Documentos oficiales de la rebelión

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MOVIMIENTO DESDE MALVERN HILL.

Aproximadamente una hora más tarde, el oficial jefe de señales, entonces en el campamento desierto en Haxall's, desde donde el cuartel general se había trasladado esa noche a Harrison's Landing, fue informado de que todo el ejército se trasladaría esa noche hacia Harrison's Landing, y se le ordenó que organizara dicha comunicación. que el general McClellan, que permanecería a bordo del Galena frente a Haxall's, podría estar en comunicación con el general Keyes, cuyo cuerpo era la retaguardia, y también estar informado de la forma en que se realizó la marcha y de cualquier incidente relacionado con ella. .

Se envió una orden al grupo de señales en el campo de batalla notificando a los oficiales de la orden y ordenándoles que acompañaran el movimiento de las tropas.

El teniente Kendall, oficial de señales interino, estableció una estación en la orilla del río, y durante la noche informó de vez en cuando al general McClellan, a través del teniente Clum, oficial de señales interino en el buque insignia, los nombres de los diferentes cuerpos y divisiones y los tiempos que pasaban por el camino en su marcha río abajo. También se envió un mensaje en la madrugada informando el estado de las tropas y el carácter y desarrollo de la marcha. El general al mando del ejército se comunicó con el general Keyes en referencia a él.

Poco después del amanecer, el movimiento se completó tanto que pasaban las últimas tropas y trenes. El cuerpo del General Keyes estaba en posición de cubrir los caminos por los que se movían nuestras fuerzas. Llovía copiosamente. Se recibió un mensaje del general McClellan un poco más tarde, alrededor de las 9 a. m., anunciando su partida para supervisar el desembarco de tropas frescas en Harrison's Landing, y el buque insignia avanzó río abajo.

La estación de señales sostenida hasta ese momento por el teniente Kendall estaba ahora abandonada. Aproximadamente a esta hora, los últimos vagones de los trenes entraban en el claro de Haxall's. La retaguardia del ejército cruzaba el puente sobre Turkey Creek, ya hinchado por los torrentes de lluvia que habían caído. Las vigas del puente habían sido cortadas parcialmente y los árboles a los lados del camino se debilitaron para obstruirlo tan pronto como pasó la retaguardia. Los trenes, aunque retrasados ​​por los crecientes arroyos y el barro, avanzaban en buen orden por la carretera, y el general Keyes, cuyo cuerpo cubría la retaguardia, tenía plena confianza en que el movimiento se completaría con éxito.

En este movimiento de Haxall's a Harrison's Landing, las carreteras estuvieron en un momento tan sobrecargadas que no se permitía que los trenes circularan por ellas. Se pensó que algunos de los carros se perderían. En estas circunstancias, los instrumentos tomados del tren telegráfico de campaña se enviaron a caballo. Los carretes de alambre iban a seguir cuando se ofreciera la ocasión. De estos, uno llegó a Harrison's Landing a salvo. El otro, roto en la carretera, fue destruido por el oficial a cargo.

El último destacamento de dos oficiales de señales y sus hombres, que habían sido retenidos para permitir que la retaguardia estuviera cubierta por los cañones navales si era necesario, ahora se reincorporó al cuartel general, establecido en Harrison's Landing, 6 millas por debajo de Haxall's. Se hizo un informe del estado de la marcha al comandante general.

El camino desde Haxall's hasta Harrison's Landing se encuentra en muchos puntos, si no en todo su recorrido, dentro del alcance de los disparos de cañón del río. Se recomendó que si el enemigo intentaba seguir nuestros trenes con fuerza, se colocaran dos oficiales de señales en una cañonera para enviarlos río arriba para atacarlos. De estos oficiales, uno, aterrizando y [261] tomando una posición desde donde se pudiera ver al enemigo, podría dirigir sobre ellos los cañones del buque, aunque las tropas sobre las que se dirigía el fuego pudieran ser invisibles para los artilleros. El buque insignia de la flota partió ahora de Harrison's Landing. Se abrió comunicación entre ese buque y el cuartel general. Se apostaron oficiales para que fuera permanente. El techo de la mansión Harrison ofrecía la posición más elevada para establecer una estación de observación. Se dispuso un destacamento de hombres para colocar allí una puesta en escena temporal y limpiar las copas de los árboles que interferían con la vista.

Ahora era la última hora de la tarde de lo que había sido un día oscuro, lluvioso e incómodo. La parte trasera de nuestros trenes había llegado dentro 2 millas de su destino. Una fuerza enemiga que los seguía y se ponía al alcance, se abrió sobre ellos con dos piezas de artillería. Los camioneros estaban ansiosos y alarmados, las carreteras estaban llenas y había peligro de confusión que podría costarnos la pérdida de una gran cantidad de vagones, con sus provisiones. Un mensaje fue enviado por orden del general McClellan al oficial de bandera de la flota para notificarle que el enemigo estaba molestando la parte trasera de los trenes, y para pedirle que se acercara una embarcación para repelerlos. Se dieron la distancia y la posición. El Maratanza fue señalado desde el buque insignia del deber requerido y se puso en marcha de inmediato. El segundo disparo de su arma de 11 pulgadas cayó cerca de la batería enemiga. Fue retirado apresuradamente. La puesta en escena de la mansión se completó hasta el momento en esta noche como para estar en condiciones de usar. Los destacamentos del grupo de señales, con la excepción de los oficiales y hombres de las cañoneras, se habían reincorporado y el grupo estaba acampado esta noche cerca del cuartel general.

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Documentos Oficiales de la Rebelión: Volumen Once, Capítulo 23, Parte 1: Campaña Peninsular: Informes, pp.260-261

página web Rickard, J (19 de noviembre de 2006)


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