que contenía un transmisor, receptor, temporizador, procesador de datos y equipo para la distribución de energía y el control de los experimentos. [53] El equipo fue impulsado por SNAP-27, un generador termoeléctrico de radioisótopos (RTG) desarrollado por la Comisión de Energía Atómica. Al contener plutonio, el RTG volado en el Apolo 12 fue el primer uso de energía atómica en una nave espacial tripulada de la NASA; algunos satélites militares y de la NASA habían usado anteriormente sistemas similares. El núcleo de plutonio fue traído de la Tierra en un barril unido a una pata de aterrizaje LM, un contenedor diseñado para sobrevivir al reingreso en caso de una misión abortada, algo que la NASA consideró poco probable. [54] El barril sobreviviría a la reentrada en el Apolo 13, hundiéndose en la Fosa de Tonga del Océano Pacífico, aparentemente sin fugas radiactivas. [55]

Los experimentos ALSEP del Apolo 12 se activaron desde la Tierra el 19 de noviembre de 1969. [56] El CCID devolvió sólo una pequeña cantidad de datos útiles debido a la falla de su fuente de alimentación poco después de la activación. [57] El LSM se desactivó el 14 de junio de 1974, al igual que el otro LSM desplegado en la Luna, desde el Apolo 15. Todos los experimentos ALSEP motorizados que permanecieron activos se desactivaron el 30 de septiembre de 1977, [56] principalmente debido a restricciones presupuestarias. . [46]

Lanzar Editar

Con la presencia del presidente Richard Nixon, la primera vez que un actual presidente de los Estados Unidos había presenciado un lanzamiento espacial tripulado, [58] así como el vicepresidente Spiro Agnew, [59] el Apolo 12 se lanzó como estaba previsto a las 11:22:00 del 14 de noviembre. 1969 (16:22:00 UT) desde el Centro Espacial Kennedy. Esto fue al comienzo de una ventana de lanzamiento de tres horas y cuatro minutos para llegar a la Luna con condiciones óptimas de iluminación en el punto de aterrizaje planeado. [60] [61] Hubo cielos completamente nublados y lluviosos, y el vehículo encontró vientos de 151,7 nudos (280,9 km / h 174,6 mph) durante el ascenso, el más fuerte de cualquier misión Apolo. [62] Había una regla de la NASA contra el lanzamiento a una nube de cumulonimbus que no se había aplicado y más tarde se determinó que el vehículo de lanzamiento nunca entró en una nube de este tipo. [63] Si la misión se hubiera pospuesto, podría haberse lanzado el 16 de noviembre con un aterrizaje en un sitio de respaldo donde no habría Surveyor, pero dado que la presión del tiempo para lograr un aterrizaje lunar había sido eliminada por el éxito del Apolo 11, la NASA podría haber esperó hasta diciembre para la próxima oportunidad de ir al cráter Surveyor. [64]

Un rayo cayó sobre el Saturn V 36,5 segundos después del despegue, provocado por el propio vehículo. La descarga estática provocó un voltaje transitorio que desconectó las tres celdas de combustible, lo que significa que la nave espacial estaba siendo alimentada completamente por sus baterías, que no podían suministrar suficiente amperaje para satisfacer la demanda. Un segundo golpe a los 52 segundos eliminó el indicador de actitud de "bola 8". El flujo de telemetría en Mission Control estaba distorsionado, pero el Saturn V continuó volando normalmente, los golpes no habían afectado al sistema de guía de la unidad de instrumentos del Saturn V, que funcionaba independientemente del CSM. Los astronautas tenían inesperadamente un tablero rojo con luces de advertencia y precaución, pero no pudieron decir exactamente qué estaba mal. [65] [66] [67]

El Gerente Eléctrico, Ambiental y de Consumibles (EECOM) en Mission Control, John Aaron, recordó el patrón de falla de telemetría de una prueba anterior cuando una pérdida de energía causó un mal funcionamiento en la electrónica de acondicionamiento de señal (SCE) del CSM, que convirtió las señales sin procesar de la instrumentación a datos que podían mostrarse en las consolas de Mission Control y sabían cómo solucionarlo. [66] [68] Aaron hizo una llamada, "Vuelo, EECOM. Prueba SCE a Aux", para cambiar el SCE a una fuente de alimentación de respaldo. El interruptor era bastante oscuro, y ni el director de vuelo Gerald Griffin, CAPCOM Gerald P. Carr, ni Conrad sabían qué era Bean, quien como LMP era el ingeniero de la nave espacial, sabía dónde encontrarlo y accionó el interruptor, después de lo cual llegó la telemetría. vuelva a estar en línea, sin revelar ningún mal funcionamiento significativo. Bean volvió a poner las pilas de combustible en funcionamiento y la misión continuó. [66] [69] [70] Una vez en la órbita de estacionamiento de la Tierra, la tripulación revisó cuidadosamente su nave espacial antes de volver a encender la tercera etapa S-IVB para inyección translunar. Los rayos no causaron daños permanentes graves. [71]

Inicialmente, se temió que el rayo pudiera haber dañado los pernos explosivos que abrieron el compartimiento de paracaídas del Módulo de Comando. Se tomó la decisión de no compartir esto con los astronautas y continuar con el plan de vuelo, ya que morirían si los paracaídas no se desplegaban, ya sea después de un aborto de la órbita terrestre o al regresar de la Luna, por lo que no se iba a hacer nada. ganado al abortar. [72] Los paracaídas se desplegaron y funcionaron normalmente al final de la misión. [73]

Viaje de ida Editar

Después de las comprobaciones de los sistemas en la órbita de la Tierra, realizadas con gran cuidado debido a los rayos, la inyección de inyección translunar, realizada con el S-IVB, tuvo lugar a las 02: 47: 22.80 de la misión, poniendo al Apolo 12 en curso hacia la misión. Luna. Una hora y veinte minutos después, el CSM se separó del S-IVB, tras lo cual Gordon realizó la maniobra de transposición, atraque y extracción para atracar con el LM y separar la nave combinada del S-IVB, que luego fue enviado en un intento. para alcanzar la órbita solar. [74] [75] El escenario encendió sus motores para dejar las cercanías de la nave espacial, un cambio del Apolo 11, donde se usó el motor del Sistema de Propulsión de Servicio (SPS) del SM para distanciarlo del S-IVB. [76]

Como existía la preocupación de que el LM podría haber sido dañado por los rayos, Conrad y Bean ingresaron en él el primer día de vuelo para verificar su estado, antes de lo planeado. No encontraron problemas. A las 30: 52.44.36, se realizó la única corrección necesaria a mitad de curso durante la costa translunar, colocando la nave en una trayectoria híbrida sin retorno libre. Las misiones tripuladas anteriores a la órbita lunar habían tomado una trayectoria de retorno libre, lo que permitía un fácil regreso a la Tierra si los motores de la nave no se disparaban para entrar en la órbita lunar. El Apolo 12 fue la primera nave espacial tripulada en tomar una trayectoria híbrida de retorno libre, que requeriría otra combustión para regresar a la Tierra, pero una que podría ser ejecutada por el Sistema de Propulsión de Descenso (DPS) del LM si fallaba el SPS. El uso de una trayectoria híbrida permitió una mayor flexibilidad en la planificación de la misión. Por ejemplo, permitió que el Apolo 12 se lanzara a la luz del día y llegara al lugar de aterrizaje planificado a tiempo. [77] El uso de una trayectoria híbrida significó que el Apolo 12 tardó 8 horas más en pasar de la inyección translunar a la órbita lunar. [78]

Órbita lunar y aterrizaje lunar Editar

El Apolo 12 entró en una órbita lunar de 170,2 millas náuticas (315,2 km 195,9 mi) por 61,66 millas náuticas (114,2 km 70,96 mi) con una quema de SPS de 352,25 segundos en el tiempo de misión 83:25: 26,36. En la primera órbita lunar, hubo una transmisión de televisión que resultó en un video de buena calidad de la superficie lunar. En la tercera órbita lunar, hubo otra quemadura para circularizar la órbita de la nave a 66,1 millas náuticas (122 km 76,1 mi) por 54,59 millas náuticas (101,1 km 62,82 mi), y en la siguiente revolución, comenzaron los preparativos para el aterrizaje lunar. El CSM y LM se desacoplaron a las 107: 54: 02.3 media hora más tarde hubo una quemadura por el CSM para separarlos. [79] El encendido de 14,4 segundos de algunos de los propulsores del CSM significó que las dos naves estarían a 2,2 millas náuticas (4,1 km 2,5 mi) de distancia cuando el LM comenzó el encendido para moverse a una órbita más baja en preparación para el aterrizaje en la Luna. [80]

El sistema de propulsión de descenso del LM comenzó una combustión de 29 segundos a las 109: 23: 39.9 para mover la nave a la órbita inferior, desde la cual comenzó el descenso motorizado de 717 segundos a la superficie lunar a las 110: 20: 38.1. [79] Conrad se había entrenado para esperar que un patrón de cráteres conocido como "el muñeco de nieve" fuera visible cuando la nave se sometiera a un "salto de profundidad", con el cráter Surveyor en su centro, pero temía no ver nada reconocible. Estaba asombrado de ver al muñeco de nieve justo donde debería estar, lo que significa que estaban directamente en curso. Asumió el control manual, planeando aterrizar el LM, como lo había hecho en las simulaciones, en un área cerca del cráter Surveyor que había sido apodado "Pete's Parking Lot", pero lo encontró más accidentado de lo esperado. Tuvo que maniobrar, [81] y aterrizó el LM a 110: 32: 36.2 (06:54:36 UT el 19 de noviembre de 1969), a solo 535 pies (163 m) de la sonda Surveyor. [82] Esto logró un objetivo de la misión, realizar un aterrizaje de precisión cerca de la nave Surveyor. [83]

Las coordenadas lunares del lugar de aterrizaje eran 3.01239 ° S de latitud, 23.42157 ° W de longitud. [84] El aterrizaje provocó un chorro de arena a alta velocidad de la sonda Surveyor. Más tarde se determinó que el chorro de arena eliminó más polvo del que entregó al Surveyor, porque la sonda estaba cubierta por una capa delgada que le dio un tono bronceado según lo observado por los astronautas, y cada parte de la superficie expuesta al chorro de arena directo fue aclarado hacia el color blanco original mediante la eliminación del polvo lunar. [85]

Actividades de la superficie lunar Editar

Cuando Conrad, el hombre más bajo de los primeros grupos de astronautas, pisó la superficie lunar, sus primeras palabras fueron "¡Vaya! Hombre, puede que haya sido una pequeña para Neil, pero es larga para mí". [86] Este no fue un comentario improvisado: Conrad había hecho una apuesta de 500 dólares con la reportera Oriana Fallaci a que diría estas palabras, después de que ella le preguntara si la NASA le había dado instrucciones a Neil Armstrong sobre lo que debía decir cuando subió a la Luna. . Conrad dijo más tarde que nunca pudo cobrar el dinero. [87]

Para mejorar la calidad de las imágenes de televisión de la Luna, se llevó una cámara a color en el Apolo 12 (a diferencia de la cámara monocromática del Apolo 11). Cuando Bean llevó la cámara al lugar cerca del LM donde se instalaría, sin darse cuenta apuntó directamente al Sol, destruyendo el tubo de Conducción de Electrones Secundarios (SEC). Por lo tanto, la cobertura televisiva de esta misión terminó casi de inmediato. [88] [89]

Después de izar una bandera estadounidense en la Luna, Conrad y Bean dedicaron gran parte del resto del primer EVA a desplegar el ALSEP. [90] Hubo pequeñas dificultades con el despliegue. Bean tuvo problemas para extraer el elemento combustible de plutonio del RTG de su barril protector, y los astronautas tuvieron que recurrir al uso de un martillo para golpear el barril y desalojar el elemento combustible. Algunos de los paquetes ALSEP resultaron difíciles de implementar, aunque los astronautas tuvieron éxito en todos los casos. [91] Con el PSE capaz de detectar sus huellas mientras regresaban al LM, los astronautas aseguraron un tubo central lleno de material lunar y recolectaron otras muestras. El primer EVA duró 3 horas, 56 minutos y 3 segundos. [90]

Se habían planificado cuatro posibles travesías geológicas, siendo la variable el lugar donde podría asentarse el LM. Conrad lo había aterrizado entre dos de estos posibles puntos de aterrizaje, y durante el primer EVA y el descanso que siguió, los científicos en Houston combinaron dos de los cruces en uno que Conrad y Bean pudieron seguir desde su punto de aterrizaje. [92] La travesía resultante parecía un círculo aproximado, y cuando los astronautas emergieron del LM unas 13 horas después de finalizar el primer EVA, la primera parada fue el cráter Head, a unas 100 yardas (91 m) del LM. There, Bean noticed that Conrad's footprints showed lighter material underneath, indicating the presence of ejecta from Copernicus crater, 230 miles (370 km) to the north, something that scientists examining overhead photographs of the site had hoped to find. After the missions, samples from Head allowed geologists to date the impact that formed Copernicus [93] —according to initial dating, some 810,000,000 years ago. [94]

The astronauts proceeded to Bench crater and Sharp crater and past Halo crater before arriving at Surveyor crater, where the Surveyor 3 probe had landed. [58] Fearing treacherous footing or that the probe might topple on them, they approached Surveyor cautiously, descending into the shallow crater some distance away and then following a contour to reach the craft, but found the footing solid and the probe stable. They collected several pieces of Surveyor, including the television camera, as well as taking rocks that had been studied by television. Conrad and Bean had procured an automatic timer for their Hasselblad cameras, and had brought it with them without telling Mission Control, hoping to take a selfie of the two of them with the probe, but when the time came to use it, could not locate it among the lunar samples they had already placed in their Hand Tool Carrier. [95] Before returning to the LM's vicinity, Conrad and Bean went to Block crater, within Surveyor crater. [96] The second EVA lasted 3 hours, 49 minutes, 15 seconds, during which they traveled 4,300 feet (1,300 m). During the EVAs, Conrad and Bean went as far as 1,350 feet (410 m) from the LM, and collected 73.75 pounds (33.45 kg) of samples. [97]

Lunar orbit solo activities Edit

After the LM's departure, Gordon had little to say as Mission Control focused on the lunar landing. Once that was accomplished, Gordon sent his congratulations and, on the next orbit, was able to spot both the LM and the Surveyor on the ground and convey their locations to Houston. During the first EVA, Gordon prepared for a plane change maneuver, a burn to alter the CSM's orbit to compensate for the rotation of the Moon, though at times he had difficulty communicating with Houston since Conrad and Bean were using the same communications circuit. Once the two moonwalkers had returned to the LM, Gordon executed the burn, [98] which ensured he would be in the proper position to rendezvous with the LM when it launched from the Moon. [99]

While alone in orbit, Gordon performed the Lunar Multispectral Photography Experiment, using four Hasselblad cameras arranged in a ring and aimed through one of the CM's windows. With each camera having a different color filter, simultaneous photos would be taken by each, showing the appearance of lunar features at different points on the spectrum. Analysis of the images might reveal colors not visible to the naked eye or detectable with ordinary color film, and information could be obtained about the composition of sites that would not soon be visited by humans. Among the sites studied were contemplated landing points for future Apollo missions. [100] [101]

Return Edit

LM Intrépido lifted off from the Moon at mission time 143:03:47.78, or 14:25:47 UT on November 20, 1969 after several maneuvers, CSM and LM docked three and a half hours later. [102] At 147:59:31.6, the LM ascent stage was jettisoned, and shortly thereafter the CSM maneuvered away. Under control from Earth, the LM's remaining propellent was depleted in a burn that caused it to impact the Moon 39 nautical miles (72 km 45 mi) from the Apollo 12 landing point. [102] The seismometer the astronauts had left on the lunar surface registered the resulting vibrations for more than an hour. [103]

The crew stayed another day in lunar orbit taking photographs of the surface, including of candidate sites for future Apollo landings. A second plane change maneuver was made at 159:04:45.47, lasting 19.25 seconds. [104]

The trans-Earth injection burn, to send the CSM Yankee Clipper towards home, was conducted at 172:27:16.81 and lasted 130.32 seconds. Two short midcourse correction burns were made en route. A final television broadcast was made, the astronauts answering questions submitted by the media. [73] There was ample time for rest on the way back to Earth, [105] One event was the photography of a solar eclipse that occurred when the Earth came between the spacecraft and the Sun Bean described it as the most spectacular sight of the mission. [106]

Splashdown Edit

Yankee Clipper returned to Earth on November 24, 1969, at 20:58 UT (3:58 pm Eastern Time, 10:58 am HST), in the Pacific Ocean. The landing was hard, and a camera was dislodged and struck Bean in the forehead. After recovery by USS Avispón, they entered the Mobile Quarantine Facility (MQF), while lunar samples and Surveyor parts were sent ahead by air to the Lunar Receiving Laboratory (LRL) in Houston. Una vez el Avispón docked in Hawaii, the MQF was offloaded and flown to Ellington Air Force Base near Houston on November 29, from where it was taken to the LRL, where the astronauts remained until released from quarantine on December 10. [107] [108]

The Apollo 12 mission patch shows the crew's naval background all three astronauts at the time of the mission were U.S. Navy commanders. It features a clipper ship arriving at the Moon, representing the CM Yankee Clipper. The ship trails fire, and flies the flag of the United States. The mission name APOLLO XII and the crew names are on a wide gold border, with a small blue trim. Blue and gold are traditional U.S. Navy colors. The patch has four stars on it – one each for the three astronauts who flew the mission and one for Clifton Williams, the original LMP on Conrad's crew who was killed in 1967 and would have flown the mission. The star was placed there at the suggestion of his replacement, Bean. [109]

The insignia was designed by the crew with the aid of several employees of NASA contractors. The Apollo 12 landing area on the Moon is within the portion of the lunar surface shown on the insignia, based on a photograph of a globe of the Moon, taken by engineers. The clipper ship was based on photographs of such a ship obtained by Bean. [110]

After the mission, Conrad urged his crewmates to join him in the Skylab program, seeing in it the best chance of flying in space again. Bean did so—Conrad commanded Skylab 2, the first crewed mission to the space station, while Bean commanded Skylab 3. [111] Gordon, though, still hoped to walk on the Moon and remained with the Apollo program, serving as backup commander of Apollo 15. He was the likely commander of Apollo 18, but that mission was canceled and he did not fly in space again. [112]

The Apollo 12 command module Yankee Clipper is on display at the Virginia Air and Space Center in Hampton, Virginia. [113] Mission Control had remotely fired the service module's thrusters after jettison, hoping to have it skip off the atmosphere and enter a high-apogee orbit, but the lack of tracking data confirming this caused it to conclude it most likely burned up in the atmosphere at the time of CM re-entry. [114] The S-IVB is in a solar orbit that is sometimes affected by the Earth. [115]


20 July 1969

What would it be like if we could recreate a single day in our past? Not just the parts we remember, the events to which we attribute great significance, but the whole day filled with all its interacting parts. This is the premise behind one of the new exhibits under development for the National Archives Experience, "20 July 1969." Millions of Americans— and millions of others around the globe— remember the summer of 1969 as the time humans first landed on the Moon. Culminating with Apolo 11 astronaut Neil Armstrong's first step onto the Moon on July 20, 1969, the space flight, the lunar landing, and the crew's safe return to earth were seen as epochal events, worthy of intense media coverage, international celebration, and careful social analysis. The events surrounding the Moon mission were recorded and noted in great detail. Nowhere was this truer than in the many agencies that make up the federal government of the United States. "20 July 1969" will show how this momentous episode in American history affected the work of the entire government and how the world reacted to Armstrong's "giant leap for all mankind." Using original documents, photographs, and video clips set in an environment reminiscent of a NASA "mission control" station, the exhibit will recreate this one historic day in the nation's history.

On the morning of July 16, 1969, an enormous three-stage Saturn V rocket— the largest rocket ever built— stood on launch pad 39A at Cape Kennedy, Florida. The Saturn V stood 281 feet high and weighed 6.2 million pounds. Its first-stage liquid fuel engines produced 7.5 millions pounds of thrust— enough power to light up all of New York City for an hour and a half. On top of the Saturn V, three Apolo 11 astronauts— Neil Armstrong, Michael Collins, and Edwin "Buzz" Aldrin— waited in their tiny "Command Module," over three hundred feet above the ground. Attached below them were a "Service Module," whose engine would be used to take them out of Earth orbit, and a "Lunar Module," named Eagle, which would be used to take Armstrong and Aldrin to the surface of the Moon and back to Collins, who would orbit the Moon in the Command Module, for the trip home. At just after 9:30 A.M., the long countdown ended, and the Saturn rocket's engines ignited. The huge rocket rose off the ground. In minutes, the crew was in Earth orbit. Shortly afterward, the single booster in the Service Module launched them out of orbit and toward the Moon. For the next eight days, the world watched as Apolo 11 flew to the Moon, Armstrong and Aldrin landed and explored its surface, linked up with Collins, and returned to Earth. While they were away, much of the federal government focused on their voyage.

The National Aeronautics and Space Administration (NASA), which ran the mission, was of course fully devoted to Apollo 11. But other agencies integrated the Moon landings into their work as well. The White House planned for "Presidential Activities" related to the mission. The State Department accepted the best wishes and congratulations of foreign governments. The United States Information Agency, which was responsible for keeping foreign populations informed of the progress of the flight, sponsored public television viewings of mission events for citizens of other countries at American cultural centers. The U.S. Navy rehearsed its role in the successful recovery of the spacecraft at sea. Congress considered how to honor the nation's newest heroes.

Documents from the National Archives record the history of Apolo 11 and the world's reaction to it. A NASA "Data Card Kit," for example, provides a record of the astronauts' activities on the lunar surface. These cards detailed the procedures followed during Armstrong and Aldrin's "extra vehicular activity" (EVA) on the Moon such as photography, inspecting equipment, and collecting samples of lunar soil. A similar checklist describes the countdown for the crucial "TLI" (Translunar Injection), which would fire the rocket on the third stage of the Saturn and accelerate the astronauts out of Earth orbit. The backside of a photography checklist, labeled "Ye Ole Lunar Scratch Pad," strikes a more whimsical note. These pads gave the astronauts space to write notes with grease pencils that had been sewn onto their uniforms. All the checklists have small squares of Velcro that could be attached to other Velcro squares on space suits or in the crew compartments.

Among military records in the National Archives, the log book for the aircraft carrier USS Avispón chronicles the ship's preparation for Apollo 11's Pacific Ocean landing and its role in recovering the astronauts and their spacecraft. On July 20 the Hornet's officer of the deck, Lt. (jg) J. S. Lauck, noted only briefly that the "Apollo Eleven Lunar Module has landed safely on the Moon." Four days later, Lt. W. M. Wasson's more detailed entry describes the launch of aircraft used in the recovery operations, the landing of "R. M. Nixon, President of the United States," the "splash-down" of the Command Module, and the safe recovery of "N. A. Armstrong, LCOL M. Collins, USAF, and Col. E. E. Aldrin, Jr., USAF."

Thousands of miles away, near Hue, South Vietnam— where July 20 was already July 21— the men of another military unit, the Second Brigade of the U.S. Army's 101st Airborne Division, were equally busy. The brigade's Daily Staff Journal describes spotting North Vietnamese soldiers, destroying unexploded rockets, and blowing up enemy bunkers. Nevertheless, despite the pressures of war, Capt. David T. Gibson still found time to note in the diary, "At 1103 hrs the first man walked on the moon."

When Armstrong took those first few steps away from Eagle, nearly 600 million people watched. The Moon landing was the most watched event in television history such an unprecedented audience provided unprecedented media opportunities. At the Nixon White House, presidential advisers had been planning for weeks how the chief executive and first lady would respond to Apollo 11. The President would call the astronauts the day before their liftoff, while the first lady would call the astronauts' wives. After a successful Translunar Injection, Nixon would proclaim July 20 a holiday— Moon Day— "allowing all Americans to watch the Astronauts' activity." Once Armstrong and Aldrin were safely on the surface, the President would make the world's first "interplanetary" congratulatory telephone call from the Oval Office, during which he would express his pride in the American space program's achievement. He would also state his belief that the Moon landing had given the world "one priceless moment, in the whole history of man [in which] all the people on this earth are truly one."

Documents from the Nixon presidential materials in the National Archives capture the painstaking preparation and planning for these events. A commemorative "first-day issue" stamp, made from a die carried to and from the Moon by Apolo 11 and held among the Nixon presidential materials, preserves the words of that telephone conversation.

For some Americans, simply watching and listening as history was being made was not enough. On July 20, 1969, Americans held "Moon Parties," recorded their thoughts in letters, or took family photographs. Shortly after Thaddeus Zagorewicz and his family watched the momentous events on television, he put his feelings down on paper. "I am," he wrote President Nixon, "a naturalized citizen of this wonderful country and I am proud to be one of You." Watching Americans walk on the Moon and hearing Nixon's conversation with "our national heroes" had moved him deeply. "When we looked at our flag waving on the surface of the moon - my wife and I had tears in our eyes."


Nixon's Moon Landings 1969 - 1972

Hypothesis to be examined:
President Richard Nixon, informed by NASA scientists that he could not fulfill President Kennedy's challenge
"to go to the Moon in this decade", due to the Van Allen Belts of deadly radiation and other technical challenges
authorized NASA to fake it 1969-72, just in time to beat the Russians, using Hollywood movie technology
and Grumman's Remote Controlled Lunar Lander to bring back rocks to convince the scientists and Soviets,
and leave the lower half Descent Module as visual evidence for lunar reconnaissance photography satellites.

January 20, 1969 - Nixon becomes President
July 20, 1969 - First Moon Walk - Apollo 11
December 14, 1972 - Last Moon Walk - Apollo 17
August 9, 1974 - Nixon resigns due to lying about Watergate

President Lyndon B. Johnson set the precedent, proving the public could be fooled with Apollo 8's Moon orbit.

All the Moon "landings" happened during 1969 - 1972 during the administration of Richard Nixon the only President who had to resign due to lying (about Watergate).

January 20, 1969 - Nixon becomes President
July 20, 1969 - First Moon Walk
December 14, 1972 - Last Moon Walk
August 9, 1974 - Nixon resigns due to lying about Watergate


Billy Graham, a minister for Jesus Christ, says there are more significant weeks since creation.

WASHINGTON (UPI)--North Carolina evangelist Billy Graham said Friday he would not agree with President Nixon that the moon landing was the most important event since the beginning of the world.

In welcoming the astronauts back to earth Thursday, Nixon said, "this is the greatest week since the beginning of the world, the creation. Nothing has changed the world more than this mission."

Graham who has been a personal friend as well as religious adviser of the President for many years, said as a Christian, he would contend there have been three greater days: The first Christmas, when Christ was born the day Christ died, and the first Easter, when "Christ rose again and conquered death on behalf of all mankind."

Graham said the day of the moon landing "was a very great day, one for all men to celebrate, but I don't think it was the greatest day in history, and from my knowledge of the President, I am absolutely convinced that on reflection he would agree with me."

Nixon and China

President Richard Nixon opened the door to U.S. relations with China. Now China could expose a 40+ year fraud.

The deadline that John F. Kennedy set with "we choose to go to the Moon in this decade" was fast approaching in 1969.

Under LBJ, NASA was inefficient and behind schedule.

NASA engineers said they needed much longer. Apollo 10 caught fire, killing 3 astronauts. Russia was reportedly about to go to the Moon.

President Nixon was stuck. He did what he could.

He authorized the release of Apollo simulation photos and data to beat the Russians to the Moon, and help end the cold war.

China knows it was a fraud, and is gracefully giving NASA the chance to save face, and do the honorable thing.



China National Space Agency's Chang'e lander, and Yutu rover show the Moon to be tan, not grey.


The Moon Landing: An Undelivered Nixon Speech

Thirty years after Apollo 11’s successful moon landing, an undelivered speech prepared for President Richard Nixon came to light.

The speech was sent to President Nixon’s Chief of Staff, H.R. Haldeman.

The full text and a PDF version of the contemporary document are shown below.
*

July 18, 1999: Listen to William Safire discuss the speech with Tim Russert on NBC’s Meet The Press (3m):

Text of William Safire’s speech for President Richard Nixon, in the event of a disaster besetting Apollo 11.

Fate has ordained that the men who went to the moon to explore in peace will stay on the moon to rest in peace.

These brave men, Neil Armstrong and Edwin Aldrin, know that there is no hope for their recovery. But they also know that there is hope for mankind in their sacrifice.

These two men are laying down their lives in mankind’s most noble goal: the search for truth and understanding.

They will be mourned by their families and friends they will be mourned by their nation they will be mourned by the people of the world they will be mourned by a Mother Earth that dared send two of her sons into the unknown.

In their exploration, they stirred the people of the world to feel as one in their sacrifice, they bind more tightly the brotherhood of man.

In ancient days, men looked at stars and saw their heroes in the constellations. In modern times, we do much the same, but our heroes are epic men of flesh and blood.

Others will follow, and surely find their way home. Man’s search will not be denied. But these men were the first, and they will remain the foremost in our hearts.

For every human being who looks up at the moon in the nights to come will know that there is some corner of another world that is forever mankind.


President Nixon watches first lunar landing - HISTORY

Dark Side Of The Moon was broadcast on Canadian TV series “The Passionate Eye” in 2005. It was written and directed by William Karel.

CBC television describes the film thusly:

How could the flag flutter when there’s no wind on the moon? During an interview with Stanley Kubrick’s widow an extraordinary story came to light. She claims Kubrick and other Hollywood producers were recruited to help the U.S. win the high stakes race to the moon. In order to finance the space program through public funds, the U.S. government needed huge popular support, and that meant they couldn’t afford any expensive public relations failures. Fearing that no live pictures could be transmitted from the first moon landing, President Nixon enlisted the creative efforts of Kubrick, whose 2001: a Space Odyssey (1968) had provided much inspiration, to ensure promotional opportunities wouldn’t be missed. In return, Kubrick got a special NASA lens to help him shoot Barry Lyndon (1975).

Some of you may already be familiar with the theories discussed in this film and the “conspiracies” exposed…familiar enough to know it’s a deftly made put-on composed of manipulated archival footage, false documents, actual interviews taken out of context or altered with voice-over or dubbing, staged interviews and some real ones. Like all good satire or parody, there are truths to be found within the artifice. When truth and the lie seem indistinguishable, we’ve entered a zone in which both possess a bit of each other.


Space Artifacts

Space travel is an unforgiving and exacting science of time and distance with Sir Isaac Newton in the driver’s seat. Missions are calculated down to the minutes and seconds, and critical activities – such as engine burns and EVA activities -- are timed with precision. A mistake in timing is, literally, a matter of life and death. As the United States advanced further into Space, the astronauts needed timepieces that would allow them to time various mission events such as engine burns and EVAs (Extra Vehicular Activity) or commonly called "Spacewalks."

In the early days of the American space program, various astronauts used different watches during the Mercury missions and usually from off the shelf. John Glenn, for example, wore a Heuer stopwatch, Scott Carpenter wore his Breitling, and Wally Schirra preferred his Omega Speedmaster.  Brand aside, the one watch element in common was that most of the astronauts used a chronograph type of watch with stopwatch and timer functions. This was not an unusual decision on their part, since pilots had been using a chronographs watch for decades.

After the Mercury program, and with missions becoming more complex and longer in duration, NASA decided it needed to standardize the type of watch to be used on future projects (such as Gemini and Apollo) in order to ensure not only consistency in timing accuracy, but also in function and durability as well. In 1962, NASA issued a request to several watch companies for a sample to be used in tests to determine their capability to withstand the rigors of spaceflight.

The four known companies that submitted watches for testing were Rolex, Longines, Omega and Hamilton. The final winner of the intense testing would be the Omega Speedmaster, which would start being used by all astronauts as standard issued equipment on the Gemini 4 mission. Omega would go on to fly on all NASA manned spaceflights as the standard timepiece worn and used by the astronauts.

The "Golden" Speedmaster

Omega went to great lengths to cultivate the Speedmaster brand over the next forty years by relating the watch to America’s Moon landings. Regardless of the Omega Watch Company’s ownership, the Speedmaster was continuously referred to “the first watch worn on the Moon.

To further cement this accomplishment to the historic spaceflights that were taking place at the time, Omega awarded solid 18K gold Speedmaster watches to all NASA astronauts who had flown a mission up to and including the first lunar landing mission. During a special black tie dinner given at the Warwick Hotel in Houston, TX on November 25, 1969 (Apollo 12 was in route to the second lunar landing at the time), Omega presented the 1969 Omega Speedmaster Professional Apollo XI Commemorative Watch to those astronauts who had left Earth prior to the dinner.

The rarity of this watch is in the engraved inscription on the reverse of the watch case. Each watch was inscribed with each individual astronaut’s name, each of their flights and the saying, “to mark man’s conquest of space with time, through time, on time.” The watch and the bracelet are solid 18K gold. Omega added an unusual twist with the addition of a unique rose colored bezel. The only time the company used such a color in it's entire Speedmaster collection. A total of 23 out a total of 39 watches that were made were handed out that evening. & # 0160 & # 0160

One example of this type of time piece which I acquired for the collection is Wally Schirra’s personal presentation watch as shown below.

It is of special interest that Wally was given this watch. Wally was the first astronaut to wear an Omega Speedmaster watch in Space during his Mercury flight in October of 1962. Later on NASA would test and approve the Omega Speedmaster for use on all future US missions including landing on the Moon.

The reverse of Schirra’s watch has the special engraved inscription showing his name, missions and the quotation that separates the astronaut watches from any other Omega Speedmaster. The Schirra watch has a uniqueness that carries onto this day. Wally was the first astronaut to fly three missions before the Apollo XI flight. Wally is also the only astronaut to fly a mission in all three projects that the United States flew in order to get to the Moon. The watch lists his Mercury, Gemini and Apollo missions in order at the bottom of the watch back.  

Omega engraved Wally’s personal watch with the following wording dedicated to the missions that Wally flew during his time with NASA.

Astronaut Walter M. Schirra

To mark man’s conquest of space with time, through time, on time

Mercury 8, Gemini 6, Apollo 7

 These watches also came with a specially designed box that represented the Speedmaster’s unique relationship with manned flights to the Moon. The watch box was a cube with images of the lunar surface as would be seen from a spacecraft orbiting the Moon. Note that the box only shows the Omega symbol and the word Speedmaster. There is no written example of the company name on the box and only the words SWISS MADE stamped on the bottom of the box.

General Stafford once told me that the name could not be used during the presentation and only the words “Swiss Made” watch was used at the time.

These gold watches are truly magnificent and worthy of the term “rare.”

And despite NASA’s establishment of Omega as the official watch for the astronauts, Omega’s are surprisingly not the only timepieces to have participated in the space program.

Recently, Robert-Jan Broer of Fratello Watches blog wrote an article about this watch and it's rarity among Omega Speedmasters in his weekly "Speedy Tuesday" column. The story can be found at this link. 

Bulova and the Moon

While Omega Speedmaster watches were the first on the Moon, it turns out that they weren’t the on only timepieces that were used on the lunar surface.

Bulova was supplying timing mechanisms for the Apollo spacecraft systems.  In 1960, Bulova began manufacturing a timing mechanism with a tuning fork called the Accutron 214. The Accutron provided such accuracy that it became the first wristwatch to be certified for use by the US railroads. The Accutron movement was used by the government in military satellites. NASA brought the movement into the Space Age by installing it in the Apollo spacecraft.

In mid 1966, after Omega had begun advertizing their Speedmaster watch as NASA’s choice for outfitting the astronauts with time pieces, Bulova started a campaign aimed at NASA to add an American made chronograph onto the Moon flights. Bulova attempted to persuade NASA, without success, to replace the Omega Speedmaster with a Bulova wrist chronograph developed for spaceflight. 

In March of 1971, Bulova’s representative, General James McCormick approached David Scott through a senior ranking officer, Colonel Frank Borman, to consider carrying a Bulova chronograph on his Apollo 15 mission to Hadley Rille in the Apennine Mountain range on the Moon. Scott agreed to “make every attempt to give the Bulova Chronograph a full evaluation” and, so, a Bulova watch was packed and stored in the lunar module for the flight. That chronograph would later be used during Dave Scott’s 3 rd EVA on the lunar surface. & # 0160

Most wrist chronographs operate down to a fifth of second. Scott felt that the  descent orbit insertion burn (DOI) would require a more accurate time increment, so he requested a stopwatch from Bulova that was capable of operating within a tenth of a second.

In 2012, I acquired the above Bulova 1/10 – second split hand Sports Timer directly from Dave Scott. The timer (as shown above with it’s box and accessories) was used inside the command module “Endeavor” and lunar module “Falcon.” Colonel Scott told me that this timer served “as a backup timer for the critical main burns for both spacecraft.” As such, this timer landed on the lunar surface at Hadley Apennine in 1971. This Bulova stopwatch is one of two non-Omega astronaut used watches to land upon the Moon.

In the above close up photograph of the Stopwatch, there is a slice of  gray “duct” tape placed on the watch crystal at the 24 second mark. That tape marked the precise time of the Decent Orbit Insertion (DOI) burn that put the combined spacecraft (CSM and LM) into it’s lowest and final orbit prior to initiation of the lunar landing. Dave held this stopwatch and watched the seconds tick by as Jim Irwin watched the Apollo Guidance Computer (AGC) timer as the burn of the command module’s rocket engine came to an end. The combination of the computer timer and the stopwatch made sure that the burn ended after the correct duration. Any later ending to the burn would have resulted in an impact with the lunar surface. Timing was indeed critical.

The reserve side of the stopwatch provides us with two clues that it was Dave Scott’s personal timepiece. The first clue is the half inch sized red Velcro square in the center of the watch. Red was the color code for the mission commander’s articles such as food and personal equipment. Dave also carved his initials “DRS” at the base of the watch just above the metal loop.

Dave has noted that the timer was a back up that could be used with the rendezvous charts to complete the LM rendezvous maneuvers with the CSM in lunar orbit after the crew’s stay on the lunar surface was completed. As such, this stopwatch spent three days on the lunar surface at the Hadley Apennine landing site during the Apollo 15 mission.

Once I added this stopwatch to the collection, Dave, while on a visit to MIT, graciously stopped by our home for a visit while I was recovering from a surgery. While at our home, Dave posed for this photograph with the stopwatch.

The President’s Watch

While Omega and Bulova can claim to have watches that flew to the Moon, there was one watch that was the choice of a president during the Apollo Era.

In 1973, Paul Weitz launched along with Charles “Pete” Conrad and Joseph Kerwin as the first manned flight to the Skylab space station. History has recorded the details of the heroic and historic mission to repair and rescue the severely damaged outpost in orbit around the Earth.

During twenty-eight days of living on orbit, the Skylab I crew repaired the malfunctioning space station and began operations and experiments into truly understanding human physiology in Space.

With the completion of their mission, they splashed down in the Pacific. After recovery aboard the aircraft carrier, USS Ticonderoga, and were in route to San Diego. The White House contacted the carrier and “requested” that the crew proceed to the California “White House” at San Clemente to meet with President Richard Nixon.

The Skylab I crew arrived at the Nixon home at San Clemente in time to meet Leonid Brezhnev, who was visiting with Nixon at the time.

As part of the visit, the President presented each Skylab I crew member with an engraved watch to commemorate their historic mission to America’s 1 st space station.

The watch President Nixon chose to give each crew member was a Gruen watch that was one of the few American owned watch companies surrounded in a sea of Swiss watch companies by the 1970’s.

Given the battles that were occurring between American and Swiss watch manufacturers over the ability to send a watch into Space, President Nixon chose one of the final major watch companies that resided in the United States for the watch that he would present to astronauts that were to grace his presence.

The watch shown above is one of the the Gruen Precision “25 Jewel Autowind” watches was presented to the crew as an award for their work to save the Skylab.

President Nixon had each watch engraved with the crew’s name, new rank (Paul was promoted to Captain USN after the flight), the date of the mission and the president’s name.

The above photograph shows Paul Weitz wearing the same watch approximately 40 years after he received it for his efforts during his Skylab 1 mission.

Time Immemorial

These rare and unique timepieces combine the precision of complex machinery with ethereal beauty to create watches that span the realm between engineering and art. 

Time is a key element in spaceflight and in navigation and in exploration. The ability to rendezvous with another celestial body, whether it is another spacecraft or another world requires precise timing that only a well engineered and precisely built timepiece can produce for the demanding nature of sending humans into Space.


1983 - The Apollo-Soyuz Mission

En For All Mankind season 2, the space race continues as the show picks up where season 1 left off in the 1980s, but the alternative timeline takes over here. While there are real elements pulled from the actual space program, like the Skylab, since the space race had more or less ended by this time in history, the show begins to diverge more into its fictional timeline. Though a few real-life elements do remain, most of them are altered to fit into the show’s alternative history. In real life, Ronald Reagan is elected president in 1980, but in the show’s timeline, he’s already been president for four years by then, having won the 1976 election and narrowly beating incumbent candidate Ted Kennedy.

In the show’s reality, by 1983 the Jamestown base is thriving, and the Soviets have also established their own lunar base near Jamestown. In the series, the space race never ends, and it continues to be the main point of conflict in the Cold War between the US and the Soviets. The Apollo-Soyuz mission (Apollo 75) in For All Mankind season 2 is also based on a real-life mission. In the show's narrative, the mission takes place in the 80s, but in reality, the symbolic handshake happened in 1975. On July 17, 1975, the world watched the historical event unfold on television as astronaut Thomas Stafford and cosmonaut Alexey A. Leonov shook hands in space.


Doomsday Speeches: If D-Day and the Moon Landing Had Failed

If these landmark events had ended in tragedy, here's what General Eisenhower and President Nixon planned to say.

On June 5, 1944, General Dwight Eisenhower wrote down a message, carefully folded it, and placed it in his wallet. It contained a public statement in case the D-Day invasion failed. Twenty-five years later, in 1969, Richard Nixon's White House drafted a speech to use if the moon landing was unsuccessful and the astronauts were trapped on the lunar surface. This is not alternate history. This is very real history, about leaders preparing for a contingency that never transpired. More than anything, the messages reveal the fine line between triumph and disaster.

Publicly, Eisenhower radiated confidence about the liberation of Europe. But privately, he was deeply worried that the Germans would push the invaders back into the sea. After all, the Allies could initially propel only five divisions by sea and three divisions by air against an area held by 58 German divisions. If the Allies had been defeated, Eisenhower planned to issue a statement.

At the bottom of the page, he wrote July 5 rather than the correct June 5 -- an error we can perhaps forgive given the other things on his mind.

In 1969, the world watched as Apollo 11 headed for its rendezvous with destiny. To illustrate the difficulty of the mission, just as American astronauts were walking on the surface of the moon, an unmanned Soviet spacecraft malfunctioned and crashed into the lunar mountains. One of the most challenging phases of the moon shot was launching the lunar module from the moon so that it could rejoin the command module. If it failed, Neil Armstrong and Buzz Aldrin would have been abandoned to their fate: desperately trying to fix the lunar module until they ran out of oxygen.

Nixon's speechwriter Bill Safire crafted a presidential statement in case tragedy struck.

IN THE EVENT OF MOON DISASTER:

Fate has ordained that the men who went to the moon to explore in peace will stay on the moon to rest in peace.

These brave men, Neil Armstrong and Edwin Aldrin, know that there is no hope for their recovery. But they also know that there is hope for mankind in their sacrifice.

These two men are laying down their lives in mankind's most noble goal: the search for truth and understanding.

They will be mourned by their families and friends they will be mourned by their nation they will be mourned by the people of the world they will be mourned by a Mother Earth that dared send two of her sons into the unknown.

In their exploration, they stirred the people of the world to feel as one in their sacrifice, they bind more tightly the brotherhood of man.

In ancient days, men looked at stars and saw their heroes in the constellations. In modern times, we do much the same, but our heroes are epic men of flesh and blood.

Others will follow and surely find their way home. Man's search will not be denied. But these men were the first, and they will remain the foremost in our hearts.

For every human being who looks up at the moon in the nights to come will know that there is some corner of another world that is forever mankind.

PRIOR TO THE PRESIDENT'S STATEMENT: The president should telephone each of the widows-to-be.

AFTER THE PRESIDENT'S STATEMENT, at the point when NASA ends communications with the men: A clergyman should adopt the same procedure as a burial at sea, commending their souls to "the deepest of the deep," concluding with the Lord's Prayer.

You can listen to Safire discuss the speech here.

The style of the two messages could not be more different in tone. Eisenhower's communication was brief and matter of fact because the events did not need interpretation. The stakes of D-Day were clear: it was a major offensive on the road to victory.

By contrast, Nixon's speech is poetic and rich in imagery because the meaning of the moon landing was not self-evident. The event was deeply symbolic, capturing the individual human spirit, America's technological prowess in the Cold War, and a giant leap for mankind. Nixon's last line, "there is some corner of another world that is forever mankind," is a reference to Rupert Brooke's World War I poem "The Soldier," which includes the line: "there's some corner of a foreign field / That is for ever England." After the Space Shuttle Challenger disaster of 1986, Ronald Reagan also turned to poetry, by ending his speech with an allusion to John Gillespie Magee's poem, "High Flight."

History could so easily be different, with Eisenhower and Nixon's grim messages having entered the national record. And if we lived in this alternate world, we might discover, in a forgotten corner of the archives, the triumphant speeches that were written in case of success in 1944 and 1969 -- but never needed. As we dusted off these documents, we might wonder what would have happened if D-Day had prevailed or the astronauts had somehow escaped their lunar tomb.