El cuenco de polvo

El cuenco de polvo

Y luego los desposeídos fueron llevados al oeste - de Kansas, Oklahoma, Texas, Nuevo México; de Nevada y Arkansas, familias, tribus, desempolvadas, tractoradas. Carros cargados, caravanas, personas sin hogar y hambrientas; Veinte mil cincuenta mil ciento ciento doscientos mil. Corrieron sobre las montañas, hambrientos e inquietos, inquietos como hormigas, corriendo para encontrar trabajo que hacer, levantar, empujar, tirar, recoger, cortar, cualquier cosa, cualquier carga que soportar, por comida. Los niños tienen hambre. No tenemos un lugar donde vivir. Como hormigas que se apresuran a buscar trabajo, comida y, sobre todo, tierra. John Steinbeck.Las uvas de ira, 1939

Una tierra prometidaCuando los pioneros comenzaron a migrar por todo el país a mediados del siglo XIX, estaban en busca de tierras de cultivo ideales. Los hombres comenzaron a limpiar la tierra, utilizando la interminable pradera para cultivar trigo y los árboles para construir casas, graneros y dependencias. Lo que estos pioneros desconocían era que la hierba y los árboles de las llanuras esencialmente nutrían y mantenían la tierra en su lugar. con sus raíces duras. El escenario estaba listo para el Dust Bowl. En 1930, no había mejor lugar para ser agricultor que en las llanuras del sur, donde hombres y mujeres habían convertido la indómita pradera en una de las regiones más prósperas de todo el país. El resto de la nación estaba luchando con los efectos iniciales de la Gran Depresión, pero en el país del trigo, los agricultores estaban obteniendo una cosecha récord. Con el inicio de la Primera Guerra Mundial, la demanda de trigo había sido asombrosa. Durante la guerra, la tierra produjo millones y millones de bushels de trigo y maíz, lo que ayudó a alimentar a Estados Unidos y a numerosas naciones en el extranjero. Las prácticas agrícolas que hicieron que las llanuras fueran tan productivas estaban comenzando a afectar la tierra. Sin embargo, como persistió una sequía que comenzó a principios de la década de 1930, los agricultores siguieron arando y plantando con resultados cada vez más deprimentes. En 1930 y principios de 1931, las península de Oklahoma y Texas eran conocidas como las regiones más prósperas de la nación. La lluvia simplemente se detuvo.Causa y efectoLa naturaleza había tardado mil años en construir una pulgada de tierra vegetal en las llanuras del sur, pero solo tomó unos minutos para que un buen golpe barriera todo. Las tormentas de polvo envolvieron pueblos enteros. El área de impacto principal del Dust Bowl, como llegó a ser conocido, fue en las Llanuras del Sur. La devastación agrícola ayudó a prolongar la Gran Depresión, cuyos efectos se sintieron en todo el mundo. Cien millones de acres de las llanuras del sur se estaban convirtiendo en un páramo del Dust Bowl. Grandes secciones de cinco estados se vieron afectados: Texas, Oklahoma, Kansas, Colorado y Nuevo México.En 1932, la oficina meteorológica nacional informó de 14 tormentas de polvo. El polvo lo cubría todo. Sin embargo, los agricultores siguieron arando, con la esperanza de que las lluvias regresaran en cuestión de días, o quizás meses. historia.Una existencia exiguaLas familias sobrevivían con pan de maíz, frijoles y leche. Estaban dispuestos a trabajar por cualquier salario, plantando y cosechando las tierras de otras personas.Cuando esas familias llegaron a las fronteras de esos estados occidentales, no fueron bien recibidas: ya había demasiadas personas sin trabajo. Para 1940, 2.5 millones de personas se habían mudado de los estados de Dust Bowl hacia los estados del Pacífico. En el otoño de 1934, con la alimentación del ganado agotada, el gobierno comenzó a comprar y destruir miles de ganado hambriento. Aunque fue difícil para los agricultores renunciar a sus rebaños, la matanza de ganado ayudó a muchos de ellos a evitar la bancarrota.En la primavera de 1935, el viento soplaba 27 días y noches sin parar. Las personas y los animales empezaron a morir por asfixia y "neumonía por polvo".

Conservacion del sueloEl gobierno comenzó a ofrecer alivio a los agricultores a través del New Deal del presidente Franklin D. Roosevelt. Roosevelt creía que era el deber del gobierno federal ayudar al pueblo estadounidense a superar los malos tiempos como el Dust Bowl. Durante los primeros tres meses de su presidencia, se aprobó un flujo constante de proyectos de ley para aliviar la pobreza, reducir el desempleo y acelerar la recuperación económica. Si bien estos programas experimentales no terminaron con la Depresión, el New Deal ayudó enormemente al pueblo estadounidense al atender sus necesidades básicas y brindarles la dignidad del trabajo y la esperanza en tiempos difíciles. Hugh Hammond Bennett, quien llegó a ser conocido como " el padre de Soil Conservation, "había estado dirigiendo una campaña para reformar las prácticas agrícolas mucho antes de que Roosevelt se convirtiera en presidente. Bennett pidió "... un tremendo despertar nacional a la necesidad de actuar para mejorar nuestras prácticas agrícolas". Instó a un nuevo enfoque de la agricultura para evitar catástrofes similares. En abril de 1935, Bennett se dirigía a testificar ante un comité del Congreso sobre su campaña de conservación del suelo cuando se enteró de una tormenta de polvo que soplaba en el capitolio desde las llanuras occidentales. Por fin, creía que tendría pruebas tangibles de los resultados de las malas prácticas agrícolas. Mientras el polvo se asentaba sobre Washington y ocultaba el sol del mediodía, Bennett exclamó: "Esto, caballeros, es de lo que he estado hablando". El Congreso respondió aprobando la Ley de Conservación del Suelo de 1935. Además, la administración de Roosevelt puso todo su peso y autoridad detrás de la mejora de las técnicas agrícolas para evitar la recurrencia del Dust Bowl. El presidente Roosevelt ordenó que el Cuerpo de Conservación Civil plantara un enorme cinturón de más de 200 millones de árboles desde Canadá hasta Abilene, Texas, para romper el viento, retener el agua en el suelo y mantener el suelo en su lugar. La administración también comenzó a educar a los agricultores sobre la conservación del suelo y las técnicas contra la erosión, incluida la rotación de cultivos, el cultivo en franjas, el arado en contorno, las terrazas y otras prácticas agrícolas beneficiosas. y métodos de arado que conservan el suelo. El gobierno pagó a los agricultores reacios un dólar por acre para practicar uno de los nuevos métodos. Para 1938, el esfuerzo de conservación masivo había reducido la cantidad de suelo soplado en un 65 por ciento. Sin embargo, la tierra no pudo producir una vida digna. En el otoño de 1939, después de casi una década de suciedad y polvo, los cielos finalmente se abrieron. Con el regreso de la lluvia, los campos secos pronto dieron su trigo dorado una vez más, y tan rápido como había comenzado, el Dust Bowl terminó, afortunadamente.


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