¿Cuál fue el objetivo principal de Japón al intentar capturar intactos los campos petrolíferos de las Indias Orientales Holandesas?

¿Cuál fue el objetivo principal de Japón al intentar capturar intactos los campos petrolíferos de las Indias Orientales Holandesas?

La campaña de las Indias Orientales Holandesas vio a Japón intentar capturar intactos los campos petrolíferos de las Indias Orientales Holandesas, es decir, antes de que las tropas locales los destruyeran:

Después de que se completaron estos objetivos principales en Borneo, las fuerzas japonesas planearon un asalto de tres frentes hacia el sur utilizando tres fuerzas llamadas Eastern Force, Center Force y Western Force. El objetivo de este asalto era capturar los recursos petroleros en las Indias Orientales. La Fuerza del Este debía avanzar desde Jolo y Davao y avanzar para capturar Celebes, Amboina y Timor, mientras protegía el flanco de la Fuerza Central. La Fuerza del Centro debía capturar campos petroleros y aeródromos en la isla de Tarakan y Balikpapan. Ambas fuerzas apoyarían a la Fuerza Occidental, que debía atacar y capturar las refinerías de petróleo y los aeródromos de Palembang ...

… Sin embargo, las guarniciones holandesas habían destruido los campos petrolíferos antes de que fueran capturados por los japoneses en ambos casos.

En resumen, los japoneses fallaron. Entiendo cómo el petróleo en sí fue fundamental para el esfuerzo de guerra, como ya se describe en esta respuesta de Schwern a una pregunta relacionada. Sin embargo, lo que la narrativa no explica es por qué Japón quería capturarlos intactos. Como yo lo veo, hay tres opciones:

  1. Japón no tenía los conocimientos técnicos (a mano, si no en general);
  2. Llevaría mucho tiempo y dificultaría el avance;
  3. Ambos de los anteriores.

¿Cuál de estas suposiciones anteriores es correcta, si corresponde? Si es la demora, entonces, ¿cuánto tardaron los japoneses en reiniciar los campos petroleros? Si faltaba el know-how, ¿a quién tenían que traer?


Otra fuente, relacionada con Birmania, escribe:

La posibilidad de tener que recurrir a una política de "tierra arrasada" estaba prevista cuando Japón entró por primera vez en la guerra y Leslie Forster, ex ingeniera de Shell-Mex y experta en demoliciones, había volado para elaborar los planos necesarios. Dorman-Smith lo describió como "el mayor saboteador de la historia", habiendo destruido previamente los campos petrolíferos en las Indias Orientales Holandesas ...

El general Alexander dio a regañadientes la señal "Red Elephant" a la medianoche del 7 de marzo, lo que significaba que la demolición comenzaría a las 2 pm. Muerto a tiempo, una serie de violentas explosiones sacudió a Rangún como un terremoto. Uno de los primeros objetivos fue la destrucción total de la vasta instalación de la Burmah Oil Company en Syriam.

Algún tiempo antes, Forster y Scott habían colocado toneladas de explosivos en toda la refinería y drenaron 150 millones de galones de petróleo, gasolina, queroseno y combustible de avión de alto octanaje de los gigantescos tanques de almacenamiento para crear una explosión secundaria. A las 2 de la tarde se disparó el circuito eléctrico. Los tanques se desintegraron y la maquinaria y las láminas de metal se lanzaron al aire. En poco tiempo, una gran capa de denso humo negro se elevó a miles de metros en el aire ...
-Draper, 'Dawns Like Thunder: The Retreat from Birmania'

Esto indica la destrucción de la refinería (y no los 'campos petroleros'). Esto suena como un problema más complejo que la destrucción de las minas de petróleo en sí (leí la 'destrucción del campo petrolero' como la 'destrucción de la mina de petróleo', ya que no creo que tuvieran las habilidades o la capacidad para destruir realmente el recurso), y probablemente incurriría en retrasos significativos si los japoneses tuvieran que reconstruir una refinería (pero, tal vez no, si los motores japoneses necesitaran una mezcla diferente de combustibles u otra cosa que el proceso industrial holandés tal vez no estuviera equipado para manejar) . En este caso, la destrucción de la refinería podría haber ayudó El japones.

En otras palabras, ¿alguien tiene más información sobre lo que significó la destrucción de los campos petroleros en las Indias Orientales Holandesas y cuál fue la razón principal por la que Japón quería evitar esto?


En resumen, el deseo de capturarlos intactos se debe a que Japón necesitaba la capacidad de producción y refinación de inmediato para llevar a cabo la guerra de la manera que deseaba. De hecho, tuvieron un éxito razonable al hacerlo, y recuperaron las pérdidas que hubo, pero el transporte de productos petrolíferos a Japón se convirtió en el verdadero cuello de botella a medida que avanzaba la guerra.

Entonces, veamos varios bits de información:

Una medida de la capacidad japonesa para refinar proviene de este artículo del Bulletin of The Japan Petroleum Institute por Shigeki Fukuba, Volumen 10 (1968) p. 83-91. Citando de la introducción:

La refinación de petróleo en Japón tiene una larga historia, pero la producción y refinación de petróleo crudo como industria comenzó a mediados del siglo XIX.

Desde entonces, se han instalado y ampliado muchas refinerías, y los procesos de refinación modernos se introdujeron paso a paso en las refinerías, y la capacidad de refinación de la unidad de crudo había llegado a 80.000 barriles por día en 1944. Sin embargo, el 62 por ciento de la capacidad de refinación se perdió por ataques aéreos durante la Segunda Guerra Mundial.

Posteriormente se observa que, de esos 80.000 b / día, 57.000 son empresas privadas y 23.000 son de unidades del Ejército y la Armada. Tenga en cuenta que 80.000 b / día durante 365 días es alrededor de 30 millones de barriles por año.

En línea en la entrada de la Enciclopedia en línea de la Guerra del Pacífico sobre el petróleo, profundizan en la situación del petróleo, incluidos los desgloses año por año de los inventarios de petróleo japoneses de 1941 a 1945. Primero, sin embargo, señalan que los japoneses, reconociendo su dependencia del petróleo importado, habían comenzado a almacenarlo poco después de la Primera Guerra Mundial. En marzo de 1941, el artículo informa que la reserva total era de 42,7 millones de barriles. La producción en las Indias Orientales y Borneo se informa en 65 millones de barriles (en comparación, la producción estadounidense fue de 1,35 mil millones de barriles al año). Los inventarios iniciales se reducen año tras año de casi 49 millones de barriles (incluidos los productos crudos y refinados) a 38 millones en 1942 a 25 millones en 1943 a solo 13 millones en 1944. Se indica que el consumo pasó de 37 millones (1941, principalmente en tiempos de paz) a 42 millones, 44 millones, y luego se desplomó a solo 25 millones de barriles en 1944.

Un sitio web de la Universidad de Penn State sugiere que la destrucción de los campos petroleros se recuperó en general con bastante rapidez, lo suficiente para evitar esta caída constante de las reservas:

En poco tiempo, Japón pudo restaurar los campos petrolíferos de Balikpapan con resultados asombrosos que superaron con creces sus objetivos. La producción de petróleo en la zona sur en 1940 fue de 65,1 millones de barriles. En 1942, los japoneses lograron restaurar 25,9 millones de barriles, y en 1943, 49,6 millones de barriles (75% del nivel de 1940).

Por el lado de la refinación, un documento de TU Delft dice que la refinería de Pladjoe se capturó casi intacta, mientras que Soengai Gerong quedó destruida en un 80%, aunque la producción se reanudó en 6 meses. En enero de 1945, estas refinerías producían la mitad del petróleo y las tres cuartas partes del combustible de aviación utilizado por Japón.

Entonces, parecería que todo debería verse bien: la producción se restauró, la capacidad de la refinería prácticamente se restauró, entonces, ¿qué más salió mal? La respuesta es la campaña de los submarinos estadounidenses contra el transporte marítimo. Como se señaló en American Foreign Relations,

Los japoneses obtuvieron el control de las Indias Orientales Neerlandesas en 1942, pero muchas de las instalaciones petroleras habían sido saboteadas y se tomó tiempo para restaurarlas a plena producción. Más importante aún, el transporte de petróleo desde las Indias Orientales a Japón resultó cada vez más difícil debido al notable éxito de los submarinos estadounidenses en la interdicción del transporte marítimo japonés. A fines de 1944, Japón enfrentó una grave escasez de petróleo, con devastadoras consecuencias militares.

Esto también se observa en la Enciclopedia de la Guerra del Pacífico, donde se dice:

Por lo tanto, gran parte de la producción del sudeste asiático nunca llegó a Japón. Aunque la producción en las áreas controladas por Japón alcanzó un máximo de casi cuatro millones de barriles por mes en 1943, las importaciones a Japón nunca superaron los 1,4 millones de barriles por mes.

Y:

El último petrolero del sudeste asiático llegó a Japón en marzo de 1945.

Entonces, el plan era capturar los campos petrolíferos y las refinerías intactos, usarlos para reemplazar el petróleo que ya no proviene de los EE. UU. Y emprender una guerra rápida en el Pacífico para convencer a los EE. UU. De que retroceda y se mantenga alejado. Si bien se produjo la destrucción de parte de la producción y el refinado de petróleo, estos se restauraron en un tiempo razonable para no haber frenado las operaciones aéreas / de la flota. Para entonces, sin embargo, la capacidad de transporte al propio Japón se había reducido y nunca se recuperó. Esto llevó a que gran parte de la flota de batalla japonesa se estacionara cerca de las Indias Orientales, alimentada a menudo por crudo sin refinar, manteniéndolos lejos de las batallas en el Pacífico después de Midway. Parecería que gran parte del tráfico de petroleros era principalmente combustible de aviación, incluso para los grupos de transportistas (los transportistas se mantuvieron cerca de Japón).

No está claro qué operaciones adicionales, si es que hubo alguna, podría haber llevado a cabo la armada japonesa entre el 7 de diciembre de 1941 y Midway (4-7 de junio de 1942). Para 1943 se había restablecido la mayor parte de la producción y el refinado, con la tasa de consumo más alta de ese año en Japón. Después de eso, las pérdidas de los submarinos significaron que cada vez menos producción de petróleo llegaba a Japón; la capacidad existía en las Indias Orientales, simplemente no podía llegar a donde se necesitaba. En general, la operación tuvo éxito, el plan de guerra fracasó.


Hay dos factores principales: capacidad y tiempo.

La destrucción de los campos petrolíferos de las Indias Orientales Holandesas significó que producían solo al 60% de la capacidad anterior cuando Japón logró restaurarlos.

Esta restauración tuvo lugar un año después. La captura de los campos petroleros intactos habría significado el 100% de la capacidad disponible a principios de 1942 en lugar del 60% a principios de 1943.

Además, faltaba el "conocimiento" para reparar el pozo a nivel local. Los trabajadores petroleros tuvieron que ser importados de Japón para este propósito.

Cuando Estados Unidos impuso un embargo de petróleo a Japón en julio de 1941, Japón apenas tenía suficiente petróleo para durar hasta principios de 1943. Su industria petrolera estaba en su último suspiro cuando se restableció la producción de las Indias Orientales Holandesas.


Pregunta:
¿Cuál fue el objetivo principal de Japón al intentar capturar intactos los campos petrolíferos de las Indias Orientales Holandesas?

En 1941, Japón se basó en las importaciones de petróleo para hacer funcionar su economía. Japón importó el 90% de su aceite de Estados Unidos, Reino Unido y Holanda (Indias Orientales). Cuando Japón invadió Indochina (Vietnam), septiembre de 1940, todas sus principales fuentes de petróleo impusieron un embargo general de petróleo a Japón, agosto de 1941. Japón se quedó con un suministro de petróleo de aproximadamente un año en su reserva estratégica. Las opciones para Japón eran poner fin a las guerras en China e Indochina y frenar sus políticas expansionistas, o redoblar y buscar petróleo en otros lugares. Este fue un resultado que Japón había predicho meses antes, ya que se habían estado entrenando para atacar Hawai desde 1940. El embargo de petróleo y la toma de las Indias Orientales Holandesas fueron su respuesta.

¿Por qué Japón deseaba tomar intactos los campos petrolíferos de las Indias Orientales? Simple porque Japón con importaciones de petróleo enormemente insuficientes, meses después de un embargo petrolero unido por parte de todos los productores primarios, necesitaba desesperadamente el petróleo. Los campos petrolíferos intactos fueron el camino más rápido para producir petróleo que la economía japonesa y la maquinaria de guerra requerían. Japón, que ya estaba en guerra, corría el riesgo de quedarse sin petróleo en los campos de batalla activos y muchos meses dedicados a restaurar la capacidad de los campos de las Indias Orientales eran meses que Japón no tenía. Habían pasado 4 meses desde que Estados Unidos, Reino Unido y Holanda redujeron el petróleo de Japón, y la maquinaria de guerra de Japón estaba casi a la mitad de sus reservas estratégicas. Pearl Harbor y la Segunda Guerra Mundial en el Pacífico con los ataques al Reino Unido se trataron de lidiar de manera preventiva con el retroceso por apoderarse de las Indias Orientales Holandesas. Japón pensó erróneamente que si golpeaba a los europeos y estadounidenses con la suficiente fuerza, pedirían la paz y que Japón se quedaría con las Indias Orientales y todas sus reservas de petróleo. Los aliados igualmente discutible subestimaron la determinación de Japón de seguir sus políticas expansionistas.

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