¿Cómo se llama la teoría que dice que un descubrimiento temprano puede detener el desarrollo tecnológico?

¿Cómo se llama la teoría que dice que un descubrimiento temprano puede detener el desarrollo tecnológico?

Hace algún tiempo leí una afirmación de que un descubrimiento temprano puede conducir a un gran estancamiento científico. El ejemplo que se dio fue la porcelana china, que resolvió todos los problemas conocidos y detuvo la investigación, pero no los problemas que podría resolver una metalurgia más avanzada. No recuerdo ni el autor ni el nombre de la teoría. ¿Alguien puede ayudar?


En holandés esto se conoce como furgoneta mojada de remmende voorsprong, que se ha traducido a Ley de la desventaja de una ventaja en Wikipedia. La página tiene algunos ejemplos similares al suyo.

Que exista una página con un nombre tan espantoso más la cantidad de discusiones que encuentro sobre cómo traducir la frase holandesa me hace pensar que no existe un nombre exacto para este fenómeno en inglés.

Aunque la convergencia vinculada (economía) parece acercarse.


Un término posible para la situación que describiste es bloqueo tecnológico. Esto se asocia más comúnmente con el desarrollo de energía sostenible (frente al petróleo barato), por lo que probablemente no sea el nombre específico que estaba buscando. Sin embargo, sí se refiere a una situación similar en la que la tecnología no óptima (para una definición dada de la misma) se vuelve dominante y retrasa el progreso en tecnologías alternativas debido a factores macro que actúan como barreras.

Se teoriza que esto suceda en varias situaciones. Alternativas con mejores potenciales en el futuro Es posible que no pueda igualar el rendimiento de la tecnología madura ahora. Además, el método dominante tiene ventajas institucionales, de infraestructura, que con economías de escala desincentivan métodos alternativos que no podrían ofrecer retornos competitivos.

Un resumen que encontré es:

El bloqueo tecnológico resulta de una confluencia de factores económicos y políticos, incluidas las externalidades de la red, las economías de escala, la dependencia de la trayectoria, los intereses creados y los marcos regulatorios. Por lo tanto, las tecnologías quedan atrapadas a través de una amplia difusión y uso y no necesariamente como resultado de una superioridad técnica o económica absoluta, lo que subraya la influencia del comportamiento.

- Theiss, D.S. "Cambio de comportamiento: uso individual de energía, gestión de nichos de comportamiento estratégico y generación de energía descentralizada en el Reino Unido". Actas de la Conferencia Internacional sobre Micro Perspectivas para el Suministro de Energía Descentralizada. Technische Universität Berlin. 2011.


Antes de la teoría de Piaget, a menudo se pensaba que los niños eran simplemente mini-adultos. En cambio, Piaget sugirió que la forma en que piensan los niños es fundamentalmente diferente de la forma en que piensan los adultos.

La teoría de Piaget tuvo una tremenda influencia en el surgimiento de la psicología del desarrollo como un subcampo distintivo dentro de la psicología y contribuyó en gran medida al campo de la educación. También se le acredita como pionero de la teoría constructivista, que sugiere que las personas construyen activamente su conocimiento del mundo basándose en las interacciones entre sus ideas y sus experiencias.

Piaget fue clasificado como el segundo psicólogo más influyente del siglo XX en un estudio de 2002.

Mejor conocido por


Investigar

En 1894, Thomson comenzó a estudiar los rayos catódicos, que son rayos de luz incandescentes que siguen una descarga eléctrica en un tubo de alto vacío. Fue un tema de investigación popular entre los físicos en ese momento porque la naturaleza de los rayos catódicos no estaba clara.

Thomson ideó mejores equipos y métodos que los que se habían utilizado antes. Cuando pasó los rayos a través del vacío, pudo medir el ángulo en el que se desviaron y calcular la relación entre la carga eléctrica y la masa de las partículas. Descubrió que la proporción era la misma independientemente del tipo de gas que se usara, lo que lo llevó a concluir que las partículas que componían los gases eran universales.

Thomson determinó que toda la materia está formada por partículas diminutas que son mucho más pequeñas que los átomos. Originalmente llamó a estas partículas y aposcorpúsculos, y apos, aunque ahora se llaman electrones. Este descubrimiento cambió la teoría predominante de que el átomo era la unidad fundamental más pequeña.

En 1906, Thomson comenzó a estudiar iones cargados positivamente o rayos positivos. Esto llevó a uno de sus otros descubrimientos famosos en 1912 cuando canalizó una corriente de neón ionizado a través de un campo magnético y eléctrico y utilizó técnicas de deflexión para medir la relación carga / masa. Al hacerlo, descubrió que el neón estaba compuesto por dos tipos diferentes de átomos y demostró la existencia de isótopos en un elemento estable. Este fue el primer uso de la espectrometría de masas.


Teoria de germenes

Nuestros editores revisarán lo que ha enviado y determinarán si deben revisar el artículo.

Teoria de germenes, en medicina, la teoría de que ciertas enfermedades son causadas por la invasión del cuerpo por microorganismos, organismos demasiado pequeños para ser vistos excepto a través de un microscopio. El químico y microbiólogo francés Louis Pasteur, el cirujano inglés Joseph Lister y el médico alemán Robert Koch reciben gran parte del crédito por el desarrollo y la aceptación de la teoría. A mediados del siglo XIX, Pasteur demostró que la fermentación y la putrefacción son causadas por organismos en el aire en la década de 1860, Lister revolucionó la práctica quirúrgica al utilizar ácido carbólico (fenol) para excluir los gérmenes atmosféricos y así prevenir la putrefacción en fracturas compuestas de huesos y en la década de 1880. Koch identificó los organismos que causan la tuberculosis y el cólera.

Aunque la teoría de los gérmenes se ha considerado probada durante mucho tiempo, sus implicaciones completas para la práctica médica no eran evidentes de inmediato.Las levitas manchadas de sangre se consideraban vestimenta adecuada para el quirófano incluso a fines de la década de 1870, y los cirujanos operaban sin máscaras ni cubiertas para la cabeza hasta la década de 1890.


La historia detrás de los complicados artilugios de Rube Goldberg

Durante sus 72 años de carrera, el dibujante Rube Goldberg produjo más de 50.000 dibujos y miles de tiras cómicas. En 1922, Goldberg era tan buscado que un sindicato de periódicos le pagó 200.000 dólares por sus historietas, el equivalente a unos 2,3 millones de dólares en la actualidad, y en las décadas de & # 821740 y & # 821650, era lo suficientemente famoso como para respaldar productos como la tos. gotas, calcetines y cigarrillos Lucky Strike (aunque él personalmente solo fumaba puros).

Pero hoy su nombre es un epónimo de sus famosos & # 8220 dibujos de invención & # 8221 diseños de máquinas demasiado complicadas: usando cosas como poleas, palancas, pájaros y cohetes para solucionar problemas simples como pescar una aceituna en un frasco alto, o recordando enviarle una carta a su esposa. Goldberg se acercó a ellos como una crítica irónica de los estragos causados ​​por la industrialización y propuso la idea de que la tecnología, destinada a simplificar la vida de las personas, podría tener el efecto contrario.

Goldberg, un nativo de San Francisco que estudió ingeniería en la Universidad de California, Berkeley, es, según su patrimonio, la única persona cuyo nombre se usa como adjetivo en el diccionario. Ya en 1931, el Diccionario Merriam-Webster definió & # 8220Rube Goldberg & # 8221 como & # 8220 lograr por medios complejos lo que aparentemente podría hacerse de manera simple & # 8221.

Los dibujos, bocetos y caricaturas de Goldberg & # 8217, así como fotografías, películas, cartas y recuerdos de su vida, se exhiben en El arte de Rube Goldberg, abierto ahora en San Francisco & # 8217s Contemporary Jewish Museum, la primera retrospectiva del artista & # 8217s trabajo desde una muestra de 1970 en el Smithsonian & # 8217s National Museum of History and Technology (hoy conocido como el American History Museum).

Renny Pritikin, curador del museo, dice que la influencia de Goldberg en la cultura estadounidense es difícil de exagerar. & # 8220En la adolescencia y principios de los 20, antes de la radio y la televisión, los dibujantes eran estrellas de rock & # 8221, dice. & # 8220El diario dominical era una de las principales fuentes de entretenimiento y cultura y tenía cuatro o cinco tiras que aparecían en ciudades y pueblos de todo el país.

Cuando era niño, a Goldberg le encantaba dibujar, pero nunca tomó lecciones formales, excepto algunas con un pintor de carteles profesional, algo de lo que se enorgulleció más adelante en la vida. A los 12, ganó el primer premio en su escuela por un dibujo llamado, El viejo violinista está a la vista en la exposición. Después de graduarse de la Universidad de California, Berkeley, con un título en ingeniería de minas, Goldberg trabajó durante un tiempo para el Departamento de Agua y Alcantarillado de la Oficina del Ingeniero de la Ciudad de San Francisco y # 8217, pero no le gustaba mucho el trabajo y estaba tan decidido a dibujar para ganarse la vida consiguió un trabajo como caricaturista deportivo en el Crónica de San Francisco por menos de un tercio del salario que pagaba su trabajo de ingeniería.

Goldberg anhelaba mudarse a Nueva York, a la que llamó, & # 8220 la primera fila, & # 8221, por lo que tomó un tren para cruzar el país y consiguió un trabajo en El correo vespertino de Nueva York, donde creó tiras cómicas y dibujos animados de un solo cuadro como "Boob McNutt", "Lala Palooza", & # 8220Mike e Ike & # 8212Se parecen & # 8221 y "Preguntas tontas", todas las cuales se distribuirían a nivel nacional.

Una caricatura de un solo panel, & # 8220Preguntas tontas & # 8221 mostró el humor de Goldberg & # 8217 (que, para ser justos, no se ha mantenido realmente durante décadas) con sus sujetos dando respuestas sarcásticas a preguntas obvias como: & # 8220 ¿Eres tú & # 8221 & # 8220 No, buey almizclero & # 8211 Yo & # 8217 estoy temblando porque estoy pensando en lo caras que son las ciruelas pasas en Egipto. & # 8221 En otro cómic, una mujer le pregunta a un hombre de pie en un lago helado con el cuchillas en sus pies, & # 8220 Patinaje. ¿Percy? & # 8221 a lo que él responde, & # 8220No, & # 8211I & # 8217 estoy jugando a las damas en el pecho del abuelo & # 8217s vieja camisa azul. & # 8221

Estos fueron tan populares que el público comenzó a enviar sus propias preguntas tontas, dijo Pritikin, quien llama a esto un ejemplo temprano de crowdsourcing.

& # 8220Podría encontrar humor en situaciones absurdas y entregarlas con una sencilla sofisticación & # 8221 Pritikin. & # 8220 Fue una estrella de rock de su tiempo, y tuvo una influencia en cómo la gente bromeaba. & # 8221

Rube Goldberg, Rube y padre encendiendo cigarros, fecha desconocida. Fotografía. RUBE GOLDBERG & # 174 es una marca registrada de Rube Goldberg Inc. Todos los materiales se utilizan con permiso. rubegoldberg.com. El arte de Rube Goldberg a la vista el 15 de marzo y el 8 de julio de 2018 en el Museo Judío Contemporáneo, San Francisco. (Copyright de la obra de arte & # 169 Rube Goldberg Inc. Todos los derechos reservados.) Rube Goldberg, Nunca pensé en eso (Retrato de Irma el día de la boda), 1916. Tinta sobre papel con fotografía. RUBE GOLDBERG & # 174 es una marca registrada de Rube Goldberg Inc. Todos los materiales se utilizan con permiso. rubegoldberg.com. El arte de Rube Goldberg a la vista el 15 de marzo y el 8 de julio de 2018 en el Museo Judío Contemporáneo, San Francisco. (Copyright de la obra de arte & # 169 Rube Goldberg Inc. Todos los derechos reservados.) Rube Goldberg, Parque de atracciones, hacia 1920. Tinta sobre papel. RUBE GOLDBERG & # 174 es una marca registrada de Rube Goldberg Inc. Todos los materiales se utilizan con permiso. rubegoldberg.com. El arte de Rube Goldberg a la vista el 15 de marzo y el 8 de julio de 2018 en el Museo Judío Contemporáneo, San Francisco. (Copyright de la obra de arte & # 169 Rube Goldberg Inc. Todos los derechos reservados.) Rube Goldberg, Postales Preguntas tontas, C. 1910. Postales a color. RUBE GOLDBERG & # 174 es una marca registrada de Rube Goldberg Inc. Todos los materiales se utilizan con permiso. rubegoldberg.com. El arte de Rube Goldberg a la vista el 15 de marzo y el 8 de julio de 2018 en el Museo Judío Contemporáneo, San Francisco. (Copyright de la obra de arte & # 169 Rube Goldberg Inc. Todos los derechos reservados.)

El primer artilugio complejo que acabaría siendo su invento más famoso fue su & # 8220Automatic Weight Reducing Machine, & # 8221 dibujada en 1914, que usaba una rosquilla, una bomba, un globo y una estufa caliente para atrapar a una persona obesa en una habitación sin comida, que tuvo que bajar de peso para liberarse.

A finales de los años 20, Goldberg comenzó una serie llamada & # 8220Los inventos del profesor Lucifer G. Butts & # 8221 que fue fuertemente influenciada por su trabajo anterior dibujando tuberías de alcantarillado para el gobierno de San Francisco. El museo dedica una sala entera a los dibujos, destacando el desconcierto de Goldberg por cómo la innovación tecnológica puede salir mal, como & # 8220Descubrimiento de una manera segura de mantener la cabeza baja durante un tiro de golf & # 8221 y & # 8220 Una idea para mantener Usted de olvidar la carta de su esposa. & # 8221

Más tarde, Goldberg se trasladaría a proyectos más noticiosos, dibujando caricaturas en la década de & # 821730 como reacción al ascenso del fascismo en Europa. Otro, dibujada en 1945, incluye dos pistas paralelas en el desierto, una etiquetada como árabes y otra judía, y una tercera caricatura de 1947 titulada & # 8220Peace Today & # 8221 muestra una bomba nuclear en equilibrio sobre un precipicio que le valió el Premio Pulitzer.

Ahora, un psicólogo clínico semi-retirado que vive en Nueva Jersey, John George, nieto de Goldberg y # 8217, pasaba los fines de semana y los veranos con su abuelo y era muy consciente de su fama.

& # 8220 Esto fue en los & # 821750s y & # 821760s, no en su apogeo, pero todavía era muy grande, por lo que & # 8217 nunca esperarías en la fila para ir a un restaurante, irías a programas de televisión, la gente vendría a él, & # 8216Oh, señor Goldberg, esto, aquello y lo otro, & # 8217 & # 8221 George recuerda. & # 8220Así que estabas en el mundo con una gran celebridad, y luego volvías a casa con una persona normal. Pudo ser ambos y creo que disfrutó de ambos. & # 8221

La carrera de Goldberg # 8217 fue notable tanto por su longitud como por su variedad, dice Pritikin. Fue profético, al menos en el ejemplo de un Forbes portada de revista ilustrada por Goldberg. Llamada & # 8220The Future of Home Entertainment, & # 8221, muestra a una familia en su sala de estar, con todos, incluido el gato, mirando su propio televisor de pantalla plana e ignorándose unos a otros.

Nota del editor, 7 de junio de 2018: este artículo se ha modificado para reflejar que Renny Pritikin es el curador del Museo Judío Contemporáneo de San Francisco, no la exposición de Goldberg en sí.


Cancelar la cultura está fuera de control, y la Generación X es nuestra única esperanza

Es una exportación estadounidense que los europeos prudentes quieren mantener fuera. Han prestado mucha atención al producto y el desarrollo # 8217 en los Estados Unidos y han determinado que es tóxico. Temen que dañará a sus hijos, socavará su sociedad y amenazará a la civilización.

No, no es comida modificada genéticamente, ni Velveeta ni McDonald's. Es el "despertar" de la erudición estadounidense sobre la raza. Y, francamente, los eurocríticos tienen razón.

El presidente francés Emmanuel Macron y sus ministros ven la amenaza como existencial. Como informó el New York Times, creen que el despertarismo “alimenta el secesionismo. Roe la unidad nacional. Abets islamismo. Ataca el patrimonio intelectual y cultural de Francia ".

Los académicos no están de acuerdo, por supuesto. Pero eso no es más sorprendente que ver a los fabricantes de queso sintético levantarse en defensa de Velveeta.

La verdad es que la teoría de la raza despierta que ha estado expandiendo su influencia en los Estados Unidos en los últimos años ha hecho mucho daño, ha extendido mucha división y ha contribuido a empeorar, no a mejorar, las relaciones raciales.

Cualquiera que lea el Times puede ver eso, como se revela en la reciente defenestración del periodista Don McNeil por acusaciones de que usó la "palabra N". en el contexto de responder a la pregunta de un estudiante sobre si alguien debería haber sido suspendido por hacer un video que contiene el insulto a la edad de 12 años. Como comentó Matt Welch de Reason, "La intención lingüística ya no importa en The New York Times". (Lo cual es gracioso, porque el New York Times ha usado la palabra en sus páginas 6.481 veces).

Ver también

La turba despierta ahora gobierna completamente The New York Times

Pero el sabor actual del "antirracismo", como escribe el académico John McWhorter en su libro & # 8220The New Elect & # 8221, es, de hecho, una construcción "neoracista" diseñada para no admitir excusas ni explicaciones. La culpa se asume desde el principio.

McWhorter escribe: “La revelación del racismo es, en sí misma y por sí sola, el punto, la intención de este plan de estudios. Como tal, el hecho de que si piensas un poco, los principios se anulan entre sí, se considera trivial. Que sirvan a su verdadero propósito de revelar a las personas como intolerantes es primordial, sacrosanto, por así decirlo ".

Agrega: “Toda esta supuesta sabiduría se basa en una ideología bajo la cual los blancos que se llaman a sí mismos nuestros salvadores hacen que los negros parezcan los seres humanos más tontos, débiles y autoindulgentes de la historia de nuestra especie y enseñan a los negros a divertirse. en ese estado y valorarlo como lo que nos hace especiales ".

Para los académicos que juegan juegos de palabras, esto es divertido. Para las bandas de estudiantes "despiertos", o empleados del Times, que han logrado "cancelar" una serie de los principales escritores del periódico recientemente, puede producir un sentimiento de enorme poder y autoimportancia.

Pero si usted es Macron o cualquier observador europeo sensato, ver un Estados Unidos en el que tocar el himno nacional o mostrar la bandera se considera "ofensivo" y "problemático", en el que los profesores son suspendidos o amenazados por citar las opiniones de la Corte Suprema textualmente cuando contienen lenguaje no aprobado y que han visto meses de disturbios urbanos destrozando algunas de las ciudades más grandes de Estados Unidos, ¿cómo podría no decir "no gracias"?

Por su fruto se conoce al árbol, y los frutos del despertar del izquierdismo en Estados Unidos han sido venenosos. Ningún observador honesto podría afirmar que nuestros campus son más amigables, nuestras ciudades más saludables o nuestras instituciones más productivas como resultado de su introducción.

Los defensores de la teoría del despertar dicen que Francia se está volviendo más diversa, y es por eso que necesita más de la conciencia racial abierta y la asignación de culpas que proporciona su teoría. Pero, por supuesto, la creciente diversidad de Francia es precisamente la razón por la que es correcto rechazar una filosofía de la raza que se basa afirmativamente en los insultos raciales, la división y la generación de culpa.


Paso 3: desarrollo clínico

Una vez que se completa la investigación preclínica, los investigadores pasan al desarrollo de fármacos clínicos, incluidos ensayos clínicos y estudios voluntarios para ajustar el fármaco para uso humano.

Complejidad del diseño del estudio, costos asociados y problemas de implementación del amplificador

La complejidad de ensayo clínico El diseño y sus costos asociados y los problemas de implementación pueden afectar los ensayos llevados a cabo durante esta fase. Los ensayos deben ser seguros y eficaces y completarse con cargo al presupuesto de desarrollo de fármacos, utilizando una metodología que garantice que el fármaco funciona lo mejor posible para el propósito previsto. Este riguroso proceso debe configurarse correctamente e inscribir a muchos voluntarios para que sea eficaz.

Ensayos clínicos - Escalada de dosis, estudios de dosis única ascendente y de amplificación múltiple

La dosificación adecuada determina la eficacia de la medicación, y los ensayos clínicos examinan estudios de dosis escalada, única ascendente y de dosis múltiple para determinar la mejor dosis para el paciente.

Fase I - Estudio de voluntarios sanos

Esta fase es la primera vez que el fármaco se prueba en seres humanos, menos de 100 voluntarios ayudará a los investigadores a evaluar la seguridad y farmacocinética, absorción, efectos metabólicos y de eliminación en el cuerpo, así como cualquier efecto secundario para rangos de dosis seguros.

Fase II y Fase III: estudios en población de pacientes

La fase II evalúa la seguridad y eficacia del fármaco en 100-500 pacientes adicionales, que pueden recibir un placebo o un fármaco estándar previamente utilizado como tratamiento. El análisis de la fuerza de la dosis óptima ayuda a crear programas mientras se registran los eventos adversos y los riesgos. La fase III inscribe entre 1.000 y 5.000 pacientes, lo que permite el etiquetado de los medicamentos y las instrucciones para el uso adecuado de los mismos. Los ensayos de fase III requieren una amplia colaboración, organización y coordinación y regulación del Comité de Ética Independiente (IEC) o del Comité de Revisión Institucional (IRB) en previsión de la producción a gran escala después de la aprobación del medicamento.

Recolección de muestras biológicas, Almacenamiento y envío de amperios

Durante los ensayos clínicos, las muestras biológicas se recolectan, almacenan y envían desde los sitios de prueba de acuerdo con los estándares y regulaciones globales. Los contenedores de transporte de muestras biológicas pueden incluir bolsas de hielo seco u otros métodos de estabilización de la temperatura. Se aplican diferentes requisitos a diferentes tipos de muestras biológicas.

Biomarcadores farmacodinámicos (PD)

Los biomarcadores de EP son indicadores moleculares de los efectos del fármaco en el área humana objetivo y vinculan el régimen farmacológico y las respuestas biológicas. Estos datos pueden ayudar a seleccionar combinaciones racionales de agentes dirigidos y optimizar los regímenes y programas de medicamentos. La racionalidad y el poder de prueba de hipótesis aumentan mediante el uso de criterios de valoración de la EP en ensayos en humanos.

Análisis farmacocinético

Análisis farmacocinético es un ensayo experimental que determina la teoría de cómo se comporta una nueva droga en el cuerpo humano. El volumen de distribución, el aclaramiento y la vida media terminal se definen mediante un modelo compartimental.

Desarrollo y validación de métodos bioanalíticos

Los métodos bioanalíticos detectan analitos y metabolitos como fármacos o biomarcadores en muestras biológicas o humanas para determinar la eficacia y seguridad de los fármacos. El ensayo bioanalítico completo consiste en la recolección, limpieza, análisis y detección de muestras.

Estabilidad del fármaco (analito) y del metabolito amp en muestras biológicas

La estabilidad es importante para determinar la eficacia de un fármaco en humanos y se requieren muestras biológicas. Los fármacos y sus metabolitos son susceptibles de degradación, lo que puede reducir la concentración del fármaco durante la vida útil del fármaco.

Análisis de muestras de sangre, plasma, orina y heces para detectar fármacos y metabolitos

Las muestras biológicas utilizadas en los ensayos clínicos incluyen sangre, plasma, orina y heces para determinar y analizar diversas propiedades y efectos del fármaco y sus metabolitos en los seres humanos.

Protección del paciente y # 8211 GCP, HIPAA y notificación de eventos adversos

Los pacientes humanos siempre deben estar protegidos durante los ensayos clínicos, y las Buenas Prácticas Clínicas (GCP), la Ley de Responsabilidad y Portabilidad del Seguro Médico (HIPAA) y la notificación de eventos adversos a IEC / IRB regula y garantiza su seguridad.


¿Quién se dio cuenta de esto?

El astrónomo estadounidense Edwin Hubble hizo las observaciones en 1925, demostrando que existe una relación directa entre las velocidades de las galaxias distantes y sus distancias a la Tierra. La observación de que las galaxias se alejan de la Tierra a velocidades proporcionales a su distancia se ha conocido tradicionalmente como Ley de Hubble & # 8217s, aunque debe tenerse en cuenta que, en 2018, la Unión Astronómica Internacional (IAU) votó para recomendar la modificación del nombre a la ley de Hubble-Lemaître, en reconocimiento a las contribuciones tanto del Hubble como del astrónomo belga Georges Lemaître al desarrollo de la cosmología moderna.

El Telescopio Espacial Hubble recibió su nombre de Edwin Hubble, y el número único que describe la tasa de expansión cósmica, relacionando las velocidades de recesión aparente de las galaxias externas con su distancia, se llama Constante de Hubble.


John Von Neumann

Nacido en Budapest, Hungría, en 1903, Von Neumann se distinguió de sus compañeros en la infancia por tener una memoria fotográfica, por ser capaz de memorizar y recitar una página de una guía telefónica en pocos minutos. La ciencia, la historia y la psicología se encontraban entre sus muchos intereses; tuvo éxito en todas las materias académicas de la escuela.

Publicó su primer artículo matemático en colaboración con su tutor a la edad de dieciocho años y decidió estudiar matemáticas en la universidad. Se matriculó en la Universidad de Budapest en 1921 y durante los años siguientes asistió a la Universidad de Berlín y al Instituto Federal Suizo de Tecnología en Zúrich. En 1926, recibió su Ph.D. en matemáticas con menores en física y química.

A mediados de los veinte, von Neumann era conocido como un joven genio matemático y su fama se había extendido por todo el mundo en la comunidad académica. En 1929, le ofrecieron un trabajo en Princeton. Al casarse con su prometida, Mariette, Neumann se mudó a los EE. UU. (Agnóstico la mayor parte de su vida, Von Neumann aceptó la fe católica de su esposa para el matrimonio, aunque no se lo tomó muy en serio).

En 1935, Mariette dio a luz a la hija de Von Neumann, Marina. Dos años más tarde, Mariette dejó a Von Neumann por J. B. Kuper, un físico. Un año después de su divorcio, Von Neumann comenzó una aventura con Klara Dan, su novia de la infancia, que estaba dispuesta a dejar a su marido por él.

Von Neumann se describe comúnmente como un bromista y siempre el alma de la fiesta. John y Klara celebraban una fiesta cada semana, creando una especie de salón en su casa. Von Neumann utilizó su fenomenal memoria para compilar una inmensa biblioteca de chistes que utilizó para animar una conversación. A Von Neumann le encantaban los juegos y los juguetes, lo que probablemente contribuyó en gran parte a su trabajo en la teoría de juegos.

Un bebedor empedernido ocasional, Von Neumann era un conductor agresivo e imprudente, supuestamente sumando un automóvil cada año más o menos. Según William Poundstone El dilema del prisionero, "una intersección en Princeton fue apodada" Von Neumann Corner "por todos los accidentes automovilísticos que tuvo allí". (pág.25)

A sus colegas les resultaba "desconcertante" que al entrar en una oficina donde trabajaba una hermosa secretaria, von Neumann habitualmente "se inclinaba mucho, más o menos tratando de buscar su vestido". (Steve J. Heims, John Von Neumann y Norbert Wiener: From Mathematics to the Technologies of Life and Death, 1980, citado en El dilema del prisionero, p.26) Algunas secretarias estaban tan molestas por Von Neumann que colocaron tabiques de cartón en la parte delantera de sus escritorios para bloquear su vista.

A pesar de sus peculiaridades de personalidad, nadie podía negar que Von Neumann era brillante. A partir de 1927, Von Neumann aplicó nuevos métodos matemáticos a la teoría cuántica. Su trabajo fue fundamental en las posteriores interpretaciones "filosóficas" de la teoría.

Para Von Neumann, la inspiración para la teoría de juegos fue el póquer, un juego que jugaba ocasionalmente y no muy bien. Von Neumann se dio cuenta de que el póquer no se guiaba solo por la teoría de la probabilidad, como descubriría un jugador desafortunado que solo usaría la teoría de la probabilidad. Von Neumann quería formalizar la idea de "farolear", una estrategia que pretende engañar a los otros jugadores y ocultarles información.

En su artículo de 1928, "Teoría de los juegos de salón", Von Neumann abordó por primera vez la discusión de la teoría de juegos y demostró el famoso teorema de Minimax. Desde el principio, Von Neumann supo que la teoría de juegos resultaría invaluable para los economistas. Se asoció con Oskar Morgenstern, un economista austríaco en Princeton, para desarrollar su teoría.

Su libro, Teoría de los juegos y comportamiento económico, revolucionó el campo de la economía. Aunque el trabajo en sí estaba destinado exclusivamente a economistas, pronto se hicieron evidentes sus aplicaciones a la psicología, la sociología, la política, la guerra, los juegos recreativos y muchos otros campos.

Aunque Von Neumann apreciaba las aplicaciones de la teoría de juegos a la economía, estaba más interesado en aplicar sus métodos a la política y la guerra, quizás derivado de su juego favorito de la infancia, Kriegspiel, una simulación militar similar al ajedrez. Usó sus métodos para modelar la interacción de la Guerra Fría entre los EE. UU. Y la URSS, viéndolos como dos jugadores en un juego de suma cero.

Desde el comienzo de la Segunda Guerra Mundial, Von Neumann confiaba en la victoria de los aliados. Esbozó un modelo matemático del conflicto del que dedujo que los Aliados ganarían, aplicando algunos de los métodos de la teoría de juegos a sus predicciones.

En 1943, Von Neumann fue invitado a trabajar en el Proyecto Manhattan. Von Neumann hizo cálculos cruciales sobre el diseño de implosión de la bomba atómica, lo que permitió un arma más eficiente y mortal. Los modelos matemáticos de Von Neumann también se utilizaron para planificar el camino que tomarían los bombarderos que transportaban las bombas para minimizar sus posibilidades de ser derribados. El matemático ayudó a seleccionar la ubicación en Japón para bombardear. Entre los posibles objetivos que examinó estaban Kyoto, Yokohama y Kokura.

"De todo el trabajo de posguerra de Von Neumann, su desarrollo de la computadora digital es el más grande en la actualidad". (Poundstone 76) Después de examinar el ENIAC del Ejército durante la guerra, a Von Neumann se le ocurrieron ideas para una mejor computadora, usando sus habilidades matemáticas para mejorar el diseño lógico de la computadora. Una vez que terminó la guerra, la Marina de los EE. UU. Y otras fuentes proporcionaron fondos para la máquina de Von Neumann, que, según él, podría predecir con precisión los patrones climáticos.

Capaz de realizar 2.000 operaciones por segundo, la computadora no predijo muy bien el clima, pero resultó bastante útil para realizar una serie de cálculos necesarios para el diseño de la bomba de hidrógeno. A Von Neumann también se le atribuye la idea de basar los cálculos de la computadora en números binarios, tener programas almacenados en la memoria de la computadora en forma codificada en lugar de tarjetas perforadas, y varios otros desarrollos cruciales. La esposa de Von Neumann, Klara, se convirtió en una de las primeras programadoras de computadoras.

Von Neumann más tarde ayudó a diseñar el sistema informático SAGE diseñado para detectar un ataque nuclear soviético.

En 1948, Von Neumann se convirtió en consultor de RAND Corporation. RAND (Investigación y Desarrollo) fue fundada por contratistas de defensa y la Fuerza Aérea como un "grupo de expertos" para "pensar en lo impensable". Su enfoque principal fue explorar las posibilidades de una guerra nuclear y las posibles estrategias para tal posibilidad.

Von Neumann era, en ese momento, un firme partidario de la "guerra preventiva". Confiado incluso durante la Segunda Guerra Mundial de que la red de espionaje rusa había obtenido muchos de los detalles del diseño de la bomba atómica, Von Neumann sabía que era solo cuestión de tiempo antes de que la Unión Soviética se convirtiera en una potencia nuclear. Predijo que si se permitiera a Rusia construir un arsenal nuclear, una guerra contra Estados Unidos sería inevitable. Por lo tanto, recomendó que Estados Unidos lanzara un ataque nuclear en Moscú, destruyendo a su enemigo y convirtiéndose en una potencia mundial dominante, para evitar una guerra nuclear más destructiva más adelante. "Con los rusos no se trata de si, sino de cuándo", decía. Un comentario suyo muy citado es: "Si dices por qué no bombardearlos mañana, yo digo ¿por qué no hoy? Si dices hoy a las 5 en punto, yo digo ¿por qué no a la una?".

Apenas unos años después de que se propugnara por primera vez la "guerra preventiva", se convirtió en una imposibilidad. En 1953, los soviéticos tenían entre 300 y 400 ojivas, lo que significa que cualquier ataque nuclear sería una represalia efectiva.

En 1954, Von Neumann fue nombrado miembro de la Comisión de Energía Atómica. Un año después, le diagnosticaron cáncer de huesos. De William Poundstone El dilema del prisionero sugiere que la enfermedad fue el resultado de la radiación que recibió Von Neumann como testigo de las pruebas atómicas en el atolón de Bikini. "Varios físicos asociados con la bomba sucumbieron al cáncer a edades relativamente tempranas". (pág.189)

Von Neumann mantuvo una agenda ocupada durante toda su enfermedad, incluso cuando quedó confinado a una silla de ruedas. Algunos han afirmado que el matemático en silla de ruedas fue la inspiración para el personaje del Dr. Strangelove en la película de 1963. Dr. Strangelove o: Cómo aprendí a dejar de preocuparme y amar la bomba.

La última aparición pública de Von Neumann fue en febrero de 1956, cuando el presidente Eisenhower le entregó la Medalla de la Libertad en la Casa Blanca. En abril, Von Neumann ingresó en el Hospital Walter Reed. He set up office in his room, and constantly received visitors from the Air Force and the Secretary of Defense office, still performing his duties as a consultant to many top political figures.

John von Neumann died February 8, 1957.

His wife, Klara von Neumann, committed suicide six years later.

Dr. Marina von Neumann Whitman, John's daughter from his first marriage, was invited by President Nixon to become the first woman to serve on the council of economic advisers.


Driving forces

The main stumbling block to the acceptance of Wegener’s hypothesis was the driving forces he proposed. Wegener described the drift of continents as a flight from the poles due to Earth’s equatorial bulge. Although these forces do exist, Wegener’s nemesis, British geophysicist Sir Harold Jeffreys, demonstrated that these forces are much too weak for the task. Another mechanism proposed by Wegener, tidal forces on Earth’s crust produced by gravitational pull of the Moon, were also shown to be entirely inadequate.

Wegener’s proposition was attentively received by many European geologists, and in England Arthur Holmes pointed out that the lack of a driving force was insufficient grounds for rejecting the entire concept. In 1929 Holmes proposed an alternative mechanism—convection of the mantle—which remains today a serious candidate for the force driving the plates. Wegener’s ideas also were well received by geologists in the Southern Hemisphere. One of them, the South African Alexander Du Toit, remained an ardent believer. After Wegener’s death, Du Toit continued to amass further evidence in support of continental drift.


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