Abraham Cahan

Abraham Cahan

Abraham Cahan, hijo de un maestro de escuela, nació cerca de Vilnius en Lituania en 1860. Mientras estudiaba en el Instituto de Formación de Maestros se involucró en actividades revolucionarias y después del asesinato del zar Alejandro II en 1881 temió ser arrestado y decidió emigrar. a los Estados Unidos.

Cahan se instaló en el Lower East Side de la ciudad de Nueva York. Cahan trabajó en una fábrica y se involucró en actividades sindicales. También se afilió al Partido Socialista del Trabajo y fue delegado al segundo y tercer congresos de la Internacional Socialista en 1891 y 1893.

Cahan se convirtió en periodista y trabajó para varios periódicos radicales en idish, incluidos Di Zukunft y Di Arbeter Zeitung. En 1896 publicó una novela, Yekl, a Tale of the New York Ghetto. El libro obtuvo el apoyo entusiasta del crítico literario William Dean Howells y fue elogiado por el tratamiento realista de la vida de los inmigrantes judíos.

En 1897, Cahan fundó el Jewish Daily Forward con un grupo de sindicalistas judíos y miembros del Partido Laborista Socialista que se habían distanciado de su líder, Daniel De Leon. Cahan se convirtió en editor en 1903 y lo convirtió en un diario de circulación masiva. En 1912 estaba alcanzando unas ventas de 120.000. Esto iba a crecer a 275.000 diez años más tarde.

La novela más conocida de Cahan, El ascenso de David Levinsky se publicó en 1917. El libro es una autobiografía ficticia de David Levinsky y cuenta la historia de un inmigrante ambicioso que abandona las prácticas del judaísmo para tener éxito.

Cahan se convirtió en una figura destacada del Partido Socialista Estadounidense e inicialmente dio la bienvenida a la Revolución Rusa. Sin embargo, preocupado por la forma en que el gobierno bolchevique trataba a sus oponentes, Cahan se volvió cada vez más anticomunista en la década de 1920.

En 1936 Abrahan Cahan unió fuerzas con Sidney Hillman, Vito Marcantonio y David Dubinsky para establecer el Partido Laborista Estadounidense. El principal objetivo de la organización era apoyar a Franklin D. Roosevelt y su New Deal. La ALP presentó un programa de izquierda, no socialista. Su Declaración de Principios de 1937 estipuló que debería haber una "utilización planificada suficiente de la economía natural para que el carbón, el petróleo, la madera, el agua y otros recursos naturales que pertenecen al pueblo estadounidense ... estén protegidos de los intereses depredadores".

Según su biógrafo, Jules Chametzky: "Cahan defendía que las masas de inmigrantes judíos se americanizaran a sí mismas de la forma más rápida y eficaz posible, aunque su propia obra literaria mostraba con frecuencia el precio social y psicológico que exigía tal curso. La posición de Cahan lo ponía severamente en desacuerdo con yiddishistas, muchas agrupaciones religiosas, sionistas y otros defensores de la autonomía cultural judía ".

Abraham Cahan murió de insuficiencia cardíaca congestiva el 31 de agosto de 1951.


Abraham Cahan

Nuestros editores revisarán lo que ha enviado y determinarán si deben revisar el artículo.

Abraham Cahan, (nacido el 7 de julio de 1860, Vilna, Imperio Ruso [ahora Vilnius, Lituania]; fallecido el 31 de agosto de 1951, Nueva York, NY, EE. UU.), periodista, reformador y novelista que durante más de 40 años se desempeñó como editor de el diario de lengua yiddish de Nueva York, el Reenvío diario judío (Título yiddish Forverts), que ayudó a los inmigrantes judíos recién llegados a adaptarse a la cultura estadounidense.

Siendo él mismo un inmigrante, Cahan llegó a los Estados Unidos en 1882. Mientras trabajaba en una fábrica de cigarros, aprendió suficiente inglés en seis años para dar conferencias y escribir. En 1897 ayudó a fundar la Adelante diario judío, y en 1902 se convirtió en editor del periódico. Hizo que el periódico se volviera más franco políticamente, y la publicación llegó a ser considerada como una de las instituciones más importantes que defiende los intereses de los inmigrantes en el cambio de siglo. Intensamente político y amargamente anticomunista, Cahan también participó activamente en la organización de sindicatos, particularmente en las industrias de la confección.

La ficción de Cahan no tiene nada de especial, excepto por El ascenso de David Levinsky (1917), uno de los primeros libros sobre la experiencia del inmigrante judío. Ambientada en el Lower East Side de la ciudad de Nueva York, la novela narra la suerte de un inmigrante sin un centavo que eventualmente se convierte en un rico fabricante. Los críticos están de acuerdo en que el valor del libro es más histórico que literario, su fuerza radica principalmente en su vívida recreación de la vida en una sección de la ciudad de Nueva York. Cahan fue más influyente como mentor que como autor, alentando a escritores jóvenes como Sholem Asch. Como editor de Reenvío diario judío, también les proporcionó un foro en yiddish.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Amy Tikkanen, Gerente de Correcciones.


Revisión de "The Rise of Abraham Cahan" de Seth Lipsky

Fundada en 1897, la Reenvío diario judío era un periódico publicado en idioma yiddish cuando en 1990 añadió una versión semanal en inglés y contrató a Seth Lipsky como editor. Uno de los predecesores de Lipsky fue Abraham Cahan, el legendario fundador y editor de la publicación durante medio siglo y, naturalmente, estaba muy consciente de la importancia de su nuevo cargo.

Descubrió que la lectura de los escritos de Cahan ayudó a revelar posiciones políticas con las que podía relacionarse fácilmente, en particular, la firme oposición al comunismo y el apoyo al Estado de Israel. Con el tiempo, su interpretación de los puntos de vista de Cahan se volvió controvertida, ya que a menudo se le acusaba de tergiversar las opiniones de Cahan. En el proceso, Lipsky cambió el Hacia adelante políticamente de izquierda a derecha. En 2000, Lipsky siguió adelante y revivió un periódico anterior El sol de Nueva York como una voz conservadora, que editó durante ocho años.

Cahan demostró por primera vez una racha independiente en su tierra rusa zarista. Allí abandonó el judaísmo ortodoxo de sus padres para convertirse en un "no creyente". Sin embargo, señala Lipsky, citando al amigo y socio de Cahan, David Shub, se convirtió en un "judío cálido" que "predicaba la tolerancia hacia los judíos religiosos". Un socialista ardiente durante mucho tiempo, Cahan con el tiempo abrazó el capitalismo, y como un antisionista inicialmente influenciado en Rusia por el Bund General Judío del Trabajo, eventualmente se convirtió en amigo de Israel.

Aunque sus puntos de vista cambiaron con el tiempo, Cahan siguió siendo un elemento fijo en la escena de la ciudad de Nueva York. En esencia, era un periodista que construyó un faro periodístico para la comunidad de inmigrantes judíos de la ciudad, que intentó americanizar. Además, era un escritor de cuentos y novelista cuya historia sobre el éxito material de un inmigrante en la industria de la confección, El ascenso de David Levinsky (1917), se convirtió en un clásico que reflejaba tanto su conciencia como la de la comunidad a la que se dirigía. Lipsky cita generosamente esta novela, así como otras obras de Cahan, incluidas las novelas. Yekl: una historia del gueto de Nueva York, y El terror blanco y el rojo, cuentos, una autobiografía y el Hacia adelanteCaracterística de interés humano, A Resumen de Bintel. Esta última era una columna popular que presentaba cartas de lectores que buscaban y recibían consejos del editor del periódico.

Ansioso por identificarse con Cahan como un compañero de derecha, Lipsky lo ve como heroico y perspicaz. Sin citar cuestiones específicas, cita un "patrón" que Cahan descubrió entre los "izquierdistas". Estaban cautivados por "una fantasía de liberación universal o populista" y "se pusieron del lado de sus enemigos naturales con la esperanza de purgar de su propio grupo cualquier mancha particularista". Cahan sabía que era mejor no quedarse con gente así. Lipsky dice que sus posiciones "posteriores" se convirtieron en las ocupadas por demócratas que también se habían movido hacia la derecha. Cita dos ejemplos recientes de tales individuos, el presidente de AFL-CIO, George Meany, y el "organizador laboral" Irving Brown. Sin explicar por qué, Lipsky señala que Meany fue "excluida de la delegación de Nueva York a la Convención Nacional Demócrata en 1972". En cuanto a Brown, un presidente republicano, Ronald Reagan, le otorgó la Medalla de la Libertad. En otras palabras, los demócratas habían abandonado a ambos hombres. Sin embargo, Lipsky admite que "Cahan no era republicano" y pertenece "al panteón de los editores de periódicos más importantes de Estados Unidos". Alineándose con Cahan, Lipsky sugiere que tal vez debería ser reconocido como "el primer neoconservador". Estas y otras observaciones similares dan El ascenso de Abraham Cahan una orientación claramente política.

Cahan hizo varios viajes a Europa, y los relatos de Lipsky sobre ellos son especialmente interesantes. Por ejemplo, en 1912 visitó Francia y se reunió con el líder socialista Jean Jaurès, a través del cual también pudo visitar al capitán Alfred Dreyfus, el oficial del ejército que había sido condenado injustamente por traición por ser judío. En 1925 visitó Palestina y regresó con una visión positiva del sionismo. Dos años más tarde estaba en la Unión Soviética, donde recibió relatos de primera mano de la represión del gobierno.

Como relata Lipsky, David Dubinsky, presidente del Sindicato Internacional de Trabajadores de la Confección de Mujeres, fue uno de los que elogiaron a Cahan cuando murió en agosto de 1951. Además, señala que Dubinsky le dio crédito a Cahan por haber ayudado a derrotar a los comunistas durante la década de 1920 cuando lucharon con los socialistas por el control del ILGWU. El autor no menciona la ayuda tangible que recibió Dubinsky del Hacia adelante. El periódico dedicó su primera plana a un "manifiesto" incondicionalmente anticomunista y puso "todo su tesoro a disposición del ILGWU". Dubinsky también informó que el anticomunismo "de línea dura" de Cahan en la década de 1920 era muy impopular, lo que provocó la Hacia adelante, en palabras de Lipsky, experimentar "una caída de la circulación".

Escrito para el lector en general, con un punto de vista distinto, El ascenso de Abraham Cahan es, en esencia, una historia de éxito de inmigrantes. De voluntad fuerte y combativa, Cahan no podía ser ignorado. Es intrigante contemplar si puede ser considerado un neoconservador.


Historia

The Forward es un nombre legendario en el periodismo estadounidense y una institución venerada en la vida judía estadounidense. Lanzado como un diario en idioma yiddish el 22 de abril de 1897, el Forward entró en el estruendo de la prensa inmigrante de Nueva York como un defensor del sindicalismo y del socialismo democrático moderado. El Jewish Daily Forward se elevó rápidamente por encima de la multitud, sin embargo, bajo el liderazgo de su editor fundador, el cruelmente independiente Abraham Cahan, el Forward llegó a ser conocido como la voz del inmigrante judío y la conciencia del gueto. Luchó por la justicia social, ayudó a generaciones de inmigrantes a entrar en la vida estadounidense, publicó algunas de las noticias más importantes del siglo y estuvo entre los defensores más elocuentes de la democracia y los derechos judíos en la nación.

A principios de la década de 1930, el Forward se había convertido en uno de los principales diarios metropolitanos de Estados Unidos, con una circulación nacional de 275.000 ejemplares y una influencia que llegó a todo el mundo y llegó a la Oficina Oval. Miles más escucharon regularmente la estación de radio en yiddish de Forward, WEVD, "la estación que habla su idioma". El personal editorial del periódico incluyó, en un momento u otro, a casi todas las principales luminarias del entonces próspero mundo de la literatura yiddish, desde el amado "poeta de las maquiladoras", Morris Rosenfeld, hasta los futuros premios Nobel Isaac Bashevis Singer y Elie Wiesel. . Al timón, guiando el periódico durante medio siglo completo hasta su muerte en 1950, estaba Cahan. Tanto como editor como en sus propios escritos, incluida su columna de consejos atemporales, el Bintel Brief, estableció el tono populista y realista que era el sello distintivo de Forward. En miles de hogares judíos en todo el país, el Forward fue durante décadas más que un simple periódico: fue un guía confiable y un miembro de la familia.

Con el final de la Segunda Guerra Mundial, el Forward entró en un período de declive. El vasto mundo de habla yiddish de los judíos de Europa del Este ya no existía. Sin reabastecimiento, el propio número de lectores del Forward disminuía y se volvía gris. En 1983, el periódico se redujo a un programa de publicación semanal y lanzó un suplemento en inglés.

En años más recientes, el periódico yiddish ha experimentado un modesto resurgimiento, beneficiándose del renovado interés por el yiddish en los campus universitarios y del liderazgo del ensayista y novelista nacido en Rusia Boris Sandler, quien asumió el cargo en 1998 y, más recientemente, su primera mujer (y primer editor nacido en Estados Unidos), Rukhl Schaechter.

En 1990, la Forward Association, la sociedad matriz sin fines de lucro del periódico, tomó la audaz decisión de rehacer el Forward en inglés como un periódico semanal independiente de alto perfil comprometido a cubrir el mundo judío con el mismo espíritu periodístico de cruzada que el diario judío de Cahan. Hacia adelante. Dirigido durante su primera década por Seth Lipsky, miembro de la junta editorial del Wall Street Journal desde hace mucho tiempo, el nuevo Forward se estableció rápidamente como una fuente intrépida e indispensable de noticias y opiniones sobre asuntos judíos. Sus páginas culturales han presentado reseñas y cartas bellas originales de escritores como Cynthia Ozick, Phillip Lopate, Anne Roiphe e Ilan Stavans, mientras que la atrevida sección FastForward se ha convertido en una ventana principal a los estilos de vida de los judíos más jóvenes.

El veterano periodista y autor J.J. Goldberg tomó las riendas en julio de 2000. Continuó y amplió el compromiso del periódico con los reportajes incisivos y contundentes y, al mismo tiempo, regresó al espíritu populista y progresista que fue el sello distintivo de Forward en sus primeros años. Bajo el liderazgo de Goldberg, el periódico alcanzó la mayor circulación en inglés de su historia, al tiempo que cimentó firmemente su reputación como el periódico de registro esencial de los judíos estadounidenses.

Después de que Goldberg decidió volver a escribir, el periódico dio otro giro audaz al nombrar a su primera editora, Jane Eisner, en 2008. Una respetada reportera, corresponsal extranjera, editora de páginas editoriales y columnista sindicada durante 25 años en el Philadelphia Inquirer, Eisner dirigió el Forward durante más de 10 años.

En septiembre de 2019, Jodi Rudoren se convirtió en editora en jefe después de más de dos décadas como reportera y editora del New York Times. En The Times, Jodi se desempeñó como jefa de la oficina de Jerusalén desde 2012 hasta 2015, cubriendo dos elecciones israelíes y dos guerras en Gaza. Anteriormente cubrió la campaña presidencial estadounidense de 2004 y se desempeñó como jefa de la oficina de Chicago, corresponsal de educación y editora de educación, y adjunta en los escritorios metropolitano e internacional, antes de unirse a la cabecera como editora adjunta de estrategia de audiencia. Ella está ayudando a liderar una transformación de la histórica institución de 123 años, que se volvió digital solo a principios de 2019.


Literatura hebrea traducida: una guía para el lector y el n.o 8217

Inmigración judía a Israel antes del estado

My Jewish Learning es una organización sin fines de lucro y depende de su ayuda

Ahora que los judíos se han convertido en elementos estadounidenses, residentes cómodos de los suburbios y la academia y todos los puntos intermedios, es fácil olvidar hasta qué punto la historia judía en los Estados Unidos, al menos en sus primeras décadas, fue una historia de inmigrantes. A finales del siglo XIX, miles de judíos acudieron a los Estados Unidos desde Europa del Este, y buscaron alguna explicación y alguna aclaración acerca de su condición de intermediarios en su nuevo país. ¿Cuál sería el destino de los inmigrantes y los rsquos? Para una comprensión más profunda de sus vidas, los judíos de Manhattan y rsquos Lower East Side recurrieron a un hombre de diversos talentos y ndashAbraham Cahan.

Cahan, nacido en Lituania en 1860, emigró a Nueva York a la edad de 22 años. Desde el principio, Cahan combinó la defensa política y la escritura, trabajó para el Partido Socialista del Trabajo y escribió artículos para el periódico de su casa, el Arbeiter Zeitung. Cahan rápidamente se hizo un nombre por sí mismo como periodista y reformador, y vio las dos tareas íntimamente entrelazadas. Uno escribió para cambiar el mundo y cambió el mundo escribiendo.

En 1903, Cahan asumió la dirección editorial de un incipiente periódico en idioma yiddish destinado a lectores judíos locales, el Forverts (Delantero). los Forverts Se distinguió rápidamente por su excelente periodismo, su izquierdismo descarado, su exuberante fotografía y características agradables para el lector como el Bintel Brief, una innovadora columna de consejos que buscaba explicar las costumbres estadounidenses a sus lectores, en su mayoría inmigrantes. Cahan también contrató al brillante novelista de Europa del Este Israel Joshua Singer (La familia Carnovsky). Eventualmente Singer & rsquos brother, el futuro autor ganador del Premio Nobel Isaac Bashevis Singer, se convirtió en un nombre habitual en el Forverts& rsquo páginas.

Mientras tanto, Cahan también se estaba forjando una reputación como novelista. Inspirado por los ejemplos de Tolstoi, Chéjov y otros maestros de la literatura rusa, Cahan llegó a creer que solo la ficción podía representar adecuadamente el alcance de la vida contemporánea. Con su primera novela, Yekl: una historia del gueto de Nueva York (1896), Cahan volvió a contar su propia historia de huir del rapaz antisemitismo ruso a favor de un futuro desconocido al otro lado del océano.

El recuerdo de un sesgo virulento empuja a Yekl de & ldquogreenhorn & rdquo a & ldquoYankee & rdquo, adoptando con entusiasmo las costumbres estadounidenses & ndash quizás, en parte, para evitar la atención de la mayoría no judía. Después de escribir El novio importado y otras historias en 1898, Cahan publicó su última y más famosa novela, El ascenso de David Levinsky, en 1917. David Levinsky cristalizó la totalidad de la historia del inmigrante judío estadounidense, y Cahan & rsquos, sentimientos encontrados sobre el éxito, en una narrativa amplia. David es un niño pobre, un niño huérfano catapultado de la vida de los heder y yeshiva En Rusia

a la del novato americano. Estados Unidos ofrece posibilidades incalculables, pero la pérdida del hogar y la tradición ndashof y ndashrankles.

A veces, cuando pienso en mi pasado de una manera superficial y casual, la metamorfosis por la que he pasado me parece un milagro. Nací y crecí en las profundidades más bajas de la pobreza y llegué a América en 1885 con cuatro centavos en el bolsillo. Ahora valgo más de dos millones de dólares y soy reconocido como uno de los dos o tres hombres principales en el comercio de capa y traje en los Estados Unidos. Observe la superposición entre novelista y sujeto, ambos inmigrantes de la década de 1880 se convirtieron en historias de éxito.

Levinsky narra su propia historia, mezclando la magia de la transformación estadounidense con su vaga y persistente sensación de pérdida.La brecha entre Europa y Estados Unidos, entre la pobreza y la riqueza, entre el pasado y el presente, a veces se siente demasiado grande para que Levinsky la supere, y después de compartir su historia de triunfo, se retira a una triste insatisfacción: 'Hay momentos en los que yo Lamento toda mi carrera, cuando mi propio éxito parece ser un error y un infierno. David, el pobre muchacho que se balancea sobre un volumen del Talmud en la Sinagoga Preacher & rsquos, parece tener más en común con mi identidad interior que David Levinsky, el conocido manto- fabricante. & rdquo

Cahan siguió siendo el Forverts& rsquo editor durante cuarenta y ocho años notables, hasta su muerte en 1951. El periódico todavía existe hoy, publicando en yiddish y sacando versiones en inglés y ruso. Y el trabajo de Cahan & rsquos todavía se enseña en escuelas y universidades, con El ascenso de David Levinsky en particular, sirviendo como un poderoso símbolo de una era de la historia judía estadounidense ahora pasada.

Como periodista y novelista, Cahan fue un guía de las turbias aguas de un nuevo país durante al menos dos generaciones de inmigrantes judíos. "Cahan se pasó toda la vida preguntándose e informando sobre sus hallazgos", dice Jules Chametsky sobre la obra literaria del escritor. & ldquoEn David Levinsky, la pregunta sigue cobrando importancia, y la respuesta aún no está del todo clara. Sigue siendo un libro inquietante y profético sobre una identidad estadounidense que debe encontrar un destino más satisfactorio, moral y espiritualmente, que la riqueza material si se quiere lograr un sentido seguro de sí mismo. & rdquo


Abraham Cahan & # 8217s Biografía

Abraham Cahan nació cerca de Vilna, Lituania, en un pueblo llamado Pabrade y el 7 de julio de 1860 emigró a Estados Unidos. Cahan se mudó al Lower East Side de Nueva York y rápidamente se adaptó a la cultura. De inmediato, Cahan aprendió a hablar inglés y yiddish con fluidez. Cahan sabía lo que quería para ser un escritor establecido y lo logró al convertirse en editor, conferencista y editor de los movimientos socialista y laboral. Fabricado inicialmente en Berlín. El periódico socialdemócrata se expandió a Nueva York y así cambió su nombre a la Hacia adelante periódico. La única diferencia entre las copias impresas en Nueva York es que se publicaron en yiddish. Cahan se convirtió en el primer editor del periódico. Como editor, Cahan sabía que podía usar el periódico como un margen de maniobra para defender sus obras. “The Rise of David Levinsky”, fue elogiado por William Dean Howells por su interpretación de un inmigrante pobre de Rusia que emigró a Estados Unidos, y que pasa de tener solo cuatro centavos en el bolsillo a dos millones por poseer capa y traje. fábrica. Aunque Levinsky está viviendo una vida con la que muchos soñarían, no es un hombre feliz.

A través de sus obras, Cahan quería escribir historias que no solo describieran las luchas cotidianas comunes de los judíos, sino también los diferentes resultados posibles. Las novelas no solo retratan situaciones identificables, sino también esperanzas. Quería atraer a diferentes generaciones familiares, como abuelos, amas de casa, padres, hijos, hijas, etc. Cahan también inició una de las columnas de consejos más antiguas de Estados Unidos llamada "Resumen de Bintel"Que se traduce en inglés como"Un paquete de cartas.“Muchos se sintieron cómodos haciendo preguntas anónimas porque, por ejemplo, les dio voz a las mujeres. Por sus variadas preguntas y útiles respuestas, la columna se convirtió en la sección más popular del periódico. Estas historias todavía existen y se pueden leer en la Sociedad Histórica Judía Estadounidense (AJHS).

La AJHS pertenece a una de las distribuciones del Centro de Historia Judía (CJH). Aunque muchas otras instituciones relacionadas con los subjudíos se fundaron antes de la CJH, que fue en 2000, la CJH ha combinado todas las instituciones para varias áreas especializadas, como bibliotecas y archivos relacionados con los judíos y una colección de museo. El CJH es una organización que combina la Sociedad Histórica Judía Estadounidense, el Instituto Leo Baeck (se especializa en historia judía alemana y más dispersa), el Instituto YIVO para la Investigación Judía (se especializa en historia judía de Europa Oriental), la Federación Sefardí Estadounidense (se especializa en la historia judía sefardí estadounidense y europea) y el Museo de la Universidad Yeshiva. La AJHS, que fue fundada en 1892, es un artefacto importante porque retiene colecciones como documentos, fotografías, monografías y revistas que se relacionan con la historia judía estadounidense. También sirve como un recurso académico nacional porque el sitio ofrece programas, exhibiciones, información para visitantes, premios académicos y conferencias académicas sobre simposios y exhibiciones. Otros enlaces son colecciones, recursos y soporte. Las colecciones retienen un catálogo en línea, fondos de museo y una biblioteca. Los recursos incluyen datos y preguntas de archivero, aprendizaje sobre la historia familiar, sociedades históricas, estudios judíos universitarios y una lista de lecturas esenciales. El enlace de soporte incluye formas de hacer una donación, donar una colección y unirse a una membresía con varios beneficios. El Centro de Historia Judía ha creado instituciones completas para que uno esté debidamente informado sobre la historia judío-estadounidense.


Abraham Cahan - Historia

Abraham Cahan & rsquos Vilna y las raíces del realismo & lsquoLitvak & rsquo

Patrick Chura es profesor asistente de inglés en la Universidad de Akron. Su libro Vital Contact: Downclassing Journeys in American Literature from Herman Melville to Richard Wright, fue publicado por Routledge en 2005.

Cuando pienso en mis primeros años, recuerdo Podberezy, una pequeña ciudad a casi veinte millas de Vilna en Lituania donde nací un sábado, el decimoséptimo día de Tamuz en el verano de 1860.

"Gradualmente llegué a la conclusión de que el poder del arte realista surge del placer que obtenemos al reconocer la verdad tal como se refleja en el arte". 2

Durante su vida, el escritor judío-estadounidense Abraham Cahan (1860-1951) fue probablemente más conocido por su carrera de más de cincuenta años como editor y cofundador del Jewish Daily Forward, un periódico yiddish de gran éxito de perspectiva socialista que, bajo la dirección de Cahan & rsquos, se convirtió en un pilar de las comunidades de inmigrantes en once ciudades importantes desde la década de 1890 en adelante. 3 La otra carrera de Cahan & rsquos, de menor duración, pero quizás más notable para un hablante no nativo de inglés, fue la de autor de historias y novelas y ficción derivada de su propia experiencia, escrita en su idioma estadounidense adoptado y ambientada en guetos judíos de ambos países. Nueva York y Europa del Este. Tras la publicación de su primera novela, Yekl, en 1896, William Dean Howells elogió a Cahan como una nueva estrella del realismo. un escritor de origen extranjero que hará honor a las letras estadounidenses. & rdquo 4 Cumpliendo la profecía de Howells y rsquos, Cahan publicó El novio importado y otras historias del gueto de Nueva York en 1898, una novela de la Rusia revolucionaria titulada El terror blanco y el rojo en 1905, y lo que muchos consideran ahora la novela de inmigrantes estadounidenses por excelencia, The Rise of David Levinsky, que culminó su carrera como escritor de ficción en 1917.

Al igual que los escritores realistas nacidos en Estados Unidos más famosos de su época, como Stephen Crane y Theodore Dreiser, la ficción de Cahan & rsquos era conocida por sus representaciones objetivas de un paisaje social que incluía el lado sórdido de la vida urbana estadounidense. Como escritor inmigrante, el enfoque especial de Cahan & rsquos fue la población políglota en los guetos y viviendas en el Lower East Side de Nueva York & rsquos. La singularidad de sus historias se debe en parte a su atención, a menudo humorística, a la "mala vida" de Nueva York y lo que Howells denominó "feos placeres", así como a los hermosos "5" junto con sus convincentes descripciones de los procesos de pensamiento y las luchas espirituales diarias de los últimos tiempos. inmigrantes. A medida que Cahan humanizó a los oprimidos y dio sustancia a su entorno empobrecido, impulsó el desarrollo del realismo estadounidense como género artístico y puso al descubierto un estrato social fascinante sobre el que la mayoría de los estadounidenses nativos de la época sabían poco.

Gran parte de la complejidad psicológica en Cahan & rsquos intensamente realista y color ldquolocal & rdquo tiene sus raíces en el análisis intercultural, con observaciones extraídas del conocimiento de primera mano del autor sobre las tensiones y dilemas de los recién llegados desplazados en la confrontación con la América moderna. Especialmente en The Rise of David Levinsky, proliferan las comparaciones reveladoras entre las costumbres y comportamientos estadounidenses y de Europa del Este, y se manejan de una manera sensible que acepta la necesidad de asimilación del inmigrante y al mismo tiempo registra los dolores y costos emocionales de tal adaptación. Con el agudo discernimiento de un forastero, por ejemplo, Cahan & rsquos David Levinsky describe rasgos negativos como "la sonrisa sin sonrisas" de los estadounidenses asimilados y el "descuido y ajetreo" de la ciudad estadounidense, junto con las más atractivas "confianza y energía" de su gente y sus ambiciones más grandes. y alcances más amplios & rdquo (63) en comparación con las posibilidades de su vida anterior. Sin embargo, a cambio de las bendiciones de America & rsquos, el inmigrante siente aislamiento y una conmovedora pérdida de tradición: & ldquoNo hay lástima aquí, no hay hospitalidad & rdquo (66). Aunque Levinsky experimenta un brutal odio racial en Europa, su valoración de su cultura adoptada es más mordaz: "América parecía ser el lugar más cruel de la tierra" (67).

Tan rica y hábilmente como representan la escena social estadounidense, las novelas e historias de Cahan & rsquos tratan tanto del Viejo Mundo como del Nuevo. Los personajes de ficción de Cahan & rsquos, al adaptarse a las duras condiciones económicas y al incómodo papel de & ldquogreenhorn & rdquo o forastero en Nueva York, reconocen vínculos conceptuales con experiencias análogas como & ldquoOther & rdquo sociales que habían moldeado sus vidas en Europa y provocado su emigración. Su éxito en el nuevo país está influido en última instancia por el conocimiento de que al llegar a Estados Unidos han cambiado una forma de alienación por otra, y que, especialmente para los judíos, los cambios en la geografía o el estatus social son superficiales en comparación con cuestiones más profundas de identidad y situación social. el bienestar que determina la vida a ambos lados del Atlántico.

Las características específicas de la cultura nativa y los primeros años de Abraham Cahan & rsquos, así como su importancia para su cuerpo de magnífica ficción, son, por tanto, un tema de cierta importancia. Aunque comúnmente se le conoce como "judío ruso" en el origen étnico, Cahan puede ser identificado con mayor precisión como un judío lituano o "Litvak", nacido durante el reinado del zar Alejandro II en el Pale of Jewish Settlement en lo que ahora es la ciudad lituana de Paber. . En 1865, antes de que él cumpliera seis años, la familia Cahan & rsquos se mudó a Vilna, una ciudad entonces comúnmente descrita como & ldquothe Jerusalem of Lituania & rdquo por su gran e importante población judía, pero que también era la capital del & ldquogobierno & rdquo de Vilna en lo que se llamaba oficialmente & ldquoProvincias del Noroeste, Rusia. & rdquo Esta ciudad, donde Cahan vivió durante dieciséis años, es por supuesto la actual capital lituana de Vilnius. Cahan dejó la Lituania zarista por Nueva York en 1882, pero Vilna y sus alrededores mantuvieron un fuerte control sobre su imaginación. Cada una de las novelas de Cahan & rsquos se desarrolla en parte en una ciudad que se parece mucho a Vilna, y muchos de los personajes de sus obras de ficción muestran importantes conexiones espirituales y biográficas con los escenarios lituanos.

Varias anécdotas concretas de la vida de Cahan & rsquos en Vilna, como se describe en su autobiografía, son notables por su influencia a largo plazo, primero en la perspectiva política de Cahan & rsquos y más tarde en su ficción. Su inclinación inicial hacia la filosofía "socialista culturalmente" que luego definiría su política y subyacería a la ideología de gran parte de su ficción, por ejemplo, parece derivar tanto de su infancia en Vilna como de su experiencia en América. En el segundo capítulo de su autobiografía, el autor describe cierta víspera de sábado durante su infancia cuando los habitantes judíos de Vilna sacrificaron su comida habitual porque se necesitaba dinero para comprar reemplazos para el servicio militar en el ejército zarista. "El dinero que normalmente se gasta en la comida del sábado", recuerda Cahan, "debía entregarse a la organización de la comunidad judía" (27). En la mesa esa noche, el padre de Cahan & rsquos habló elocuentemente de "la necesidad de que todos se sacrifiquen por igual por el bien de la comunidad" (27). Aunque el patriarca de la familia estaba en la evaluación de Cahan & rsquos & ldquo; tan lejos del socialismo como lo estaba del álgebra, & rdquo Cahan & ldquo; a menudo recordaba & rdquo que su padre & rdquo; su padre & rdquo; súplica conmovedora de ayuda mutua cuando asumió la política socialista años más tarde en Nueva York, creyendo que & ldquot había una perspectiva social común & rdquo ( 27) que unía a los judíos de Vilna al movimiento socialista de Estados Unidos. En consecuencia, en la mejor novela de Cahan & rsquos, el rechazo de estos principios socialistas crea una brecha entre el personaje principal inmigrante y su antiguo círculo. The Rise of David Levinsky sugiere que la alienación del alter ego de Cahan & rsquos de su cultura nativa se debe en parte a la aceptación de los valores capitalistas sobre el ethos colectivista adoptado en el medio litvak de su educación.

Su vida en Vilna había esbozado el socialismo de Cahan & rsquos, pero también se convirtió en un factor simbólico de su rechazo definitivo al anarquismo. Conmocionado por la ejecución de los anarquistas de Haymarket en 1887, en un momento crítico de su desarrollo político, Cahan efectúa otro regreso imaginativo a la ciudad, recordando los años de formación de su educación en el Instituto de Formación de Profesores de Vilna: & ldquoSoñaría que estaba de vuelta en el Instituto Vilna sentado con mis compañeros de estudios alrededor de las largas mesas en el comedor y rdquo (332). Poniendo a prueba la practicidad de la filosofía anarquista, luego considera lo que sucedería bajo el anarquismo si los estudiantes del Instituto Vilna no pudieran ponerse de acuerdo sobre cuestiones tan básicas como cuándo almorzar o si abrir una ventana. Con esta escena en mente, Cahan confronta al líder anarquista alemán M. Bachman con el "ejemplo de la ventana del instituto" como un dispositivo para medir las aplicaciones de la filosofía radical. Después de que Bachmann admitiera cortésmente que la ilustración había revelado "un problema importante", Cahan decide romper con el anarquismo: "Regresé a casa de ese paseo y ya no soy anarquista" (335). Cahan explica que él & ldquolater. usó la sustancia de esta discusión en conferencias y artículos & rdquo (335), pero su influencia es discernible también en su ficción, más notablemente en El terror blanco y el rojo, una novela que usa detalles de la participación de Cahan & rsquos en la década de 1870 con antisaristas grupos de estudiantes en el Instituto de Formación de Maestros de Vilna para criticar de manera similar los métodos revolucionarios y la ideología.

Otro incidente convincente de la juventud de Cahan & rsquos en Lituania ilustra la peculiar potencia de los poderes de recuerdo del autor y rsquos y sugiere cómo su ficción se basó en los contornos de la historia lituana como un recurso imaginativo. Caminando con su madre de Podberezy a Vilna en 1863, Cahan, de tres años, se había sorprendido al ver varias horcas en un campo de coles cerca de la carretera. Colgados de la horca, y sus cuerpos envueltos en túnicas blancas que ondeaban al viento y rdquo (4), estaban los terratenientes polacos que se habían levantado, con el apoyo de un gran número de campesinos lituanos también, contra las políticas zaristas intolerantes a las manifestaciones de la nacionalidad polaca y lituana. identidad. Estos aristócratas locales fueron ejecutados como rebeldes en gran número por el gobernador general Muravyev, apodado "el verdugo" en la memoria popular y descrito por Cahan en su autobiografía como el "tirano arrebatador" de la provincia. Cahan, de tres años, estaba claramente atemorizado y aterrorizado por el aspecto macabro de estas víctimas. Décadas más tarde, notó detalles de la escena como los "pantalones blancos" y las "botas negras brillantes" (4) de los cadáveres, junto con la imagen perturbadora de una bota cayendo de uno de los cuerpos.

En su primera novela, Cahan vuelve a estas imágenes al construir la escena durante la cual se decide el destino del personaje principal y rsquos. Yekl detalla el choque cultural, los dolores de ajuste y la eventual derrota espiritual de un inmigrante de Povodye, una ciudad ficticia en el "noroeste de Rusia" que probablemente se basa en Cahan y rsquos Podberezy. En la azotea de una casa de vecindad de Nueva York con su novia Mamie, Yekl, que se da cuenta de que ya no ama a la esposa que había dejado en un shtetl lituano, decide romper los lazos con su pasado y casarse con Mamie. Pero al abrazar un futuro con la nueva esposa, se da cuenta de que una funda de almohada blanca y ldquoominosamente revoloteando y aleteando & rdquo en el viento e imagina la figura de su padre muerto envuelto en lino de entierro. En este momento, la escena se transforma de un estado de ánimo de "pasión" a un sentimiento de "terror abrumador" que recuerda mucho en imágenes e intensidad emocional al encuentro de Cahan & rsquos en 1863 con las víctimas de Muravyev envueltas en blanco en el camino a Vilna. Así, cuando Mamie declara, "Ahora todo está resuelto" (78), su afirmación comprende un significado tanto para el personaje de ficción como para el propio autor, que nunca perdió el contacto con sus influencias espirituales formativas, y cuyas percepciones durante su vida madura en el Nuevo Mundo fueron persistentemente moldeado y "eclipsado" por su experiencia juvenil en el Antiguo.

El primer cuento que Cahan escribió en inglés hace una referencia destacada a elementos de la historia cultural lituana de la década de 1880. & ldquoA Providential Match & rdquo (1895) describe la carrera de Rouvke Arbel, un inmigrante judío de Kropovetz, un pueblo con nombre ficticio ubicado en el & ldquoGobierno de Kovno & rdquo y, por lo tanto, cerca de la actual ciudad de Kaunas. En la Lituania zarista, Rouvke había sido sirviente del rico destilador judío Reb Peretz. Mientras era empleado de Peretz, el trabajador analfabeto se había enamorado de la hija del destilador y rsquos, Hanele. Pero como el trabajador sin un centavo no tenía ninguna esperanza de ganar la "hija" del hombre de negocios y el rabino, Rouvke y ndash, de 22 años, como un gran número de judíos durante este período de tiempo, y ndash se habían ido a Estados Unidos cuando su nombre apareció en el zar & rsquos. rollo de servicio militar.

A partir de este punto de la historia, las fuerzas económicas endémicas tanto de Estados Unidos como de la Lituania zarista se combinan para provocar un cambio en la suerte de los personajes. En Nueva York, Rouvke Arbel asciende de un luchador "vendedor ambulante de pañuelos" a un "vendedor ambulante personalizado", convirtiéndose en un pequeño empresario con capital a su disposición.Cuatro años fuera del shtetl, Rouvke, ahora el orgulloso poseedor del nombre & ldquotzibilized & rdquo de Robert Friedman, tiene éxito financiero, pero todavía se siente solo y analfabeto. Un sábado en la sinagoga & ldquoSons of Kropovetz & rdquo, Rouvke se encuentra con Feive, un profesor de hebreo y profesional a tiempo parcial que acaba de llegar de Kropovetz, y se entera de que Hanele todavía no está casada, junto con la noticia igualmente importante de que la destilería de Reb Peretz ha cerrado, lo que obligó al antiguo y primer ciudadano del shtetl a unas circunstancias financieras muy reducidas. “Ahora soy más rico que Reb Peretz. & rdquo Rouvke exclama. La reversión de la relación económica entre Rouvke y la familia Peretz hace posible un emparejamiento con Hanele. Siguen las negociaciones por carta, se acuerda el matrimonio y Rouvke envía dinero para el pasaje de Hanele & rsquos a América.

La trama de story & rsquos depende no solo del ascenso financiero fácilmente explicable de Rouvke Arbel en Nueva York, sino de la severa reducción del estado financiero de Reb Peretz, cuyas razones son menos evidentes. Al describir las dificultades de Peretz, un comerciante de licores de la región de Kaunas, Feive se refiere a los "tiempos difíciles que los judíos están viviendo" en la Lituania zarista. Sin dar más detalles sobre la política de la situación, Feive indica que la destilería está cerrada porque "un judío hoy en día apenas puede dedicarse a ningún negocio, y mucho menos a la línea de licores" (171). La historia no ofrece otra explicación para los problemas de Peretz & rsquos, pero el biógrafo de Cahan Sanford Marovitz concluye que la destilería Peretz habría sido cerrada por un "decreto gubernamental antisemita" (88).

Parece necesario reconocer, sin embargo, que los problemas de Reb Peretz & rsquos pueden ser atribuibles a un contexto histórico de "rivalidad económica" emergente entre las comunidades judías y lituanas que asistieron al período de autoafirmación cultural lituana. Debido a que los judíos habían ocupado durante mucho tiempo la posición clave de "intermediarios" entre los campesinos rurales y los bienes y servicios urbanos necesarios, su mera presencia parecía constituir un freno a la creciente conciencia de la identidad nacional lituana. Concentrados en las ciudades donde los agricultores lituanos vendían sus productos, más ricos en promedio que los lituanos, dominantes en los oficios comerciales y artesanales que se necesitaban para abastecer a los agricultores, y que hablaban ruso en lugar de lituano como segunda lengua, 9 judíos a menudo se consideraban económicos. colonizadores de Lituania y un elemento de los intentos zaristas de rusificación. Para los defensores de la revitalización nacional lituana, sin embargo, la paradoja de "tierra lituana con ciudades judías" dentro de las cuales los no lituanos ocupaban una posición comercial indispensable era particularmente irritante. Estudios recientes sobre las relaciones judeo-lituanas durante este período reconocen un cambio importante en la imagen predominante del hombre de negocios judío de la imagen de "intermediario" económico a la de "competidor" económico, "adversario" con el que se debe entablar batalla ". 10

En consecuencia, las publicaciones periódicas clandestinas Auszra y Varpash, importantes órganos del avance cultural lituano y ndash, hicieron fuertes llamamientos a la modernización de la sociedad lituana al tiempo que instaban a sus lectores a "librarse" de las influencias comerciales judías y "quitarles el negocio a los judíos". 11 En una edición de 1899 de Varpas, Jonas Vilei y Scaronis pidieron a los lituanos que "pusieran en marcha su empresa, que avivaran su comercio y que expulsaran a los extranjeros de estas zonas, mientras se creaban las diversas asociaciones que pueden unirse a la elevación de la patria". 12 Un escritor de Varpas, reaccionando a un pozo -publicó el incendio que destruyó la casa de un comerciante lituano, lamentó que era & ldquodifícil para los lituanos arrebatar negocios de las manos sucias de los barbas negras y ndash, simplemente inténtelo, y su riqueza arderá en llamas. & rdquo El escritor recomendó que los lituanos construyeran sus tiendas donde había hogares judíos en ambos lados, supuestamente con el fin de f o detener futuros actos de incendio, reclamar, "El judío cabalga sobre las espaldas de nuestros granjeros como un piojo y los roe". 13

Simultáneamente con estas quejas motivadas económicamente contra los judíos, los mismos elementos de la prensa clandestina lituana comenzaron en la década de 1880 a propagar activamente otra forma de sentimiento antijudío, esta vez basado en el tema políticamente implicado de la producción de alcohol. Las raíces de este conflicto se remontan a la década de 1850, cuando se desarrolló una relación de trabajo entre las asociaciones de templanza lituanas y el movimiento de renovación cultural lituana. 14 décadas antes del presente histórico de la historia de Cahan & rsquos, en el momento del levantamiento de 1863, el gobernador Muravyev, que buscaba eliminar las organizaciones locales que existían independientemente del gobierno zarista, había prohibido las asociaciones de templanza, impuesto fuertes multas al clero que las alentaba y silenciaron a los líderes religiosos lituanos que abogaban por la templanza en sus congregaciones. La represión del movimiento de templanza por parte del gobierno zarista había sido un duro golpe para la organización de la nacionalidad de Lituania. Históricamente, los judíos lituanos también se habían opuesto a la templanza debido al sustento que un gran número de comerciantes judíos obtenían de la venta de vodka.

A medida que el movimiento de templanza fue forzado a la clandestinidad, el gobierno zarista instituyó un monopolio estatal sobre la venta de alcohol, no para limitar, sino para alentar la venta y el consumo de alcohol entre los campesinos y granjeros lituanos. Como observa Eidintas, & ldquoEl establecimiento del monopolio estatal sobre las bebidas alcohólicas. no redujo el número de bebedores lituanos y rdquo y, en cambio, las tabernas judías crecieron rápidamente en número y rdquo (31). El crecimiento en el número de comerciantes de alcohol judíos durante el período, junto con lo que Eidintas denomina "la red monopolística de vodka controlada por judíos" (44), se convirtió en un irritante severo para los líderes del movimiento nacionalista, en parte debido a la necesidad percibida de los lituanos. para reducir la ingesta de alcohol, pero quizás con mayor urgencia debido a la necesidad crítica antes mencionada de que los lituanos étnicos se involucren en pequeños negocios y así se afirmen en esferas económicas no agrícolas.

No es sorprendente que la producción de alcohol y el judío se vinculen de manera nefasta en la prensa lituana de la década de 1880. Refiriéndose en un tono de condena a la proliferación de proveedores de alcohol judíos, un escritor lituano advirtió en un número de 1884 de Auszra: "El alcohol es la fuerza de los judíos, su poder para engañar a la gente y robarla". Estos estafadores no se avergüenzan de diluir su licor, sino que le dan potencia mezclándolo con vitriolo u otros venenos horriblemente dañinos para la salud. ' los hijos de Israel están alimentando a sus víctimas y se multiplican sin fin sin hacer ningún trabajo pesado, y cada año nuestros sostén de familia son cada vez más desamparados. Los frutos recolectados de la tierra van a los judíos por licor. & Rdquo 15 En 1886, Petras Vilei & scaronis intentaron describir varios tipos de empresarios judíos, comenzando su clasificación con & ldquoLa persona más horrible de las aldeas y ndash el tabernero judío & rdquo 16. La historia de Cahan & rsquos de que un judío en Lituania y ldquo puede hoy en día casi no dedicarse a ningún negocio, y mucho menos en la línea de licores, parece probablemente referirse a estas actitudes prevalentes, disponibles en el periodismo lituano oficialmente prohibido pero generalizado de la época y vinculado con el movimiento en evolución hacia la política. separatismo.

Los términos predominantes de la interacción judeo-lituana mejorarían en las primeras décadas del siglo XX, 17 pero durante el período cubierto por el primer cuento de Cahan & rsquos, & ldquoit fue una relación extraña, incluso antípoda para las [dos] clases sociales a medida que los lituanos avanzaban hacia negocios y comercio, las circunstancias empujaron a los dos grupos hacia el conflicto y la confrontación. & rdquo 18 Como explicó un historiador lituano, Litvaks & ldquow estaban siempre & lsquo atrapados entre el martillo y el yunque & rsquo; el estado ruso los veía como traidores potenciales indignos de confianza, mientras que los lituanos los veían simultáneamente como aduladores de La autoridad rusa y, lo que es más importante, como competidores económicos. También los lituanos, que tenían dificultades para establecerse en las ciudades más grandes, se encontraron en una posición poco envidiable que, si bien no produjo un antisemitismo institucionalizado, no pudo hacerlo. no producen tensiones específicas de tipo económico o igin.

El clímax de Cahan & rsquos & ldquoThe Imported Bride & rdquo ocurre con la llegada de Hanele & rsquos a Nueva York. En preparación, Rouvke se viste con su mejor atuendo estadounidense y alquila un par de elegantes carruajes para conocer a su futura novia con estilo. Sin embargo, cuando Hanele desembarca en New York & rsquos Castle Garden, está armada con un elegante ruso-judío y ldquocollegian & rdquo que ha conocido en la dirección del barco, que ahora es su prometido y su verdadero & ldquoprovidential match & rdquo. , el joven promete con aire de suficiencia que pagará a Rouvke por el pasaje transatlántico de Hanele & rsquos, y le explica que tiene un hermano rico en Buffalo. seguridad. Al correr el riesgo de emigrar para estar con Rouvke, aparentemente había sacrificado el amor por el dinero. Al final, sin embargo, parece haber ganado ambos. El final sorpresa de la historia sugiere que la pérdida de estatus social provocada por el cierre de la destilería Peretz es altamente dependiente geográficamente, que tales animosidades locales son negadas por el nuevo conjunto de circunstancias económicas y culturales. Sin embargo, desde el punto de vista de Rouvke & rsquos, la prosperidad recién descubierta en Estados Unidos resulta insuficiente para superar las insolubles divisiones de clases de la sociedad más antigua. Las complejas condiciones culturales que habían provocado la desaparición financiera de la familia Peretz y los rsquos, la emigración de Hanele y rsquos y los resultados ambivalentes que siguen, personifican los destinos de miles de judíos lituanos que abandonaron el país en cantidades cada vez mayores durante las dos últimas décadas del siglo XIX.

Un tipo similar de relación mutuamente esclarecedora entre la Lituania judía y la Nueva York judía en la ficción de Cahan & rsquos es evidente en The Rise of David Levinsky. Aquí, el personaje principal, como Rouvke en & ldquoA Providential Match, & rdquo reconoce continuamente que los años que pasó en su tierra natal permanecen indeleblemente en su memoria. Incluso después de veinticinco años y una carrera exitosa en Nueva York, Levinsky afirma que tiene "mejor recuerdo" de los incidentes de sus "días de infancia" que de su historia de vida reciente. Al igual que Cahan en su autobiografía, David Levinsky describe un sentimiento `` terriblemente nostálgico '' después de la emigración, una susceptibilidad a los `` dolores de anhelo '' que no cede ni siquiera en la `` Tierra de Oro ''. El malestar espiritual que persigue a Levinsky a pesar de su incapacidad material es el resultado directo de su incapacidad material. reconciliar la personalidad "esencial" producida y moldeada por la vida del viejo mundo con el estadounidense "civilizado" en el que se ha convertido. Su expresión de conciencia final "no puedo escapar de mi antiguo yo" es un grito de alegría y angustia. Indica no simplemente la profundidad del apego del autor a la cultura lejana en la que había experimentado el mayor dolor y la mayor felicidad, sino la importancia continua de Lituania como telón de fondo histórico de Cahan y rsquos y catalizador imaginativo.

Los primeros capítulos de The Rise of David Levinsky describen un incidente de la adolescencia del protagonista y rsquos en Antomir, una ciudad ficticia claramente inspirada en Vilna:

La Pascua judía a menudo coincide con la Pascua cristiana. Este fue el caso en el año en cuestión. Una tarde y ndash era el séptimo día de nuestro festival y ndash tuve la casualidad de estar cruzando el mercado de los caballos. Como no era un día de mercado, estaba desierto salvo por grupos de jóvenes gentiles, civiles y soldados, que rodaban huevos de Pascua de colores brillantes por el suelo. Mi nuevo abrigo de falda larga y los cierres laterales provocaron su regocijo hasta que uno de ellos me golpeó salvajemente en la cara, partiéndome el labio inferior. Otro alborotador me quitó la gorra nueva y ndash solo porque nuestra gente consideraba un pecado ir con la cabeza descubierta. Y, mientras me abría camino, sangrando, con una mano en el labio y la otra sobre la cabeza desnuda, la compañía envió una lluvia de huevos rotos y un coro de burlas detrás de mí.

. Cuando entré en nuestro sótano y me enfrenté a mi madre, ella me miró fijamente por un momento, como si estuviera estupefacta, y luego, golpeando sus manos, sollozó:

& ldquo¡Ay de mí! ¡La oscuridad soy yo! ¿Qué te ha pasado? & Rdquo

Cuando escuchó mi historia, se quedó callada un rato, horrorizada, y luego salió de la casa.

. Quince minutos después la llevaron inconsciente a nuestro sótano. Su cara estaba amoratada e hinchada y la parte de atrás de su cabeza estaba rota. Murió esa misma noche.

Nunca he podido conocer los espantosos detalles de su muerte. Se dijo que la policía y un juez de instrucción estaban investigando el caso, pero no resultó nada. (35)

Los orígenes de este crimen de odio y su aparente ocultación por parte de la comunidad gentil son múltiples e incluyen pretextos raciales tanto recientes como antiguos, tanto geográficamente extendidos como específicos de la cultura. En el momento de escribir Cahan & rsquos, varias formas de prejuicio antisemita xenófobo habían estado presentes durante siglos entre las culturas populares de casi todas las naciones de Europa, incluida la Lituania zarista. 22 Podría decirse que la terrible violencia que describe Cahan podría haber ocurrido en casi cualquier lugar de Europa del Este o Rusia durante los últimos cinco siglos.

Pero el incidente también se basa en motivaciones históricas específicas. El narrador de Cahan & rsquos indica que una "epidemia de atrocidades antijudías" en Rusia durante 1881 y 1882 estaba todavía "fresca en la mente de uno" cuando tuvo lugar. Se refiere a los brutales pogromos que siguieron inmediatamente al asesinato del zar Alejandro II y comenzaron en la Pascua de 1881. Como explica un historiador reciente de la época, el hecho de que un gran número de judíos hubiera participado (como lo hizo el propio Cahan) en Las organizaciones estudiantiles que habían pedido el derrocamiento de los zaristas dieron lugar a un fuerte sentimiento antijudío en los más altos niveles del gobierno zarista. pero fueron fomentados por las autoridades zaristas, 24 tuvieron lugar principalmente en Elisabethgrad, Kiev y Odessa, con atrocidades de menor escala que se extendieron a más de 200 lugares. la novela de ficción Vilna de Cahan & rsquos.

Además de las motivaciones históricas ampliamente raciales y discretas de su violencia antisemita, es interesante observar las formas en que el incidente también se asemeja a tradiciones, al menos parcialmente específicas de la cultura religiosa de la Lituania del siglo XIX, donde la imagen del y ldquoJew como infiel & rdquo había sido un arquetipo estándar durante el período de Pascua del calendario litúrgico. Las máscaras rituales de la Pascua lituana, por ejemplo, involucraban actores que retrataban tanto a judíos como a soldados en una lucha violenta por los símbolos sagrados del cristianismo. En estos dramas, descritos recientemente por Laima Anglickien , un enmascarado disfrazado de judío típico entraba a la iglesia durante los servicios de la vigilia de Pascua para robar el crucifijo cristiano, solo para ser rechazado por soldados armados en una escaramuza organizada. Eventualmente, el judío intruso peleaba no solo con los soldados sino con toda la congregación, interrumpiendo las oraciones y realizando trucos maleducados, mientras murmuraba inquietantemente en un idioma ininteligible. Otras versiones de este ritual podrían involucrar a un par de judíos que atormentan a los feligreses antes de subir al cadalso en preparación para un sermón sacrílego, después de lo cual el sacrilegio de la iglesia interviene físicamente para silenciarlos. Los rituales relacionados con el uso de chivos expiatorios judíos tuvieron lugar en la mañana de Pascua, durante los cuales un judío enmascarado interrumpía la procesión de Pascua con ruidos y payasadas extrañas. Estas obras de teatro populares se difundieron y difundieron ampliamente en la observancia religiosa lituana del siglo XIX. Según Anglickiene, los fieles hasta mediados del siglo XX a veces incluso asistían a una iglesia diferente a la suya en Pascua si las máscaras judías no se ofrecían localmente. 27

La violencia del día de Pascua hacia David Levinsky parece estar basada en un contexto simbólico idéntico al de las máscaras religiosas. Llevaba una gorra nueva y un abrigo ldquonew de color oscuro. con faldas absurdamente largas, & rdquo Levinsky está vestido con el atuendo judío habitual que también se usaba en las máscaras. En toda la Rusia zarista, esta vestimenta tradicional había sido en muchos casos una razón fundamental para un intenso sentimiento antijudío. 28 Interrumpiendo a civiles y soldados cristianos durante un rito que involucraba símbolos de Pascua, el joven Levinsky parece haber sido un blanco demasiado atractivo para los gentiles en la plaza desierta, quienes casi con certeza habrían estado versados ​​en la tradición de hostigar a los judíos, tal vez incluso para el punto de haber actuado ese mismo día o haber sido testigo de una mascarada pública que retrata al judío como infiel. Al igual que en las obras de teatro rituales, Levinsky inicialmente provoca & ldquomirth & rdquo para los concelebrantes, y su humillación y eventual expulsión de la observancia de la Pascua gentil están de acuerdo con las convenciones dramáticas del género & rsquos. Sin embargo, las consecuencias se vuelven graves cuando su madre se defiende y desafía las expectativas de comportamiento y las limitaciones del drama. El desbordamiento del 'quomirthful' pero acoso vicioso en los términos del horrible asesinato de una madre judía es una figuración adecuada del estado del judío en relación con el folclore y los mitos operantes de las comunidades gentiles contiguas antes, durante y después del gobierno zarista. Mirar el acoso y el asesinato a la luz de los rituales dramáticos subraya el origen lejano de la violencia antisemita en la predisposición cultural de larga data.

Al observar los mismos eventos junto con la descripción de Cahan & rsquos de los pogromos judíos provocados por el asesinato del período & rsquos, se revela el funcionamiento del odio racial como una función de la respuesta calculada del estado y rsquos a lo que consideraba terrorismo político. Juntas, estas perspectivas sugieren las formas en que la narrativa de Cahan & rsquos constituye, en suma, una descripción inusualmente matizada de la vulnerabilidad de los judíos a los violentos chivos expiatorios sociales bajo términos tanto de la política zarista inmediata y políticamente determinada como de la arraigada tradición local.

En la novela de Cahan & rsquos, el personaje principal llega a reconocer las raíces de su ser en este incidente, explora su significado espiritual y lo usa como modelo para evaluar su experiencia inmigrante. En Estados Unidos, lo atormenta un sentimiento de intensa culpa por permitir que su madre muera por él. "Extrañamente nostalgia" poco después de su llegada a Nueva York, Levinsky se da cuenta de que "ella había muerto para que yo pudiera". tener un buen comienzo en América & rdquo (71). Teniendo en cuenta que tenía dieciocho años, casi un adulto en el momento del incidente, y que no había intentado disuadir verbalmente ni impedir físicamente que su madre saliera de la casa en su defensa, la culpa de Levinsky no parece fuera de lugar. Su remordimiento indeleble es el más importante entre muchos hábitos emocionales e intrusiones psíquicas que obstaculizan su capacidad para entregarse por completo a la vida estadounidense o para romper los lazos espirituales con Lituania: “Mi corazón estaba con mi pobre madre muerta. Pensé en ella y en todo Antomir & rdquo (71).

Cerca del final de la novela, Levinsky regresa a la sinagoga de los Hijos de Antomir para un servicio de oración tradicional en el aniversario de la muerte de su madre y rsquos. En esta escena, las contradicciones irreconciliables entre el judío lituano y el empresario estadounidense se vuelven aparentes e incapacitantes. Primero, Levinsky se encuentra en la sinagoga a un célebre cantor de su ciudad natal que había sido atraído a emigrar por la exorbitante suma ofrecida por los Hijos de Antomir locales para cantar para su congregación en Nueva York. Este incidente se basa en los propios encuentros de Cahan & rsquos en Nueva York con varios ex judíos de Vilna y un renombrado Cantor Cooper, un destacado rabino jefe Yankev Yoisef, un popular cantante de folk Eliakim Zunser & ndash, todos los cuales habían sido traídos de Vilna por las congregaciones de Nueva York, y todos los cuales habían experimentado una forma u otra de trágica decepción en su nuevo entorno. 29 Del otrora famoso cantor, Levinsky se entera de los gustos "homodernizados" del público estadounidense y de la miríada de factores culturales que han reducido a la antigua celebridad a un estado de desplazamiento confuso y "quoservilidad" en el nuevo mundo. Hablando con nostalgia de la vida en Antomir, Levinsky y el cantor se dan cuenta de que ambos son `` como una planta arrancada del suelo y trasplantada a un invernadero ''. 30 Cuando comienza el servicio y Levinsky ora por su madre, los recuerdos y las imágenes lo abruman y convertir su "vida presente en un sueño" y su "pasado ruso en una realidad" (271). Aquí su estado de profundo apego a Antomir recuerda al de Hester Prynne en Hawthorne & rsquos The Scarlet Letter, cuyo apego a Boston y la escena de su infamia resulta igualmente indisoluble. Como explica Hawthorne,

Hay una fatalidad, un sentimiento tan irresistible e inevitable que tiene la fuerza de la fatalidad, que casi invariablemente obliga a los seres humanos a quedarse y acechar, como fantasmas, el lugar donde algún gran y marcado evento ha dado color a su vida y aún más. irresistiblemente, el tinte más oscuro que lo entristece. Su pecado, su ignominia, eran las raíces que había clavado en la tierra. Todas las demás escenas de la tierra. eran ajenos a ella en comparación.

Por la misma razón por la que Hester no puede salir de Boston, Levinsky no puede trascender mentalmente la escena de su vida y su gran tragedia. Habiendo escapado físicamente de Europa, está para siempre atrapado allí espiritualmente. Su apego a la cultura de su juventud y su incapacidad para llegar a un acuerdo con el nuevo yo estadounidense que ha creado, provienen de la muerte de su madre, el "gran y marcado evento" que ha "dado color a [su] vida". Paradójicamente, el evento más indicativo de su condición de paria en su cultura de origen perpetúa su condición de exiliado en su entorno actual. A pesar de tener éxito en Estados Unidos más allá de sus expectativas más locas, su relación con el orden social estadounidense persiste reflejando su relación con la sociedad de la Lituania zarista. Como Rouvke en & ldquoA Providential Match & rdquo, Levinsky despierta a la hegemonía inerradicable y autoconstituida del suelo nativo.

Es significativo que Levinsky esté culturalmente desplazado tanto en Europa como en América. Durante su juventud, los judíos de la Rusia zarista habían sido "obligados a darse cuenta de que su lugar de nacimiento no era su hogar" (42) y la emigración había seguido. Considerando un viaje de regreso a Antomir en sus años de mediana edad, Levinsky se da cuenta de que se encontraría con el mismo antisemitismo opresivo que explicaba el asesinato de su madre y rsquos, que solo si "Rusia no tuviera ese maldito gobierno de ella" (278) sería posible ese viaje. . En Estados Unidos, Levinsky en un momento dado se comprometió con un judío nacido en Estados Unidos y espera con ansias la paternidad, pensando que si tiene una hija & ldquoshe & rsquoll se llamará por [su] madre & rdquo (278). Inmediatamente, sin embargo, reflexionó con mortificación de que el nombre de [su] madre no podía dejarse en su forma original, sino que tendría que ser americanizado. lo incompleto de su asimilación cultural. La razón por la que importa, y la razón por la que su matrimonio nunca se lleva a cabo, se expresa mejor en la sinagoga de los Hijos de Antomir en el aniversario de la muerte de su madre y su madre: "Mi corazón estaba todo en Antomir" (273).

A lo largo de su larga vida, el propio Cahan perdió pocas oportunidades de expresar una preocupación igualmente evocadora por la tierra de su nacimiento. Incluso después de convertirse en una personificación del éxito de los inmigrantes y en un arquetipo vivo de la movilidad ascendente estadounidense, reconoció repetidamente cuán fuertes eran los lazos de su origen, cómo sus pensamientos todavía estaban dominados por lo que él llamaba & ldquothe Old Country. Lengua lituana, 31 pero en su autobiografía reflexionó extensamente sobre la influencia de Vilna, recordando entre sus primeras impresiones que la ciudad "me asustó y me embrujó" (12). Más tarde, al describir "momentos repentinos" de añoranza por el hogar en Nueva York, el autor se lamenta y "Mis sueños estaban llenos de vistas de Vilna o visiones de mi padre y mi madre". Soñé. de Vilna. Mi corazón se llenaría de un anhelo aplastante y rdquo (241). Los protagonistas literarios de Cahan & rsquos, como el autor, están frecuentemente sujetos a una nostalgia tan intensa. Aunque literalmente no pueden volver a casa, anhelan, describen y regresan con imaginación al mundo de sus antepasados, una tierra a veces prohibida pero aún amada de shtetls rurales y guetos urbanos. Probablemente, su regreso figurativo al viejo mundo es poderoso y convincente porque la propia experiencia de Cahan & rsquos condujo en una dirección similar, lejos de Vilna y Podberezy, pero hacia atrás en el tiempo y el lugar mientras transformaba su experiencia en ficción.

Una de las principales diferencias entre el realismo literario y la ficción romántica que lo precedió es que el realismo se alejó de un pasado histórico lejano para concentrarse en un presente histórico más inmediato. Entre sus características centrales, el realismo literario intentó mostrar cómo las nuevas influencias comerciales habían interrumpido los ritmos culturales más antiguos y puesto en movimiento procesos que alienaron al individuo y devaluaron las relaciones familiares y humanas. Basándose en las suposiciones subyacentes de Darwin y Spencer, el realismo y su rama naturalista aceptaron el principio biológico de que la ontogenia recapitulaba la filogenia y que la especie podía describirse a través de la descripción inquebrantable de la historia de vida de un solo organismo. El ascenso financiero de David Levinsky en Nueva York confirma que, en cierto sentido, había ganado la batalla evolutiva y biológica por la supervivencia, que, según su propia evaluación, era uno de los más aptos. en un sentido darwiniano y rdquo (241). Levinsky se da cuenta, sin embargo, de que "hay casos en los que el éxito es una tragedia" (371) y que lo que ha perdido trágicamente es su conexión con el medio que lo había formado, la sociedad que le había conferido su identidad esencial, sin la cual su vida es solitaria. y sin sentido. En el realismo-naturalismo de Cahan & rsquos, al parecer, las fuerzas del mercado se manejan más fácilmente que las fuerzas culturales autoconstituidas de derivación social.

Como punto de referencia para la comprensión de la ficción de Cahan & rsquos, la historia social zarista-lituana ofrece conocimientos considerables que abogan por la relevancia de los enfoques matizados basados ​​en la cultura para el trabajo de los escritores inmigrantes en general. Desde el comienzo de la carrera de Cahan & rsquos, Howells notó la resonancia de las perspectivas múltiples y superpuestas de Cahan & rsquos, afirmando que, "él trae en ayuda de su visión las percepciones lejanas y ricas de su raza hebraica". También consideró importante observar que "Cahan llegó a América como un hombre maduro con la vida de una comunidad que ya le resultaba familiar". a actitudes y materiales que generalmente eran inaccesibles para los autores estadounidenses gentiles. & rdquo 34 El método y el tema de la ficción de Cahan & rsquos han sido referidos como & ldquoJewish-American realism & rdquo, pero cualquier descripción de su arte probablemente debería reconocer la singularidad de su elemento & ldquoLitvak & rdquo como bueno, junto con su rico contexto de Europa del Este n la historia y su inmersión en preocupaciones de actualidad para la Lituania zarista de finales del siglo XIX. El hecho de que los personajes de Cahan & rsquos habitan en dos mundos sin ninguno completamente dominante, y que lo hacen de formas psicológicamente plausibles y complejas, es un hecho que sugiere la capacidad del autor para ver a sus personajes en una relación precisa tanto con las culturas nativas como con las adoptadas, con simpatía por ambas. La fuerza de Cahan como realista está en consonancia con la profundidad de esta ansiedad única derivada de la inmigración que se transmite en su ficción. Fue esta perspectiva dual y muy apropiada para un escritor inmigrante, pero fuera del alcance de los escritores nativos de la época, la que distinguió más notablemente la ficción de Cahan & rsquos y engendró lo que ahora se reconoce como un nuevo componente vital del realismo estadounidense.


1. Cahan, 1969, 1 citado en adelante como Educación.
2. Educación, 405.
3. En la década de 1920, el Forward logró una circulación paga de más de un cuarto de millón a través de una fórmula editorial que hablaba ardientemente a las masas, mezclando entretenimiento con noticias duras y análisis político y usando el lenguaje de las calles para interpretar los & ldquoways. of America & rdquo para los recién llegados al país.
4. Howells, 26 de julio de 1896, pág. 18.
5. Ibíd.
6. Chametzky señala que el compromiso de Cahan & rsquos con el socialismo se volvió cada vez más "cultural" en lugar de específicamente político "y que, después de sus primeros años en los Estados Unidos, su significado se volvió más" quoespiritual y ético que programático ", 21-22. También citado en Marovitz, 25.
7. Para un tratamiento conciso de las relaciones políticas polaco-lituanas durante el levantamiento de 1863, véase Vincas Trumpa, & ldquoThe 1863 Revolt in Lithuania. & Rdquo Lituanus 9 (4): diciembre de 1963.
8. Vladas Sirutaviius sostiene que mientras "el concepto del judío como un grupo rival" ganó fuerza entre las comunidades lituanas de finales del siglo XIX, obviamente no podía "en principio cambiar el estado social y económico" de las relaciones judías produciendo relaciones sistémicas o políticas. antisemitismo institucionalizado. Esto se debió a que la comunidad lituana todavía era "muy débil" y su desarrollo estaba limitado por el "muro" de la burocracia del gobierno imperial ruso, 68-69.
9. Eidintas explica que "los judíos de esa época no usaban normalmente el polaco sino el ruso, y la mayoría de los que vivían en las ciudades no aprendían ni podían aprender lituano, porque en las ciudades había pocos lituanos". Esta fue una característica importante en la formación de las relaciones futuras entre judíos y lituanos, & rdquo 29. Ver también Weeks y Sirutavi ius.
10. Sirutavi ius, 68. Sacando sus conclusiones de los números de Auszra y Varpas, Sirutavi ius señala que los periódicos lituanos de finales del siglo XIX y XX reflejan un aumento de las tensiones económicas durante el período.
11. Sirutavi ius, 67, y Eidintas, 31.
12. Varpas, No. 3, 1899, 49. Citado en Eidintas, 35. Como señala Eidintas, las palabras & ldquoforce out the foreigners & rdquo están claramente & ldquodirigidas contra los comerciantes judíos, & rdquo 35
13 Auszra, No. 4 y 5, 1885, 233-234. Citado en Eidintas, 32.
14. Para una descripción general de la historia temprana de las asociaciones de templanza lituanas, véase Saulius A. Girnius, y ldquoObispo Motiejus Valan ius, A Man for All Seasons & rdquo Lituanus 22: 2 (verano de 1976).
15. Juozas Kalnànas, & ldquoK daryti? & Rdquo Auszra, No. 7 y 8, 1885, 401. Citado en Eidintas, 32.
16. Petras Vilei y scaronis. & ldquoM s ydai ir kaip nuo jo turime gintiesi. & rdquo (Nuestros judíos y cómo debemos defendernos de ellos). Citado en Eidintas, 32.
17 Como señala Eidintas, “A principios del siglo XX, la historia alteraría enormemente la situación y la relación entre judíos y lituanos. con resultados muy positivos para los lituanos. A pesar de algunos problemas nuevos e inevitables que surgieron, las circunstancias fueron más favorables para los judíos lituanos. En primer lugar, se desarrolló un nuevo factor en las relaciones judeo-lituanas y el estado lituano, que los judíos, especialmente la intelectualidad judía, habían ayudado a crear, 59. Weeks concluye que el "antisemitismo" seguía siendo un factor menor entre los lituanos antes de 1914. Además, el análisis reciente de Weeks y rsquos observa que `` inicialmente después de la Primera Guerra Mundial, la situación jurídica y política de los judíos lituanos era bastante buena '' y que a los judíos en Lituania se les prometió una cantidad impresionante de autonomía interna y rdquo (54) durante este período.
18. Edintas, 31.
19. Janulaitis, citado en Eidintas, 38.
20. Ibíd.
21. Weeks y Sirutaviius proporcionan análisis detallados del período y las relaciones entre lituano y judíos, y ambos notan la ausencia de antisemitismo "oficial" en la Lituania de finales del siglo XIX, al tiempo que reconocen la presencia de fobia a los judíos basada en la cultura y la religión. , & rdquo junto con el surgimiento de tensiones económicas intensificadas entre las dos culturas. Sirutaviius, por ejemplo, describe & ldquote la formación de la imagen del judío como rival & rdquo entre los & ldquonew e importantes rasgos & rdquo del & ldquoimaginado judío & rdquo a finales del siglo XIX y principios del XX.
22 Varios estudios recientes han explorado los "antiguos sentimientos antijudíos" (Weeks, 46) y la enemistad religiosa tradicional hacia el Otro judío y quosocial, "que" surgieron del medio campesino "y que fueron" informados por la experiencia y la tradición campesinas "(Sirutavi 65, 66). Ver Anglickien , Weeks y Sirutavi ius.
23. Eidintas, 26. 24. Cohen, 1943, 293.
25. Ibíd.
26. Anglickien , 2003, 20.
27. Ibíd.
28. En 1850, por ejemplo, el zar Nicolás I emitió un decreto por el que se prohibía a los judíos llevar su atuendo tradicional o retener sus pendientes. Ver Cohen, 1943, 280.
29. Ver Cahan, Education, 394-396.
30. Ibíd, 396.
31. En su autobiografía, Cahan describe una parada en el campo durante un viaje que había realizado con el propósito de establecer una prensa clandestina para el Partido Tierra y Libertad antisarista. Durante una fuerte lluvia, & ldquoLa taberna en la que nos refugiamos estaba abarrotada. campesinos fumadores de pipa que hablaban lituano. No pude entender ni una palabra de lo que estaban diciendo, & rdquo 159.
32. Howells, 18.
33. Hapgood, 1996, 236.
34. Marovitz, 1996, 69, ofrece una excelente descripción de la vida y obra de Cahan & rsquos.
35. Ibíd. 68

Anglickien , Laima. & ldquoSvetimas, bet neblogai pa stamas & rdquo (Un extraño, bastante conocido: la imagen del judío en el folclore lituano) en Lietuvos ydai. (Lituania y judíos rsquos) Ed. Leonas Gudaitis. Kaunas: Vytautas the Great University Press, 2003: 5-26.

Cahan, Abraham. Yekl y el novio importado y otras historias del gueto de Nueva York. 1896, 1898. Nueva York: Dover Publications, 1970.

_____. El terror blanco y el rojo: una novela de la Rusia revolucionaria. Nueva York: A.S. Barnes & amp Co., 1905.

_____. El ascenso de David Levinsky. 1917. Nueva York: Dover Publications, 2002.

_____. La educación de Abraham Cahan, vols. 1 y 2 de Bleter fun mayn lebn, trans. Leon Stein, Abraham P. Conan y Lynn Davison. Filadelfia: Sociedad de Publicaciones Judías de América, 1969.

Chametzky, Jules. Desde el gueto: la ficción de Abraham Cahan. Amherst: Prensa de la Universidad de Massachusetts, 1977.

Cohen, Israel. Vilna. Filadelfia: Sociedad de Publicaciones Judías de América, 1943.

Eidintas, Alfonsas. ydai, lietuviai ir Holokaustas (judíos, lituanos y el Holocausto). Vilna: Vaga, 2002.

Hapgood, Hutchins. El espíritu del gueto. 1902. Nueva York: Schocken, 1996.

Hawthorne, Nathaniel. La letra escarlata . 1850.

Howells, William Dean. & ldquoNew York Low Life in Fiction. & rdquo New York World, 26 de julio de 1896): 18.

Janulaitis, Augustinas. ydai Lietuvoje: Bruo ai i & scaron Lietuvos visuomen s istorijos XIV-XIX am . (Judíos en Lituania: características de la historia social lituana de los siglos XIV al XIX). Kaunas, 1923.

Marovitz, Sanford. Abraham Cahan. Nueva York: Twayne Publishers, 1996.

Sirutaviius, Vladas."Notas sobre el origen y desarrollo del antisemitismo lituano moderno en la segunda mitad del siglo XIX y principios del siglo XX" en El mundo desaparecido de los judíos lituanos. Eds. Alvydas Nik entaitis, Stefan Schreiner, Darius Stali nas. Amsterdam y Nueva York: Rodopi, 2004: 61-72.

Weeks, Theodore R. & ldquoPolítica, sociedad y antisemitismo: peculiaridades del Imperio ruso y las tierras lituanas & rdquo en El mundo desaparecido de los judíos lituanos. Eds. Alydas Nik entaitis, Stefan Schreiner, Darius Stali nas. Amsterdam y Nueva York: Rodopi, 2004: 45-59.


Abraham Cahan - Historia

"En manos de Lipsky, la historia de Cahan, un inmigrante de Rusia que llega aquí, fiel a la tradición de los inmigrantes, sin nada, y se abre camino hacia una posición de extraordinario poder y prestigio, se convierte en una forma de contar el barrido del 19 y principios La historia judía del siglo XX en todo su drama, desamor, promesas y desilusiones ".

—Lucette Lagnado, autora de El hombre del traje de piel de tiburón

"¿No creen que hubo un tiempo no hace mucho en que un diario socialista en la ciudad de Nueva York, publicado en yiddish, llamó la atención no solo de millones de inmigrantes judíos sino de presidentes y líderes extranjeros? Lee esto. libro mágico. Te transportará a algunas de las décadas más tumultuosas que el mundo haya conocido, como se ve a través de la vida de un periodista intrépido cuyo periódico no se limita a cubrir los eventos, sino que los cambia el curso ".

—Jonathan Mahler, autor de Damas y caballeros, el Bronx arde

"Seth Lipsky ha escrito un libro extraordinario sobre un hombre extraordinario. Abraham Cahan es una figura fundamental tanto en la historia judía como en la historia del periodismo estadounidense, y Lipsky ha hecho un trabajo superlativo al capturar su magnetismo, su complejidad y sus contradicciones. Leer esto El libro me hizo desear poder transportarme atrás en el tiempo, a las salas de prensa, las viviendas y los atronadores mítines políticos del Lower East Side de hace cien años. Lipsky tiene la habilidad de Doctorow para dar vida al tumulto, la alegría y la tragedia de la vida. en la gran ciudad. También es la mejor persona viva para escribir la biografía definitiva de Cahan, porque es ampliamente conocido como el sucesor más digno de Cahan ".

—Jeff Goldberg, corresponsal nacional del atlántico y columnista de Vista de Bloomberg

Este es un libro indispensable: un ajuste de cuentas maravillosamente inteligente con un hombre maravillosamente inteligente. Lipsky, un gran periodista, trae a Cahan vívidamente vivo, no solo como testigo de la espectacularmente rica, dramática y trascendental historia de la primera mitad del siglo XX, sino como un actor definitorio en esa historia. El retrato de Lipsky del poderoso editor yiddish, a la vez admirador y crítico, está iluminado por los apasionados debates políticos y culturales que resplandecieron en las páginas que publicó, mientras la experiencia judía fue remodelada e hizo tanto para remodelar el mundo moderno.

La primera biografía de interés general del legendario editor del Forward, el periódico de inmigrantes de habla yiddish que inspiró, educó y entretuvo a millones de lectores ayudó a redefinir el periodismo durante su época dorada y transformó la cultura estadounidense.

Abraham Cahan, ya un destacado periodista que escribía para periódicos en idioma inglés y yiddish, fundó el diario socialista yiddish en la ciudad de Nueva York en 1897. Durante los siguientes cincuenta años lo convirtió en un periódico nacional que cambió la política estadounidense y le valió la adulación de millones de inmigrantes judíos y la amistad de los mejores periodistas de su época, desde Lincoln Steffens hasta HL Mencken. Cahan hizo más que cubrir las noticias. Lideró reformas revolucionarias: difundiendo la socialdemocracia, organizando sindicatos, luchando contra el comunismo y asimilando a los judíos inmigrantes en la sociedad estadounidense, sobre todo a través de su revolucionaria columna de consejos, "A Bintel Brief". Cahan también fue un célebre novelista cuyas obras se leen y estudian hasta el día de hoy como brillantes ejemplos de ficción que convirtieron la narrativa del inmigrante en una forma de arte.

El aclamado periodista Seth Lipsky nos cuenta la fascinante historia de un hombre de profundas contradicciones: un socialista declarado que escribió ficción con una simpatía trascendente por un rico fabricante; un internacionalista que se volvió contra el antisionismo de la izquierda; un asimilacionista cuya batalla final fue contra la apostasía religiosa. . El Cahan de Lipsky es un prisma a través del cual comprender las paradojas y transformaciones de la experiencia judía estadounidense. Un destacado periodista a la manera de Horace Greeley y Joseph Pulitzer, Abraham Cahan revolucionó nuestra idea de lo que los periódicos podían lograr.

Con 16 páginas de ilustraciones en blanco y negro.

Guía del lector

Es imposible hablar de inmigrantes judíos en Estados Unidos sin hablar de Abraham Cahan. Cahan no solo fue el autor de una de las novelas fundamentales sobre la vida judía en Estados Unidos a principios del siglo XX:El ascenso de David Levinsky—Pero también ayudó a crear el Hacia adelante, el periódico en idioma yiddish de los inmigrantes que editó durante unas cinco décadas. En El ascenso de Abraham Cahan, Seth Lipsky, editor fundador en 1990 de la publicación en inglés Hacia adelante, examina la vida y la carrera del hombre que durante generaciones ayudó a los judíos a comprender Estados Unidos, y viceversa.

VIDA PERSONAL

Cahan nació en un pequeño pueblo lituano en 1860, durante el reinado del zar Alejandro II, y creció en Vilna, un importante centro del pensamiento intelectual y religioso judío. Después del asesinato de Alexander en 1881, la situación de los judíos en su tierra natal se deterioró rápidamente y, en 1882, dejó atrás a sus padres y a su hermano menor para emigrar a Estados Unidos.

• Después de que Cahan emigró a los Estados Unidos, no pudo mantener un buen contacto con sus padres y los vio solo una vez más: en una visita a Viena en 1893. ¿Por qué crees que no se mantuvo en contacto más cercano? ¿Por qué crees que nunca los trajo a Estados Unidos para unirse a él y a su hermano menor Isaac, quien emigró en 1892? ¿Crees que esta distancia con su familia tuvo un impacto en su carrera?

• Cuando Cahan estaba creciendo, Vilna era un centro de Haskala, La ilustración judía y las guerras culturales entre judíos religiosos y seculares. Cahan cayó en el campo secular. Y, sin embargo, como alguien que había crecido en un hogar religioso, nunca rechazó completamente la religión. Lipsky escribe: “A pesar de todo su éxito político y mundano, a pesar de todo su idealismo socialista y librepensador, nunca pudo escapar de pensar en sí mismo como un joven estudiante de ieshivá de Vilna que apreciaba, por encima de todo, las maravillas de la vida judía”. ¿De qué manera las opiniones políticas de Cahan fueron moldeadas por su crianza en un hogar religioso?

• ¿De qué manera el antisemitismo y los pogromos que Cahan presenció en sus primeros años afectaron lo mucho que se identificó con la comunidad judía en sus últimos años? ¿Qué impacto tuvo ese antisemitismo en la cohesión de la comunidad judía, en Europa y luego en América? ¿El fuerte sentido de identificación judía de Cahan lo puso en conflicto con otros socialistas? ¿Cómo resolvió esta tensión?

• Cahan tenía una facilidad impresionante con el lenguaje. Hablaba con fluidez yiddish, hebreo, ruso e inglés, el último de los cuales aprendió unos meses después de llegar a Nueva York. ¿Qué simbolizaba cada uno de estos idiomas para Cahan? ¿Usó diferentes idiomas para diferentes propósitos o para llegar a diferentes audiencias? ¿Cómo afectó su facilidad con los idiomas su escritura y cómo influyó en su política?

Apenas unos meses después de lanzar el Hacia adelante en 1897, Cahan dejó el periódico. Regresó cinco años después, pero volvió a renunciar a los pocos meses. La tercera vez fue el encanto, sin embargo, y permaneció en el periódico durante la mayor parte del resto de su vida, por lo que la historia de la Hacia adelante y el propio legado de Cahan están profundamente entrelazados y, a menudo, son indistinguibles. El periódico que construyó, el primer periódico publicado a nivel nacional, con una circulación diaria que alcanza un cuarto de millón de copias, finalmente ayudaría a definir la vida judía en Estados Unidos en términos de idioma, cultura, política y literatura.

• Aunque está más estrechamente asociado con la Hacia adelante, Cahan trabajó en otros lugares durante su carrera: escribió para otros periódicos en ruso, yiddish e inglés antes del lanzamiento del Forward, y pasó cinco años en el Anunciante comercial después de lanzar y abandonar rápidamente el Hacia adelante en 1897. ¿Cómo influyeron estas otras publicaciones en lo que Cahan eventualmente lograría en el Hacia adelante?

• Cuando Cahan regresó a la Hacia adelante brevemente en 1902, hizo cambios importantes en el papel. En particular, cambió el estilo lingüístico del artículo, pasando de un yiddish seco y culto a lo que llamó "puro, llano, Yiddishe Yídish." Al mismo tiempo, escribe Lipsky, Cahan supervisó un "leve ablandamiento de la Hacia adelantePostura fervientemente antirreligiosa ". ¿Por qué Cahan hizo estos cambios y qué efecto esperaba que tuvieran? ¿Tuvo éxito? ¿Qué tipo de resistencia enfrentó y por qué?

• En 1906, después de regresar a la Hacia adelante Nuevamente, Cahan presentó lo que se convertiría en la característica más famosa y duradera del periódico: la Resumen de Bintel columna de consejos. En el Resumen de Bintel, los inmigrantes enviaron cartas haciendo preguntas y presentando dilemas éticos sobre la vida en Estados Unidos, sobre todo, desde la moda hasta el romance y los negocios. Poco después de su


Artículos relacionados

1899: Nace un fotógrafo que tenía radio, no ESP.

Este día en la historia judía: un actor brillante que no era comunista muere muy joven

1818: muere la última anfitriona de la Viena ilustrada

Abraham Cahan nació en Podberez'ye, un pueblo en las afueras de Vilna, hoy en Lituania. Su padre, Scharkne Cahan, era profesor de hebreo y talmud. Su madre, la ex Sarah Goldbreiter, también tenía una buena educación y enseñaba a leer y escribir a las niñas.

En 1866, la familia se mudó a Vilna, donde la familia de Sarah poseía destilerías, una empresa de venta al por mayor de licores y una taberna. Scharkne Cahan comenzó a administrar la taberna y la familia vivía en un apartamento en la parte trasera.

Escape de Europa

Abraham fue bendecido con una curiosidad voraz y una memoria fotográfica, y cuando era adolescente, pasaba hasta cinco horas al día en la biblioteca pública. Habiendo aprendido ruso por sí mismo, convenció a sus padres en 1878 para que le permitieran asistir al Instituto de Formación de Profesores de Vilna.

El año en que Cahan se graduó del instituto y comenzó a trabajar como maestro, 1881, fue un año tumultuoso en la Rusia zarista. El asesinato de Alejandro II condujo a una represión política de los grupos de izquierda y, en particular, a la persecución de los judíos, a quienes se culpaba de gran parte de los disturbios políticos.

Cahan se había sentido atraído por el socialismo revolucionario desde su adolescencia y, tras el asesinato del zar, la policía vino a buscarlo. Esto precipitó una rápida salida de Europa.

Llegó a Nueva York, vía Filadelfia, en junio de 1882. A los dos meses de su llegada, estaba haciendo campaña por la causa socialista, mientras se ganaba la vida en una fábrica de cigarros. Pronto, estaba trabajando como profesor de inglés, usando su salón de clases para difundir su política progresista a otros inmigrantes judíos.

Nace un papel

Después de un breve tiempo contribuyendo con artículos sobre Estados Unidos a las publicaciones periódicas rusas, Cahan comenzó a escribir en inglés. También trabajó como editor en varios periódicos yiddish afiliados al movimiento laboral United Hebrew Trades.

Manténgase actualizado: suscríbase a nuestro boletín de noticias

Espere por favor…

Gracias por registrarte.

Tenemos más boletines que creemos que le resultarán interesantes.

UPS. Algo salió mal.

Gracias,

La dirección de correo electrónico que ha proporcionado ya está registrada.

Cuando él y algunos colegas se separaron de ese movimiento, organizando el nuevo Partido Socialdemócrata, en 1897, también crearon un nuevo diario yiddish, el Forward.

Newsboys esperando el Forward a la 1:15 a. M. En los escalones del edificio donde se imprimió el diario en Nueva York.Foto: Lewis Hine

Aunque dejó el periódico durante su primer año, Cahan se reincorporó a él en 1902. Durante los años intermedios, trabajó con el editor Lincoln Steffens como reportero en el prestigioso New York Commercial Advertiser.

Esto resultó ser un gran campo de entrenamiento para su trabajo como editor en jefe omnipotente en Forward, que quería, como dijo Irving Howe, llevar la gama "desde el sensacionalismo barato hasta la alta cultura".

Cahan editó el Forward, que creció de manera constante hasta la década de 1930, hasta 1946, cuando sufrió un derrame cerebral. También escribió regularmente para él, sobre todo como autor de la columna Bintel Brief ("paquete de cartas"), en la que ofrecía consejos a los lectores que escribían sobre todos los posibles tipos de problemas y cuestiones que los nuevos inmigrantes y sus hijos podrían encuentro.

El Forward aprobó la reelección de Roosevelt el 1 de noviembre de 1936.Foto: Magnus Manske, Wikimedia

Bajo su liderazgo, el periódico yiddish vio cómo su circulación aumentaba de 6.000 a un máximo de 270.000.

También fue un prolífico escritor de ficción, en inglés, con sus novelas más conocidas como “Yekl: A Tale of the New York Ghetto” (1896) y “The Rise of David Levinsky” (1917).

Políticamente, Cahan siguió siendo socialista, pero como demócrata, rompió con los bolcheviques poco después de la Revolución Rusa y se convirtió en una voz poderosa contra el comunismo. Nunca fue sionista, pero como le dijo al periódico hebreo Davar, durante una visita de 1925 a la Palestina Mandataria, "No creo en eso, pero no hay odio por eso en mi corazón", y se volvió cada vez más partidario de la Comunidad judía de Israel.

Cahan se casó con Anna Bronstein, en 1885 la pareja no tuvo hijos. Anna murió en 1947 y Abraham la siguió el 31 de agosto de 1951. Su funeral, el 5 de septiembre, atrajo a unos 10.000 dolientes.


La educación de Abraham Cahan (y Seth Lipsky)

En la mañana del 24 de agosto de 1929, una turba árabe atacó a la población judía de Hebrón. Las casas fueron saqueadas, las sinagogas fueron profanadas y decenas de personas fueron asesinadas o mutiladas. En el recuento final, unos 67 judíos fueron asesinados.

Unos días después, Abraham Cahan, entonces en el apogeo de su poder como editor de Forverts en idioma yiddish, publicó un editorial sobre la masacre. Aunque sus palabras contrastaron con las del periódico comunista Frayhayt, que consideró el ataque como una revuelta contra el imperialismo británico y sionista, expresaron un punto de vista matizado. La causa subyacente de la masacre, escribió, fue una falla universal: un "chovinismo oscuro" que estaba en "la raíz de todas las guerras, de todas las desgracias". Pero también comparó la tragedia con una "Tercera Destrucción", invocando el saqueo de los templos en Jerusalén y colocando el evento en una historia de sufrimiento específicamente judío. La identidad nacional podría ser la causa del conflicto, se dio cuenta, pero también su objetivo.

Cahan no siempre había sido tan sensible al trauma judío 48 años antes, cuando estallaron pogromos en Ucrania después del asesinato del zar Alejandro II, se mostró francamente indiferente. "A pesar de que el pogromo provocó pavor en el corazón de todos los judíos, debo admitir que a los miembros de mi grupo no les molestó", escribió más tarde en su autobiografía, "La educación de Abraham Cahan". “Nos consideramos seres humanos, no judíos. Solo había un remedio para los males del mundo, y ese era el socialismo ".

Para 1929, Cahan evidentemente había reconsiderado esta posición. Pero como detalla Seth Lipsky en su nueva biografía corta y atractiva, "El ascenso de Abraham Cahan", la contienda entre los valores universales y los intereses judíos fue una lucha a lo largo de su vida. Si bien el primer encuentro de Cahan con la política revolucionaria lo impresionó con el ideal de la solidaridad de clase que trascendía las divisiones nacionales o étnicas, las experiencias posteriores pusieron a prueba esta alta mentalidad. A juzgar por el beneficio de la retrospectiva, y aplicando su propia política neoconservadora, Lipsky tiene sus propios pensamientos sobre estos temas. Pero hace justicia a las opiniones expresadas enérgicamente y con frecuencia cambiantes de Cahan.

Las transformaciones ideológicas de Cahan fueron similares a las de muchos socialistas judíos de su época. En su juventud de Vilna había sido fervientemente religioso antes de descubrir la literatura secular y la política radical. Durante sus primeros años en la ciudad de Nueva York se consideraba anarquista, pero se desilusionó con las inconsistencias del anarquismo (como él las veía) y cambió al socialismo democrático.

Inicialmente dio la bienvenida a la Revolución Rusa de 1917 como la realización de los sueños socialistas, pero pronto reconoció la tiranía del bolchevismo y se convirtió en un anticomunista acérrimo, escribiendo editoriales que, como dice Lipsky, “sonaban como si hubieran sido escritas por miembros de la Sociedad John Birch ". Y aunque en realidad nunca se convirtió en sionista, llegó a aceptar el asentamiento judío en Palestina y quedó impresionado por sus logros.

A lo largo de estas evoluciones, Cahan realizó un acto de equilibrio entre su creencia en los principios universales y su preocupación por el bienestar judío. En el verano de 1891, Cahan, para entonces un destacado intelectual del Lower East Side de Manhattan, viajó a Bruselas para el Segundo Congreso de la Segunda Internacional como representante de United Hebrew Trades, una confederación de sindicatos judíos.

No contento con simplemente observar los procedimientos, insistió en presentar una pregunta para la agenda, preguntando: "¿Cuál será la posición de los trabajadores organizados de todos los países con respecto a la cuestión judía?" La medida encontró la oposición unánime de los delegados judíos y no judíos, que consideraron inapropiado centrarse en las preocupaciones de un solo grupo étnico-nacional. Pero a diferencia de su yo más joven, Cahan ya no estaba dispuesto a dejar las preocupaciones judías debajo del autobús socialista. La cuestión en juego no era si los judíos podían ser socialistas, sino si los socialistas también podían ser judíos.

Sin embargo, decir que tales provocaciones convirtieron a Cahan en nacionalista sería una exageración. Lipsky, más que los biógrafos anteriores, se centra en la relación de Cahan con el sionismo, llamando la atención sobre el hecho de que Cahan nació el mismo año que Theodor Herzl y que mantuvo correspondencia con pensadores sionistas como Vladimir Jabotinsky. Pero al igual que muchos socialistas judíos, Cahan no consideraba al sionismo como una solución práctica a los problemas de los judíos de la diáspora.

Si bien el rechazo del sionismo por parte de un líder judío tan prominente puede parecernos radical, la posición de Cahan no era inusual para su época. De hecho, sus simpatías ocasionales por el movimiento - una vez le dijo al periódico hebreo Davar que “no creo en él, pero no hay odio por él en mi corazón” - golpeó a algunos de sus compañeros como heréticos. Y como innumerables escépticos, no estaba por encima de estar encantado con un viaje gratis.

En 1925, Cahan viajó a Palestina en nombre de los Forverts, visitó lugares sagrados y kibutzim y se reunió con líderes como David Ben-Gurion, a quien describió como "un líder sindical genuino y ... un hombre de carácter fuerte". Durante su visita, se maravilló de los logros de los pioneros agrícolas y le dijo a una audiencia en el Kibbutz Ein Harod que “están haciendo realidad lo mejor de mis sueños y los sueños de mis amigos de hace 40 años”. Cuando visitó el Muro Occidental en Yom Kippur, lloró.

Sin embargo, Cahan seguía convencido de las limitaciones del sionismo. Mientras que en otros lugares se había opuesto a la tendencia del socialismo internacional a sofocar las preocupaciones judías, en Palestina vio cómo se sacrificaban los intereses de la clase trabajadora en el altar del nacionalismo judío. En los Forverts, escribió:

Cuando le dices a un revolucionario en Palestina que vas a escribir sobre la codicia de los dueños de propiedades en Tel Aviv… se encuentra en un dilema. Como socialista, tiene que insistir en que escribas sobre estos asuntos, pero como sionista teme que hacerlo pueda dañar el esfuerzo en Palestina…. Al final, él es ante todo un sionista, y todos los demás "ims" solo vienen después.

Lipsky considera que el escepticismo de Cahan es un fracaso de la previsión histórica y, dados los últimos éxitos del sionismo, eso podría parecer razonable. (Cahan también tendió a restar importancia al conflicto entre las poblaciones árabe y judía de Palestina, argumentando que el desarrollo económico eventualmente suavizaría todo). Pero Cahan era más perspicaz de lo que Lipsky le da crédito. Comprendió que el sionismo podría solucionar algunos problemas, y otros importantes, pero que no resolvería los problemas socioeconómicos que enfrentan sus lectores de la diáspora. En palabras de B. Charney Vladeck, entonces gerente general de los Forverts, Cahan se opuso a una filosofía de "Palestina sola" a favor de "Palestina también". Casi 90 años después, la realidad para la mayoría de los judíos de la diáspora, incluso los más sionistas entre ellos, es de hecho "Israel también".

Hoy en día, las opiniones de Cahan sobre el sionismo todavía pueden provocar debate. Pero otros temas que lo ocupaban, como los enfrentamientos entre el universalismo de izquierda y el particularismo judío, parecen menos urgentes. Con el auge del multiculturalismo y las políticas de identidad, las identidades étnicas y culturales ya no necesitan ser controladas en la puerta de la sala de reuniones. Y mientras que en la época de Cahan, las causas socialistas y las necesidades judías se superponían (la lucha de la mayoría de los trabajadores inmigrantes era simplemente para defenderse en la batalla por la supervivencia económica), el concepto de una política judía compartida ahora se ha evaporado en gran medida. La pregunta ya no es si los socialistas también pueden ser judíos, sino si los judíos tienen alguna razón para ser socialistas.

Por su parte, Cahan nunca argumentó que el socialismo fuera intrínsecamente judío, aunque se inclinaba a escribir sobre él en términos judíos. (Uno de sus primeros personajes en los periódicos fue el "Predicador proletario", en el que adoptó la voz de un magid(o predicador, por efecto retórico). En todo caso, se adhirió al socialismo a pesar de su antipatía por el judaísmo porque creía que era correcto y porque servía a los intereses judíos. Sin embargo, en un momento fue un elemento vinculante de la experiencia judía, que suplantó, como ha señalado el historiador Tony Michels, al propio judaísmo tradicional. Dada la antigua fuerza del socialismo, quizás no parecía necesario pensar en una identidad judía que pudiera ocupar su lugar.

Aquí se justifica una crítica de la ambivalencia de Cahan hacia el sionismo, junto con otras articulaciones de la nacionalidad judía. Como editor del periódico yiddish más grande y exitoso de la historia, el tipo de preguntas que nos preocupan hoy: ¿puede haber una conexión judía sustancial sin invocar a Israel o al Holocausto? ¿La identidad judía se basa únicamente en la religión o la historia? ¿Podemos hacer algo judío llamándolo? tikkun olam? - puede haberle parecido irrelevante. Pertenecía a una generación que podía dar por sentada la pertenencia judía. Sin embargo, otros pensadores abordaron estos temas. Estos incluyeron a los sionistas, que finalmente lograron crear un marco nacional judío que podría abarcar una gama de valores políticos y sociales, así como a pensadores como Chaim Zhitlowsky, que formularon un modelo para la vida judía basada en una identidad secular, diaspórica y de habla yiddish. .

Pero si Cahan no abordó el problema en teoría, con los Forverts lo resolvió en la práctica, al menos por un tiempo. Por supuesto, tenía la ventaja de escribir para una audiencia con un trasfondo cultural compartido y, por supuesto, escribía en yiddish. Pero su periódico fue notablemente amplio, abarcando la alta literatura junto con el romance pulp y la polémica de dientes de acero junto con el sensacionalismo de rango. (Considere un titular como, “Millonario de Pittsburgh, soltero, obtiene 2 esposas después de la muerte”). Y luego estaba la famosa columna de consejos Bintel Brief, que forjó una intimidad entre escritor y lector que pocos periodistas tienen el privilegio de conocer.

Todo esto hizo que los Forverts fueran tremendamente exitosos y le valieron a Cahan, como argumenta Lipsky, "un lugar en el panteón de los mejores editores de periódicos de Estados Unidos". Sobre todo, el espíritu inclusivo de Cahan demostró una confianza radical en su propia posición cultural. Después de todo, la identidad se trata en gran medida de la autopercepción, y Cahan (dejando de lado los entusiasmos juveniles), nunca dejó de percibir sus actividades como judías, ya sea dando discursos socialistas, viajando a Palestina o escribiendo sobre los problemas de los inmigrantes. Como escritor, editor y periodista, el ángulo judío comenzó con su firma.

Ezra Glinter es el editor adjunto de arte de Forward. Síguelo en Twitter, @EzraG


Ver el vídeo: Η ιστορία του Αβραάμ