Dorothea Dix

Dorothea Dix

Dorothea Lynde, una "voz para los locos", hizo más que nadie de su generación para mejorar la vida de las personas con enfermedades mentales en Estados Unidos. Dorothea Lynde nació de un predicador metodista, Joseph Dix, y su esposa Mary Bigelow Dix. , en la frontera de Maine. * Se fue a la edad de 12 años para vivir con su abuela en Worcester, Massachusetts. Dix tenía apenas 14 años cuando fundó una escuela para niños pequeños. En un momento, Dix cruzó el Atlántico hacia Inglaterra, donde conoció a defensores de un mejor tratamiento para los locos.En marzo de 1841, cuando apenas tenía 40 años, el trabajo de la verdadera vida de Dix se desarrolló repentinamente frente a ella. Los cargos de Dix fueron rechazados, pero ella hizo pública la situación y se hicieron esfuerzos para mejorar las condiciones. Luego investigó todas las cárceles y asilos que pudo encontrar en el estado, empleando habilidades de investigación exhaustivas. Varios hombres poderosos acudieron en ayuda de Dix después de eso; Con su influencia, la legislatura se convenció de que pagara el proyecto de ley para ampliar el hospital estatal para locos en Worcester. Cargada por su progreso inicial, Dix llevó su causa a otros estados. También obtuvo el apoyo de educadores como Horace Mann y estadistas como Charles Sumner. Aunque la cruzada de Dix era su principal preocupación, también prestó apoyo a la reforma penitenciaria y a las escuelas para ciegos. Dix experimentó un gran revés: su impulso por concesiones de tierras federales para dotar a los hospitales psiquiátricos estatales fue un fracaso.Un interludio de la Guerra CivilPoco después del ataque a Fort Sumter en abril de 1861, Dorothea Dix, de 59 años, ofreció sus servicios al Ejército de la Unión y fue nombrada Superintendente de Enfermeras en junio. Trabajaría sin compensación durante toda la guerra. Primero, Dix tuvo que convencer a los superiores militares ignorantes de que las mujeres podían cuidar a los soldados de manera efectiva, luego comenzó un programa de reclutamiento. A pesar de estas restricciones, y de un estilo de liderazgo estricto y autocrático, unas 3.000 mujeres sirvieron bajo el mando de "Dragon Dix" en el sangriento conflicto. La enfermería del ejército mejoró durante el mandato de Dix. Cuando el gobierno no recibió suministros médicos, buscó en fuentes privadas.Los años finalesDespués de la guerra, Dix volvió al trabajo de su vida. Reanudó sus viajes por los Estados Unidos y Europa en nombre de los enfermos mentales y obtuvo el apoyo de las personas adineradas. Para 1880, Dix había participado directamente en la fundación de 32 de los 123 hospitales psiquiátricos del país, un aumento de 110 desde el fatídico A la edad de 80 años, Dix cedió a una enfermedad física y se fue a vivir a las habitaciones del hospital psiquiátrico estatal en Trenton, Nueva Jersey, una institución que ayudó a establecer más de tres décadas antes. Vivió allí cinco años y luego murió el 18 de julio de 1887.


* Maine todavía era parte de Massachusetts.
Para conocer más mujeres famosas, consulte Mujeres importantes y famosas en Estados Unidos.


Ver el vídeo: Behind Closed Doors: A Look Inside Insane Asylums of the 19th Century