Solomon Northup

Solomon Northup

Solomon Northup nació en Saratoga Springs en julio de 1808. Su padre, que había sido esclavo hasta que su amo le concedió la libertad en su testamento. Northup recordó más tarde: "Aunque nació esclavo y trabajaba bajo las desventajas a las que está sometida mi desafortunada raza, mi padre era un hombre respetado por su laboriosidad e integridad, como muchos que ahora viven, que lo recuerdan, están dispuestos a testificar. Toda su vida transcurrió en las pacíficas actividades agrícolas, sin buscar empleo en los puestos más humildes, que parecen estar especialmente asignados a los niños de África. Además de brindarnos una educación superior a la que normalmente se otorga a los niños en nuestra condición, adquirió , por su diligencia y economía, una calificación patrimonial suficiente para darle derecho al sufragio. Estaba acostumbrado a hablarnos de su juventud; y aunque en todo momento abrigaba las más cálidas emociones de bondad, e incluso de afecto hacia la familia, en cuya casa había sido siervo, sin embargo comprendía el sistema de la esclavitud y vivía con dolor en la degradación de su raza. ds con sentimientos de moralidad, y para enseñarnos a depositar nuestra confianza y confianza en Aquel que mira tanto a las más humildes como a las más altas de sus criaturas. Cuán a menudo desde entonces se me ha ocurrido el recuerdo de sus consejos paternos, mientras yacía en una choza de esclavos en las regiones distantes y enfermizas de Luisiana, dolorido por las heridas inmerecidas que un amo inhumano había infligido, y anhelando sólo la tumba que lo había cubierto, para protegerme también del látigo del opresor. En el patio de la iglesia de Sandy Hill, una piedra humilde marca el lugar donde reposa, después de haber cumplido dignamente los deberes pertenecientes a la esfera humilde en la que Dios lo había designado para caminar ".

El 25 de diciembre de 1829, Northup se casó con Anne Hampton y trabajó como obrero en Hartford. Durante los años siguientes, la pareja tuvo tres hijos: Elizabeth, Margaret y Alonzo. En 1834, la pareja se mudó a Saratoga Springs, donde Northup, un talentoso violinista, trabajaba como músico en hoteles locales. Sin embargo, Solomon fue capturado por James H. Burch, un comerciante de esclavos, mientras visitaba Washington en 1841: "La luz que entraba por la puerta abierta me permitió observar la habitación en la que estaba confinado. Tenía unos doce pies cuadrados: las paredes de mampostería sólida. El piso era de tablones pesados. Había una pequeña ventana, cruzada con grandes rejas de hierro, con una contraventana exterior bien cerrada. Una puerta con forro de hierro conducía a una celda contigua, o bóveda, totalmente desprovista de ventanas, o cualquier medio de entrada de luz. El mobiliario de la habitación en la que me encontraba, consistía en el banco de madera en el que me sentaba, una estufa de caja anticuada y sucia, y además de estos, en cualquiera de las celdas, no había cama, ni manta, ni ninguna otra cosa. La puerta, por la que entraron Burch y Radburn, conducía a través de un pequeño pasillo, subiendo un tramo de escalones hasta un patio, rodeado por una pared de ladrillos de diez o doce pies de altura, inmediatamente en la parte trasera de un edificio. del mismo ancho que él mismo ".

Burch fue a ver a Northup: "Bueno, muchacho, ¿cómo te sientes ahora?" Continuó diciéndole que era su esclavo, que me había comprado y que estaba a punto de enviarme a Nueva Orleans. Northup respondió: "Afirmé, en voz alta y audazmente, que era un hombre libre, un residente de Saratoga, donde tenía esposa e hijos, que también eran libres, y que mi nombre era Northup. Me quejé amargamente del extraño trato que recibí. había recibido, y amenazado, en mi liberación, tener satisfacción por el mal. Negó que yo era libre, y con un juramento enfático, declaró que venía de Georgia. Una y otra vez afirmé que no era esclavo de nadie, e insistí cuando me quitó las cadenas de inmediato. Intentó silenciarme, como si temiera que oyeran mi voz. Pero yo no quise callar, y denuncié a los autores de mi encarcelamiento, quienesquiera que fueran, como villanos absolutos. no pudo calmarme, voló en una pasión altísima. Con juramentos blasfemos, me llamó mentiroso negro, fugitivo de Georgia, y todos los demás epítetos profanos y vulgares que la fantasía más indecente pudiera concebir ".

Northup fue enviado a una subasta de esclavos para ser vendido por Theophilus Freeman, de Nueva Orleans. "En primer lugar se nos pidió que nos laváramos bien, y a los que tenían barba, que nos afeitáramos. Luego nos proporcionaron un traje nuevo a cada uno, barato, pero limpio. Los hombres tenían sombrero, abrigo, camisa, pantalones y zapatos; las mujeres vestidos de percal y pañuelos para atarse la cabeza. Ahora nos condujeron a una gran sala en la parte delantera del edificio al que se adjuntaba el patio, para estar debidamente adiestrados, antes de la admisión de los clientes. dispuestas en un lado de la habitación, las mujeres en el otro. El más alto se colocó al principio de la fila, luego el siguiente más alto, y así sucesivamente en el orden de sus respectivas alturas. Emily estaba al pie de la línea de mujeres. Freeman nos encargó que recordemos nuestros lugares; nos exhortó a parecer inteligentes y alegres ... Después de ser alimentados, por la tarde, nos hicieron desfilar nuevamente y nos hicieron bailar ".

Northup describió la venta de los hijos de Eliza, Emily y Randall: "Para entonces, ella se había vuelto demacrada y con los ojos hundidos por la enfermedad y el dolor. Sería un alivio si pudiera pasar constantemente en silencio la escena que siguió. evoca recuerdos más tristes y conmovedores de lo que cualquier idioma puede retratar. He visto madres besando por última vez los rostros de sus descendientes muertos; las he visto mirando hacia la tumba, mientras la tierra caía con un ruido sordo sobre sus ataúdes, ocultándolos de sus ojos para siempre; pero nunca había visto una exhibición de dolor tan intenso, inconmensurable e ilimitado como cuando Eliza se separó de su hijo. La niña, consciente de un peligro inminente, sujetó instintivamente sus manos alrededor del cuello de su madre y apoyó su cabecita en su pecho. Freeman le ordenó severamente que se callara, pero ella no le hizo caso. metro. La tomó del brazo y tiró de ella con rudeza, pero ella solo se aferró más al niño ... Ella le rogó al hombre que no lo comprara, a menos que él también comprara a ella ya Emily. Ella prometió, en ese caso, ser la esclava más fiel que jamás haya existido. El hombre respondió que no podía permitírselo, y luego Eliza estalló en un paroxismo de dolor, llorando lastimeramente. Freeman se volvió hacia ella, salvajemente, con el látigo en la mano levantada, ordenándole que dejara de hacer ruido, o la azotaría ... a menos que parara en ese momento, la llevaría al patio y le daría cien pestañas Sí, le sacaría las tonterías bastante rápido; si no lo hiciera, podría estar muerto. Eliza se encogió ante él y trató de secarse las lágrimas, pero todo fue en vano. Quería estar con sus hijos, dijo, el poco tiempo que le quedaba para vivir. Todos los ceños fruncidos y amenazas de Freeman, no pudieron silenciar por completo a la afligida madre. Continuó rogándoles y suplicándoles, de la forma más lastimosa que no separaran a los tres. Una y otra vez les dijo cuánto amaba a su chico. Muchas veces repitió sus anteriores promesas: cuán fiel y obediente sería; lo duro que trabajaría día y noche, hasta el último momento de su vida, si él los comprara todos juntos. Pero fue en vano; el hombre no podía permitírselo ".

Solomon Northup fue vendido a William Ford, un hombre que era dueño de una granja en Rapides Parish en Louisiana. Más tarde recordó: "En muchas mentes del norte, tal vez, la idea de un hombre que mantiene a su hermano en servidumbre, y el tráfico de carne humana, puede parecer totalmente incompatible con sus concepciones de una vida moral o religiosa. De las descripciones de tales hombres como Burch y Freeman, y otros que se mencionan más adelante, se ven inducidos a despreciar y execrar a toda la clase de esclavistas, indiscriminadamente. Pero yo fui en algún momento su esclavo y tuve la oportunidad de aprender bien su carácter y disposición, y no es más que una simple justicia. a él cuando le digo, en mi opinión, que nunca ha habido un hombre cristiano más amable, noble, sincero y cristiano que William Ford. Las influencias y asociaciones que siempre lo habían rodeado, lo cegaron ante el mal inherente en el fondo del sistema de Esclavitud. Nunca dudó del derecho moral de un hombre que sujeta a otro en sujeción. Mirando a través del mismo medio con sus padres antes que él, vio las cosas bajo la misma luz. Criado en otras circunstancias y otras inf luencias, sus nociones indudablemente habrían sido diferentes. Sin embargo, era un amo modelo, andaba recto, según la luz de su entendimiento, y afortunado el esclavo que llegaba a su posesión. Si todos fueran hombres como él, la esclavitud se vería privada de más de la mitad de su amargura ".

Solomon Northup trabajó en los telares de William Ford. "En ese momento, un tal John M. Tibeats, un capenter, vino a la apertura para hacer algunos trabajos en la casa del amo. Me ordenaron que dejara los telares y lo ayudara. Durante dos semanas estuve en su compañía, cepillando y emparejando tablas para techo, una habitación enlucida es algo raro en la parroquia de Avoyelles. John M. Tibeats era lo opuesto a Ford en todos los aspectos. Era un hombre pequeño, malhumorado, irascible y rencoroso. había oído hablar, pero pasaba de una plantación a otra, dondequiera que pudiera encontrar empleo. No estaba en la comunidad, no era estimado por los hombres blancos, ni siquiera respetado por los esclavos. Era ignorante, con todo, y de disposición vengativa. abandonó la parroquia mucho antes que yo, y no sé si en este momento está vivo o muerto. Ciertamente, fue un día muy desafortunado para mí el que nos unió. Durante mi residencia con el Maestro Ford, solo había visto al brillante lado de la esclavitud. La suya no era una mano pesada que nos aplastara contra la tierra. ds, y con palabras benignas y alentadoras se dirigió a nosotros como sus compañeros mortales, responsables, como él, ante el Hacedor de todos nosotros. Pienso en él con cariño, y si mi familia hubiera estado conmigo, podría haber soportado su gentil servidumbre, sin murmurar, todos mis días ".

En 1842, Northup fue vendido a Tibeats: "En el momento de mi venta a Tibeats, el precio acordado en ser dado por mí era más que la deuda, Ford tomó una hipoteca mobiliaria de cuatrocientos dólares. Estoy en deuda por mi vida, ya que en lo sucesivo, a esa hipoteca. Me despedí de mis buenos amigos en la inauguración y partí con mi nuevo maestro Tibeats. Bajamos a la plantación de Bayou Boeuf, distante a veintisiete millas de Pine Woods, para completar El contrato inconcluso. Bayou Boeuf es una corriente lenta y sinuosa, uno de esos cuerpos de agua estancados comunes en esa región, que se aleja de Red River. Se extiende desde un punto no lejos de Alexandra, en dirección sudeste, y sigue Su curso tortuoso, tiene más de cincuenta millas de largo. Grandes plantaciones de algodón y azúcar se alinean en cada orilla, extendiéndose hasta los límites de pantanos interminables. Está lleno de aligatores, lo que lo hace inseguro para los cerdos o los niños esclavos irreflexivos para pasear por sus pantanos. bancos."

A su llegada a Bayou Boeuf, cerca de Marksville, Luisiana, se encontró con su vieja amiga Eliza: "Se había vuelto débil y demacrada, y todavía estaba de luto por sus hijos. Me preguntó si los había olvidado, y muchos veces me preguntaba si todavía recordaba lo hermosa que era la pequeña Emily, cuánto la amaba Randall, y me preguntaba si todavía vivirían y dónde podrían estar los queridos. Se había hundido bajo el peso de un dolor excesivo. Su forma caída y hueca las mejillas indicaban con demasiada claridad que casi había llegado al final de su fatigado camino ".

En una ocasión tuvo una discusión con Tibeats: "Pero me interrumpió con tal torrente de maldiciones que no pude terminar la frase. Por fin corrió hacia la casa, y yendo a la piazza, derribó a uno de los látigos de capataz. El látigo tenía una culata de madera corta, trenzada con cuero, y estaba cargada en la culata. El látigo tenía un metro de largo, o más o menos, y estaba hecho de hebras de cuero crudo. Al principio estaba algo asustado, y mi El impulso fue correr. No había nadie más que Rachel, la cocinera y la esposa de Chapin, y ninguno de ellos estaba a la vista. El resto estaba en el campo. Sabía que tenía la intención de azotarme, y era la primera vez nadie lo había intentado desde mi llegada a Avoyelles. Sentí, además, que había sido fiel, que no era culpable de ningún mal y que merecía elogios en lugar de castigo. Mi miedo se transformó en ira, y antes de que él me alcanzara Había tomado la decisión total de no dejarme azotar, dejar que el resultado fuera de vida o muerte. ceniza alrededor de su mano, y agarrando el extremo pequeño del caldo, se acercó a mí y con una mirada maligna, me ordenó desnudarme ".

Solomon Northup se negó: "Estaba a punto de decir algo más en justificación, pero con una venganza concentrada, saltó sobre mí, agarrándome por el cuello con una mano, levantando el látigo con la otra, en el acto de golpear". Antes del golpe descendió, sin embargo, lo había agarrado por el cuello del abrigo y lo había atraído hacia mí. Me agaché, lo agarré por el tobillo y, empujándolo hacia atrás con la otra mano, cayó al suelo. Le rodeé la pierna con el brazo y lo sostuve contra mi pecho, de modo que su cabeza y hombros solo tocaran el suelo, puse mi pie sobre su cuello. Estaba completamente en mi poder. Mi sangre subió. Parecía correr por mis venas como el fuego. En el frenesí de mi locura le arrebaté el látigo de la mano. Luchó con todas sus fuerzas; juró que no viviría para ver otro día; y que me arrancaría el corazón. Pero sus luchas y sus amenazas eran iguales en vano. No sé cuántas veces lo golpeé. Golpe tras golpe cayeron rápidamente y pesado sobre su forma retorcida. Por fin gritó, gritó asesinato, y por fin el tirano blasfemo clamó a Dios por misericordia. Pero el que nunca había mostrado misericordia, no la recibió. La culata rígida del látigo se dobló alrededor de su cuerpo encogido hasta que me dolió el brazo derecho. Hasta ese momento había estado demasiado ocupado para mirar a mi alrededor. Desistiendo por un momento, vi a la Sra. Chapin mirando desde la ventana ya Rachel de pie en la puerta de la cocina. Sus actitudes expresaron la mayor emoción y alarma. Sus gritos se habían escuchado en el campo. Chapin venía lo más rápido que podía montar. Le di uno o dos golpes más, luego lo aparté de mí con una patada tan bien dirigida que cayó rodando al suelo. Se puso de pie y se sacudió la suciedad del cabello y se quedó mirándome pálido de rabia. Nos miramos en silencio. No se pronunció una palabra hasta que Chapin galopó hacia nosotros ".

Chapin le preguntó a Northup qué estaba pasando: "El maestro Tibeats quiere azotarme por usar los clavos que me diste". Chapin confirmó la historia de Northup: "Soy el supervisor aquí ... Le dije a Platt que los tomara y los usara, y si no eran del tamaño adecuado, obtendría otros al regresar del campo. No es su culpa. Además, Le proporcionaré los clavos que quiera. Espero que lo comprenda, señor Tibeats. Northup recordó más tarde: "Tibeats no respondió, pero, rechinando los dientes y agitando el puño, juró que estaría satisfecho y que aún no había terminado la mitad. Entonces se alejó, seguido por el supervisor, y entró en la casa. este último hablando con él todo el tiempo en un tono reprimido y con gestos serios ".

Después de que Chapin se fue, Tibeats regresó con dos de sus amigos, Cook y Ramsay, que eran supervisores de las plantaciones vecinas. "Uno de sus compañeros dio un paso adelante, jurando que si oponía la menor resistencia me rompería la cabeza, me desgarraría miembro por miembro, me cortaría la garganta negra, y dio un amplio margen a otras expresiones similares. Percibiendo cualquier importunidad por completo". En vano, crucé las manos, sometiéndome humildemente a cualquier disposición que quisieran hacer de mí. Entonces Tibeats me ató las muñecas, pasando la cuerda alrededor de ellas con todas sus fuerzas. Luego me ató los tobillos de la misma manera. otros dos habían deslizado un cordón entre mis codos, pasándolo por mi espalda y atándolo firmemente. Era absolutamente imposible mover la mano o el pie. Con un trozo de cuerda restante, Tibeats hizo un nudo incómodo y lo colocó alrededor de mi cuello. " Luego discutieron colgar a Northup. "Uno propuso una rama así, que se extendía desde el cuerpo de un melocotonero, cerca del lugar donde estábamos parados. Su camarada se opuso a ella, alegando que se rompería, y propuso otra. Finalmente se fijaron en esta última. Durante esta conversación, y durante todo el tiempo que me ataron, no pronuncié una palabra. El supervisor Chapin, durante el desarrollo de la escena, caminaba apresuradamente de un lado a otro por la plaza. Rachel lloraba junto a la puerta de la cocina y la señora Chapin seguía mirando Desde la ventana. La esperanza murió dentro de mi corazón. Seguramente había llegado mi momento. Nunca volvería a contemplar la luz de otro día, nunca contemplaría los rostros de mis hijos, la dulce anticipación que había acariciado con tanto cariño. ¡Las terribles agonías de la muerte! Nadie lloraría por mí, nadie me vengaría. Pronto mi forma se estaría pudriendo en ese lejano suelo, o, tal vez, sería arrojada a los viscosos reptiles que llenaban las estancadas aguas del pantano. mejillas, pero solo permitieron un tema de comentario insultante para mis verdugos ".

Chapin finalmente llegó a la escena. "Señores, tengo unas palabras que decir. Será mejor que las escuchen. Quien mueva a ese esclavo otro pie de donde está parado es hombre muerto. En primer lugar, no se merece este trato. Es una vergüenza asesinarlo de esta manera. Nunca conocí a un chico más fiel que Platt (Northup). Tú, Tibeats, tienes la culpa tú mismo. Eres casi un sinvergüenza, y lo sé, y mereces con creces los azotes que has recibido. En segundo lugar, he sido supervisor en esta plantación durante siete años y, en ausencia de William Ford, soy el amo aquí. Mi deber es proteger sus intereses, y ese deber lo cumpliré. Usted no es responsable ... eres un tipo inútil. Ford tiene una hipoteca sobre Platt de cuatrocientos dólares. Si lo cuelgas, pierde su deuda. Hasta que eso se cancele, no tienes derecho a quitarle la vida. No tienes derecho a tomarla de ninguna manera. es una ley tanto para el esclavo como para el hombre blanco. No eres mejor que un asesino. En cuanto a ti (dirigiéndose a Co ok y Ramsay) - ¡vete! Si tiene alguna consideración por su propia seguridad, le digo que se vaya ".

Tibeats continuó tratando mal a Northup y finalmente decidió huir de regreso con su antiguo dueño, William Ford: "En ese momento, mirando hacia el pantano, vi a Tibeats y otros dos a caballo, que venían a paso rápido, seguidos por una tropa de perros. Había hasta ocho o diez. Distantes como estaba, los conocía. Pertenecían a la plantación contigua. Los perros que se utilizan en Bayou Boeuf para cazar esclavos son una especie de sabueso de sangre, pero una raza mucho más salvaje que se encuentra en los Estados del Norte. Atacarán a un negro, por orden de su amo, y se aferrarán a él como el bulldog común se aferra a un animal de cuatro patas. Con frecuencia su fuerte aullido se escucha en los pantanos, y luego allí Hay especulaciones sobre hasta qué punto se revisará el fugitivo, lo mismo que un cazador de Nueva York se detiene para escuchar a los perros que corren por las laderas y sugiere a su compañero que se llevarán al zorro a un lugar así. esclavo escapando con vida de Bayou Bouef. Una de las razones es que no se les permite aprender el arte de nadar y son incapaces de cruzar el arroyo más insignificante. En su huida no pueden ir en ninguna dirección sino en un pequeño trecho sin llegar a un pantano, cuando se presenta la inevitable alternativa de ser ahogados o alcanzados por los perros. En mi juventud había practicado en los arroyos claros que fluyen a través de mi distrito natal, hasta que me convertí en un nadador experto y me sentí como en casa en el elemento acuático ".

Solomon Northup fue finalmente vendido a Edwin Epps: "El maestro Epps era un hombre corpulento, corpulento, de cuerpo grueso, cabello claro, pómulos altos y una nariz romana de dimensiones extraordinarias. Tiene ojos azules, tez clara y unos seis años de edad. Tiene la expresión aguda e inquisitiva de un jockey. Sus modales son repugnantes y groseros, y su lenguaje da pruebas rápidas e inequívocas de que nunca ha disfrutado de las ventajas de una educación. Tiene la facultad de decir las cosas más provocadoras, en ese sentido, incluso sobresalió al viejo Peter Tanner. En el momento en que llegué a su posesión, Edwin Epps le gustaba la botella, sus 'juergas' a veces se extendían por el espacio de dos semanas completas ... Había sido conductor y supervisor en sus años de juventud, pero en ese momento estaba en posesión de una plantación en Bayou Huff Power, a dos millas y media de Holmesville, dieciocho de Marksville y doce de Cheneyville. Pertenecía a Joseph B. Roberts, el tío de su esposa, y era arrendado por Epps. Su su actividad principal era la producción de algodón ".

Northup trabajaba para Edwin Epps en su plantación de algodón: "En la última parte de agosto comienza la temporada de recolección de algodón. En este momento, cada esclavo recibe un saco. Se le sujeta una correa, que pasa por el cuello y sujeta la boca. del saco a la altura del pecho, mientras que el fondo llega casi hasta el suelo. Cada uno también se presenta con una canasta grande que puede contener unos dos barriles. Esta es para poner el algodón cuando se llena el saco. Las canastas se llevan a la en el campo y se coloca al principio de las filas. Cuando se envía por primera vez al campo una mano nueva, una que no está acostumbrada al negocio, se la azota inteligentemente y se le prepara para que ese día recoja lo más rápido posible . Por la noche se pesa, de modo que se conozca su capacidad en la recolección de algodón. Debe traer el mismo peso todas las noches siguientes. Si se queda corto, se considera evidencia de que ha estado rezagado, y un mayor o menor número de latigazos es la pena. El trabajo de un día normal son doscientos po unds. Un esclavo que está acostumbrado a picar, es castigado si trae una cantidad menor que esa ".

Solomon Northup finalmente conoció a un carpintero llamado Samuel Bass. Anteriormente había vivido en Canadá y era un fuerte oponente de la esclavitud y le prometió a Northup que lo ayudaría a obtener la libertad. En 1840, el gobernador de Nueva York, Washington Hunt, aprobó una ley para brindar asistencia legal y financiera con el fin de recuperar a los residentes afroamericanos que fueron secuestrados y vendidos como esclavos. El mensaje finalmente llegó al abogado Henry B. Northup, quien era parte de la familia de la que Solomon tomó su nombre. Ahora viajó a Louisiana y logró que lo liberaran a principios de 1853.

Solomon Northup publicó un relato de su tiempo como esclavo, Doce años un esclavo en 1853. Se involucró mucho en la campaña contra la esclavitud y dio una gran cantidad de conferencias sobre sus experiencias como esclavo. También trabajó con el Ferrocarril Subterráneo para ayudar a aquellos que huían de la esclavitud a llegar a Canadá. Más tarde desapareció de la vida pública y se cree que murió alrededor de 1863.

En 2012 Steve McQueen hizo una película, 12 años de esclavitud, basado en el libro escrito por Solomon Northup. Escrito por John Ridley y protagonizado por Chiwetel Ejiofor (Solomon Northup), Benedict Cumberbatch (William Ford), Paul Dano (John Tibeats), Michael Fassbender (Edwin Epps), Brad Pitt (Samuel Bass), Paul Giamatti (Theophilus Freeman), Sarah Paulson (Mary Epps) y Quvenzhané Wallis (Margaret Northup). La película se estrenó en el Festival de Cine de Telluride el 30 de agosto de 2013. La película comenzó a estrenarse en los EE. UU. El 18 de octubre de 2013 y en el Reino Unido el 10 de enero de 2014.

Aunque nació esclavo y padecía las desventajas a las que está sometida mi desafortunada raza, mi padre era un hombre respetado por su laboriosidad e integridad, como muchos de los que viven ahora, que lo recuerdan, están dispuestos a testificar. Estaba acostumbrado a hablarnos de su juventud; y aunque en todo momento abrigaba las más cálidas emociones de bondad, e incluso de afecto hacia la familia, en cuya casa había sido esclavo, comprendía sin embargo el sistema de la esclavitud y vivía con dolor en la degradación de su raza.

Se esforzó en imbuir nuestras mentes de sentimientos de moralidad y en enseñarnos a depositar nuestra confianza en Aquel que considera tanto a las más humildes como a las más elevadas de sus criaturas. En el patio de la iglesia de Sandy Hill, una piedra humilde marca el lugar donde reposa, después de haber cumplido dignamente los deberes pertenecientes a la esfera humilde en la que Dios lo había designado para caminar.

Su nombre era James H. Burch, como supe después, un conocido traficante de esclavos en Washington; y luego, o recientemente conectado en los negocios, como socio, con Theophilus Freeman, de Nueva Orleans. La persona que lo acompañaba era un simple lacayo, llamado Ebenezer Radburn, que actuaba simplemente en calidad de llave en mano. Ambos hombres todavía viven en Washington, o vivían, cuando regresé de la esclavitud por esa ciudad en enero pasado.

La luz que entraba por la puerta abierta me permitió observar la habitación en la que estaba confinado. Había una pequeña ventana, cruzada con grandes rejas de hierro, con una contraventana exterior bien cerrada.

Una puerta de hierro conducía a una celda o bóveda contigua, totalmente desprovista de ventanas o de cualquier medio de entrada de luz. La puerta, por la que entraron Burch y Radburn, conducía a través de un pequeño pasaje, subiendo un tramo de escaleras hasta un patio, rodeado por una pared de ladrillos de diez o doce pies de alto, inmediatamente en la parte trasera de un edificio del mismo ancho que él. El patio se extendía hacia atrás desde la casa unos diez metros. En una parte de la pared había una puerta fuertemente planchada, que se abría a un pasaje estrecho y cubierto, que conducía a un lado de la casa hacia la calle. La condenación del hombre de color, sobre quien se cerró la puerta que conducía a ese estrecho pasaje, fue sellada. La parte superior del muro sostenía un extremo de un techo, que ascendía hacia adentro, formando una especie de cobertizo abierto. Debajo del techo había un desván loco por todas partes, donde los esclavos, si así lo deseaban, podían dormir por la noche o, en caso de mal tiempo, buscar refugio de la tormenta. Era como el corral de un granjero en la mayoría de los aspectos, excepto que estaba construido de tal manera que el mundo exterior nunca podría ver el ganado humano que se arreaba allí.

El edificio al que se adjuntaba el patio tenía dos pisos de altura y daba a una de las calles públicas de Washington. Su exterior presentaba sólo la apariencia de una tranquila residencia privada. Un extraño mirándolo, nunca hubiera soñado con sus execrables usos. Por extraño que parezca, a la vista de esta misma casa, mirando hacia abajo desde su imponente altura, estaba el Capitolio. Las voces de los representantes patriotas que se jactaban de la libertad y la igualdad, y el traqueteo de las cadenas de los pobres esclavos, casi se mezclaban. Un corral de esclavos a la sombra del Capitolio.

Es una descripción tan correcta como en 1841, del corral de esclavos de Williams en Washington, en uno de cuyos sótanos me encontré tan inexplicablemente confinado.

"Bueno, muchacho, ¿cómo te sientes ahora?" —dijo Burch al entrar por la puerta abierta. Respondí que estaba enfermo y pregunté la causa de mi encarcelamiento. Él respondió que yo era su esclava, que me había comprado y que estaba a punto de enviarme a Nueva Orleans. Afirmé, en voz alta y con valentía, que era un hombre libre, un residente de Saratoga, donde tenía esposa e hijos, que también eran libres, y que mi nombre era Northup. Pero no quise callar y denuncié a los autores de mi encarcelamiento, sean quienes sean, como villanos sin paliativos.

Al darse cuenta de que no podía calmarme, voló hacia una tremenda pasión. Con juramentos blasfemos, me llamó mentiroso negro, fugitivo de Georgia, y todos los demás epítetos profanos y vulgares que la fantasía más indecente pudiera concebir.

En primer lugar, se nos pidió que nos laváramos bien y que los que tenían barba nos afeitáramos. Freeman nos encargó recordar nuestros lugares; nos exhortó a parecer inteligentes y animados, a veces amenazadores y, de nuevo, ofreciendo varios incentivos. Durante el día nos ejercitó en el arte de "lucir inteligentes" y de movernos a nuestros lugares con precisión exacta.

Después de ser alimentados, por la tarde, nuevamente nos hicieron desfilar y bailar. Bob, un chico de color, que durante algún tiempo perteneció a Freeman, tocaba el violín. De pie cerca de él, me atreví a preguntarle si podía tocar el "Virginia Reel". Él respondió que no podía y me preguntó si podía jugar. Respondiendo afirmativamente, me entregó el violín. Toqué una melodía y la terminé. Freeman me ordenó que siguiera tocando, y pareció muy complacido, diciéndole a Bob que lo superaba con creces, un comentario que pareció entristecer mucho a mi compañero musical.

Al día siguiente, muchos clientes llamaron para examinar el "nuevo lote" de Freeman. El último caballero fue muy locuaz, insistiendo mucho en nuestros puntos y cualidades buenos. Nos hacía levantar la cabeza, caminar rápidamente de un lado a otro, mientras los clientes nos tocaban las manos, los brazos y el cuerpo, nos daban la vuelta, nos preguntaban qué podíamos hacer, nos hacía abrir la boca y mostrar los dientes, precisamente como un jinete examina un caballo que está a punto de canjear o comprar. A veces, llevaban a un hombre o una mujer a la pequeña casa del patio, lo desnudaban y lo inspeccionaban más minuciosamente. Las cicatrices en la espalda de un esclavo se consideraban evidencia de un espíritu rebelde o rebelde y perjudicaban su venta.

Un anciano, que dijo que quería un cochero, pareció encapricharse de mí. De su conversación con Burch, supe que era un residente en la ciudad. Deseaba mucho que me comprara, porque pensé que no sería difícil escapar de Nueva Orleans en algún barco del norte. Freeman le pidió mil quinientos dólares por mí. El anciano insistió en que era demasiado, ya que los tiempos eran muy duros. Freeman, sin embargo, declaró que yo estaba sano y salvo, de buena constitución e inteligente. Se propuso ampliar mis logros musicales. El anciano argumentó con bastante habilidad que no había nada extraordinario en el ******, y finalmente, a mi pesar, salió, diciendo que volvería a llamar. Durante el día, sin embargo, se realizaron varias ventas. David y Caroline fueron comprados juntos por un plantador de Natchez. Nos dejaron con una amplia sonrisa y en el más feliz estado de ánimo, causado por el hecho de no estar separados. Lethe fue vendida a un plantador de Baton Rouge, sus ojos brillaban de ira mientras se la llevaban.

El mismo hombre también compró a Randall. Al pequeño se le hizo saltar, correr por el piso y realizar muchas otras hazañas, exhibiendo su actividad y condición. Durante todo el tiempo que duró el intercambio, Eliza lloraba en voz alta y se retorcía las manos. Freeman se volvió hacia ella, salvajemente, con el látigo en la mano levantada, ordenándole que dejara de hacer ruido o la azotaría. Él no tendría tal trabajo, tal lloriqueo; ya menos que ella cesara en ese momento, la llevaría al patio y le daría cien latigazos. Pero fue en vano; el hombre no podía permitírselo. Se acordó el trato y Randall debía ir solo. Entonces Eliza corrió hacia él; lo abrazó apasionadamente; lo besó una y otra vez; le dijo que la recordara, todo mientras sus lágrimas caían en el rostro del niño como lluvia.

Si no hubiera sido por mi amado violín, apenas puedo concebir cómo podría haber soportado los largos años de esclavitud. Era mi compañera, la amiga de mi pecho, triunfando ruidosamente cuando estaba alegre, y profiriendo sus suaves y melodiosos consuelos cuando estaba triste ...

En una ocasión estuve presente en un baile, cuando un rebaño itinerante de Texas había acampado en su aldea. Todo el cadáver de un ciervo se estaba asando ante un gran fuego, que arrojaba su luz a gran distancia entre los árboles bajo los cuales estaban reunidos. Cuando se hubieron formado en círculo, hombres y indias alternativamente, una especie de violín indio montó una melodía indescriptible. Era una especie de sonido ondulado continuo y melancólico, con la menor variación posible. En la primera nota, si es que había más de una nota en toda la melodía, daban vueltas, trotando uno tras otro y emitiendo un sonido gutural de cantar, tan indescriptible como la música del violín. Al final del tercer circuito, se detenían repentinamente, gritaban como si sus pulmones fueran a romperse, luego se separaban del anillo, formándose en parejas, hombre y mujer, saltando cada uno hacia atrás lo más lejos posible del otro, luego hacia adelante, lo que habiendo sido lograda dos o tres veces una gentil hazaña, formaban un anillo y volvían a trotar. El mejor bailarín parecía ser considerado el que podía gritar más fuerte, saltar más lejos y pronunciar el ruido más atroz. A intervalos, uno o más abandonaban el círculo de baile y, yendo al fuego, cortaban del cadáver asado una rebanada de venado.

El nombre de nuestro amo era William Ford. Residió entonces en el "Great Pine Woods", en la parroquia de Avoyelles, situada en la margen derecha del río Red, en el corazón de Louisiana ... En toda la parroquia de Avoyelles, y especialmente a lo largo de ambas orillas de Bayou Boeuf donde se le conoce más íntimamente, sus conciudadanos lo consideran un digno ministro de Dios. En muchas mentes del norte, tal vez, la idea de un hombre que mantiene a su hermano en servidumbre, y el tráfico de carne humana, puede parecer totalmente incompatible con sus concepciones de una vida moral o religiosa. Si todos fueran hombres como él, la esclavitud se vería privada de más de la mitad de su amargura.

Cuando el día comenzó a abrirse, Tibeats salió de la casa hacia donde yo estaba, trabajando duro. Aquella mañana parecía estar aún más taciturno y desagradable que de costumbre. Él era mi amo, tenía derecho por ley a mi carne y sangre, y a ejercer sobre mí el control tiránico que su naturaleza mezquina lo impulsara; pero no había ninguna ley que me impidiera mirarlo con intenso desprecio. Despreciaba tanto su disposición como su intelecto. Yo acababa de acercarme al barril en busca de más clavos, cuando llegó a la casa de tejer.

"Pensé que te había dicho que empezaras a ponerte las tablas de clima esta mañana", comentó.

"Sí, maestro, y estoy a punto", respondí.

"¿Dónde?" el demando.

"En el otro lado", fue mi respuesta.

Dio la vuelta al otro lado, examinó mi trabajo durante un rato, murmurando para sí mismo en un tono de censura.

"¿No te dije anoche que consiguieras un barril de clavos de Chapin?" rompió de nuevo.

"Sí, amo, y así lo hice; y el superintendente dijo que le conseguiría otro tamaño, si lo deseaba, cuando regresara del campo".

Tibeats se acercó al barril, miró un momento el contenido y lo pateó violentamente. Viniendo hacia mí con gran pasión, exclamó:

"¡Dios! ¡Creí que sabías algo!"

Respondí: "Traté de hacer lo que me dijo, maestro. No quise decir nada malo. El supervisor dijo -" Pero me interrumpió con tal torrente de maldiciones que no pude terminar la oración. El látigo medía un metro de largo, más o menos, y estaba hecho de hebras de cuero crudo.

Al principio estaba algo asustado y mi impulso fue correr. Mi miedo se transformó en ira, y antes de que me alcanzara, había tomado la decisión completa de no ser azotado, que el resultado fuera la vida o la muerte.

Enrollando el látigo alrededor de su mano y agarrando el extremo pequeño de la culata, se acercó a mí y con una mirada maligna, me ordenó que me desnudara.

"Maestro Tibeats, dije mirándolo descaradamente a la cara," no lo haré ". Estaba a punto de decir algo más en justificación, pero con concentrada venganza, saltó sobre mí, agarrándome por el cuello con una mano, levantando el látigo con el otro, en el acto de golpear. La culata rígida del látigo se dobló alrededor de su cuerpo encogido hasta que me dolió el brazo derecho.

Hasta ese momento había estado demasiado ocupado para mirar a mi alrededor. Le di uno o dos golpes más, luego lo aparté de mí con una patada tan bien dirigida que cayó rodando al suelo.

Se puso de pie y se sacudió la suciedad del cabello y se quedó mirándome pálido de rabia. No se pronunció una palabra hasta que Chapin galopó hacia nosotros.

"¿Cuál es el problema?" gritó.

"El Maestro Tibeats quiere azotarme por usar los clavos que me diste", le respondí.

"¿Qué pasa con los clavos?" preguntó, volviéndose hacia Tibeats.

Tibeats respondió que eran demasiado grandes, prestando poca atención, sin embargo, a la pregunta de Chapin, pero manteniendo sus ojos serpenteantes clavados maliciosamente en mí.

"Soy supervisor aquí", comenzó Chapin. "Le dije a Platt que los tomara y los usara, y si no eran del tamaño adecuado, conseguiría otros al regresar del campo. Tibeats".

Tibeats no respondió, pero, rechinando los dientes y agitando el puño, juró que estaría satisfecho y que aún no había terminado. Entonces se alejó, seguido por el capataz, y entró en la casa, este último hablándole todo el tiempo en un tono reprimido y con gestos serios.

Me quedé donde estaba, dudando si era mejor volar o soportar el resultado, fuera el que fuera. En ese momento, Tibeats salió de la casa y, ensillando su caballo, la única propiedad que poseía además de mí, partió hacia Chenyville ...

Chapin luego fue a la cocina y, llamando a Rachel, conversó con ella un rato. Al volver, me encargó de nuevo con gran seriedad que no corriera, diciendo que mi maestro era un sinvergüenza; que no se había marchado para hacer un buen recado y que podría haber problemas antes de la noche.Pero en todo caso, insistió en ello, no debo moverme.

Mientras estaba allí, me abrumaron sentimientos de indescriptible agonía. Era consciente de que me había sometido a un castigo inimaginable. La reacción que siguió a mi extrema ebullición de ira produjo las más dolorosas sensaciones de arrepentimiento. Un esclavo indefenso y sin amistades: qué podía hacer, qué podía decir, para justificar, de la manera más remota, el acto atroz que había cometido, de resentir la contumedad y el abuso de un hombre blanco. Traté de orar, intenté suplicar a mi Padre Celestial que me sostuviera en mi dolorida extremidad, pero la emoción ahogó mi expresión y solo pude inclinar la cabeza sobre mis manos y llorar. Durante al menos una hora permanecí en esta situación, encontrando alivio solo en las lágrimas, cuando, al levantar la vista, vi a Tibeats, acompañado por dos jinetes, que bajaban por el pantano. Entraron en el patio, saltaron de sus caballos y se acercaron a mí con grandes látigos, uno de ellos también llevaba un rollo de cuerda.

"Cruza las manos", ordenó Tibeats, añadiendo una expresión de blasfemia tan estremecedora que no es decoroso repetir.

"No necesita atarme, Maestro Tibeats, estoy listo para ir con usted a cualquier parte", dije.

Entonces uno de sus compañeros dio un paso adelante, jurando que si oponía la menor resistencia me rompería la cabeza, me desgarraría miembro por miembro, me cortaría la garganta negra, y daría un amplio margen a otras expresiones similares. Con un trozo de cuerda restante, Tibeats hizo un nudo extraño y lo colocó alrededor de mi cuello.

"Ahora, entonces", preguntó uno de los compañeros de Tibeats, "¿dónde colgaremos al hijo de puta?"

Uno propuso una rama así, que se extendía desde el cuerpo de un melocotonero, cerca del lugar donde estábamos parados. Finalmente se fijaron en lo último.

Durante esta conversación, y todo el tiempo que me ataron, no pronuncié una palabra. ¡Debería luchar esa hora contra las terribles agonías de la muerte! Nadie lloraría por mí, nadie me vengaría. ¡Pronto mi forma se estaría pudriendo en ese suelo distante, o, tal vez, sería arrojada a los viscosos reptiles que llenaban las aguas estancadas del pantano! Las lágrimas corrieron por mis mejillas, pero solo ofrecieron un tema de comentarios insultantes para mis verdugos.

Por fin, mientras me arrastraban hacia el árbol, Chapin, que había desaparecido momentáneamente de la plaza, salió de la casa y caminó hacia nosotros. Llevaba una pistola en cada mano y, por lo que ahora recuerdo, habló con firmeza y determinación, como sigue:

Caballeros, tengo unas palabras que decir. Nunca conocí a un chico más fiel que Platt. No sois mejor que un asesino.

"En cuanto a usted", dirigiéndose a Cook y Ramsay, un par de capataces de las plantaciones vecinas, "en cuanto a usted, ¡lárguese! Si tiene algún respeto por su propia seguridad, les digo que se vayan".

Cook y Ramsay, sin decir una palabra más, montaron en sus caballos y se alejaron. Tibeats, a los pocos minutos, evidentemente asustado y sobrecogido por el tono decidido de Chapin, se escabulló como un cobarde, como era, y montado en su caballo, siguió a sus compañeros.

Me quedé de pie donde estaba, todavía atado, con la cuerda alrededor del cuello. Tan pronto como se fueron, Chapin llamó a Rachel y le ordenó que corriera al campo y le dijera a Lawson que se apresurara a la casa sin demora y que trajera a la mula marrón con él, un animal muy apreciado por su inusual rapidez. En ese momento apareció el chico.

—Lawson —dijo Chapin—, debe ir a Pine Woods. Dígale a su amo Ford que venga aquí de inmediato, que no debe demorar ni un momento. Dígale que están tratando de asesinar a Platt. Ahora apúrate, muchacho. en Pine Woods antes del mediodía si matas a la mula ".

Chapin entró en la casa y escribió un pase. Cuando regresó, Lawson estaba en la puerta, montado en su mula. Al recibir el pase, lanzó el látigo con elegancia hacia la bestia, salió disparado del patio y, dando vuelta por el pantano a un galope fuerte, en menos tiempo del que me ha llevado describir la escena, se perdió de vista.

Las culatas están formadas por dos tablas, la inferior fijada en los extremos a dos postes cortos, clavados firmemente en el suelo. A distancias regulares se cortan semicírculos en el borde superior. La otra tabla se fija a uno de los postes mediante una bisagra, de modo que se puede abrir o cerrar, de la misma manera que se cierra o se abre la hoja de una navaja. En el borde inferior de la tabla superior también se cortan los semicírculos correspondientes, de modo que cuando se cierran, se forma una fila de agujeros lo suficientemente grande como para admitir la pierna de un negro por encima del tobillo, pero no lo suficientemente grande como para permitirle sacar el pie. . El otro extremo de la tabla superior, opuesto a la bisagra, se fija a su poste con cerradura y llave. Se hace que el esclavo se siente en el suelo, cuando se eleva la broma superior, sus piernas, justo por encima de los tobillos, se colocan en los sub-semicírculos, y se apaga de nuevo y se bloquea, se lo sujeta seguro y rápido. Muy a menudo se encierra el cuello en lugar del tobillo. De esta manera se mantienen durante la operación de batido.

Warner, Will y Major, según el relato de Tanner de ellos, estaban robando melones, rompiendo el sábado, y no aprobaban tal maldad, sintió que era su deber ponerlos en el cepo. Entregándome la llave, él, Myers, la señora Tanner y los niños subieron al carruaje y se dirigieron a la iglesia de Cheneyville. Cuando se fueron, los chicos me suplicaron que los dejara salir. Sentí pena de verlos sentados en el suelo caliente y recordé mis propios sufrimientos bajo el sol. Tras su promesa de volver a las existencias en cualquier momento que se les pidiera que lo hicieran, accedí a liberarlos. Agradecidos por la indulgencia mostrada, y para compensarla en alguna medida, no pudieron hacer menos, por supuesto, que llevarme a la parcela de melones. Poco antes del regreso de Tanner, volvieron a cotizar en bolsa.

En aproximadamente tres cuartos de hora, varios esclavos gritaron e hicieron señas para que corriera. En ese momento, mirando hacia el pantano, vi a Tibeats y otros dos a caballo, que venían a paso rápido, seguidos por una tropa de perros. En mi juventud había practicado en los arroyos claros que fluyen por mi distrito natal, hasta que me convertí en un nadador experto y me sentí como en casa en el elemento acuático.

Me paré sobre la cerca hasta que los perros llegaron a la prensa de algodón. En un instante más, sus gritos largos y salvajes anunciaron que estaban en mi camino. Saltando de mi posición, corrí hacia el pantano. El miedo me dio fuerzas y las ejercí al máximo. Cada pocos momentos podía escuchar los aullidos de los perros. Me estaban alcanzando. Cada aullido era cada vez más cercano. En cada momento esperaba que saltaran sobre mi espalda, esperaba sentir sus largos dientes hundirse en mi carne. Había tantos de ellos, sabía que me harían pedazos, que me preocuparían, de una vez, hasta la muerte. Jadeé en busca de aliento, solté una oración ahogada a medio pronunciar al Todopoderoso para que me salvara, para que me diera fuerzas para alcanzar un pantano ancho y profundo donde pudiera arrojarlos fuera de la pista o hundirme en sus aguas. En ese momento llegué a un fondo de palmetto grueso. Mientras huía a través de ellos, hicieron un fuerte susurro, no lo suficientemente fuerte, sin embargo, para ahogar las voces de los perros.

Continuando mi rumbo hacia el sur, por lo que puedo juzgar, llegué al agua un poco por encima del zapato. Los sabuesos en ese momento no podían haber estado cinco cañas detrás de mí. Podía oírlos chocar y zambullirse a través de las palmeras, sus fuertes y ansiosos gritos hacían que todo el pantano clamara con el sonido. La esperanza revivió un poco cuando llegué al agua. Si fuera más profundo, podrían perder el olor y, por lo tanto, desconcertados, me darían la oportunidad de evadirlos. Afortunadamente, se hizo más profundo cuanto más avanzaba, ahora sobre mis tobillos, ahora a medio camino de mis rodillas, ahora hundiéndose un momento en mi cintura y luego emergiendo en lugares más superficiales. Los perros no se habían acercado a mí desde que golpeé el agua. Evidentemente estaban confundidos. Ahora sus salvajes entonaciones se volvían cada vez más distantes, asegurándome que los abandonaba. Finalmente me detuve a escuchar, pero el largo aullido volvió a resonar en el aire, diciéndome que aún no estaba a salvo. De pantano en pantano, donde yo había pisado, todavía podían seguir la pista, aunque el agua se lo impidiera. Finalmente, para mi gran alegría, llegué a un amplio pantano y, al sumergirme, pronto detuve su lenta corriente hacia el otro lado. Allí, sin duda, los perros se confundirían: la corriente arrastrando por la corriente todos los rastros de ese ligero y misterioso olor, que permite al sabueso de olor rápido seguir el rastro del fugitivo.

Después de cruzar este pantano, el agua se volvió tan profunda que no pude correr. Ahora estaba en lo que luego supe que era el "Gran Pantano de Pacoudrie". Estaba lleno de árboles inmensos: el sicomoro, el chicle, el algodonero y el ciprés, y se extiende, según me informan, hasta la orilla del río Calcasieu. En treinta o cuarenta millas está sin habitantes, salvo las bestias salvajes: el oso, el gato montés, el tigre y grandes reptiles viscosos que se arrastran por todas partes. Mucho antes de llegar al pantano, de hecho, desde el momento en que golpeé el agua hasta que emergí del pantano a mi regreso, estos reptiles me rodearon. Vi cientos de serpientes mocasín. Cada tronco y pantano, cada tronco de un árbol caído, sobre el que me vi obligado a pisar o trepar, estaba lleno de ellos. Se alejaron arrastrándose al verme acercarme, pero a veces, en mi prisa, casi pongo la mano o el pie sobre ellos. Son serpientes venenosas, su mordedura es más fatal que la de cascabel. Además, había perdido un zapato, la suela se había desprendido por completo, dejando la parte superior solo colgando de mi tobillo.

También vi muchos caimanes, grandes y pequeños, tirados en el agua o sobre trozos de leña. El ruido que hacía por lo general los asustaba, cuando se alejaban y se sumergían en los lugares más profundos. A veces, sin embargo, me encontraba directamente con un monstruo antes de observarlo. En tales casos, volvería a empezar, daría una vuelta corta y, de esa manera, los evitaría. Directamente hacia adelante, correrán una distancia corta rápidamente, pero no poseen el poder de girar. En una carrera torcida, no hay dificultad en eludirlos.

Alrededor de las dos de la tarde, escuché al último de los sabuesos. Probablemente no cruzaron el pantano. Mojado y cansado, pero aliviado de la sensación de peligro inmediato, continué, más cauteloso y asustado, sin embargo, por las serpientes y los caimanes de lo que había estado en la primera parte de mi vuelo. Ahora, antes de meterme en una piscina fangosa, golpeaba el agua con un palo. Si las aguas se movieran, la rodearía, si no, me aventuraría a atravesarla.

Por fin, el sol se puso y, poco a poco, el manto de la noche cubrió de oscuridad el gran pantano. Aun así, seguí tambaleándome, temiendo a cada instante sentir el terrible pinchazo del mocasín o ser aplastado en las fauces de algún caimán perturbado. El miedo que les inspiraban ahora casi igualaba al miedo de los perros que los perseguían. La luna se elevó después de un tiempo, su suave luz se deslizó a través de las ramas extendidas, cargada de musgo largo y colgante. Seguí avanzando hasta pasada la medianoche, esperando todo el tiempo que pronto emergería a alguna región menos desolada y peligrosa. Pero el agua se hizo más profunda y caminar más difícil que nunca. Percibí que sería imposible avanzar mucho más y, además, no sabía en qué manos podría caer si lograba llegar a una habitación humana. Sin un pase, cualquier hombre blanco estaría en libertad de arrestarme y ponerme en prisión hasta el momento en que mi amo "demuestre la propiedad, pague los cargos y me lleve". Yo era un extranjero, y si tuviera la mala suerte de encontrarme con un ciudadano respetuoso de la ley de Luisiana, él consideraría que era su deber para con su vecino, tal vez, ponerme de inmediato en la perrera. Realmente, era difícil determinar a qué tenía más razones para temer: ¡perros, caimanes u hombres!

Sin embargo, después de la medianoche me detuve. La imaginación no puede imaginar la tristeza de la escena. ¡El pantano resonaba con el graznido de innumerables patos! Desde la fundación de la tierra, con toda probabilidad, un paso humano nunca antes había penetrado en los recovecos del pantano. No estaba silencioso ahora, silencioso hasta un grado que lo hacía opresivo, como lo estaba cuando el sol brillaba en los cielos. Mi intrusión de medianoche había despertado a las tribus emplumadas, que parecían apiñarse en el pantano en cientos de miles, y sus gargantas locuaces soltaban sonidos tan multitudinarios, había tal aleteo de alas, tales zambullidas en el agua a mi alrededor, que yo estaba asustado y consternado. Todas las aves del aire y todos los reptiles de la tierra parecían haberse reunido en ese lugar en particular, con el propósito de llenarlo de clamor y confusión. No por las viviendas humanas, no solo en ciudades abarrotadas, son las vistas y los sonidos de la vida. Los lugares más salvajes de la tierra están llenos de ellos. Incluso en el corazón de ese lúgubre pantano, Dios había provisto un refugio y una morada para millones de seres vivos.

La luna se había elevado ahora por encima de los árboles cuando decidí un nuevo proyecto. Hasta ahora me había esforzado por viajar lo más cerca posible al sur. Dándome la vuelta procedí en dirección noroeste, mi objetivo era golpear el bosque de pinos en las proximidades del maestro Ford. Una vez a la sombra de su protección, sentí que estaría relativamente a salvo.

Mi ropa estaba hecha jirones, mis manos, cara y cuerpo cubiertos de arañazos, recibidos de los nudos afilados de los árboles caídos y al trepar por montones de matorrales y leña. Mi pie descalzo estaba lleno de espinas. Estaba manchado de lodo y barro, y el lodo verde que se había acumulado en la superficie del agua muerta, en la que me habían sumergido hasta el cuello muchas veces durante el día y la noche. Hora tras hora, y en verdad se habían vuelto aburridos, seguí avanzando pesadamente por mi rumbo noroeste. El agua comenzó a hacerse menos profunda y el suelo más firme bajo mis pies. Por fin llegué al Pacoudrie, el mismo ancho pantano que había nado mientras "saltaba hacia afuera". Nadé de nuevo, y poco después de pensarlo escuché el canto de un gallo, pero el sonido era débil, y podría haber sido una burla al oído. El agua se alejó de mis pasos que avanzaban, ahora había dejado los pantanos detrás de mí, ahora, ahora estaba en tierra seca que ascendía gradualmente a la llanura, y sabía que estaba en algún lugar del "Gran Bosque de Pinos".

Edwin Epps había sido conductor y supervisor en su juventud, pero en ese momento estaba en posesión de una plantación en Bayou Huff Power, a dos millas y media de Holmesville, dieciocho de Marksville y doce de Cheneyville. Su principal negocio era cultivar algodón, y dado que algunos pueden leer este libro y nunca han visto un campo de algodón, una descripción de la forma de su cultivo puede no estar fuera de lugar.

El suelo se prepara levantando camas o crestas, con el arado, se llama surcando hacia atrás. En el arado se utilizan bueyes y mulos, estos últimos casi exclusivamente. Las mujeres con tanta frecuencia como los hombres realizan este trabajo, alimentando, curando y cuidando a sus equipos, y en todos los aspectos haciendo el trabajo de campo y estable, precisamente como lo hacen los aradores del Norte.

Los lechos, o crestas, tienen seis pies de ancho, es decir, de surco de agua a surco de agua. Luego se pasa un arado tirado por una mula a lo largo de la parte superior de la cresta o el centro de la cama, haciendo el taladro, en el que una niña suele dejar caer la semilla, que lleva en una bolsa colgada del cuello. Detrás de ella viene una mula y una rastra, cubriendo la semilla, de modo que dos mulas, tres esclavos, un arado y una rastra, se dedican a plantar una hilera de algodón. Esto se realiza en los meses de marzo y abril. El maíz se planta en febrero. Cuando no hay lluvias frías, el algodón suele aparecer en una semana. En el transcurso de ocho o diez días después se comienza el primer arado. Esto se realiza en parte, también, con la ayuda del arado y la mula. El arado pasa lo más cerca posible del algodón por ambos lados, arrojando el surco de éste. Los esclavos los siguen con sus azadas, cortando la hierba y el algodón, dejando colinas separadas por dos pies y medio. Esto se llama raspado de algodón. En dos semanas más comienza el segundo cavado. Esta vez el surco se lanza hacia el algodón. Ahora solo queda un tallo, el más grande, en cada colina. En otra quincena se cava por tercera vez, arrojando el surco hacia el algodón de la misma manera que antes, y matando toda la hierba entre las hileras. Aproximadamente el primero de julio, cuando tiene un pie de altura más o menos, se cava por cuarta y última vez. Ahora se ara todo el espacio entre las hileras, dejando un surco de agua profundo en el centro. Durante todas estas excavaciones, el capataz o conductor sigue a los esclavos a caballo con un látigo, como se ha descrito. El hoer más rápido ocupa la primera fila. Suele estar sobre una vara por delante de sus compañeros. Si uno de ellos lo pasa, lo azotan. Si uno se queda atrás o está un momento inactivo, es azotado. De hecho, el látigo está volando desde la mañana hasta la noche, durante todo el día. La temporada de azada continúa así de abril a julio, cuando un campo no se ha terminado una vez, se vuelve a comenzar.

A finales de agosto comienza la temporada de recolección de algodón. Las cestas se llevan al campo y se colocan al inicio de las filas.

Cuando una mano nueva, una que no está acostumbrada al negocio, es enviada por primera vez al campo, es azotada inteligentemente y preparada para ese día para recoger lo más rápido posible. Si se queda corta, se considera evidencia de que se ha quedado rezagado, y un mayor o menor número de latigazos es la penalización.

El trabajo de un día normal es de doscientas libras. Un esclavo que está acostumbrado a picar, es castigado si trae una cantidad menor. Hay una gran diferencia entre ellos en cuanto a este tipo de trabajo. Algunos de ellos parecen tener una habilidad natural, o rapidez, que les permite escoger con gran celeridad y con ambas manos, mientras que otros, con cualquier práctica o industria, son totalmente incapaces de alcanzar el estándar ordinario. Estas manos se toman del campo de algodón y se emplean en otros negocios. Patsey, de quien tendré más que decir, era conocido como el recolector de algodón más notable de Bayou Boeuf. Recogió con ambas manos y con una rapidez tan sorprendente que quinientas libras al día no era inusual para ella.

Cada uno tiene la tarea, por lo tanto, de acuerdo con sus habilidades de recolección, sin embargo, ninguno se queda corto de doscientos pesos. Yo, siendo siempre poco hábil en ese negocio, habría satisfecho a mi amo trayendo la última cantidad, mientras que por otro lado, Patsey seguramente habría sido golpeada si no hubiera podido producir el doble.

El algodón crece de cinco a siete pies de altura, cada tallo tiene una gran cantidad de ramas, que se disparan en todas direcciones y se lamen entre sí por encima del surco de agua.

Hay pocas vistas más agradables a la vista que un amplio campo de algodón cuando está en flor.Presenta una apariencia de pureza, como una extensión inmaculada de nieve ligera recién caída.

A veces, el esclavo recoge un lado de una fila y luego el otro, pero lo más habitual es que haya uno a cada lado, recogiendo todo lo que ha florecido, dejando los forúnculos sin abrir para una recolección posterior. Cuando el saco está lleno, se vacía en la canasta y se pisa. Es necesario tener mucho cuidado la primera vez que se recorre el campo, para no romper las ramas de los tallos. El algodón no florecerá sobre una rama rota. Epps nunca dejaba de infligir el más severo castigo al desafortunado sirviente que, por descuido o inevitablemente, era culpable en lo más mínimo a este respecto.


La historia de Solomon Northup

MUELLES SARATOGA NY - El autor de la autobiografía (y más tarde el tema de la película ganadora del Oscar del mismo nombre), Doce años un esclavo, Solomon Northup nació en Minerva en 1808 y más tarde vivió en Saratoga como un hombre negro libre con su esposa y su familia. Trabajó en varios hoteles de Saratoga, incluido el Grand Union Hotel, como intérprete y violinista.

En 1841, Northup caminaba un día por las calles de Saratoga en busca de trabajo cuando dos hombres blancos se le acercaron y le ofrecieron la oportunidad de tocar el violín en Nueva York. Aceptó, sin sospechar que estos hombres tenían malas intenciones. Después del viaje a Nueva York, Northup acordó continuar viajando con ellos a Washington D.C. En la capital, la esclavitud todavía era legal en ese momento, lo que significa que la libertad de Northup fácilmente podría ser cuestionada.

En la autobiografía de Northup, describe cómo los hombres en los que había confiado originalmente lo drogaron, lo secuestraron y lo mantuvieron en un corral de esclavos en Washington D.C. Sin sus papeles gratuitos, Northup era considerado un esclavo fugitivo. Fue golpeado y vendido como esclavo en Luisiana, donde permanecería durante 12 largos años antes de ser rescatado.

A través de un esfuerzo de colaboración dirigido por un hombre canadiense y la esposa de Northup (obteniendo el apoyo de los residentes de Saratoga, las comunidades vecinas y Louisiana), la libertad de Northup finalmente se ganó en la corte y regresó a casa. Northup intentó llevar a sus captores a juicio, pero nunca fueron procesados, en parte porque la ley en ese momento estipulaba que, como hombre negro, Northup no podía testificar contra un hombre blanco en la corte.

Sus memorias, Doce años un esclavo, fue publicado en 1853 y todavía está impreso y es muy popular. El libro fue adaptado recientemente a la película ganadora del Oscar del mismo nombre y protagonizó algunos de los mejores actores de la década, incluidos Chiwetel Ejiofor, Brad Pitt y Lupita Nyong'o, quien ganó un Oscar por su papel de joven esclava y amiga de Solomon, Patsey.

Se dice que la fatídica conversación entre Northup y los dos hombres sucedió en la esquina de Broadway y Congress Street aquí mismo en Saratoga Springs en un día de invierno de 1841. Hoy, hay un letrero histórico que conmemora a Northup en el mismo lugar donde estaba secuestrado. Dice: SOLOMON NORTHUP: Nacido en 1808, un hombre libre, atraído desde Saratoga, secuestrado y vendido como esclavo, 1841 Rescatado, 1853. Autor, "Doce años de esclavitud".

Saratoga Springs también celebra el Día de Solomon Northup. Fundada por la nativa de Saratoga Renee Moore en 1999, el "Día de Solomon Northup - Una celebración de la libertad" ahora se celebra anualmente cada tercer sábado de julio (el mes de nacimiento de Northup). El día conmemora el triunfo del espíritu humano y es sede de eventos en Skidmore College y en todo Saratoga.


Solomon Northup

Solomon Northup fue un negro gratis quien fue secuestrado y vendido como esclavo. Le permitiré contar partes de la historia de sus memorias que se publicaron en 1853. Aunque el lenguaje & # 8211 suyo o del editor & # 8217 & # 8211 es forzado, era el estilo de escritura de la época. Por favor, disculpe mi improvisación de citas que no son necesariamente sucesivas, porque no quiero interrumpir el flujo de la historia.

Solomon nació en 1808 en Minerva, Nueva York. Su padre había sido esclavo, pero había sido liberado tras la muerte de su amo. Cuando era niño, Solomon trabajaba en la granja de su padre y pasaba su tiempo libre leyendo y aprendiendo a tocar el violín.

En 1829, él se casó con Anne Hampton. Salomón trabajó como carpintero y tocaba el violín en bailes y fiestas. Su esposa trabajaba a menudo como cocinera y juntos llevaban una buena vida.

En la primavera de 1832, decidieron tomar una propiedad y cultivarla. Comenzaron este proyecto con un yugo de bueyes, un cerdo y una vaca. & # 8220Ese año planté veinticinco acres de maíz, sembré grandes campos de avena y comencé a cultivar en una escala tan grande como lo permitieron mis mejores medios. Anne era diligente con los asuntos de la casa, mientras yo trabajaba laboriosamente en el campo. & # 8221

Anne se había hecho algo famosa como cocinera. Durante las semanas de la corte, y en ocasiones públicas, fue empleada con altos salarios en la cocina de Sherrill & # 8217s Coffee House. Siempre regresábamos a casa con dinero en los bolsillos para que, con el violín, la cocina y la agricultura, pronto nos encontráramos en posesión de la abundancia. & # 8221

En marzo de 1834, se mudaron a Saratoga Springs, donde Solomon condujo un hack durante dos años.

Después de este tiempo, generalmente estaba empleada durante la temporada de visitas, al igual que Anne, en el hotel de los Estados Unidos. En las temporadas de invierno, confiaba en mi violín.

Seguí residiendo en Saratoga hasta la primavera de 1841. Las halagadoras expectativas que, siete años antes, nos habían seducido de la tranquila casa de campo en el lado este del Hudson, no se habían hecho realidad. Aunque siempre en circunstancias agradables, no habíamos prosperado.

En este momento éramos los padres de tres hijos & # 8211 Elizabeth, Margaret y Alonzo. Llenaron de alegría nuestra casa. Sus voces jóvenes eran música para nuestros oídos. Su presencia fue mi deleite, y los apreté contra mi pecho con un amor tan cálido y tierno como si sus pieles nubladas hubieran sido tan blancas como la nieve.

La historia de Solomon conmovió mi corazón, pero no puedo creer que un padre se refiera a sus hijos de esta manera, como si tuvieran & # 8220 la piel nublada & # 8221 y los amaba como si fueran blancos. Esto me inquieta, pero de nuevo, tal vez sea una señal de los tiempos. ¿Se le lavó tanto el cerebro al pobre Salomón que realmente formó estos pensamientos por su propia cuenta?

¿O el editor escribió esas palabras? El nombre del editor era David Wilson. No pude & # 8217t descubrir ninguna información sobre este hombre, pero en el Prefacio del Editor & # 8217 del libro sobre la vida de Salomón y # 8217, Doce años un esclavo, el editor dice:

Imparcial, como él concibe, por cualquier predilección o prejuicio, el único objetivo del editor ha sido dar una historia fiel de la vida de Solomon Northup, tal como la recibió de sus labios. En la realización de ese objetivo, confía en haberlo logrado, a pesar de las numerosas fallas de estilo y de expresión que puede contener.

El último párrafo del primer capítulo del libro dice: & # 8220 Hasta ahora, la historia de mi vida no presenta nada inusual & # 8211 nada más que las esperanzas, amores y trabajos comunes de un hombre de color oscuro, haciendo su humilde progreso en el mundo. & # 8221

En marzo de 1841, Salomón fue

paseando por el pueblo de Saratoga Springs, pensando en dónde podría conseguir algún empleo actual, hasta que llegara la temporada alta. Anne, como era su costumbre, se había ido a Sandy Hill, a una distancia de unos treinta kilómetros, para hacerse cargo del departamento culinario de Sherrill & # 8217s Coffee House, durante la sesión del tribunal. Elizabeth [su hija], creo, la había acompañado. Margaret y Alonzo [sus otros dos hijos] estaban con su tía en Saratoga.

Salomón conocí a dos hombres blancos, Merrill Brown y Abram Hamilton, quienes afirmaron que trabajaban para un circo ambulante y estaban en camino de reunirse con él en Washington, DC. Mientras viajaban, estaban organizando exhibiciones para atraer multitudes al circo.

Cuando supieron que Salomón tocaba el violín,

comentaron que habían encontrado muchas dificultades para conseguir música para sus entretenimientos, y que si los acompañaba hasta Nueva York, me darían un dólar por cada día de servicios, y tres dólares además por cada noche que pasara. tocado en sus actuaciones, además de lo suficiente para pagar los gastos de mi regreso de Nueva York a Saratoga.

Como necesitaba el dinero para su familia, Solomon aceptó de inmediato. Creyendo que solo se iría uno o dos días, no le dijo a su familia que se iba.

Cuando llegaron a Nueva York,

Supuse que mi viaje había llegado a su fin y esperaba al menos en uno o dos días volver con mis amigos y familiares en Saratoga. Brown y Hamilton, sin embargo, empezaron a importunarme para que continuara con ellos hasta Washington. Alegaron que inmediatamente a su llegada, ahora que se acercaba la temporada de verano, el circo partiría hacia el norte. Me prometieron una situación y salarios altos si los acompañaba & # 8230 Finalmente decidí aceptar la oferta.

Aunque Solomon era un hombre negro libre en el estado de Nueva York, la esclavitud seguía siendo legal en el Distrito de Columbia. Los negros libres que viajaban a través de estados esclavistas tenían que llevar documentos para demostrar que eran libres o enfrentaban la posibilidad de ser acusados ​​de ser esclavos fugitivos. Sus compañeros convencieron a Solomon de ir a la corte y obtener papeles que certificaran su estatus de libre. Llegaron a Washington poco después de la muerte del presidente William Henry Harrison. Brown y Hamilton querían presentar sus respetos asistiendo al cortejo fúnebre al día siguiente, por lo que Solomon los acompañó. Los tres hombres pasaron el resto de la tarde en un salón.

Servirían un vaso y me lo darían. Hacia la noche, comencé a experimentar sensaciones muy desagradables. Me sentí muy mal. Brown y Hamilton me aconsejaron que me retirara. En poco tiempo tuve sed. Mis labios estaban resecos. Por fin encontré el camino a una cocina en el sótano, donde bebí dos vasos de agua & # 8230, pero cuando llegué de nuevo a mi habitación, el mismo deseo ardiente de beber había regresado.

En el transcurso de una hora o más, fui consciente de que alguien entraba en mi habitación. Si Brown y Hamilton estaban entre ellos, es una mera cuestión de conjeturas. Solo recuerdo que me dijeron que era necesario acudir a un médico y conseguir un medicamento. Desde ese momento me quedé insensible.

Cuando Salomón finalmente se despertó, se encontró solo en la oscuridad.

Me esposaron las manos. Alrededor de mis tobillos también había un par de grilletes pesados. Un extremo de una cadena estaba sujeto a un gran anillo en el suelo. ¿Donde estaba? ¿Dónde estaban Brown y Hamilton? No solo me habían robado la libertad, ¡sino que también había perdido mi dinero y mis papeles gratuitos! Entonces comenzó a surgir en mi mente la idea de que había sido secuestrado. Pero eso me pareció increíble.

Fuera de la celda donde estaba detenido Solomon estaba

un pequeño pasaje que conducía a un tramo de escaleras hasta un patio, rodeado por una pared de ladrillos de diez o doce pies de altura. Era como el corral de un granjero en la mayoría de los aspectos, salvo que estaba construido de tal manera que el mundo exterior nunca podría ver el ganado humano que se arreaba allí.

El edificio al que se adjuntaba el patio tenía dos pisos de altura y daba a una de las calles públicas de Washington. Su exterior presentaba sólo la apariencia de una tranquila residencia privada. A plena vista de esta misma casa, mirando hacia abajo desde su imponente altura, estaba el Capitolio.

Solomon pronto se enteró de que estaba retenido en un corral de esclavos propiedad de un hombre llamado James Burch, quien le informó a Solomon que debía asumir la identidad de un esclavo fugitivo de Georgia. Cuando Solomon insistió una y otra vez en que estaba libre, Burch ordenó que trajeran la paleta y el gato de nueve colas. La paleta era un trozo de tabla de madera dura, de 18 & # 8243 o 19 & # 8243 de largo. El gato era una gran cuerda de muchas hebras & # 8212las hebras desenredadas y un nudo atado en el extremo de cada una.

más o menos despojado de mi ropa. Todavía tenía los pies pegados al suelo. Colocándome sobre un banco, boca abajo, Burch y el asistente # 8217 colocaron su pesado pie sobre los grilletes entre mis muñecas, sosteniéndolos dolorosamente contra el piso. Con la paleta, Burch comenzó a golpearme.

Se detuvo y me preguntó si todavía insistía en que era un hombre libre. Insistí en ello, y luego se reanudaron los golpes. Cuando estaba cansado, se detenía y repetía la misma pregunta, y al recibir la misma respuesta, continuaba su cruel labor. Aun así, no me rendiría. Todos sus brutales golpes no pudieron sacar de mis labios la repugnante mentira de que yo era un esclavo. Finalmente, la paleta se rompió. Agarró la cuerda. Esto fue mucho más doloroso que el otro.

Por fin guardé silencio ante sus repetidas preguntas. No respondería. Por fin, su asistente dijo que era inútil azotarme más y que estaría lo suficientemente adolorido. Entonces Burch desistió, diciendo que si alguna vez me atrevía a decir de nuevo que tenía derecho a mi libertad, el castigo que acababa de recibir no era nada en comparación con lo que seguiría. Me quedé en la oscuridad como antes.

Luego, Solomon fue enviado al sur en vapor a Nueva Orleans, a otro corral de esclavos operado por el socio de Burch, Theophilius Freeman. Solomon fue vendido por $ 1000 a un devoto bautista llamado William Ford, quien trajo a Solomon al área de Marksville en Louisiana.

Ford fue amable con sus esclavos. Solomon trabajó duro como carpintero por respeto a su dueño, pero tenía demasiado miedo de revelar su verdadera identidad a Ford. En el invierno de 1842, Solomon fue vendido a John Tibeats, que era un maestro malvado. Solomon luchó contra Tibeats mientras intentaba azotarlo: un crimen de esclavos que se castigaba con la muerte. Ford intercedió y obligó a Tibeats a vender Solomon a otro propietario.

Con el tiempo, Solomon se convirtió en propiedad de Edwin Epps, que era dueño de una plantación de algodón, donde los esclavos trabajaban más de 360 ​​días al año y podían ser azotados para detenerse a descansar.

A finales de agosto comienza la temporada de recolección de algodón. A cada esclavo se le presenta un saco. Se le sujeta una correa, que pasa por encima del cuello, sosteniendo en alto la boca del saco del pecho, mientras que el fondo casi llega al suelo. Cada uno también se presenta con una canasta grande que puede contener alrededor de dos barriles. Esto es para poner el algodón cuando se llena el saco.

El esclavo recoge un lado de una fila y vuelve al otro, recogiendo todo lo que ha florecido, dejando las cápsulas sin abrir para una recolección posterior. Cuando el saco está lleno, se vacía en la canasta y se pisa. Un día normal de trabajo es de doscientas libras. Un esclavo que está acostumbrado a picar es castigado si trae una cantidad menor.

Las manos deben estar en el campo de algodón tan pronto como amanece y, con la excepción de diez o quince minutos, que se les da al mediodía para tragar su ración de tocino frío, no se les permite hacerlo. permanezca un momento inactivo hasta que sea demasiado oscuro para ver, y cuando la luna está llena, a menudo trabajan hasta la mitad de la noche.

En 1845, las orugas destruyeron casi por completo la cosecha de algodón en toda esa región. Había poco que hacer, por lo que los esclavos estaban necesariamente inactivos la mitad del tiempo. Se corrió el rumor de que los salarios eran altos y había una gran demanda de trabajadores en las plantaciones de azúcar de la parroquia de St. Mary.

Los plantadores, al recibir esta información, formaron un grupo de esclavos para enviarlos a St. Mary & # 8217s para trabajar en los campos de caña. En el mes de septiembre, se recogieron ciento cuarenta y siete, yo entre el número. De éstos, aproximadamente la mitad eran mujeres.

Es costumbre en Luisiana, como supongo que es en otros Estados esclavistas, permitir que el esclavo retenga cualquier compensación que pueda obtener por los servicios prestados los domingos. De esta manera, sólo podrán darse el lujo o la comodidad que sea. Permanecí en St. Mary & # 8217s hasta el primero de enero, tiempo durante el cual mi dinero dominical ascendía a diez dólares.

Me encontré con otra buena fortuna, por lo que estaba en deuda con mi violín, mi compañero constante. Se reunió una gran fiesta de blancos, y me contrataron para tocar para ellos, y los alegres estaban tan complacidos con mi actuación, que se tomó una contribución para mi beneficio, que ascendió a diecisiete dólares. Con esta suma en posesión, mis compañeros me consideraban millonario.

Durante estos viajes en el país de la caña de azúcar, Solomon & # 8220 fue lo suficientemente valiente un día para presentarme ante el capitán de un vapor y pedir permiso para esconderme entre la carga, & # 8221 después de haber escuchado que el capitán era & # 8220a nativo del norte. No le relaté los pormenores de mi historia, sólo le expresé un ardiente deseo de escapar de la esclavitud a un Estado libre. Se compadeció de mí, pero dijo que sería imposible. & # 8221

Finalmente, a principios de 1852, su undécimo año de esclavitud, Salomón tuvo un golpe de suerte. El maestro Epps contrató a un carpintero para que le construyera una nueva mansión. El nombre del carpintero era Bass, y en ese momento vivía en Marksville, una ciudad cercana. Era originario de Canadá y no dudó en manifestar su odio por la esclavitud.

Él [Bass] era un hombre corpulento, de entre cuarenta y cincuenta años, de tez clara y cabello claro. Era un soltero, sin parientes que vivieran, como él sabía, en el mundo. Había vivido en Marksville durante tres o cuatro años, y en el procesamiento de su negocio como carpintero, era bastante conocido. Fue liberal hasta el extremo y sus muchos actos de bondad y bondad transparente de corazón lo hicieron popular en la comunidad.

Cuanto más veía [a Salomón] de él, más me convencía de que era un hombre en quien podía confiar. Sin embargo, mi mala suerte anterior me había enseñado a ser extremadamente cauteloso. No era mi lugar hablar con un hombre blanco excepto cuando me hablaban.

A principios de agosto, él [Bass] y yo estábamos trabajando solos en la casa, los otros carpinteros se habían ido y Epps estaba ausente en el campo. Ahora era el momento, si es que alguna vez, de abordar el tema y resolví hacerlo y someterme a las consecuencias que pudieran surgir.

Él [Bass] me aseguró seriamente que mantendría cada palabra que le dijera en un profundo secreto. Era una larga historia, le dije, pero si me veía esa noche después de que todos estuviéramos dormidos, se la repetiría. Aproximadamente a la medianoche, cuando todo estaba tranquilo y silencioso, salí cautelosamente de mi cabaña y, entrando silenciosamente en el edificio sin terminar, lo encontré esperándome.

Habiéndole contado mi historia, le rogué que escribiera a algunos de mis amigos del norte, informándoles de mi situación y rogándoles que me enviaran documentos gratuitos o que tomaran las medidas que consideraran adecuadas para asegurar mi liberación. Prometió hacerlo, pero insistió en el peligro de tal acto en caso de ser descubierto, y ahora me inculcó la gran necesidad de un estricto silencio y secreto.

La próxima vez que Bass fue a Marksville, escribió cartas a las personas cuyos nombres había proporcionado Solomon.Una la dirigió al Recaudador de Aduanas de Nueva York, pensando que debía haber un registro de los papeles gratuitos que había obtenido Solomon durante el viaje con Brown y Hamilton.

Después de este tiempo, rara vez nos hablamos o nos reconocimos. La más remota sospecha de que había algún entendimiento secreto entre nosotros & # 8211 nunca entró en la mente de Epps, ni de ninguna otra persona, blanca o negra, en la plantación.

Al cabo de cuatro semanas, él (Bass) estaba de nuevo en Marksville, pero no había recibido respuesta. Estaba profundamente decepcionado, pero aun así me reconcilié con la reflexión de que aún no había transcurrido suficiente tiempo. Sin embargo, pasaron seis, siete, ocho y diez semanas y no llegó nada.

Finalmente la casa de mi amo estaba terminada, y llegó el momento en que Bass debía dejarme. La noche anterior a su partida, me entregué por completo a la desesperación. Me había aferrado a él como un hombre que se está ahogando se aferra al mástil flotante. El generoso corazón de mi amigo y benefactor se compadeció al ver mi angustia. Se esforzó por animarme, prometiendo regresar el día antes de Navidad. Me exhortó a mantener el ánimo.

Fiel a su palabra, el día antes de Navidad, justo al caer la noche, Bass entró cabalgando al patio.

& # 8220 ¿Cómo estás? & # 8221 dijo Epps, dándole la mano, & # 8220 encantado de verte. & # 8221

& # 8220 Bastante bien, bastante bien, & # 8221 respondió Bass.

Sin embargo, no entraron juntos en la casa hasta que Bass me miró significativamente.

No fue hasta la mañana siguiente cuando Bass entró en la cabaña de Solomon para informarle de que no había recibido ninguna carta.

& # 8220 Oh, escribe de nuevo, Master Bass, & # 8221 Lloré.

& # 8220 No sirve, & # 8221 Bass respondió. Temo que el jefe de correos de Marksville desconfíe de algo, le he preguntado tantas veces en su oficina. Demasiado incierto & # 8212demasiado peligroso. & # 8221

& # 8220Entonces todo ha terminado, & # 8221, exclamé. & # 8220Oh, Dios mío, ¿cómo puedo terminar mis días aquí? & # 8221

& # 8220Tú & # 8217 no vas a acabar con ellos aquí, & # 8221 Bass dijo. & # 8220Tengo uno o dos trabajos a mano que se pueden completar en marzo o abril. Para entonces tendré una considerable suma de dinero y luego me iré a Saratoga yo mismo. & # 8221

Salomón estaba muy feliz y agradecido con su amigo por emprender ese viaje en su nombre. Pero resultó que no sería necesario.

El lunes por la mañana, tres de enero de 1853, estábamos en el campo. Fue una mañana fría y cruda, como es inusual en esa región. Nuestra conversación fue interrumpida por un carruaje que se dirigía rápidamente hacia la casa. Mirando hacia arriba, vimos a dos hombres acercándose a nosotros a través del campo de algodón.

Las cartas de Bass & # 8217 habían llegado a Nueva York en septiembre anterior. Una de las cartas fue enviada a la esposa de Solomon, Anne, quien había pedido el consejo de un abogado llamado Henry Northup, que era miembro de la familia que una vez fue dueña del padre de Solomon. Henry descubrió que una ley del estado de Nueva York aprobada en 1840 declaraba que si un residente negro libre era esclavizado ilegalmente, podía ser recuperado.

Al escuchar esto, el gobernador de Nueva York había designado a Henry Northup para que fuera a Louisiana y trajera a Solomon a casa. Los dos hombres que se acercaron a Solomon en el campo de algodón esa mañana fueron Henry Northup y el sheriff local, en caso de que Epps intentara evitar que se llevaran a Solomon. Lo hizo, pero no le sirvió de nada. Salomón pronto se dirigió a casa con su familia y su libertad.

La historia de Salomón más allá de ese punto es incompleta. Se informó que se involucró en el movimiento abolicionista y dio conferencias sobre la esclavitud en el noreste de los Estados Unidos. No existen registros conocidos sobre él después de 1863, en medio de la Guerra Civil, y no se sabe nada sobre su muerte.

Los investigadores informan que desapareció en 1863 mientras estaba en Boston dando conferencias. Algunos dicen que pudo haber sido secuestrado o asesinado por personas desconocidas. Otros sienten que se habría notado la repentina desaparición de una persona tan conocida. Quizás murió por causas naturales, pero solo tenía 55 años.

Sus memorias, Doce años un esclavo, publicado en 1853, simplemente dice:

Mi narración ha llegado a su fin. No tengo comentarios que hacer sobre el tema de la esclavitud. Quienes lean este libro pueden formarse sus propias opiniones. Si he fallado en algo, ha sido en presentarle al lector de manera demasiado prominente el lado positivo de la imagen. De ahora en adelante espero llevar una vida recta, aunque humilde, y descansar por fin en el patio de la iglesia donde duerme mi padre.

Estoy seguro de que habrá comentarios sobre mi escritura de una publicación sobre un hombre, y me disculpo por el extenso artículo, pero la historia de Solomon conmovió mi corazón. Y hay una mujer muy fuerte en el centro de esta historia, su esposa Anne, que trabajó duro, crió a sus hijos y siguió con la vida lo mejor que pudo en la ausencia de Solomon & # 8217s & # 8212 durante muchos de esos años sin saber lo que había tenido. le sucedió.


Cautiverio y ndash Los primeros años

Si bien Brown y Merrill afirmaron que Solomon era un esclavo fugitivo, es poco probable que a Birch le importara de una forma u otra, es posible que supiera que Solomon fue víctima de un secuestro. En cualquier caso, junto con el carcelero de Solomon & rsquos, Ebenezer Radburn, Birch golpeó al desafortunado esclavo para evitar que dijera que era un hombre libre. Birch luego afirmó que Solomon era un esclavo de Georgia y lo mantuvo como propiedad.

Solomon se vio obligado a embarcarse en un tortuoso viaje por mar a Nueva Orleans, donde un esclavo llamado Robert murió de viruela. Salomón y otros esclavos también contrajeron la enfermedad. Solomon convenció a un marinero inglés llamado John Manning para que enviara un mensaje a un abogado llamado Henry Northup, el hijo del hombre que había liberado a Mintus de la esclavitud y también era amigo de la infancia de Solomon & rsquos. En 1840, la Legislatura del Estado de Nueva York aprobó una ley que proporcionó asistencia financiera para la recuperación de personas libres que habían sido secuestradas y vendidas como esclavas. Si bien Henry quería ayudar, no tenía idea de dónde estaba Solomon.

El socio de Birch & rsquos, Theophilus Freeman, vendió a Solomon en el mercado de esclavos de Nueva Orleans. Ahora, Solomon era propiedad de un hombre llamado William Prince Ford que aparentemente era un hombre amable y cariñoso que trataba a sus esclavos con consideración. Solomon escribió que las influencias alrededor de Ford & ldquo lo cegaron al mal inherente en el fondo del sistema de esclavitud. & Rdquo

Solomon ayudó a Ford con su dilema de trasladar madera de la granja al mercado utilizando sus habilidades de carpintería para construir telares. Sin embargo, Ford atravesó graves dificultades económicas y tuvo que vender 18 de sus esclavos. Mientras que 17 fueron vendidos a un hombre llamado Compton, Northup no podía recoger algodón, por lo que fue vendido a un comerciante llamado John M. Tibaut. A pesar de lo difícil que fue ser trasplantado de su vida de libertad a la esclavitud, las cosas estaban a punto de empeorar mucho para Salomón.


La importancia cultural de los doce años de esclavitud de Solomon Northup

Drogado y golpeado, Solomon Northup fue secuestrado ilegalmente de su ciudad natal en Saratoga Springs en el norte del estado de Nueva York y llevado a Washington, DC en 1841. Se despertó en el corral de esclavos donde fue rehecho sádicamente de un hombre negro libre en el norte a un esclavo en el sur. Al cuestionar su destino, Northup preguntó: “¿Podría ser posible que estuviera a miles de kilómetros de casa, que me hubieran encadenado y golpeado sin piedad, que incluso me hubieran conducido con una manada de esclavos, un esclavo yo mismo? 1 Al detallar su transformación en propiedad "mueble", Northup recordó que el comerciante de esclavos, "nos hacía levantar la cabeza, caminar rápidamente de un lado a otro, mientras que los clientes sentirían nuestras manos, brazos y cuerpos, nos daban vueltas, nos preguntaban qué podríamos hacer, hacernos abrir la boca y mostrar los dientes, precisamente como un jinete examina un caballo que está a punto de canjear o comprar ”. 2 Obligado a aceptar su nueva condición de esclavo capturado, Solomon Northup fue vendido "río abajo" a Louisiana y trabajó durante doce años, trabajando en las plantaciones de algodón y azúcar en el sur.


12 años de esclavitud (2013)

Como en la película, el verdadero Solomon Northup fue engañado y vendido como esclavo en 1841 y no recuperó su libertad hasta el 3 de enero de 1853.

¿Solomon Northup estaba casado y tenía dos hijos?

Al investigar el 12 años de esclavitud En la verdad, descubrimos que Solomon Northup se casó con Anne Hampton el día de Navidad de 1828. A diferencia de la película, tuvieron tres hijos juntos, no dos. Su hija Margaret y su hijo Alonzo aparecen en la película, mientras que su otra hija, Elizabeth, fue omitida. En el momento del secuestro, Elizabeth, Margaret y Alonzo tenían 10, 8 y 5 años, respectivamente.


Izquierda: De atrás hacia adelante, los actores Kelsey Scott, Chiwetel Ejiofor, Quvenzhan & eacute Wallis y Cameron Zeigler interpretan a la familia Northup en la película. Derecha: Solomon Northup se reencuentra con su esposa e hijos al final de sus memorias de 1853.

Mientras estaba esclavizado, ¿Solomon Northup complació a una mujer que descubrió que estaba en la cama con él?

No, la escena de flash-forward que se desarrolla al principio de la 12 años de esclavitud La película es completamente ficticia y fue creada por el director Steve McQueen y el guionista John Ridley. "Solo quería un poco de ternura y la idea de que esta mujer buscara la curación sexual de alguna manera, para citar a Marvin Gaye. Ella toma el control de su propio cuerpo. Luego, después de alcanzar el clímax, vuelve a donde estaba. Está de vuelta en el infierno, y ahí es cuando se da vuelta y llora ".

¿Solomon Northup realmente tocaba el violín?

Si. Durante nuestra investigación sobre el 12 años de esclavitud En la historia real, nos enteramos de que Solomon comenzó a tocar el violín durante las horas de ocio de su juventud, después de que terminó su principal deber de ayudar a su padre en la granja. En sus memorias, llama al violín "la pasión dominante de mi juventud", y continúa diciendo: "También ha sido la fuente de consuelo desde entonces, brindando placer a los seres simples con quienes estaba mi suerte y seduciendo a los míos. pensamientos, durante muchas horas, de la dolorosa contemplación de mi destino ".

¿Realmente engañaron dos hombres a Solomon para que fuera con ellos a Washington DC?

Si. Solomon conoció a los dos hombres en el pueblo de Saratoga Springs, Nueva York. Los hombres habían oído que Solomon era un "experto en violín". Se identificaron con nombres falsos y le dijeron que eran parte de una compañía de circo que buscaba a alguien con su talento musical preciso. Los dos hombres, más tarde identificados como Joseph Russell y Alexander Merrill, le pidieron a Solomon que los acompañara en un viaje corto a la ciudad de Nueva York y que participara con ellos en actuaciones en el camino. Solo realizaron una actuación ante una escasa multitud, y consistió en que Russell y Merrill realizaron hazañas algo elementales como lanzar pelotas, freír panqueques con un sombrero, ventriloquia y hacer que los cerdos invisibles chillaran.

Una vez en la ciudad de Nueva York, Russell y Merrill alentaron a Solomon a ir a Washington, D.C. con ellos, con el razonamiento de que el circo le pagaría altos salarios y, dado que era la temporada de verano, la compañía viajaría de regreso al norte de todos modos.

¿Los secuestradores de Salomón realmente lo drogaron?

Como indicó en su autobiografía, el verdadero Solomon Northup no está seguro de que en realidad estuviera drogado, sin embargo, recuerda varias pistas que lo llevaron a esa conclusión. Había pasado el día con Alexander Merrill y Joseph Russell haciendo paradas en varias tabernas en Washington, D.C. Estaban observando las festividades que formaban parte de la gran procesión fúnebre del general Harrison. En los salones, los dos hombres se servían ellos mismos, y luego se servían un vaso y se lo pasaban a Salomón. Como afirma en sus memorias, no se embriagó.

A última hora de la tarde, se enfermó con un fuerte dolor de cabeza y náuseas. Su enfermedad progresó hasta que quedó insensible al anochecer. No pudo dormir y sufrió una gran sed. Recuerda que varias personas entraron a la habitación donde se había alojado. Le dijeron que tenía que ir con ellos a ver a un médico. Poco después de salir de su habitación y salir a la calle, su memoria se le escapa y lo siguiente que recuerda es despertarse esposado y encadenado al piso del Williams Slave Pen en Washington, D.C.


Izquierda: Solomon Northup (Chiwetel Ejiofor) se despierta esposado y encadenado al piso de un corral de esclavos de Washington, DC en la película. Derecha: Fotografía de 1860 de un corral de esclavos real de Alexandria, Virginia.

¿Por qué Salomón no le dijo a nadie que era un hombre libre?

Poco después de su secuestro, Solomon intentó decirle al traficante de esclavos James H. Birch (escrito "Burch" en el libro y la película) que era un hombre libre. Como en la película, también le dijo a Birch de dónde era y le pidió a Birch que le quitara las grilletes que lo sujetaban. El traficante de esclavos se negó y en su lugar llamó a otro hombre, Ebenezer Rodbury, para que lo ayudara a sujetar a Solomon por las muñecas. Para suprimir las afirmaciones de Solomon de ser un hombre libre, Birch lo azotó con una paleta hasta que se rompió y luego con un gato de nueve colas, entregando una gran cantidad de latigazos. Salomón se refiere a los azotes en sus memorias: "Incluso ahora la carne se arrastra sobre mis huesos, al recordar la escena. Estaba todo en llamas. ¡Mis sufrimientos no puedo compararlos con nada más que las ardientes agonías del infierno!" Después de los azotes, Birch le dijo a Solomon que lo mataría si le decía a alguien más que era un hombre libre.

A continuación se muestra una imagen del corral de esclavos de Birch en Alexandria, Virginia, alrededor de 1865. Se había utilizado para albergar esclavos que se enviaban desde el norte de Virginia a Louisiana. El edificio sigue en pie hoy y actualmente alberga las oficinas de la Liga Urbana del Norte de Virginia. Cabe señalar nuevamente que este no es el corral de esclavos de DC donde estuvo detenido Salomón. Solomon se llevó a cabo en el Williams Slave Pen (también conocido como The Yellow House), que era el centro de esclavos más famoso de la capital. El Williams Slave Penn estaba ubicado aproximadamente en el 800 Independence Avenue SW, a una cuadra del Capitolio, y ahora es el sitio de la sede de la Administración Federal de Aviación.


Izquierda: El verdadero corral de esclavos de James H. Birch en Alexandria, Virginia, alrededor de 1865. Derecha: El actor Christopher Berry interpreta al traficante de esclavos Birch (escrito "Burch" en la película).

¿Realmente un marinero asesinó a uno de los esclavos en el barco?

No. El verdadero Solomon Northup ideó un plan para hacerse cargo del bergantín Orleans junto con otros dos esclavos, Arthur y Robert. Sin embargo, a diferencia de lo que ocurre en la película, Robert no murió tras ser apuñalado cuando salió en defensa de Eliza, quien en la película está a punto de ser violada por un marinero. En cambio, Robert murió de viruela y el plan para hacerse cargo del barco fue descartado.

¿Se cambió realmente el nombre de Solomon Northup?

Si. Evidencia descubierta mientras investigaba la verdadera historia detrás 12 años de esclavitud confirmó que el nombre de Solomon Northup se cambió de hecho a Platt Hamilton. Un registro oficial del nombre aparece en el manifiesto de abril de 1841 del bergantín Orleans, el barco que llevó a Northup hacia el sur desde el puerto de Richmond, Virginia hasta el puerto de Nueva Orleans, Louisiana. La parte del manifiesto del barco que muestra el nombre "Platt Hamilton" se muestra a continuación. -Ancestry.com


El nombre de esclavo de Solomon Northup, Platt Hamilton, aparece en el manifiesto del buque de abril de 1841 del bergantín Orleans, apoyando su historia.

¿William Ford (Benedict Cumberbatch) está representado con precisión en la película?

No. La película pinta a William Ford (Benedict Cumberbatch) como un hipócrita, contradiciendo sus sermones cristianos superponiéndolos con los gritos agonizantes de su esclava Eliza. En sus memorias, Solomon Northup ofrece las máximas palabras de bondad para su antiguo maestro, afirmando que "nunca hubo un hombre cristiano más amable, noble, sincero y cristiano que William Ford". Northup culpa a las circunstancias y la educación de William Ford por su participación en la esclavitud, "Las influencias y asociaciones que siempre lo habían rodeado, lo cegaron ante el mal inherente en el fondo del sistema de la esclavitud". Él llama al verdadero William Ford un "maestro modelo", y continúa escribiendo: "Si todos fueran hombres como él, la esclavitud se vería privada de más de la mitad de su amargura".

¿Northup realmente se metió en una pelea con Tibeats por un par de clavos?

Si. Como en la película, la pelea por los clavos resultó en un carpintero llamado John M. Tibeats tratando de azotar a Northup, pero Northup se defendió del ataque, agarró el látigo y comenzó a golpear a su atacante. Después, Tibeats fue a buscar a dos capataces que conocía en las plantaciones vecinas. Los hombres ataron a Northup y le pusieron una soga alrededor del cuello. Lo llevaron a un árbol donde lo iban a colgar, pero el Sr. Chapin, un supervisor justo que trabajaba para William Ford, los detuvo y los ahuyentó. Cuando Ford regresó de un viaje más tarde ese día, él personalmente cortó el cordón de las muñecas, brazos y tobillos de Northup, y deslizó la soga del cuello de Northup.

No representado en la película, el 12 años de esclavitud La historia real saca a la luz una segunda pelea en la que Northup se involucró con Tibeats mientras Ford y Chapin estaban fuera, lo que resultó en que Tibeats persiguiera a Northup con un hacha. Temiendo represalias inminentes de Tibeats, esa vez se escapó. Sin embargo, Northup regresó a la plantación después de no poder sobrevivir solo en la dureza de los pantanos circundantes. Aunque Ford lo perdonó, el dueño de la plantación decidió vender Northup en parte para evitar más disputas con Tibeats. Para desgracia de Northup, terminó siendo comprado por un maestro mucho más cruel, Edwin Epps.

¿Edwin Epps fue realmente tan cruel como retrata la película?

Si. De hecho, el verdadero Edwin Epps fue más cruel de lo que el actor Michael Fassbender lo retrata en la película. Además de que Edwin Epps estaba abrumado por "estados de ánimo de baile", donde obligaba a bailar a los esclavos agotados, en la vida real, Epps también tenía sus "estados de ánimo de azotes". Epps solía encontrarse de un "humor punzante" cuando estaba borracho. Conducía a los esclavos por el patio y los azotaba para divertirse.


La casa real de Edwin Epps (izquierda) antes de su restauración y reubicación. La cabaña de Louisiana de un solo piso era menos grandiosa que la casa que se muestra en la película. Northup ayudó a construir la casa para la familia de Epps.

¿Edwin Epps realmente se obsesionó con su esclava Patsey?

Sí, pero la película se centra más en la pasión y el disgusto alternados de Edwin Epps por Patsey (Lupita Nyong'o) que en las memorias de Northup. En su libro, el verdadero Solomon Northup se refiere a las "intenciones lascivas" de Epps hacia Patsey, especialmente cuando estaba ebrio.

¿Edwin Epps realmente persiguió a Solomon con un cuchillo?

Si. En la película, después de que Solomon Northup (Chiwetel Ejiofor) busca a Patsey (Lupita Nyong'o), él le dice que no mire en la dirección de Epps y que continúe caminando. Edwin Epps (Michael Fassbender), que estaba medio ebrio y contemplando la satisfacción de sus intenciones lascivas hacia Patsey, exige saber exactamente lo que Solomon le dijo a Patsey. Cuando Solomon se niega a decirle, persigue a Solomon con un cuchillo, y finalmente tropieza con la cerca de un corral de cerdos.En el libro, persigue a Salomón con un cuchillo, pero no se menciona que se tropiece con la cerca.

¿La señora Epps animó realmente a su marido a azotar a Patsey?

Si. A pesar de que Patsey tenía un don extraordinario para recoger algodón rápidamente, era una de las esclavas más golpeadas. Esto se debió principalmente a que Mistress Epps alentó a su esposo Edwin a azotar a Patsey porque, como escribe Northup, Patsey se había convertido en "la esclava de un amo licencioso y una amante celosa". Northup continúa describiéndola como la "víctima esclavizada de la lujuria y el odio", y nada deleita más a la señora Epps que ver sufrir a Patsey. Northup afirma que no era raro que la señora Epps arrojara una botella rota o un trozo de madera a la cara de Patsey.

Como se muestra en el 12 años de esclavitud película, en su libro Northup describe uno de los latigazos que recibió Patsey como "el azote más cruel que jamás estuve condenado a presenciar y mdashone que nunca puedo recordar con ninguna otra emoción que la del horror". Fue durante esta paliza que Epps obligó a Northup a entregar los latigazos. Después de que Northup suplicó y de mala gana azotó a Patsey más de cuarenta veces, tiró el látigo y se negó a ir más lejos. Fue entonces cuando Epps tomó el látigo y lo aplicó con una fuerza "diez veces mayor" que la que tenía Northup.


Izquierda: Patsey (Lupita Nyong'o) suplica a su maestro, Edwin Epps (Michael Fassbender). Derecha: Un dibujo de las memorias de 1853 de Northup muestra el "replanteo y azotes" de Patsey, que se puede ver en el suelo. Se muestra a Epps dirigiendo a Solomon para que continúe con los latigazos después de que Solomon arroja el látigo y se niega.

¿Patsey realmente le rogó a Solomon que terminara con su vida?

No. Esta escena fundamental y cargada de emociones es quizás el mayor error de la película con respecto a la historia real. Probablemente no fue intencional y es el resultado de que los cineastas malinterpretaron una línea en la autobiografía de Northup. En el libro, Northup habla del sufrimiento de Patsey, quien era codiciada por su amo y odiada por su celosa esposa.

¿Patsey y la señora Shaw realmente hablaron durante el té?

No. En la película, Patsey (Lupita Nyong'o) y la señora Shaw (Alfre Woodard), la esposa negra del dueño de una plantación, conversan mientras toman té. Esta escena fue inventada para la película. El director Steve McQueen quería darle una voz a Mistress Shaw (Alfre Woodard).

¿Armsby traicionó a Northup al informar a Epps sobre la carta de Northup a sus amigos en Nueva York?

Si. En sus memorias, Northup describe a Armsby como un hombre que llegó a la plantación buscando ocupar el puesto de supervisor, pero se vio reducido a trabajar con los esclavos. En un esfuerzo por mejorar su papel en la plantación, le reveló el secreto de Northup a Edwin Epps. Cuando Epps se enfrentó a Northup, negó haber escrito la carta y Epps le creyó.

Aunque no se muestra en la película, esta no fue la primera vez que Solomon Northup intentó que alguien lo ayudara a enviar una carta a casa. Cuando estaba en el barco que lo trajo al sur, un marinero lo ayudó a enviar una carta que había escrito. Esa carta llegó a casa en Nueva York y fue obtenida por el abogado Henry B. Northup, un pariente del antiguo maestro del padre de Solomon. Como Salomón aún no estaba al tanto de su destino final, no pudo proporcionar una ubicación en la carta. Los funcionarios de Nueva York le dijeron a Henry que no se tomarían medidas hasta que supieran dónde buscar a Solomon.


El libro revela que un marinero ayudó a Solomon Northup a enviar una carta a casa mientras estaba en el barco hacia el sur. La carta llegó, pero Salomón no pudo proporcionar su ubicación.

¿El personaje de Brad Pitt, Samuel Bass, se basó en una persona real?

Si. La representación de Samuel Bass en el 12 años de esclavitud La película es muy precisa de cómo lo describe Northup en el libro, incluida su discusión con Edwin Epps. Gran parte de lo que Bass (Brad Pitt) dice durante esa escena está tomado casi literalmente del libro, ". Pero, suplicando el perdón de la ley, miente. Hay un pecado, un pecado terrible, que descansa sobre esta nación, que no quedará impune. Para siempre. Habrá un ajuste de cuentas todavía & mdashyes, Epps, llegará un día que arderá como un horno. Puede que sea tarde o temprano, pero es una venida tan segura como la justicia del Señor ".

¿El verdadero Samuel Bass ayudó a liberar a Northup?

Si. Como en la película, Samuel Bass, quien también aparece en la autobiografía de Northup, fue influyente en el lanzamiento de Northup. Como indica la película, Samuel Bass era un canadiense que estaba en Luisiana haciendo trabajos de carpintería para el propietario de Northup, Edwin Epps. Northup comenzó a ayudar a Bass y finalmente decidió confiar en él después de enterarse de que Bass estaba en contra de la esclavitud. Después de que Solomon compartiera su historia de ser engañado y secuestrado como esclavo, Samuel Bass se decidió a ayudarlo, incluso prometiendo viajar él mismo a Nueva York. Bass escribió cartas en nombre de Solomon a varias personas en Nueva York. La primera de estas cartas terminó siendo la que puso en marcha los hechos que llevaron a la liberación de Salomón de la esclavitud a principios de 1853. - Solomon Northup: La historia completa del autor de Doce años de esclavitud


El abogado Henry B. Northup, pariente del antiguo amo del padre de Salomón, rescató a Salomón de la esclavitud.

Las cartas escritas por Samuel Bass que fueron enviadas a Nueva York finalmente llamaron la atención del abogado Whig de Nueva York, Henry B. Northup, que era pariente del antiguo maestro del padre de Solomon. Henry era parte de la familia que acogió al padre de Salomón, Mintus, después de su liberación.

Al darse cuenta de la injusticia, Henry hizo el largo viaje hacia el sur hasta Luisiana y logró negociar con éxito un trato para la liberación de Solomon. Después de rescatar a Salomón, regresó a casa con él y luchó para llevar ante la justicia a los secuestradores de Salomón. Henry también fue fundamental para conseguir un editor para las memorias que contarían la historia de Salomón y para encontrar al escritor fantasma, David Wilson, que vivía a cinco millas de la casa de Henry. Henry esperaba que el libro alertara al público sobre su caso contra los dos secuestradores de Salomón.

¿Fueron esclavos los padres de Solomon Northup?

Nuestra exploración de la verdadera historia detrás 12 años de esclavitud sacó a la luz el hecho de que el padre de Salomón, Mintus Northup, era un antiguo esclavo que se había emancipado aproximadamente en 1798. Su madre nunca había sido esclava. Era mulata y tenía tres cuartos de blanca (su nombre nunca se menciona en el libro). Por lo tanto, Salomón nació como un hombre libre en 1807, en un momento en que todavía existía la esclavitud en Nueva York. El padre de Salomón había sido esclavo del capitán Henry Northup, un leal que liberó a Mintus alrededor de 1798 como parte de una disposición de su testamento. Mintus tomó el apellido de su maestro.

¿Qué le pasó a Solomon Northup después de su liberación?


Con el aporte de Northup, el escritor fantasma David Wilson, abogado y gran orador, escribió las memorias.

A su regreso a casa en Saratoga Springs, Nueva York, Northup compartió su historia y concedió entrevistas a la prensa local. Su historia se hizo conocida en el Norte y comenzó a hablar en mítines abolicionistas. Un censo del estado de Nueva York de 1855 confirma que efectivamente había regresado con su esposa Anne, ya que los dos estaban juntos nuevamente. También se enumera a sí mismo como propietario de tierras y carpintero.

En manos de un escritor fantasma llamado David Wilson (en la foto), Northup comenzó a proporcionar información para su libro. Fue publicado a mediados de julio de 1853, después de solo tres meses y medio de investigación, redacción y entrevistas del escritor fantasma blanco Wilson, quien era un destacado abogado neoyorquino y autor de dos libros sobre historia local. Henry Northup, el abogado que ayudó a liberar a Solomon, también contribuyó a la producción del libro y alentó su rápida publicación en un esfuerzo por generar interés público en llevar a los secuestradores de Northup a juicio.

¿Fueron llevados ante la justicia los secuestradores de Solomon Northup?

No. Con la ayuda del interés público en Northup, en parte como resultado de su libro, el abogado Henry Northup puso su mirada en dos hombres, Alexander Merrill y Joseph Russell, quienes se cree que jugaron un papel fundamental en el secuestro. Los dos hombres fueron arrestados pero nunca condenados. Los desacuerdos sobre dónde se debería juzgar el caso, Nueva York o el Distrito de Columbia, llevaron a que la decisión sobre la jurisdicción se enviara a la Corte Suprema de Nueva York y luego a la Corte de Apelaciones de Nueva York. Esto fue después de que ya se habían retirado tres de los cuatro cargos contra los dos hombres, ya que se determinó que estos cargos se originaron en Washington, D.C., no en el estado de Nueva York.

Durante este tiempo, los hombres detenidos solicitaron su liberación. La fianza de Joseph Russell era nominal y la fianza de Alexander Merrill se fijó en 800 dólares. El Tribunal de Apelaciones de Nueva York revocó la decisión de los tribunales inferiores, citando que la acusación legalmente no podía dividirse, con un cargo siendo válido mientras que los otros tres fueron declarados inválidos debido a problemas de jurisdicción. En mayo de 1857, el caso fue archivado y los dos hombres nunca fueron llevados a juicio. -Doce años de esclavitud - Edición Dr. Sue Eakin

¿Cuándo y cómo murió Solomon Northup?

¿Es posible que Solomon Northup planeara su secuestro con los dos hombres para dividir las ganancias?

Aunque la idea puede parecer descabellada, siempre ha habido alguna conjetura de que Solomon Northup fue un cómplice voluntario de sus secuestradores, Alexander Merrill y Joseph Russell. La teoría era que Northup planeaba dividir con Merrill y Russell las ganancias de ser vendido como esclavo después de que él escapara o que Merrill y Russell posteriormente arreglaran su liberación. En respuesta a las preguntas de los lectores, una columna de un periódico que apareció en La prensa de Saratoga en ese momento llega a plantear la posibilidad de que el caso contra Merrill y Russell fuera desestimado por tales razones.

"Respondríamos diciendo que desde que se encontró la acusación, el Fiscal de Distrito fue puesto en posesión de hechos que si bien demostraban su culpabilidad en una medida, impedirían una condena. Para hablar más llanamente, es más que sospechado que Sol Northup fue cómplice en la venta, calculando escabullirse y repartirse el botín, pero que el comprador era demasiado astuto para él, y en lugar de conseguir el efectivo, consiguió otra cosa ".

Según el testimonio de John S. Enos, Alexander Merrill había intentado este escenario antes en su carrera de secuestro. Sin embargo, con respecto a Northup, nunca se encontró evidencia que demuestre que estuvo involucrado en su propio secuestro y los eventos narrados en su libro. Doce años un esclavo han sido ampliamente aceptados como nada menos que la verdadera historia. -Doce años de esclavitud - Edición Dr. Sue Eakin

Vea dos largometrajes que incluyen entrevistas con los actores y el director Steve McQueen. Ver el 12 años de esclavitud Trailer de la película.

Este largometraje, lanzado justo antes de la película, presenta entrevistas del director y los actores mientras reflexionan sobre la autobiografía de Solomon Northup y la actuación del actor Chiwetel Ejiofor. Se presentan las principales estrellas de la película, incluidos Benedict Cumberbatch, Michael Fassbender, Lupita Nyong'o, Sarah Paulson y Alfre Woodard.

En este largometraje publicado junto con la película, el director Steve McQueen explica qué lo atrajo a la historia. McQueen y el actor Chiwetel Ejiofor comparten sus pensamientos sobre el verdadero Solomon Northup, la historia, la película y el personaje. Los productores también opinan.

12 años de esclavitud se basa en la autobiografía de Solomon Northup, un hombre negro libre que fue secuestrado en el norte y vendido como esclavo. Trabajó en plantaciones en el estado de Louisiana, donde permaneció durante 12 años hasta que fue liberado. Chiwetel Ejiofor interpreta a Solomon Northup y Brad Pitt es un carpintero canadiense que se hace amigo de Northup. Benedict Cumberbatch y Michael Fassbender interpretan a dueños de esclavos. La película está basada en la autobiografía de Solomon Northup. Doce años un esclavo publicado en 1853.


Conclusión

"12 Years a Slave" de Solomon Northup es la lucha de un hombre por la supervivencia y la libertad. Aunque enfrentó obstáculos, sufrió decepción, frustración y vivió una entrega absoluta y una subordinación total, es un hombre de principios. Nunca ha perdido su dignidad, su paciencia, su orgullo, su amor y fidelidad a su esposa e hijos y sobre todo, nunca ha perdido su fe. A pesar de todas las penas y el dolor, las lágrimas le caen por el rostro, lágrimas de felicidad. Finalmente cerró ese capítulo de su vida y los inolvidables doce años de esclavitud. Finalmente, llega la escena más conmovedora y hermosa de la película. Solomon Northup se reúne con su familia y su nieto, Solomon Northup Staunton.


Los descendientes de Solomon Northup están orgullosos

ROCHESTER - Nacido como un hombre libre en el norte del estado de Nueva York, luego secuestrado y vendido como esclavo, la historia de Solomon Northup, ahora una película, no es solo entretenimiento para sus descendientes nativos de Rochester.

La película biográfica de Hollywood sobre Northup, "12 Years a Slave", que lleva el nombre de sus memorias de 1853, detalla su traicionero viaje a través de la esclavitud desde 1841 hasta 1853 en las principales plantaciones de algodón de Louisiana.

"Mis sufrimientos", escribió Northup: "¡No puedo compararme con nada más que las ardientes agonías del infierno!"

Northup nació en Minerva, Nueva York, y trabajó como músico exitoso, taxista y carpintero en Saratoga Springs durante años antes de su secuestro en Washington, DC Trabajó en diferentes plantaciones, propiedad de algunas a las que elogió por su humanidad y otras por las que criticó. su crueldad.

"Yo mismo leí el libro tres veces, y cada vez tuve una emoción diferente, pero en general, estoy muy, muy orgulloso", dijo Kevin Linzy, de 51 años, tatara-tatara-tataranieto de Northup. "Realmente quiero que no solo Rochester, sino que el mundo sepa sobre Solomon Northup, lo que hizo y lo que representó en ese momento".

La familia se enteró de su historia a fines de la década de 1990 después de visitar Saratoga Springs para la celebración anual del Día de Solomon Northup, que ahora se lleva a cabo cada mes de julio.

La narrativa de Northup presenta una plétora de mensajes y lecciones que sus descendientes creen que podrían ubicarse en un contexto moderno.

Los descendientes de Solomon Northup, de izquierda a derecha, Melissa Archie, Deirdre Linzy y Kevin Linzy hablan sobre la historia de su familia en su casa de Rochester. (Foto: Donyelle Davis / fotógrafo del personal)

"Constantemente enfrentó todo tipo de adversidades, pero al mismo tiempo, sabía quién era por dentro", dijo Melissa Archie, tatara-tatara-tatara-nieta de Northup. "Tenía fe en que tarde o temprano (sería libre). Me gustaría que los jóvenes aprendieran de eso, que podrías hacer cualquier cosa que te propongas".

Los Linzys dijeron que no estaban directamente involucrados en la producción de la película y se enteraron de la película poco después de su lanzamiento, pero estuvieron de acuerdo en que la representación de la película era poderosa y auténtica. Quieren que su abuela, Victoria Northup Linzy Dunham, quien murió en 2007 a los 98 años, hubiera tenido la oportunidad de ver la película, que está nominada a nueve premios de la Academia, incluida la de Mejor Película.

"No hicieron el típico estilo de Hollywood y lo exageraron, en realidad siguieron el libro", dijo Deirdre Linzy. "Algunas de las escenas fueron muy, muy difíciles de ver".

Darren Wagner, el tatara-tatara-tatara-tatara-nieto de Northup, leyó el libro cuando era adolescente y dijo que ha aprendido lecciones de él que se ha llevado consigo a lo largo de su vida.

"Como hombre negro más joven, nunca enfrentaré ninguno de esos desafíos u obstáculos en mi vida que ni siquiera puedo imaginar como lo que pasó el abuelo Northup", dijo. "Así que cada desafío y obstáculo que tengo no es nada comparado con el suyo, así que no hay razón por la que no pueda lograrlo o superarlo".


Historia de Solomon Northup

Para celebrar mientras sacamos a la luz todos las personas involucradas en la lucha por la libertad en las Américas y fomentar una mejor comprensión de libertad y justicia a través de los ojos de los afroamericanos, experimenten el pasado y el presente y fomenten la participación de los jóvenes en la lucha por la libertad en todo el mundo.

La misión del evento es reconocer públicamente las contribuciones de Solomon Northup junto con un testimonio de las peculiares circunstancias que lo colocaron en la historia.

Dar a los ciudadanos la oportunidad de apreciar de primera mano cómo, en el caso de Solomon Northup, y las terribles circunstancias, pueden conducir a un mayor beneficio de un cambio positivo para la comunidad en general y

recordar que los sacrificios realizados han fortalecido a nuestra comunidad por lo que nunca debemos olvidar.


Legado de Solomon Northup

En su camino de regreso a Nueva York, Northup visitó Washington, D.C. nuevamente. Se intentó enjuiciar a un traficante de esclavos involucrados en su secuestro años antes, pero no se permitió que se escuchara el testimonio de Solomon Northup porque era un hombre negro. Y sin su testimonio, el caso colapsó.

Un extenso artículo del New York Times del 20 de enero de 1853, titulado "El caso del secuestro", contaba la historia de la difícil situación de Northup y el intento frustrado de buscar justicia. En los meses siguientes, Northup trabajó con un editor, David Wilson, y escribió Doce años un esclavo.

Sin duda, anticipando el escepticismo, Northup y Wilson agregaron una extensa documentación al final del relato de Northup sobre su vida como una persona esclavizada. Las declaraciones juradas y otros documentos legales que atestiguan la veracidad de la historia agregaron docenas de páginas al final del libro.

La publicación de Doce años un esclavo en mayo de 1853 llamó la atención. Un periódico de la capital de la nación, el Washington Evening Star, mencionó a Northup en un artículo descaradamente racista publicado con el titular "Handiwork of Abolitionists":

Solomon Northup no se convirtió en una figura prominente en el movimiento activista negro norteamericano del siglo XIX, y parece haber vivido tranquilamente con su familia en el norte del estado de Nueva York. Se cree que murió en algún momento de la década de 1860, pero en ese momento su fama se había desvanecido y los periódicos no mencionaron su fallecimiento.

En su defensa de no ficción de La cabaña del tío Tom, publicado como La llave de la cabaña del tío TomHarriet Beecher Stowe se refirió al caso de Northup. “La probabilidad es que cientos de hombres, mujeres y niños libres estén siendo precipitados todo el tiempo a la esclavitud de esta manera”, escribió.

El caso de Northup fue muy inusual. Pudo, después de una década de intentarlo, encontrar una manera de comunicarse con el mundo exterior. Y nunca se podrá saber cuántas otras personas negras libres fueron secuestradas para esclavizarlas y nunca más se supo de ellas.


Ver el vídeo: Django # killing Brittle Brothers!