Jinetes rudos de Roosevelt, Alexandro de Quesada

Jinetes rudos de Roosevelt, Alexandro de Quesada

Jinetes rudos de Roosevelt, Alexandro de Quesada

Jinetes rudos de Roosevelt, Alexandro de Quesada

Guerrero 138

Los Rough Riders son un raro ejemplo de una unidad que era famosa incluso antes de que se formara. Theodore Roosevelt ya era una figura nacional, subsecretario de la Marina y un partidario vocal de la intervención estadounidense en Cuba, cuando estalló la guerra hispanoamericana de 1898. Renunció al gobierno y se ofreció como voluntario, convirtiéndose en teniente coronel en el 1er Regimiento de Caballería Voluntaria de los Estados Unidos el 6 de mayo de 1898. Aunque no era el comandante de la unidad, pronto ganó el apodo de "Roosevelt's Rough Riders".

La fama de Roosevelt atrajo a un gran número de voluntarios a la unidad. Aunque se estaba criando oficialmente en el suroeste, finalmente contenía hombres de los 45 estados de EE. UU. De 1898, los cuatro territorios y otros dieciséis países. También contenía sesenta nativos americanos, con Cherokees, Chickasaws, Choctaws y Creeks mencionados por Roosevelt.

Los Rough Riders tuvieron una carrera militar corta pero exitosa, cuyo núcleo duró desde la batalla de Las Guásimas el 24 de junio hasta la batalla de San Juan Heights el 1 de julio, donde la unidad aseguró su fama con un ataque desesperado cuesta arriba hacia Trincheras españolas. Continuaron los combates menos intensos hasta que se acordó la paz el 17 de julio.

Aunque de Quesada incluye secciones sobre los antecedentes de la guerra y la breve carrera de combate del Rough Rider, este libro se centra en el reclutamiento, el entrenamiento, el equipo y la motivación de la unidad. También hay una sección útil sobre la recopilación de recuerdos de Rough Rider, con algunas palabras de advertencia útiles para el coleccionista.

El texto está respaldado por una buena selección de fotografías de los Rough Riders y Teddy Roosevelt (incluida una en la que el parecido con Robin Williams es asombroso (p. 26) y probablemente ayude a explicar su reciente elección para ese papel). El impacto de la unidad en la memoria popular está bien ilustrado por la variedad de fotografías de películas y recreaciones posteriores.

De Quesada tiene la suerte de que tantos de los Rough Riders escribieran memorias (empezando por el propio Roosevelt), y ha evitado el peligro de incluir demasiadas citas directas en su texto, logrando un buen equilibrio entre su propio texto y las citas.

Capítulos
Introducción
Cronología
Reclutamiento y alistamiento
Capacitación
Apariencia
Armas y equipo
Condiciones de servicio
Creencia y pertenencia
Vida en campaña
Experiencia de batalla
Secuelas
Colecciones, museos e historia viva
Bibliografía

Autor: Alexandro de Quesada
Edición: Tapa blanda
Páginas: 64
Editorial: Osprey
Año: 2009



Jinetes rudos de Roosevelt

El examen de Osprey de la breve pero colorida historia de la 1ra Caballería Voluntaria de los Estados Unidos, detallando las ricas experiencias de los hombres que lucharon en sus filas. Fundada en mayo de 1898, las acciones de la unidad en Cuba durante la Guerra Hispanoamericana (1898) se han convertido en leyenda militar y nacional. Los hombres que se ofrecieron como voluntarios para la fuerza procedían de un amplio espectro de la sociedad estadounidense, incluidos vaqueros y ganaderos experimentados, atletas universitarios y policías. La unidad fue enviada a Cuba en junio de 1898, donde la 1ra Caballería Voluntaria de Estados Unidos luchó en las batallas de Las Guasimas, Kettle Hill y San Juan Hill. En ese momento, su comandante, el coronel Leonard Wood, se hizo cargo de la 2ª Brigada de Caballería de EE. UU., Dejando a Theodore Roosevelt para que asumiera el mando de la 1ª Caballería Voluntaria de EE. UU. Posteriormente, la unidad se conoció como 'Roosevelt's Rough Riders', después del popular programa de vaqueros de Buffalo Bill que presentaba 'Rough Riders of the World'. Muchos de los voluntarios sufrieron enfermedades y malestares durante la campaña, y la unidad finalmente se retiró, regresando a la bienvenida de un héroe en los EE. UU. El último veterano de la unidad murió en 1975, pero ha sobrevivido una gran cantidad de material de origen, y gran parte de esto se cubre en este fascinante trabajo.

Alejandro de Quesada es un escritor de historia militar radicado en Florida, un investigador experimentado y coleccionista de militaria, fotografías y documentos y dirige un archivo como negocio secundario, con un fuerte contenido hispanoamericano. Ha escrito 12 libros y más de 50 artículos, incluso para Osprey Elite 137 The Mexican Revolution 1910-20. Es una autoridad líder en temas hispanoamericanos.


Contenido

Formación Editar

Los voluntarios se reunieron en cuatro áreas: Arizona, Nuevo México, Oklahoma y Texas. Fueron recolectados principalmente del suroeste porque la región de clima cálido a la que estaban acostumbrados los hombres era similar a la de Cuba donde estarían peleando. "La dificultad de organizarse no estaba en seleccionar, sino en rechazar a los hombres". [4]: 5 El límite permitido establecido para los hombres de caballería voluntarios se cumplió de inmediato. Con noticias de la agresión española y el hundimiento del USS Maine, los hombres acudieron en masa de todos los rincones de las regiones para mostrar su patriotismo. Reunieron a un grupo diverso de hombres que consistía en vaqueros, buscadores de oro o minería, cazadores, apostadores, nativos americanos y universitarios, todos los cuales eran sanos y capaces a caballo y en tiro. La mitad de la unidad provendría de Nuevo México según Roosevelt. [5] [6] Entre estos hombres también había oficiales de policía y veteranos militares que deseaban ver acción nuevamente, la mayoría de los cuales ya se habían jubilado. Treinta años alejados de cualquier conflicto armado, los hombres que habían servido en el ejército regular durante campañas contra los nativos americanos o durante la Guerra Civil buscaron servir como oficiales de mayor rango, [4]: ​​10 porque ya tenían el conocimiento y la experiencia para liderar y entrenar a los hombres. La unidad, por tanto, no carecería de experiencia. Leonard Wood, un médico del ejército que se desempeñó como asesor médico tanto del presidente como del secretario de Guerra, fue nombrado coronel de The Rough Riders, con Roosevelt como teniente coronel. [7] Un lugar particularmente famoso donde se reunieron voluntarios fue en San Antonio, Texas, en el Menger Hotel Bar. El bar todavía está abierto y sirve como un tributo a los Rough Riders, que contiene gran parte de sus uniformes y recuerdos y de Theodore Roosevelt. [8]

Equipo Editar

Antes de que comenzara el entrenamiento, el teniente coronel Roosevelt usó su influencia política como subsecretario de la Marina para asegurarse de que su regimiento de voluntarios estuviera debidamente equipado para servir como cualquier unidad regular del ejército. Los Rough Riders estaban armados con carabinas modelo 1896 en calibre .30 US (es decir, .30-40 Krag). "Tuvieron éxito en conseguir sus cartuchos, revólveres Colt Single Action Army, ropa, tiendas de campaña y equipo para caballos. Y consiguieron que el regimiento estuviera armado con la carabina Springfield Krag utilizada por la caballería regular". [4]: 5 Los Rough Riders también usaban cuchillos Bowie. Un regalo de último momento de un donante adinerado fueron un par de ametralladoras Colt-Browning M1895 accionadas por gas y montadas en un trípode modernas en calibre Mauser de 7 mm.

En contraste, los uniformes del regimiento fueron diseñados para diferenciar a la unidad: "El uniforme de Rough Rider era un sombrero holgado, camisa de franela azul, pantalones marrones, calzas y botas, con pañuelos anudados holgadamente alrededor de sus cuellos. Se veían exactamente como un cuerpo de caballería de vaqueros debería verse ". [4]: 22 Esta apariencia de "rudo y revoltoso" contribuyó a que se ganaran el título de "The Rough Riders".

Entrenamiento Editar

El entrenamiento era muy estándar, incluso para una unidad de caballería. Trabajaron en ejercicios militares básicos, protocolos y hábitos relacionados con la conducta, la obediencia y la etiqueta. Los hombres demostraron estar ansiosos por aprender lo que era necesario y el entrenamiento transcurrió sin problemas. Se decidió que los hombres no serían entrenados para usar el sable como solía hacer la caballería, ya que no tenían experiencia con él. En cambio, usaron sus carabinas y revólveres como armas primarias y secundarias. Aunque los hombres, en su mayor parte, ya eran jinetes experimentados, los oficiales perfeccionaron sus técnicas para montar, disparar a caballo y practicar en formaciones y escaramuzas. Junto con estas prácticas, los hombres de alto rango estudiaron en profundidad libros llenos de tácticas y ejercicios para liderar mejor a los demás. En los momentos en que no se pudieron realizar los simulacros físicos, ya sea debido al confinamiento a bordo del tren, barco o en momentos en los que el espacio era inadecuado, hubo algunos libros que se leyeron más para no dejar tiempo perdido en preparación para la guerra. La formación competente que recibieron los hombres voluntarios los preparó lo mejor posible para su deber. [4]: 1–22 Si bien los métodos de entrenamiento eran estándar, la movilización masiva de tropas de muchas regiones diferentes condujo a una tasa de mortalidad muy alta debido a enfermedades, especialmente a la fiebre tifoidea. El número total de muertes atribuidas a enfermedades y "otras causas" durante la Guerra Hispanoamericana fue de 5.083. Un número significativo de estas muertes ocurrió realmente en áreas de entrenamiento en el sureste de los Estados Unidos.

Salida de los Estados Unidos Editar

El 29 de mayo de 1898, 1060 Rough Riders y 1258 de sus caballos y mulas se dirigieron al ferrocarril del Pacífico Sur para viajar a Tampa, Florida, donde partirían hacia Cuba. El lote esperaba órdenes de salida del mayor general William Rufus Shafter. Bajo fuertes indicaciones de Washington D.C., el general Shafter dio la orden de enviar a las tropas temprano antes de que estuviera disponible suficiente almacenamiento de viaje. Debido a este problema, solo a ocho de las 12 compañías de The Rough Riders se les permitió salir de Tampa para participar en la guerra, y muchos de los caballos y mulas se quedaron atrás. Aparte de la mención de primera mano del teniente coronel Roosevelt sobre el dolor profundo y sincero de los hombres que se quedaron atrás, esta situación resultó en un debilitamiento prematuro de los hombres. Aproximadamente una cuarta parte de los que recibieron capacitación ya se habían perdido, la mayoría muriendo de malaria y fiebre amarilla. Esto envió a las tropas restantes a Cuba con una pérdida significativa de hombres y moral. [9]

A su llegada a las costas cubanas el 23 de junio de 1898, los hombres se descargaron rápidamente y la pequeña cantidad de equipo que llevaban consigo. El campamento se instaló cerca y los hombres debían permanecer allí hasta que se dieran más órdenes de avanzar. Se descargaron más suministros de los barcos durante el día siguiente, incluidos los pocos caballos que se permitieron en el viaje. "La gran deficiencia a lo largo de la campaña fue el transporte absolutamente inadecuado. Si se les hubiera permitido tomar nuestro tren de mulas, podrían haber mantenido abastecida a toda la división de caballería", escribió Roosevelt más tarde. [4]: 45 Cada hombre solo podía llevar unos pocos días de comida que tenía que durar más y alimentar sus cuerpos para tareas rigurosas. Incluso después de que sólo se permitió embarcar a Cuba al 75 por ciento del número total de soldados de caballería, todavía se encontraban sin la mayoría de los caballos que tanto habían sido entrenados y acostumbrados a utilizar. No estaban entrenados como infantería y no estaban condicionados a realizar marchas pesadas, especialmente a largas distancias en condiciones de jungla cálida, húmeda y densa. En última instancia, esto sirvió como una grave desventaja para los hombres que aún no habían visto el combate. [4]: 45

Batalla de Las Guasimas Editar

Un día después del establecimiento del campamento, se envió a hombres a la jungla con fines de reconocimiento, y en poco tiempo regresaron con noticias de un puesto de avanzada español, Las Guasimas. Por la tarde, The Rough Riders recibió la orden de comenzar a marchar hacia Las Guasimas, para eliminar la oposición y asegurar el área que se interponía en el camino de un mayor avance militar. Al llegar a su destino relativo, los hombres durmieron toda la noche en un tosco campamento cerca del puesto de avanzada español que atacarían temprano a la mañana siguiente. [10] El lado estadounidense incluía la 1ra Caballería Voluntaria de EE. UU., Bajo Leonard Wood, la 1ra Caballería Regular de EE. UU. Y la 10ª Caballería Regular de EE. UU. (Esta consistía en soldados afroamericanos, entonces llamados soldados de Buffalo). Apoyadas por la artillería, las fuerzas estadounidenses contaban con 964 hombres, [11]: 9 apoyados por 800 hombres de Castillo. [ cita necesaria ]

Los españoles tenían una ventaja sobre los estadounidenses al conocer su camino a través de los complicados senderos en el área de combate. Ellos predijeron adónde viajarían los estadounidenses a pie y exactamente en qué posiciones disparar. También pudieron utilizar la tierra y la cobertura de tal manera que fueron difíciles de detectar. Junto con esto, sus armas usaban pólvora sin humo que no revelaba su posición inmediata al disparar como lo hubieran hecho otras pólvoras. Esto aumentó la dificultad de encontrar la oposición para los soldados estadounidenses. En algunos lugares, la jungla era demasiado espesa para ver muy lejos. [10] Rough Riders en ambos lados izquierdo y derecho del camino avanzaron y finalmente obligaron a los españoles a regresar a su segunda línea de trincheras. Siguiendo avanzando, los Rough Riders finalmente obligaron a los españoles a retirarse por completo de sus posiciones finales. Rough Riders de A Troop en el extremo derecho se unieron con sus contrapartes regulares y los ayudaron a tomar las posiciones españolas en la larga colina en forma de dedos a la derecha de la carretera derecha, con Rough Riders y regulares reunidos en la base de la Cerro. Para ese momento eran aproximadamente las 9:30 a.m. Los refuerzos de la 9.a Caballería regular llegaron 30 minutos después de la pelea. [12]

El general Young, que estaba al mando de los regulares y la caballería, inició el ataque a primera hora de la mañana. Utilizando pistolas Hotchkiss de largo alcance y gran calibre, disparó contra la oposición, que, según informes, estaba oculta a lo largo de trincheras, carreteras, puentes y la cobertura de la jungla. Los hombres del coronel Wood, acompañados por el teniente coronel Roosevelt, aún no estaban en la misma vecindad que los otros hombres al comienzo de la batalla. Tenían que recorrer un camino más difícil en el momento en que comenzó la batalla, y al principio tuvieron que subir una colina muy empinada. "Muchos de los hombres, doloridos en los pies y cansados ​​por la marcha del día anterior, encontraron que el paso por esta colina era demasiado difícil y dejaron caer sus bultos o se salieron de la línea, con el resultado de que entramos en acción con menos de quinientos hombres." [4]: 50 El Teniente Coronel Roosevelt se dio cuenta de que había innumerables oportunidades para que cualquier hombre se saliera de la formación y renunciara a la batalla sin previo aviso, ya que la jungla a menudo era demasiado espesa en algunos lugares para ver a través de ella. Este fue otro evento que dejó al grupo con menos hombres de los que tenían al principio.

Independientemente, The Rough Riders avanzó hacia el puesto de avanzada junto con los habituales. Usando una observación cuidadosa, los oficiales pudieron localizar dónde estaba escondida la oposición en la maleza y las trincheras y pudieron apuntar a sus hombres adecuadamente para vencerlos. Hacia el final de la batalla, Edward Marshall, un periodista, se inspiró en los hombres que lo rodeaban en el fragor de la batalla para tomar un rifle y comenzar a luchar junto a ellos. Cuando sufrió una herida de bala en la columna vertebral de uno de los españoles, otro soldado lo confundió con el coronel Wood desde lejos y corrió desde la línea del frente para informar de su muerte. Debido a esta idea errónea, Roosevelt asumió temporalmente el mando como coronel y reunió a las tropas junto con su carisma de liderazgo. La batalla duró una hora y media de principio a fin con The Rough Riders sufriendo ocho muertos y 31 heridos, incluido el Capitán Allyn K. teniente coronel. [4]: 49–60

Estados Unidos tenía el control total de este puesto de avanzada español en el camino a Santiago al final de la batalla. El general Shafter hizo que los hombres mantuvieran sus posiciones durante seis días mientras se llevaban suministros adicionales a tierra. Durante este tiempo, The Rough Riders comieron, durmieron, cuidaron a los heridos y enterraron a los muertos de ambos lados. Durante el campamento de seis días, algunos hombres murieron de fiebre. Entre los afectados por la enfermedad se encontraba el general Joseph Wheeler. El general de brigada Samuel Sumner asumió el mando de la caballería y Wood tomó la segunda brigada como general de brigada. Esto dejó a Roosevelt como coronel de The Rough Riders. [9]

Batalla del cerro San Juan Editar

Se dio la orden de que los hombres marcharan los 13 kilómetros a lo largo de la carretera a Santiago desde el puesto de avanzada que habían estado reteniendo. Originalmente, el coronel Roosevelt no tenía órdenes específicas para él y sus hombres. Simplemente debían marchar hasta la base de San Juan Heights, defendida por más de 1.000 soldados españoles, y mantener ocupado al enemigo. De esta manera, los españoles se verían obligados a mantenerse firmes mientras eran bombardeados por la artillería estadounidense. El ataque principal lo llevaría a cabo la división del general de brigada Henry Lawton contra el bastión español El Caney, a pocos kilómetros de distancia. Los Rough Riders se encontrarían con ellos en mitad de la batalla. [4]: 69–70

El cerro San Juan y otro cerro estaban separados por un pequeño valle y un estanque con el río cerca del pie de ambos. Juntos, esta geografía formó San Juan Heights. La batalla de San Juan Heights comenzó con un bombardeo de artillería sobre la posición española. Cuando los españoles respondieron al fuego, los Rough Riders tuvieron que moverse rápidamente para evitar los proyectiles, ya que ocupaban el mismo espacio que la artillería amiga. El coronel Roosevelt y sus hombres se dirigieron al pie de lo que se llamó Kettle Hill por los viejos calderos de refinamiento de azúcar que había a lo largo de él. [9] Allí se cubrieron a lo largo de la orilla del río y la hierba alta para evitar el fuego de francotiradores y artillería, pero quedaron vulnerables e inmovilizados. Los rifles españoles pudieron disparar ocho rondas en los 20 segundos que tardaron en recargarse los rifles estadounidenses. Afortunadamente, las rondas que dispararon fueron balas Mauser de 7 mm, que se movían a gran velocidad e infligían heridas pequeñas y limpias. Aunque algunos de los hombres resultaron heridos, pocos resultaron heridos de muerte o muertos. [4]: 70–80

Theodore Roosevelt, profundamente insatisfecho con la falta de reconocimiento del general Shafter y la incapacidad de emitir órdenes específicas, se sintió incómodo con la idea de que sus hombres se quedaran sentados en la línea de fuego. Envió mensajeros para buscar a uno de los generales y obtener órdenes de ellos para que avanzaran desde su posición. Finalmente, los Rough Riders recibieron órdenes de ayudar a los habituales en su asalto al frente de la colina. Roosevelt, montado a caballo, puso a sus hombres en pie y en posición para comenzar a subir la colina. Más tarde afirmó que deseaba pelear a pie como lo hizo en Las Guasimas, pero eso habría dificultado demasiado subir y bajar la colina para supervisar eficazmente a sus hombres. También reconoció que podía ver mejor a sus hombres desde el caballo elevado, y ellos también podían verlo a él mejor. [4]: 75 Roosevelt reprendió a sus propios hombres para que no lo dejaran solo en una carga colina arriba, y sacando su arma, prometió a los soldados negros cercanos separados de sus propias unidades que les dispararía si volvían atrás, advirtiéndoles que cumplió sus promesas. Sus Rough Riders corearon (probablemente en broma): "¡Oh, siempre lo hace, siempre lo hace!" Los soldados, riendo, se unieron a los voluntarios para prepararse para el asalto. [4]: 49

Mientras las tropas de las distintas unidades comenzaban a subir lentamente la colina, disparando sus rifles a la oposición mientras subían, Roosevelt se acercó al capitán de los pelotones en la parte de atrás y habló con él. Afirmó que opinaba que no podían tomar la colina de manera efectiva debido a una capacidad insuficiente para devolver el fuego de manera efectiva, y que la solución era cargarla completamente. El capitán reiteró las órdenes de su coronel de ocupar el puesto. Roosevelt, reconociendo la ausencia del otro coronel, se declaró oficial de mayor rango y ordenó una carga por Kettle Hill. El capitán se quedó indeciso, y el coronel Roosevelt se marchó en su caballo, Texas, conduciendo a sus propios hombres cuesta arriba mientras agitaba su sombrero en el aire y vitoreaba. Los Rough Riders lo siguieron con entusiasmo y obediencia sin dudarlo. Para entonces, los otros hombres de las diferentes unidades en la colina se sintieron conmovidos por este evento y comenzaron a correr colina arriba junto a sus compatriotas. La 'carga' fue en realidad una serie de acometidas cortas de grupos mixtos de clientes habituales y Rough Riders. En 20 minutos, Kettle Hill fue tomada, aunque las bajas fueron numerosas. El resto de San Juan Heights fue tomado en la siguiente hora. [ cita necesaria ]

La carga de los Rough Riders en Kettle Hill fue facilitada por una lluvia de fuego de cobertura de alto calibre de tres ametralladoras Gatling comandadas por el teniente John H. Parker, que dispararon unas 18.000 balas del Ejército .30 en las trincheras españolas en la cima de ambas colinas. El coronel Roosevelt notó que el sonido de martilleo de las ametralladoras Gatling levantó visiblemente el ánimo de sus hombres:

"De repente nos llegó un sonido de tambor peculiar en los oídos. Uno o dos de los hombres gritaron:" ¡Las ametralladoras españolas! " pero, después de escuchar un momento, me puse de pie de un salto y grité: "¡Son los Gatling, hombres! ¡Nuestros Gatling!" Inmediatamente, los soldados comenzaron a vitorear con entusiasmo, porque el sonido era de lo más inspirador ". [13] [14]

El soldado Jesse D. Langdon del 1er de Infantería Voluntaria, que acompañó al Coronel Theodore Roosevelt y los Rough Riders en su asalto a Kettle Hill, informó:

“Estuvimos expuestos al fuego español, pero había muy poco porque justo antes de comenzar, pues, los cañones Gatling se abrieron al pie de la colina y todos gritaron: '¡Los Gatling! ¡Los Gatling!' y nos fuimos. Los Gatling acaban de enfilar la parte superior de esas trincheras. Nunca hubiéramos podido tomar Kettle Hill si no hubiera sido por las ametralladoras Gatling de Parker ". [15]

Un contraataque español en Kettle Hill por unos 600 infantes fue rápidamente devastado por uno de los cañones Gatling del teniente Parker emplazados recientemente en la cima de San Juan Hill, que mató a todos menos 40 de los atacantes antes de que se acercaran a 250 yardas (230 m). ) de los estadounidenses en Kettle Hill. [16] El coronel Roosevelt quedó tan impresionado por las acciones del teniente Parker y sus hombres que colocó las dos ametralladoras Colt-Browning de 7 mm de su regimiento y los voluntarios que las manejaban bajo Parker, quien las emplazó de inmediato, junto con 10,000 rondas de capturados. Munición Mauser de 7 mm: en puntos de tiro tácticos en la línea estadounidense. [17]

El coronel Roosevelt otorgó una gran parte del crédito por el cargo exitoso al teniente Parker y su destacamento de ametralladoras Gatling:

"Creo que Parker merecía bastante más crédito que cualquier otro hombre en toda la campaña. Tuvo el raro buen juicio y previsión de ver las posibilidades de las ametralladoras ... Luego, por sus propios esfuerzos, consiguió el primer plano". y demostró que podía realizar un trabajo invaluable en el campo de batalla, tanto en ataque como en defensa ". [18]

El conflicto de Estados Unidos con España se describió más tarde como una "pequeña guerra espléndida" y para Theodore Roosevelt ciertamente lo fue. Su experiencia de combate consistió en una campaña de una semana con un día de duros combates. "El cargo en sí fue muy divertido", declaró, y "Oh, pero tuvimos una pelea de matones". Sus acciones durante la batalla le valieron una recomendación para la Medalla de Honor del Congreso, pero la política intervino y la solicitud fue denegada. El rechazo aplastó a Roosevelt, pero la notoriedad del cargo en San Juan Hill fue fundamental para impulsarlo a la gobernación de Nueva York en 1899. Al año siguiente, Roosevelt fue seleccionado para ocupar el puesto de vicepresidente en la exitosa carrera del presidente McKinley para un segundo mandato. Con el asesinato de McKinley en septiembre de 1901, Roosevelt se convirtió en presidente. [ cita necesaria ]

En la confusión que rodeó su partida de Tampa, la mitad de los miembros de los Rough Riders se quedaron atrás junto con la mayoría de los caballos. Los voluntarios subieron a pie al cerro San Juan. A ellos se les unió en el ataque la décima caballería (negra). Aunque el décimo nunca recibió la gloria por el cargo que hicieron los Rough Riders, uno de sus comandantes, el capitán "Black Jack" Pershing (que más tarde comandó las tropas estadounidenses en la Primera Guerra Mundial), recibió la Estrella de Plata. [ cita necesaria ]

Asedio de Santiago Editar

Los Rough Riders jugaron un papel clave en el resultado de la Guerra Hispanoamericana al ayudar a las fuerzas estadounidenses a formar un círculo restrictivo alrededor de la ciudad de Santiago de Cuba. El objetivo final de los estadounidenses al capturar las Alturas de San Juan (también conocidas como Kettle Hill y San Juan Hill) era alcanzar una posición estratégica desde la cual moverse cuesta abajo y atacar Santiago, un punto fuerte para el ejército español. Los españoles tenían una flota de cruceros en el puerto. Estados Unidos expulsó a los cruceros españoles de su puerto tomando áreas alrededor de Santiago y luego moviéndose hacia la ciudad desde múltiples direcciones. Dos días después de la batalla en San Juan Heights, la armada estadounidense destruyó la flota de cruceros caribeños de España en la bahía de Santiago. Esto afectó enormemente al ejército español debido a su imperio extendido y su gran dependencia de las capacidades navales. [19]

El objetivo principal de la invasión de Cuba por parte del Quinto Cuerpo de Ejército estadounidense fue la captura de la ciudad de Santiago de Cuba. Las fuerzas estadounidenses habían hecho retroceder la primera línea de defensa de los españoles en la Batalla de Las Guasimas, después de lo cual el general Arsenio Linares retiró a sus tropas a la línea principal de defensa contra Santiago a lo largo de los Altos de San Juan. En el cargo en la batalla de San Juan Hill, las fuerzas estadounidenses capturaron la posición española. En la batalla de El Caney el mismo día, las fuerzas estadounidenses tomaron la posición española fortificada y luego pudieron extender el flanco estadounidense en la colina de San Juan. La destrucción de la flota española en la Batalla de Santiago de Cuba permitió a las fuerzas estadounidenses sitiar la ciudad de forma segura.

Sin embargo, el hundimiento de los cruceros españoles no supuso el fin de la guerra. Las batallas continuaron en Santiago y sus alrededores. El 16 de julio, luego de que ambos gobiernos acordaron los términos de la capitulación (se evitó la "rendición"), en la que Toral entregó su guarnición y todas las tropas de la División de Santiago, 9.000 soldados adicionales. [ cita necesaria ] Los españoles también cedieron la ciudad de Guantánamo y San Luis. Las tropas españolas marcharon fuera de Santiago el 17 de julio. [ cita necesaria ] El 17 de julio de 1898, las fuerzas españolas en Santiago se rindieron al general Shafter y al ejército de los Estados Unidos. Varias batallas en la región continuaron y Estados Unidos fue continuamente victorioso. El 12 de agosto de 1898, el gobierno español se rindió a los Estados Unidos y acordó un armisticio que renunciaba a su control de Cuba. El armisticio también le ganó a los Estados Unidos los territorios de Puerto Rico, Guam y Filipinas. Esta gran adquisición de tierras elevó a Estados Unidos al nivel de una potencia imperial. La Guerra Hispanoamericana también inició una tendencia de intervención de los Estados Unidos en los asuntos exteriores que ha perdurado hasta nuestros días. [19]

Regresar a casa Editar

El 14 de agosto, los Rough Riders aterrizaron en Montauk Point en Long Island, Nueva York. Allí, se reunieron con las otras cuatro empresas que se habían quedado atrás en Tampa. El coronel Roosevelt señaló cómo muchos de los hombres que se quedaron atrás se sentían culpables por no servir en Cuba con los demás. Sin embargo, también afirmó que "los que se quedaron habían cumplido con su deber precisamente como lo hicieron los que se fueron, porque la cuestión de la gloria no debía ser considerada en comparación con el fiel cumplimiento de lo que se ordenó". [4]: 130 Durante la primera parte del mes en que los hombres permanecieron en Montauk, recibieron atención hospitalaria. Muchos de los hombres fueron afectados por la malaria (descrita en ese momento como "fiebre cubana") y murieron en Cuba, mientras que algunos fueron llevados de regreso a Estados Unidos a bordo del barco en cuarentena improvisada. "Una de las características angustiosas de la malaria que había estado devastando a las tropas era que era recurrente y persistente. Algunos de los hombres murieron después de llegar a casa y muchos estaban muy enfermos". [4]: 129 Aparte de la malaria, hubo casos de fiebre amarilla, disentería y otras enfermedades. Muchos de los hombres sufrieron de agotamiento general y estaban en malas condiciones al regresar a casa, unas 20 libras menos. Todos recibieron alimentos frescos y la mayoría fue recuperada para recuperar su salud normal. [4]: 129

El resto del mes en Montauk, Nueva York, se pasó celebrando la victoria entre las tropas. Al regimiento se le presentaron tres mascotas diferentes que representaban a los Rough Riders: un león de montaña llamado Josephine que fue traído a Tampa por algunas tropas de Arizona, un águila de guerra nombrada en honor del coronel Roosevelt traída por algunas tropas de Nuevo México, y por último, un perro pequeño de nombre Cuba que había sido traído en el viaje al extranjero. Acompañando a las mascotas presentadas se encontraba un niño que se había escondido en el barco antes de embarcarse hacia Cuba. Lo descubrieron con un rifle y cajas de municiones y, por supuesto, lo enviaron a tierra antes de partir de los Estados Unidos. Fue acogido por el regimiento que quedó atrás, le dio un pequeño uniforme de Rough Riders y lo nombró miembro honorario. Los hombres también se aseguraron de honrar a su coronel a cambio de su liderazgo y servicio estelares. Le obsequiaron una pequeña estatua de bronce del "Bronco Buster" de Remington, que mostraba a un vaquero montando un caballo que se balanceaba violentamente. "No podría haber habido un regalo más apropiado de tal regimiento. La mayoría de ellos miraron el bronce con los ojos críticos de los profesionales. Dudo que hubiera algún regimiento en el mundo que contuviera un número tan grande de hombres capaces de montar el los caballos más salvajes y peligrosos ". [4]: 133 Después de entregar su regalo, todos y cada uno de los hombres del regimiento pasaron y estrecharon la mano del coronel Roosevelt y se despidieron de él. [4]: 133

Disolución Editar

En la mañana del 15 de septiembre de 1898, la propiedad del regimiento, incluido todo el equipo, armas de fuego y caballos, fue devuelta al gobierno de los Estados Unidos. Los soldados se despidieron por última vez y la Primera Caballería Voluntaria de los Estados Unidos, los Rough Riders de Roosevelt, se disolvió. Antes de regresar a sus hogares en todo el país, el coronel Roosevelt les dio un breve discurso elogiando sus esfuerzos, expresando su profundo orgullo y recordándoles que aunque fueran héroes, tendrían que integrarse nuevamente a la sociedad normal y trabajar tan duro como todos los demás. Muchos de los hombres no pudieron recuperar los trabajos que tenían antes de partir para unirse a la guerra. Algunos, debido a enfermedades o lesiones, no pudieron trabajar. Varios partidarios más ricos donaron dinero para ayudar a los veteranos necesitados, aunque muchos estaban demasiado orgullosos para aceptarlo. [4]: 134-138

Una primera reunión de los Rough Riders se llevó a cabo en el Hotel Plaza en Las Vegas, Nuevo México en 1899. [20] Roosevelt, entonces gobernador de Nueva York, asistió a este evento. [21] De las contribuciones de los nuevos mexicanos y del suroeste a los Rough Riders, dijo Roosevelt

La mayoría de ustedes, Rough Riders, vinieron del suroeste. Siempre tendré presente el valor que mostraste mientras subías por la ladera del cerro San Juan. Les debo hombres. . . . Si Nuevo México quiere ser un estado, iré a Washington para hablar por ella y hacer todo lo que pueda. [5]

Roosevelt se convertiría en un firme defensor de la condición de estado de Oklahoma, Nuevo México y Arizona durante su tiempo en la Oficina Oval, incluso convirtiéndolo en un tablón de la plataforma del partido republicano de 1900. [22]

En 1948, 50 años después de la disolución de Rough Riders, la oficina de correos de EE. UU. Emitió un sello conmemorativo en su honor y memoria. The stamp depicts Captain William Owen "Bucky" O'Neill, who was killed in action while leading troop A at the Battle of San Juan Hill, July 1, 1898. [23] The Rough Riders continued to have annual reunions in Las Vegas until 1967, when the sole veteran to attend was Jesse Langdon. He died in 1975. [21]

Shifts in foreign policy Edit

After the assassination of President William McKinley in March 1901, that September, Roosevelt took office and remains the youngest person to ever become President of the United States. Theodore Roosevelt and his band of Rough Riders successfully demolished and out-maneuvered the Spanish fleet in less than four months, boosting American exceptionalism. This added boost led to further intervention in foreign affairs. Although McKinley and Roosevelt in hindsight would refer to the Spanish–American War as a "splendid little war", it was much more complex than that. As the Rough Riders made quick work of the Spanish fleet, this war would now be defined forever as the formation of American imperialism. For the first time, U.S troops intervened in a foreign conflict outside of their sovereignty. In schools nationwide his legacy is kept alive as the president, hunter, soldier, family man, conservationist, and naval strategist. Even so, however, his male-dominated rhetoric and perversion of politics "struck a nerve" with middle class workers, who didn’t want to be accused of "shrinking from strife, moral or physical, within or without the nation". [ cita necesaria ]

As wagon loads of sensationalist journalism documented the situation in Cuba and the Philippines, men finally felt they had an opportunity to prove their manhood on the front lines. Roosevelt took the executive office and trajectory of U.S foreign policy toward what became known as a "bully pulpit" to enact American interests abroad, and social interests domestically. Because the American psyche had consequently shifted from within to abroad, U.S leadership now suddenly heard the calls of every oppressed nation yearning for democracy and independence. Long served interests in the building the Panama Canal later on served as an example to this shift, the expanding Navy and parading of the Great White Fleet on a world tour to project United States naval power around the globe. [ cita necesaria ]

The last three surviving veterans of the regiment were Frank C. Brito, Jesse Langdon, and Ralph Waldo Taylor.

Brito was from Las Cruces, New Mexico. His father was a Yaqui Indian stagecoach operator. Brito was 21 when he enlisted with his brother in May 1898. He never made it to Cuba, having been a member of H Troop, one of the four left behind in Tampa. He later became a mining engineer and lawman. He died on 22 April 1973, at the age of 96. [ cita necesaria ]

Langdon, born in 1881 in what is now North Dakota, "hoboed" his way to Washington, D.C., and called on Roosevelt at the Navy Department, reminding him that his father, a veterinarian, had treated Roosevelt's cattle at his Dakota ranch during his ranching days. Roosevelt arranged a railroad ticket for him to San Antonio, where Langdon enlisted in the Rough Riders at age 16. He was the penultimate surviving member of the regiment and the only one to attend the final two reunions, in 1967 and 1968. He died on 29 June 1975, at the age of 94, 26 months after Brito. [ cita necesaria ]

Taylor was just 16 years old in 1898 when he lied about his age to enlist in the New York National Guard, serving in Company K of the 71st Infantry Regiment. He died on 15 May 1987, at the age of 105. [24]

Just after the United States entered the war against the Central Powers, the U.S. Congress gave Roosevelt the authority to raise up to four divisions similar to the Rough Riders. In his book Foes of Our Own Household (1917), Theodore Roosevelt explains that he had authorization from Congress to raise four divisions to fight in France, similar to his earlier Rough Riders, the 1st United States Volunteer Cavalry Regiment and to the British Army 25th (Frontiersmen) Battalion, Royal Fusiliers. He had selected 18 officers (including Seth Bullock, Frederick Russell Burnham, James Rudolph Garfield, John M. Parker, and Henry L. Stimson) and directed them to actively recruit volunteer troops shortly after the United States entered the war. With the help of John Hays Hammond, the New York-based Rocky Mountain Club enlisted Major Burnham to raise the troops in the Western states and to coordinate recruitment efforts.[1] Wilson ultimately rejected Roosevelt's plan, refused to make use of the volunteers, and Roosevelt disbanded the unit.

Outside the volunteer division, one of Roosevelt's most trusted officers from the Rough Riders, Brigadier General John Campbell Greenway, served in the 101st Infantry Regiment. Greenway, a colonel at the time, was especially praised for his heroic conduct in battle and was cited for bravery at Cambrai. France awarded him the Croix de Guerre, the Legion of Honor, and the Ordre de l'Étoile Noire for commanding the 101st Infantry Regiment during the Meuse-Argonne Offensive. [25] He also received a Distinguished Service Cross.


Dawn Of Empire, 1898: The US Invades Cuba

Unlike their Spanish enemies, who were clothed in light leather shoes and cotton, American soldiers had come to the tropics in blue flannel shirts, heavy leather shoes, and brown woollen trousers.

Now Lt Col Roosevelt, Col Wood, and their First Volunteer Cavalry Regiment, the “Rough Riders”, were stalking through thick jungle in search of battle.

They needed to find the Spanish and beat them, quickly.

(For part one of this story, click left on 'Press Ganging Up On Spain: Newspapers, Politicians, And The Spanish-American War').

It was late June, and the summer would soon bring an assortment of tropical diseases, the most common of which, described by Evan Thomas in The War Lovers, was yellow fever, or “the black vomit”:

“The mosquito-borne infection essentially melted soft tissues so that sufferers bled from the nose and gums, rectums and genitals, and vomited up something that looked roughly like coffee grounds but was actually stomach lining and intestine. Howling and ranting as they bled from every orifice, patients had to be tied down in bed so they would not splatter the infection around the wards”.

What wasn’t understood at the time was that it was the improper storage of rations that contributed to the 14 deaths from disease for every one from combat.

Hardtack, an unsalted baked flour biscuit, was dry and safe but boring and insufficient nutritionally.

It was supplemented with sugar, potatoes, salt and pepper, coffee, yeast, dried beans, and beef. The meat, of course, was the likely Achilles heel.

For their part, officers got better sanitation, at least on the boat ride over, and were thus theoretically less susceptible to disease.

Though, at 39, with middle age setting in, Roosevelt still had more chance of dying of yellow fever than he did of becoming a war hero, but that hadn’t stopped him coming.

Pugnacious and energetic, he personified better than anybody much of America at the time – it was restless, idealistic, and in search of a war. And having done as much as he could to bring one about, Roosevelt had since left the government to participate in it.

A commission in the Rough Riders, meant to be a regiment of cowboys, had suited his independent, wild card personality – though, as it had turned out, Rough ‘Riders’ was a misnomer.

Limited transport ship space caused many of the men, and all of the horses (save the officers’) to be left behind.

Still, this “splendid set of men” had adjusted to life as infantry. Roosevelt described the south-westerners as:

“…tall and sinewy, with resolute, weather-beaten faces, and eyes that looked a man straight in the face without flinching. They included in their ranks men of every occupation but the three (most numerous) types were those of the cow-boy, the hunter, and the mining prospector… They were hardened to life in the open… Some of them came from the small frontier towns, but most were from the wilderness, having left their lonely hunters’ cabins and shifting cow-camps to seek new and more stirring adventures beyond the sea.”

In time, Roosevelt’s literary, political, and military adventures would make a legend of the Rough Riders, and turn him into a sort of American Winston Churchill.

As it happened, Churchill himself was in Cuba in 1895 as a military observer with the Spanish.

It’s where he is said to have developed his taste for Cuban cigars.

He left in 1896, though not before having been sniped at by Cuban guerrillas.

Now it was the Spanish who would do the sniping, while hiding in the depths of the jungle like the guerrillas they’d fought - the strategy was to delay as much as possible, so that disease could finish their numerically superior but less acclimatised opponents.

In actual fact, they probably over-estimated the Americans’ ability to fight large-scale battles.

A lot had changed since the Civil War, and isolated postings at scattered outposts had become the norm – Rough Riders weren’t the only ones shaped by the frontier.

Although it looked intimidating, below the surface, the gears of the American military machine were creaking at the seams with having to supply and field an army that had rapidly swelled in the wake of war fever and the onrush of volunteers.

Still, Spain’s problems were far worse, and they’d be the ones to truly struggle with fighting en mass again.

Soldiers in Cuba had been playing the anti-guerrilla game for so long, dispersing in small groups to root out freedom fighters, that regiments by this point existed as largely administrative bodies only.

A large social gulf between the over-supply of upper-crust junior officers and their ‘peasant’ men didn’t help matters.

But at the outset, the numbers did at least look good for Spain on paper.

Governor Blanco had 160,000 troops in Cuba, while America would use the 20,000 men in its V Corps to do the main fighting there.

But the US had many other soldiers to hand, and although a lot would end up fighting in other Spanish colonies, Blanco didn’t know exactly how many American troops he’d face in Cuba, nor where they’d strike.

His men were thus spread out, and his force weakened.

He hadn’t been wrong to hedge his bets. Havana, where the USS Maine had blown up – the literal flashpoint for relations with Spain, and America’s ostensible rationale for going to war – was the most obvious target.

But, when the US found out the core of the antiquated, dilapidated Spanish navy was at port in Santiago, they struck there. Seizure of Cuba’s second-largest city would be almost as fatal a blow as taking Havana, and the prospect of also sweeping up much of the enemy’s fleet in the dragnet was a temptation too good to resist.

So the Americans had landed, unexpected and unopposed, 14 miles from Santiago at Daiquiri.

Amphibious operations are innately difficult, and some men did drown coming ashore, but the mere start of the war was in itself a moment of triumph for one of the men who’d accompanied them.

The newspaper tycoon William Randolph Hearst had championed the Cuban struggle for independence in his New York Journal, and had two of his men embedded with Roosevelt’s Rough Riders.

For one of them, Edward Marshall, it was no easy assignment.

“The oppressiveness of the heat,” Marshall recalled later, “made us gasp and sweat.”

As he slogged through the humidity, he heard a cuckoo.

Hadn’t there been reports that the Spanish used the birds as a warning signal?

His mind must have raced, while the soldiers around him talked about how much they wanted a cold beer, and their officers told them to keep quiet.

Then it started – rifles cracked in the distance, and in an instant, bullets were zipping through the leaves.

Two men dropped Roosevelt flapped, stumbling forwards awkwardly with his sword caught between his legs.

Col Wood, “Old Icebox”, was true to his name, calm and collected, though privately he wished he’d taken out that $100,000 life insurance policy for his family.

“Roosevelt was peering around a palm tree when a bullet thudded into the trunk, sending a cloud of dust and splinters into his ear and eye. In the span of three minutes nine of his men were hit.”

Probably not friendly fire then - but where were the damned shooters?

Just then, another reporter, who was right next to Roosevelt and would do much to elevate his reputation in the press, spotted the enemy.

He may have had sciatica so badly he could barely walk, but the square-jawed Richard Harding Davis had soldiered on enough to keep up, and would prove himself useful.

“There they are, Colonel, look over there I can see their hats near that glade,” he said to Roosevelt, pointing to a valley on the right.

Instantly, the Rough Riders showered the area with bullets, and the Spanish broke cover and ran over a nearby hill.

General Joe Wheeler, the commander of the cavalry and a veteran of the Confederacy was momentarily transported back to the Civil War.

“We’ve got the damn Yankees on the run!” el grito.

As the larger Spanish force and the Americans bumped into each other, the Battle of Las Guasimas erupted, Rough Riders and ‘Buffalo’ soldiers in the 10 Regular Cavalry piling in.

It was over quickly enough. The Spanish had soon been overwhelmed by superior numbers and fell back to the hills.

The difficulty was finding them.

The Spaniards were armed with a highly reliable 7mm five-shot bolt-action rifle, the 1893 Spanish Mauser, which used smokeless powder.

Ideally, the Americans were also equipped with the state-of-the art .3 inch (7.62mm) five-shot Krag-Jorgensen bolt-actions, or carbine variants for the cavalry.

These also used smokeless powder, but were less reliable than the Spanish side-arm - and in any case, shortages meant that many of the newer troops were given the obsolete Trapdoor Springfield Model 1873s.

Without smokeless powder, these advertised the firer’s position with a black cloud, though, thanks to Col Wood’s connections, he’d managed to avoid equipping his Rough Riders with these ‘contraptions’.

But the Americans did have the social cohesion the Spanish lacked.

Although racist by today’s standards, Roosevelt and many with him were proud of the multi-cultural/international flare of their regiment, which included at least one Englishman and Australian, and even native Americans.

One Pawnee named Pollock is said to have joked about his own lineage before battle, turning to the regimental barber and asking: “Do you cut hair?”

The man answered: “Yes” and Pollock continued, “Then you’d better cut mine…Don’t want to wear my hair long like a wild Indian when I’m in civilized warfare”.

Black troops’ conspicuous gallantry also inspired respect, despite the war providing a fight against a common enemy through which northern and southern troops, ranged against each other during the Civil War, could come back together.

The ‘Buffalo Soldiers’ caused at least some of their white comrades to question the Jim Crow segregation in the south and the ‘separate but equal’ principle (which was, in practice, anything but) handed down by the Supreme Court’s Plessy v. Ferguson decision in 1898.

Likewise, respect for Hispanic soldiers, both those they fought with and those they fought against, also increased in the coming months.

But racism still reared its ugly head.

The motley, irregular, and badly armed Cuban freedom fighters, for whom the war was ostensibly being fought, were thought of scornfully.

A Francis M McArty of the Rough Riders’ A Troop, said of them:

“Would I enlist again in case of further trouble in Cuba? No, I don’t think I would to fight the Spanish, but if I got a chance to go back to whip those dirty, thieving Cubans, who will neither fight nor work, I think that I would embrace the opportunity”.

Although they were on a high after the jungle skirmish, the Americans needn’t have been so confident.

The Spanish, not sure if this might be a diversion to draw them away from Santiago, had deliberately fought a running battle as they alternated engaging the enemy with falling back.

Trenches, barbed wire, and fortified buildings awaited the Americans in the hills outside the city, to which the Spaniards had now fled.

They certainly weren’t complacent – a mere 10,000 men were spread out between the city and the surrounding heights.

Their food supply was dwindling and the aqueduct (and thus water supply) threatened. They’d fight tooth and claw for every hill.

The first was El Caney, a village in the heights turned into a fortress, from which a hail of Mauser bullets rained down on the Americans as they approached. One American participant described the battle thus:

“We can’t see them, and they are shooting us to pieces”.

One of those ‘shot to pieces’, and seriously wounded, was James Creelman, another of Hearst’s reporters:

“Opening my eyes, I saw Mr Hearst… a straw hat with a bright red ribbon on his head, a revolver at his belt, and a pencil and notebook in his hand.

"The man who had provoked the war had come to see the result with his own eyes and, finding one of his correspondents prostrate, was doing the work himself”.

According to Thomas, Hearst was “radiant with enthusiasm” as he interviewed Creelman about the “splendid fight” before rushing off to get the story to print.

Incredulous, Creelman later wrote in protest to his boss:

“After being abandoned without shelter or medicine and practically without food for nearly two days—most of the time under constant fire—you can judge my condition… That I am here and alive is due simply to my own efforts. I had to rise from my litter and stagger seven miles through the hills and mud without an attendant… I must get to the United States in order to get well. I expect no gratitude but I do expect a chance for my life”.

The Spanish suffered more – upon entering the fort at the centre of the village, after overwhelming and shooting down defenders at close range, the Americans found a horde of dead and wounded and floors wet with blood.

With Cuban guerrillas cutting them off, only 80 of the 520 soldiers defending the village made it back to Santiago when they were ordered to retreat.

But this was not down to any particular skill on the part of the attackers.

One British observer who witnessed the final attack on the village asked an American counterpart: “Is it customary with you to assault blockhouses and rifle pits before they have been searched (shelled) by artillery?”

The truth is, the Americans were out of practice.

The determined Spanish defenders had not been beaten most efficiently, but rather by mass numbers.

Lack of experience, planning, reconnaissance, and poor logistical preparation meant that artillery was not maximally effective, and that when the obsolete black-powder emitting field guns did fire, they only had a limited ammunition supply with which to do so.

On a roll, the Americans plunged down narrow jungle trails towards the ultimate prize: San Juan Hill, the site of Spain’s main defence outside the city.

Yet here too, Spanish fire was intelligently employed on bottlenecks where the trails crossed streams.

In 'San Juan Hill, 1898', Angus Konstam says that more than 400 men ended up as casualties as they were funnelled through one of these death zones - 'Bloody Ford' (the other was dubbed 'Hell's Pocket'). In his memoir 'The Little War of Private Post', Charles Johnson Post is even more explicit, giving a total of 709 casualties sustained whilst crossing through both these points, 85 of whom were killed.

As Konstam informs us, confusion and poor planning on the American side dogged this stage of the assault:

“The signal Corps had inflated an observation balloon, and, tethered to a wagon, it accompanied the troops as they marched down the trail. It also served as a perfect range marker for the Spanish. ‘Huge, fat, yellow, quivering’, it drew heavy fire, and Maj Maxwell commanding the balloon detachment quickly became the most unpopular man in the army”.

It was eventually shot down, collapsing into a river near Lt John ‘Black Jack’ Pershing, an officer of the Buffalo Soldiers in the 10 Cavalry.

He’d go on to command the American Expeditionary Force when the Zimmerman Telegram debacle brought the US into World War One.

Also there, by this point, was Roosevelt. Col Wood had been moved up to brigade command to replace a general who’d come down ill, and now Roosevelt was the sole commander of the Rough Riders.

His 'crowded hour' would begin as a charge straight up Kettle Hill, a rise adjacent to San Juan that needed to be taken first.

With his men behind, and Buffalo soldiers on his flanks, Roosevelt rode his mount ahead of his men until it was wounded, at which point he continued the charge on foot.

It was a rout. The small number of defenders ran straight for San Juan, leaving the Rough Riders and supporting troops crowding the top of the hill, where fire could be poured on San Juan just beyond.

Combined with Gattling-gun fire that raked the positions at the top for a full eight minutes, infantry were able to dash up the next slope.

When they reached the top, they discovered, to their pleasant surprise, that the Puerto Rican troops at the top had dug their trenches at the topographical, or absolute, top of the hill, meaning they’d created dead ground through which attacks could pass unmolested.

Digging trenches instead at the ‘military top’ a little further down, would have given them a clear view and field of fire over the entire hill.

The Puerto Ricans were soon overwhelmed.

To their left, Roosevelt had gained permission from superior officers to lead a second charge, and he cobbled together an assortment of cavalrymen from Kettle Hill that he then led up San Juan, on the right of the infantry.

Spanish soldiers next to the Puerto Ricans, only 200 of them in all, were soon facing, and overwhelmed by, 2,000 American cavalrymen (fighting on foot).

Again, because of poorly dug and angled trenches, the Spanish defenders were unable to fire on the Americans for much of their advance up the slope, and a hurried exchange of fire took place at close range when the Americans got to the top.

Roosevelt fired back after being shot at by two Spaniards:

“I closed in and fired twice, missing the first and killing the second (with my revolver)… Most of the fallen had little holes in their heads from which their brains were oozing.”

Trench fighting is what led the Spanish to suffer so many head wounds.

According to Alejandro de Quesada’s ‘Roosevelt’s Rough Riders’, the revolver was a special double-action Colt 1895.

His brother-in-law retrieved it for him from the Maine wreckage, and it was later engraved with “From the sunken battleship Maine” on one side, and “July 1st 1898, San Juan, carried and used by Col. Theodore Roosevelt” on the other.

In all, the Americans suffered 200 men killed and 1,100 wounded in the assaults on El Caney and San Juan, to the Spanish 215 killed and 375 wounded.

But as the Spanish had far fewer soldiers, 520 odd each at El Caney and San Juan - they’d lost more than half their force.

The Americans, despite their mistakes, had lost only a comparatively light 10 percent to death or wounds.

From there, Santiago itself was taken in the next two weeks. Admiral Cervera, encumbered as he was with bad ships, tried to make an heroic run out of the bay, but his tiny fleet was quickly surrounded, pummelled, and forced to surrender.

The Americans cheered him and his men for the bravery they displayed when they finally caught up with and took them prisoner.

Victory had come quickly, but the Americans had still not missed the disease window.

4,000 men were hospitalised and Roosevelt used political pressure to have the army brought home.

Black and National Guard troops from the Deep South, thought to be less susceptible to tropical diseases, garrisoned the captured island in their stead while surrender terms could be worked out.

Terms were finally agreed to in December, 1898. According to Angus Konstam:

“(It was) an unmitigated disaster (for Spain). Apart from the loss of prestige, territory and lives, the war had another long-term impact. The army felt let down by the people and politicians… This, combined with industrial growth and political instability, helped sow the seeds for the Spanish Civil War (and fascism)”.

Conversely, while the US honoured Cuban independence, it was emboldened by victory, and added Puerto Rico, the Philippines, Saipan, and Guam to its territory.

“The Americans basked in their new position as a world power, and Hawaii and Panama were soon added to the list of overseas territories. The Spanish American War set a precedent for involvement in the Caribbean and the Pacific and set the American battle lines for war in the Pacific between 1941-5. American involvement in the Caribbean still continues today”.

Upon getting home, Roosevelt became Governor of New York, and soon found himself on McKinley’s re-election ticket as his vice-presidential running mate in the 1900 campaign.

The war in Cuba was featured prominently on the campaign poster, with Cuba shown ‘liberated’ from oppressive Spanish rule, a partial counter to the Anti-Imperialist League’s arguments against America’s new overseas possessions.

In time though, their arguments would prove more relevant: dead American soldiers in the Philippines had genitals cut off and stuffed in their mouths, while live Filipinos were water-boarded.

The brutality empire brought with it engendered national soul searching.

Technically, of course, Cuba wasn’t really an imperial possession, but there too American corporate involvement would be a legacy of the 1898 war, and one that would contribute to instability, then revolution and communism.

But that was in the future. Roosevelt had still managed to get his own ‘good war’ and it made a legend of him.

Not bad for a man who, as Naval Secretary, was in a better position than anybody else in the country to suspect that the USS Maine explosion was, in fact, the result of a coal fire igniting the magazine, and not a Spanish mine.

But this uncomfortable truth would have dampened the appetite for more warships and crippled naval expansion and empire.

And in any case, the committee investigating the blast hadn’t needed too much help to ignore Professor Alger, who Roosevelt had accused of ‘taking the Spanish side’ by suggesting a design flaw was actually to blame for the explosion.

The war would happen because Roosevelt, and enough other influential people, wanted it to.

When McKinley was assassinated by anarchist Leon Czolgosz in 1901, Roosevelt became president and would remain so until 1909.

Hearst, who’d offered his yacht to the Navy and attempted to enlist, had been told to get a commission and missed his chance to fight.

As a mere ‘war correspondent’ his story wasn’t nearly as impressive as his rival Roosevelt’s, and when he also entered politics, he didn’t do nearly as well.

Remaining outspoken throughout his life, he criticised American involvement in World War One, and, as a right-winger, Franklin Roosevelt’s New Deal.

But in later life, while near death in 1950, he worried that his papers were getting obsessed with communism. He cabled his editors:

“THE CHIEF INSTRUCTS NOT, REPEAT NOT, TO PRESS THE CAMPAIGN AGAINST COMMUNISM ANY FURTHER. HE WISHES THE CAMPAIGN HELD BACK FOR A WHILE, PARTICULARLY THE EDITORIALS. HE FEELS WE HAVE BEEN PRESSING THE FIGHT TOO HARD FOR TOO LONG AND MIGHT BE AROUSING WAR HYSTERIA”.

He died in 1951, unable to hold back the tide of McCarthyism.

As president, Roosevelt turned out to be decidedly less bellicose than expected, instead ‘talking softly and carrying a big stick’.

But out of office, and with the advent of war in Europe, he slammed President Wilson for not getting involved, and then, when America did enter the war in 1917, he asked for a division to command.

When one wasn’t forthcoming, he told Wilson’s advisor Colonel House: “I’m only asking to die”.

House, who was by this point sick to death of Roosevelt’s meddling, retorted: “Oh? Did you make that point quite clear to the President?”

Instead, his sons would see combat in World War One far more intense than anything he’d experienced in Cuba.

This was much to Roosevelt’s liking. He’d said he would rather see his own children die than grow up to be weaklings.

In 1918, his youngest, Quentin, did just that, getting shot out of the sky while manoeuvring his plane, the axel of which was returned to the Roosevelts as a grim memento. It hung in the family home.

But it didn’t fulfil its purpose as proud monument, and, as he spent hours in the room trying to read, Roosevelt was consumed instead by sorrow, finally writing to his daughter-in-law that: “It is no use pretending that Quentin’s death is not terrible”.

A few months after the armistice, he suffered a blood clot in the night and died. One of his surviving sons wrote to another:

Click here for Part 1 of this story.

For more on the war in Cuba, read San Juan Hill 1898 by Angus Konstam. For information on the Rough Riders, read Roosevelt’s Rough Riders by Alejandro de Quesada. And for more military history, go to Osprey Publishing.

To get information on the politics surrounding the Spanish-American War, read The War Lovers: Roosevelt, Lodge, Hearst, and the Rush to Empire, 1898 by Evan Thomas.


Roosevelt's Rough Riders by Alejandro De Quesada (Paperback, 2009)

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Roosevelt's Rough Riders

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Spartacus Review

This book examines the brief but colorful history of the 1st US Volunteer Cavalry, and details the rich experiences of the men who fought in its ranks. Founded in May 1898 after the outbreak of the Spanish-American War, the unit was composed of volunteers from all walks of American life. Posted to Cuba, it fought in the battles of Las Guasimas, Kettle Hill and San Juan Hill. At this time, Theodore Roosevelt assumed command, and the unit became known as 'Roosevelt's Rough Riders'. Eventually withdrawn, the men returned to a hero's welcome in the US. The last veteran of the unit died in 1975, but a rich body of source material has survived, and much of this is covered in this fascinating work.

In 1864, General Ulysses S. Grant decided to strangle the life out of the Confederate Army of Northern Virginia by surrounding the city of Petersburg and cutting off General Robert E. Lee's supply lines. The ensuing siege would carry on for nearly ten months, involve 160,000 soldiers, and see a number of pitched battles including the Battle of the Crater, Reams Station, Hatcher's Run, and White Oak Road. After nearly ten months, Grant launched an attack that sent the Confederate army scrambling back to Appomattox Court House where it would soon surrender. Written by an expert on the American Civil War, this book examines the last clash between the armies of U.S. Grant and Robert E. Lee.

Spartacus Website: Rise of Islam

Few centuries in world history have had such a profound and long-lasting impact as the first hundred years of Islamic history. In this book, David Nicolle examines the extensive Islamic conquests between AD 632 and 750. These years saw the religion and culture of Islam erupt from the Arabian Peninsula and spread across an area far larger than that of the Roman Empire. The effects of this rapid expansion were to shape European affairs for centuries to come. This book examines the social and military history of the period, describing how and why the Islamic expansion was so successful.


Teddy Roosevelt best known for being the 26th president of the United States as well as being the founder of the group the Rough Riders. The Rough Riders are known for their courages march up the San Juan Hill under Teddy Roosevelt 's command. The Rough Riders were all volunteers that wanted to be a part of Teddy Roosevelt 's army. At San Juan Hill Teddy Roosevelt is most well known for his decision to charge up the hill and going against the captain 's orders. Teddys decision paid off and him and&hellip

Roosevelt, properly explains his, and the rough riders sense of joy from adventure, and the adrenaline from battle. Before Theodore Roosevelt became president, he led a group of men into battle in the Spanish American War. This battle is the reason he became so popular with the American public. Roosevelt and his rough riders saved the day at San Juan Hill, returning to america as heros. The rough riders were an important instrumental factor to shaping american history. Theodore “Teddy” Roosevelt&hellip


Autor: Tom Hall
Publsiher: Unknown
Total Pages: 242
Release: 1899
ISBN 10:
ISBN 13: PRNC:32101015067539
Idioma: EN, FR, DE, ES & NL

"It is not the intention of the author to write a panegyric upon the brief but brilliant career of the 1st United States Cavalry, better known as the Rough Riders . the reader need not fear an infliction of military hysteria. Some of the pathetic incidents in the regiment's history will be noted, but it will be the brighter side of the shield that the author will endeavour to present to his readers"--Preface.


Sculpting History

For San Antonio residents, Teddy Roosevelt will forever be linked with the Menger Hotel. That association grew even stronger this May with the installation of a bronze statue of the former president near the hotel’s Menger Bar.

The 12-foot bronze depicting Roosevelt on horseback in Rough Rider regalia is one of 14 statues planned for the “Alamo Sculpture Trail” between the Alamo grounds and the Briscoe Western Art Museum.

The trail, scheduled for completion in about five years, features sculptures of Alamo heroes like Jim Bowie and David Crockett, and important Texas historical figures including José Antonio Navarro, Susanna Dickinson, Quanah Parker, and Charles Goodnight.

Michael Duchemin, president of the Briscoe Museum, says that while Roosevelt was born in New York, the sculpture still fits. “It highlights Roosevelt’s connections to the Menger, and the importance of San Antonio in his personal story, his path to becoming president, and our nation’s history,” Duchemin says.


Ver el vídeo: Curators Corner: Theodore Roosevelts Rough Riders Gear Explored