La masacre de Malmedy, 17 de diciembre de 1944 - Historia

La masacre de Malmedy, 17 de diciembre de 1944 - Historia

Prisioneros estadounidenses en la batalla de las Ardenas

Extracto de la historia más sangrienta del mundo: masacre, genocidio y las cicatrices que dejaron en la civilización por Joseph Cummins (con permiso, Fair Winds Press 2009)

El granjero belga, cuyo nombre era Henri Lejoly, se sorprendió por la indiferencia de las tropas estadounidenses. Parados en el campo estéril a las afueras de la ciudad de Malmedy en esa fría tarde del invierno de 1944, fumaron y bromearon entre ellos. Algunos de ellos se habían puesto las manos sobre los cascos en una muestra casual de rendición a las tropas de las Waffen-SS de Kampfgruppe Peipert, el grupo de trabajo mecanizado comandado por el brillante joven coronel alemán Jochen Peiperas pasó de largo, pero más allá de eso, parecían notablemente despreocupados.

El comportamiento brusco de los aproximadamente 115 prisioneros de U. puede haber sido porque los hombres provenían de la Batería B de la 285ª Batería de Observación de Campo. Este era un equipo cuyo trabajo era detectar los emplazamientos de artillería enemiga y transmitir su ubicación a otras unidades de la U. Había tenido relativamente poco servicio de primera línea y estaba lleno de numerosos reemplazos verdes.

La mayoría de las tropas de las SS, incluido Jochen Peiper, habían cumplido con su deber en los lúgubres campos de exterminio del Frente Oriental. Cuando Kampfgruppe Peiper pasó junto a estos estadounidenses, un soldado de las SS se paró de repente en la parte trasera de su semioruga, apuntó con su pistola y disparó dos veces contra un grupo de prisioneros de la U. Uno de ellos cayó al suelo. Los aterrorizados soldados de la U. en el campo de repente comenzaron a correr. Entonces, una ametralladora alemana en la parte trasera de otro semioruga se abrió y los prisioneros de U. cayeron gritando al suelo. En cuestión de unos minutos, el campo se cubrió con charcos de sangre que coagulaban rápidamente y cuerpos retorciéndose. Entonces los hombres de las SS comenzaron a caminar entre los heridos y los muertos, con las pistolas en alto.

Un mayor riesgo

La Batalla de las Ardenas fue la batalla más grande jamás librada en la historia de la infantería de la U. y una de las batallas más sangrientas de la Segunda Guerra Mundial, que fue la guerra más costosa en la historia de la humanidad. Las tropas estadounidenses sufrieron 81.000 bajas, que incluyeron 18.000 muertos, mientras que sus oponentes alemanes sufrieron 70.000 bajas, incluyendo 20.000 muertos. La batalla duró cuarenta días en diciembre y enero de 194445, en un atroz clima invernal que fue el peor visto en la región de las Ardenas de Bélgica en veinte años, y fácilmente podría haber resultado en una pérdida devastadora para las fuerzas aliadas, una que podría haber estancado a un guerra que parecían estar en camino de ganar. Con todos estos asuntos de gran importancia, ¿por qué se ha prestado tanta atención al asesinato de ochenta y cuatro soldados de la U. en un pequeño campo el 17 de diciembre de 1944? Los alemanes de Kampfgruppe Peiper, setenta de los cuales fueron condenados en un tribunal de crímenes de guerra después de la guerra, se sorprendieron por la eliminación de prisioneros en el frente oriental. También lo eran muchos soldados estadounidenses que habían luchado en el Pacífico, donde los japoneses trataban a los prisioneros de guerra estadounidenses con una brutalidad casual. Quizás una razón de la atención prestada a la Masacre de Malmedy es que muchos estadounidenses en ese momento, incluidos, posiblemente, los de la Batería B que estaban en el campo ese día, pensaron que, al menos contra los alemanes, estaban librando una guerra civilizada con adversarios que compartían la misma herencia racial que miles de soldados. Otra razón para centrarse en Malmedy es que, a medida que se corrió la voz como la pólvora por las filas del frente de la U. inmediatamente después de los asesinatos, los soldados estadounidenses prometieron no tomar prisioneros. A las pocas semanas de Malmedy, una unidad de la U. había ametrallado a sesenta prisioneros alemanes hasta matarlos en un pequeño pueblo belga llamado Chenogne (ver Muerte en Chenogne). Como afirma incluso la historia militar oficial de la U. de la Batalla de las Ardenas: Es probable que los alemanes que intentaran rendirse en los días inmediatamente posteriores [a los asesinatos de Malmedy] corrieran un mayor riesgo.

Esta historia militar oficial continúa afirmando que no hay evidencia de que las tropas estadounidenses se aprovecharon de las órdenes, explícitas o implícitas, de matar a sus prisioneros de las SS, pero cualquier soldado que combatiera en Bélgica en los días posteriores al 17 de diciembre de 1944, podría decir una historia diferente.

El frente fantasma

En cierto sentido, la guerra aliada contra los alemanes desde el desembarco del día D del 6 de junio de 1944 había ido casi demasiado bien. Después de una feroz lucha en Normandía, los estadounidenses y británicos habían escapado de sus cabezas de playa a fines de julio y habían hecho retroceder a la Wehrmacht, cediendo vastas áreas de Francia y Bélgica a las divisiones blindadas de la U. del Primer y Tercer Ejércitos y la 25º Grupo de Ejércitos Británico. Pero la velocidad del avance aliado fue tal que los equipos empezaron a correr más rápido que sus líneas de suministro. A fines del otoño, las sesenta y cinco divisiones aliadas que operaban en el noreste de Europa se enfrentaban a una escasez de suministros vitales, especialmente de combustible, y su ofensiva se había detenido.

En busca del invierno, los estadounidenses y británicos buscaron consolidar sus ganancias y acumular suministros de combustible para un empujón masivo hacia Alemania a principios de la primavera. Las líneas aliadas eran más débiles a lo largo de un tramo de 160 km desde el sur de Bélgica hasta Luxemburgo, un lugar donde el comandante de la U. Omar Bradley asumió lo que llamó un riesgo calculado al colocar solo seis divisiones de la U. batalla y tres de los cuales estaban agotados por meses de intensos combates. Esta zona cubría el accidentado y desolado bosque de las Ardenas y era montañosa y remota. Cuando comenzó diciembre de 1944, las Ardenas fueron presa del peor clima invernal que había experimentado en una generación, con temperaturas que oscilaban por debajo de 0F / -17C durante días seguidos. La nieve cubría los pequeños pueblos, los castillos de vacaciones y los bosques profundos de la zona. El área estaba tan escasamente ocupada por soldados alojados (si tenían suerte) en posadas belgas y casas privadas que se llamó el Frente Fantasma. Los soldados sabían que sus enemigos alemanes estaban en la nieve y la niebla, pero creían que nunca intentarían un ataque serio en tales condiciones. Pero eso es exactamente lo que hicieron los alemanes, en una contraofensiva masiva planificada personalmente por Adolf Hitler. Su objetivo era atravesar esta parte débilmente sostenida de la línea aliada y enviar sus divisiones blindadas hacia Amberes. Una vez que hubiera capturado este puerto vital, podría obligar a los aliados a pedir la paz. Con el mayor de los secretos, ayudado por el clima invernal que mantuvo a los aviones aliados en tierra, reunió una enorme fuerza de 250.000 hombres, 1.400 tanques y 2.000 cañones de artillería en el borde oriental de las Ardenas. Y, a las 5:30 a. metro. el 16 de diciembre, esta guerra relámpago golpeó a los estadounidenses desprevenidos.

Jochen Peiper

Arriba y abajo de un frente de 136 km (85 millas), morteros, cohetes y proyectiles de artillería pesada literalmente derribaron a las tropas estadounidenses de la cama o sacudieron el suelo alrededor de sus gélidas trincheras. Después de una hora, el bombardeo se detuvo y luego, en numerosos lugares estratégicos a lo largo del frente, se encendieron reflectores gigantes, cegando a los estadounidenses y convirtiendo la mañana brumosa en un blanco resplandeciente. La infantería alemana con ropa de camuflaje de invierno que la mayoría de los estadounidenses no poseía, atacó desde la niebla etérea, disparando pistolas de eructo desde la cadera. Detrás de ellos llegó el rugido de los enormes tanques Tiger y Panther. Muchos de los estadounidenses asombrados y aterrorizados, gran parte de ellos cocineros y empleados, recogieron rifles y se defendieron, mientras que algunos tiraron las armas y huyeron de inmediato. La confusión masiva estaba a la orden del día. Incluso en el cuartel general del Comando Supremo Aliado, al principio se pensó que este ataque alemán era una finta, un preludio de otro ataque principal a alguien más a lo largo de las líneas aliadas. Con los cielos llenos de nubes, los aviones de exploración aliados no pudieron obtener una imagen clara de cuán enorme fue el ataque, y los frenéticos informes de las unidades de infantería en el área fueron confusos y fragmentados. De hecho, la Batalla de las Ardenas, como se conocería por la profunda hendidura que las fuerzas alemanas atacantes empujaron hacia las líneas de la U., rápidamente se convirtió en una serie de pequeñas acciones confusas, con unidades aisladas enfrentándose entre sí en feroces batallas. Las comunicaciones eran terribles y nadie sabía muy bien dónde estaban los alemanes. En algunos casos, los equipos estadounidenses estaban completamente rodeados por los atacantes alemanes mientras que, a unas pocas millas (kilómetros) de distancia, los soldados destruyeron empresas alemanas enteras. Sin embargo, al comienzo del ataque, los alemanes poseían el elemento sorpresa y un sentido de propósito y dirección: sabían para qué estaban allí y hacia dónde se dirigían.

Encabezando el ataque alemán estaba un notable coronel de las SS de veintinueve años llamado Jochen Peiper. Peiper era el comandante del Kampfgruppe Peiper, la formación de batalla líder de la Primera División Panzer, había sido elegido personalmente por Adolf Hitler para ser la persona clave en la campaña del Sexto Ejército Panzer para apoderarse de los puentes del río Mosa y capturar Amberes. Titular de la Cruz de Caballero con Hojas de Roble, la más alta condecoración militar de Alemania; un nazi ardiente; y un veterano empedernido de la lucha en Francia, Italia y en el frente oriental; Peiper era admirado por sus soldados, pero conocido como un luchador brutal. Probablemente había ordenado un ataque de su unidad, que causó la muerte de cuarenta y tres civiles italianos en el pueblo de Boves, Italia, en 1943, y en numerosas acciones contra partisanos en Rusia, su unidad quemó deliberadamente pueblos y mató a civiles rusos.

Y en la mañana del 17 de diciembre, el segundo día del ataque alemán, era un hombre frustrado. Debido a una resistencia heroica y decidida de elementos de la 99ª División de Infantería de la U. El tiempo siempre es importante en las operaciones militares, pero en las Ardenas en diciembre de 1944, fue el factor más crucial al que se enfrentó Peiper y, por extensión, toda la Wehrmacht. Debían llegar a los puentes del río Mosa antes de que el cielo se despejara y los aviones aliados, que disfrutaban de una superioridad aérea casi total, pudieran convertir sus tanques en restos humeantes que bloquean las carreteras estrechas y detienen la última oportunidad de Alemania para salvarse de la derrota total.

Sabes qué hacer con los prisioneros

Alrededor de las 8 a. El 17 de diciembre, un convoy que transportaba la Batería B, 285a Batería de Observación de Campo, partió de Schevenutte, en la frontera de Alemania y Bélgica, en su camino hacia St. Vith, Bélgica, que estaba a punto de convertirse en un punto focal de uno de los grandes enfrentamientos en la Batalla de las Ardenas. El convoy estaba formado por unos 130 hombres, treinta jeeps, porta armas y camiones y estaba dirigido por el capitán Roger Mills y los tenientes Virgil Lary y Perry Reardon.

El día era claro y frío, con temperaturas muy por debajo de cero y una ligera capa de nieve en el suelo. La batería B llegó a la ciudad belga de Malmedy alrededor del mediodía. Después de pasar por el pueblo, el convoy fue detenido en su extremo oriental por el teniente coronel David Pergrin, a cargo de una compañía de ingenieros de combate que eran lo único que quedaba para defender Malmedy. Pergrin advirtió a Mills y Lary que se había visto acercarse una columna blindada alemana desde el sureste. Les aconsejó que fueran a St. Vith por otra ruta, pero Mills y Lary se negaron, tal vez porque delante de ellos estaban varios miembros de la Batería B que habían estado colocando señales de tráfico y no querían abandonarlos, o tal vez simplemente porque la ruta que iban a tomar estaba indicada en sus órdenes.

Por alguna razón, la Batería B siguió su ruta designada hasta que llegó a un cruce de caminos a unas 2,5 millas (4 km) al este de Malmedy, que los belgas llamaron Baugnetz pero los estadounidenses denominaron Cinco Puntos, porque cinco caminos se cruzaban aquí. Allí había un café, así como tres pequeñas granjas. Poco después de pasar esta encrucijada, la columna comenzó a recibir fuego de dos tanques alemanes que se encontraban a 1.000 yardas (0,9 km) carretera abajo. Estos tanques eran la punta de lanza del Kampfgruffe Peiper, dirigido por el teniente Werner Sternebeck, y sus cañones y ametralladoras de 88 mm destrozaron fácilmente la columna de la U. Sternebeck y sus tanques avanzaron por la carretera, apartando los jeeps y camiones U. incendiados y destrozados y disparando sus ametralladoras contra los soldados de la U. que se encogían de miedo en las zanjas, algo que Sternebeck le dijo más tarde al historiador Michael Reynolds que hizo para que los estadounidenses se rindieran. , cosa que hizo la mayoría, ya que iban armados únicamente con rifles y pistolas, armas que no podían luchar contra los tanques.

Sternebeck luego envió a los estadounidenses, que sumaban alrededor de 115 en total, marchando con las manos en alto hacia la encrucijada de Five Points. (Quizás once hombres de la Batería B habían muerto en el ataque inicial). Reunió a los prisioneros en un campo allí y esperó con sus tanques y semiorugas para recibir más órdenes. La demora molestó a Peiper. Corriendo hacia el frente de la columna alemana, reprendió a Sternebeck por atacar a la Batería B porque el ruido podría alertar a las unidades de combate de la U más poderosas cercanas y le dijo que siguiera moviéndose. Sternebeck se marchó, seguido de cerca por Peiper, y la larga fila de Kampfgruffe Peiper comenzó a pasar junto a los estadounidenses que estaban en el campo, algunos de los cuales habían comenzado a relajarse, bajar las manos y encender cigarrillos. Después de una hora más o menos, debió parecerles que el peor peligro había pasado, tal vez los alemanes incluso los iban a dejar allí mientras continuaban. Peiper dejó a un mayor de las SS llamado Werner Poetschke a cargo de los prisioneros, pero los hombres que los custodiaban parecen haber cambiado a medida que pasaban unidades de alemanes por la carretera. Sin embargo, alrededor de las 4 de la tarde, los soldados de la compañía SS 3rd Pioneer fueron asignados para vigilar permanentemente a los prisioneros. Según el testimonio en el juicio por crímenes de guerra, el mayor Poetschke fue escuchado por un soldado de la U. que entendía alemán diciéndole al sargento Beutner: Sabes qué hacer con los prisioneros.

¡Los alemanes mataron a todos!

El sargento Beutner luego detuvo un semioruga que sostenía un cañón de 75 mm e intentó presionar su cañón lo suficientemente bajo para apuntar a los prisioneros en el campo. Cuando el equipo de armas no pudo hacer esto, Beutner se rindió con disgusto y agitó el semioruga, para alivio de los ahora nerviosos y nerviosos estadounidenses en el campo. Pero luego llegó otra unidad alemana y los estadounidenses que sabían hablar alemán oyeron a un teniente de esta unidad dar la orden: ¡Machte alle Kaput! Mata a los estadounidenses. Al principio, los alemanes presentes simplemente miraron al oficial, pero luego PFC. George Fleps, un alemán de etnia rumana, se paró en su semioruga y disparó dos veces contra la multitud de estadounidenses.

Los estadounidenses en la parte trasera del grupo comenzaron a huir, incluso cuando un oficial gritó ¡Alto! pensando que los alemanes les dispararían si los veían escapar. De hecho, esto es lo que pasó. Al ver a los estadounidenses huir, se abrió una ametralladora en la parte trasera de un semioruga, matando a los que estaban en el campo y a los que intentaban escapar. El granjero, Henri Lejoly, vio con horror cómo los estadounidenses gritaban y se encogían de miedo cuando las balas de las ametralladoras los destrozaban.

Hasta el día de hoy es incierto si los alemanes hubieran disparado contra los estadounidenses si no hubieran intentado echar a correr. Muchos soldados alemanes presentes afirmaron más tarde que simplemente estaban matando a los prisioneros que escapaban. Sin embargo, los estadounidenses sobrevivientes recuerdan claramente la orden alemana de matar antes de que cualquiera de los prisioneros de guerra intentara escapar. Sin embargo, lo que hicieron los alemanes a continuación refuerza la creencia de que tenían la intención de matar a los estadounidenses desde el principio. Mientras los soldados yacían gimiendo en el suelo, los hombres de las SS caminaban entre ellos, pateando a los hombres en los testículos o en la cabeza. Si se movían, los hombres de las SS se inclinaban casualmente y les disparaban en la cabeza. Algunos sobrevivientes testificaron más tarde que los alemanes se reían mientras hacían esto.

Lejoly, que era un simpatizante alemán, sin embargo, no podía creer lo que veía mientras observaba a un hombre de las SS permitir que un médico de la U. vendara a un soldado herido, después de lo cual el alemán mató a tiros a ambos hombres. Once estadounidenses huyeron al café cercano, pero los alemanes le prendieron fuego y luego mataron a tiros a los hombres cuando salieron corriendo. Mientras ocurría esta matanza, la columna alemana continuó pasando por Five Points, y los soldados en semiorugas charlaron y señalaron. Algunos dispararon contra estadounidenses ya muertos, como para practicar su puntería. Sorprendentemente, unos sesenta estadounidenses seguían vivos en el campo después de la ametralladora. Mientras las SS masacraban a los supervivientes, se dieron cuenta de que no tenían más remedio que intentar escapar, se levantaron y corrieron lo más rápido que pudieron hacia el fondo del campo, en dirección a un bosque cercano. Los alemanes los barrieron con rifles y ametralladoras, pero hicieron pocos intentos por perseguirlos. Quizás cuarenta lograron escapar hacia el crepúsculo cada vez más profundo. La mayoría de ellos intentó regresar a Malmedy, algunos deambularon durante días antes de regresar. Sin embargo, esa noche temprano, tres fugitivos se encontraron con una patrulla liderada por el coronel Pergrin, quien había escuchado el tiroteo y venía a investigar. Los hombres, cubiertos de sangre, estaban histéricos. ¡Los alemanes mataron a todos! le gritaron a Pergrin.

Consecuencias de la masacre

Esa noche, Pergrin envió un mensaje al Cuartel General del 1º Ejército de que había habido una masacre de algún tipo en Malmedy. El área alrededor de Five Points fue tan disputada que no fue hasta casi un mes después de la masacre, el 14 de enero, que el ejército de la U. pudo recuperar los cuerpos de los 84 hombres que habían sido asesinados en ese campo. Las autopsias realizadas a los cadáveres congelados mostraron que cuarenta y un hombres habían recibido disparos en la cabeza a quemarropa y otros diez habían recibido golpes en la cabeza con las culatas de los rifles. Nueve todavía tenían los brazos levantados por encima de la cabeza.

Sin embargo, inmediatamente después de que ocurriera la masacre y mucho antes de que se recuperaran los cuerpos, la noticia se difundió rápidamente entre los soldados que luchaban por sus vidas en las Ardenas. Como ha escrito un historiador, las historias de los tiroteos enfurecieron a los estadounidenses y los inspiraron a luchar con convicción y con poca compasión, especialmente hacia las SS. Aunque las historias militares oficiales de la U. lo niegan, hay pruebas contundentes de que los comandantes de la U. dieron órdenes de matar a los prisioneros. Antes de un ataque contra los alemanes el 21 de diciembre, cuatro días después de la masacre, el cuartel general del 328 ° de Infantería envió una orden que decía, en parte: No se tomarán prisioneros ni tropas de las SS ni paracaidistas, sino que serán fusilados a la vista. Muchos de los estadounidenses que lucharon en la Batalla de las Ardenas fueron reemplazos verdes que nunca antes habían visto un combate, y mucho menos este tipo de lucha cruel y sangrienta. Muchos de ellos habían huido a la primera señal del ataque alemán. Pero algunos de estos mismos soldados recordaron más tarde que la historia de la masacre de Malmedy los enfureció tanto que decidieron que ahora se pondrían de pie y lucharían con todo lo que tenían. Y lo hicieron.

Para cuando la Batalla de las Ardenas terminó a fines de enero de 1945, nuevos reemplazos aliados, la tenaz resistencia de los maltratados soldados y el clima despejado (que permitió las operaciones aéreas aliadas) se combinaron para detener el avance alemán. Jochen Peiper nunca llegó al Mosa, su objetivo tan buscado. De su fuerza de 5,000 hombres, solo 800 sobrevivieron para regresar a Alemania.

Cuando terminó la guerra, el público estadounidense sabía todo sobre la masacre de Malmedy y clamó por venganza. El 16 de mayo de 1946, un año después del final de las hostilidades en Europa, Peiper y setenta de sus hombres (casi uno de cada diez de los miembros supervivientes del Kampfgruppe Peiper) fueron procesados ​​por crímenes de guerra relacionados con la masacre. Los juicios se llevaron a cabo deliberadamente en el sitio del campo de concentración de Dachau, para obtener el máximo simbolismo del evento.

No todos los presuntos culpables pudieron ser castigados, tanto el mayor Poetschke como el sargento Beutner murieron en acción durante la guerra. Pero al final del proceso, los setenta hombres de las SS, así como Peiper, habían sido condenados por crímenes de guerra por un panel de seis oficiales de la U. Cuarenta y tres de ellos, incluido Peiper, fueron condenados a morir en la horca, veintidós a cadena perpetua y el resto a penas de diez a veinte años.

Sin embargo, los juicios se vieron empañados por testimonios posteriores de que los hombres de las SS habían sido torturados por interrogadores de U. (ver El primer Guantánamo) antes de sus juicios. Todas las penas de muerte fueron conmutadas por penas de prisión y, en 1956, Jochen Peiper se convirtió en el último miembro del grupo en salir de la cárcel. Peiper, quien fue asesinado en Francia en 1976 por un grupo en la sombra de terroristas antinazis que se llamaban a sí mismos los Vengadores, siempre afirmó que no dio órdenes expresas para matar a los prisioneros en Malmedy, y probablemente no lo hizo. Testificó que, después de la batalla de Normandía, mi unidad estaba compuesta principalmente por soldados jóvenes y fanáticos. Muchos de ellos habían perdido a sus padres, a sus hermanas y hermanos, durante el bombardeo [aliado] [de las ciudades alemanas]. Habían visto por sí mismos miles de cadáveres destrozados después de que hubiera pasado un ataque terrorista. Su odio hacia el enemigo era tal, lo juro, que no siempre podía mantenerlo bajo control.

Esto puede haber sido cierto, pero Peiper también tenía una reputación de brutalidad con los prisioneros que sus hombres ciertamente conocían. Hubo otros casos de hombres de las SS bajo su control que mataron a prisioneros militares durante su carrera por Bélgica, y Peiper no hizo nada para detenerlos. Aunque es posible que nunca sepamos completamente la verdad que rodea a la masacre de Malmedy, quién la ordenó, y si fue al menos en parte un intento de dejar de escapar de los prisioneros, no hay duda de que, al final, las muertes allí endurecieron la resolución de U. de destruir a los nazis, y los odiados SS, dondequiera que los encontraran.



La masacre de Malmedy fue una serie de asesinatos cometidos por miembros del Kampfgruppe Peiper, parte de la 1.a División Panzer de las SS, contra prisioneros de guerra estadounidenses y civiles belgas durante la Batalla de las Ardenas. Aunque el asesinato de más de 80 prisioneros de guerra estadounidenses cerca de Baugnez fue el tema principal del juicio final, fue solo uno de una serie de crímenes de guerra cometidos por Kampfgruppe Peiper entre mediados de diciembre de 1944 y mediados de enero de 1945. [1] En total, más de 750 prisioneros de guerra fueron asesinados, la mayoría ejecutados a quemarropa con disparos en la cabeza (aunque la eventual investigación del Senado de los Estados Unidos calcularía el total oficial en 362 prisioneros de guerra y 111 civiles). [1]

La mayoría de los testimonios proporcionados por los supervivientes indicaron que el 17 de diciembre de 1944 unos 120 estadounidenses del 285 ° Batallón de Observación de Artillería de Campaña (FAOB) fueron sorprendidos por el avance blindado alemán sobre Baugnez y se rindieron. [2] [3] Luego fueron reunidos en un campo cerca del cruce de Baugnez, momento en el que las tropas de las SS dispararon contra sus prisioneros con ametralladoras. [2] [3] Varios prisioneros de las SS testificaron más tarde que algunos de los prisioneros habían intentado escapar. Otros afirmaron que algunos de los prisioneros habían recuperado sus armas previamente desechadas y habían disparado contra las tropas alemanas mientras continuaban su avance hacia Ligneuville. [4] [5] De los 84 cuerpos recuperados un mes después, la mayoría mostraba heridas en la cabeza, aparentemente mucho más consistentes con una masacre deliberada que con la autodefensa o con las heridas infligidas a los prisioneros que intentaban escapar. [6]

Tan pronto como los artilleros de las SS abrieron fuego, los prisioneros de guerra estadounidenses entraron en pánico. Algunos intentaron huir, pero a la mayoría les dispararon donde estaban. Algunos buscaron refugio en un café en el cruce de caminos. Los soldados de las SS prendieron fuego al edificio y dispararon a todos los que intentaron escapar de las llamas. [3] Algunos en el campo se habían caído al suelo y fingían estar muertos cuando comenzó el tiroteo. [3] Sin embargo, las tropas de las SS caminaron entre los cuerpos y dispararon a cualquiera que pareciera estar vivo. [3] [4]

El 13 de enero de 1945, las fuerzas estadounidenses aseguraron las áreas donde ocurrieron los asesinatos. Los cuerpos fueron recuperados el 14 de enero y el 15 de enero de 1945, con el clima frío preservando la evidencia y manteniendo los cuerpos y sus heridas casi intactos. [7] Las autopsias revelaron que al menos veinte de las víctimas habían sufrido heridas mortales de bala en la cabeza, infligidas a muy corta distancia. [6] Estos se sumaron a las heridas producidas por armas automáticas. Otros 20 mostraron evidencia de heridas de bala de pequeño calibre en la cabeza sin residuos de quemaduras de pólvora [6]. Diez tenían lesiones mortales por aplastamiento o traumatismos contusos, muy probablemente por culatas de rifles. [6] Algunos cuerpos mostraban una sola herida, en la sien o detrás de la oreja. [8] La mayoría de los cuerpos se encontraron en un área muy pequeña, lo que sugiere que las víctimas habían sido reunidas justo antes de ser asesinadas. [9]

El juicio, caso número 6-24 (Estados Unidos contra Valentin Bersin y otros), fue uno de los juicios de Dachau, que tuvo lugar del 16 de mayo de 1946 al 16 de julio de 1946. Los acusados ​​comparecieron ante un tribunal militar de altos cargos estadounidenses. oficiales comisionados. Los acusados ​​eran 73 ex miembros de las Waffen-SS, en su mayoría de la División SS Leibstandarte. Los más altos en rango eran SS-Oberst-Gruppenführer Sepp Dietrich, comandante del 6. ° Ejército Panzer, su jefe de personal, SS-Brigadeführer Fritz Krämer, SS-Gruppenführer Hermann Priess, comandante del I SS Panzer Corps y SS-Standartenführer Joachim Peiper, comandante del 1er Regimiento Panzer SS - el elemento central de Kampfgruppe Peiper, que llevó a cabo la masacre.

Los cargos de acusación relacionados con la masacre de más de trescientos prisioneros de guerra estadounidenses "en las cercanías de Malmedy, Honsfeld, Büllingen, Ligneuville, Stoumont, La Gleize, Cheneux, Petit Thier, Trois Ponts, Stavelot, Wanne y Lutrebois", entre el 16 de diciembre de 1944 y el 13 de enero de 1945 durante la Batalla de las Ardenas, así como la masacre de alrededor de un centenar de civiles belgas en las cercanías de Stavelot. [10] La defensa fue dirigida por el coronel Willis M. Everett Jr., un abogado de Atlanta, asistido por otros abogados estadounidenses y alemanes. La acusación fue dirigida por el coronel Burton L Ellis.

Seis acusados, incluido Peiper, se quejaron ante el tribunal de haber sido víctimas de violencia física o amenazas de violencia para obligarlos a proporcionar confesiones extrajudiciales. [10] Se invitó a los acusados ​​a confirmar las declaraciones que habían hecho bajo juramento. [10] De los nueve que testificaron, tres habían denunciado malos tratos que habían sufrido. [11] Para la mayoría de los acusados, la defensa argumentó que o no habían participado o lo habían hecho obedeciendo las órdenes de un superior. [7] El tribunal dictaminó que todos menos uno de los acusados ​​eran culpables en algún grado. Cuarenta y tres fueron condenados a muerte, incluido Peiper, el resto fueron condenados a entre diez años y cadena perpetua. Dietrich recibió cadena perpetua y Priess 20 años de prisión.

El 16 de julio de 1946 se dictó veredicto sobre 73 miembros del Kampfgruppe Peiper.

  • 43 condenados a muerte en la horca, incluido Peiper. [12] La sentencia de Peiper fue conmutada a 35 años en 1954 y fue puesto en libertad en diciembre de 1956 [13].
  • 22 condenados a cadena perpetua
  • 2 condenado a 20 años de prisión
  • 1 condenado a 15 años
  • 5 condenado a 10 años

Procedimiento de revisión Editar

De conformidad con el procedimiento, el Ejército de Ocupación estadounidense en Alemania llevó a cabo una revisión interna y el juicio fue examinado detenidamente por un juez adjunto. El coronel Everett estaba convencido de que no se había concedido un juicio justo a los acusados: además de los supuestos juicios simulados, afirmó que "para obtener confesiones, los equipos de la fiscalía estadounidense" habían mantenido a los acusados ​​alemanes en confinamiento oscuro y solitario con raciones casi de hambre. A los seis meses había aplicado diversas formas de tortura, incluido el manejo de fósforos encendidos bajo las uñas de los presos, había administrado palizas que les habían provocado fracturas de mandíbula y brazos y testículos permanentemente heridos ". [14] Estas acusaciones de tortura se probaron posteriormente como falsas. [15]

La Comisión Simpson Editar

La confusión suscitada por este caso hizo que el Secretario del Ejército, Kenneth Royall, creara una comisión presidida por el juez Gordon A. Simpson de Texas para investigar. Aparentemente, [ según quien? ] la Comisión estaba interesada no sólo en los hechos del juicio por la masacre de Malmedy, sino que también tenía que ocuparse de otros casos juzgados por los Tribunales Militares Internacionales en Europa. [ ejemplo necesario ]

La comisión apoyó las acusaciones de Everett con respecto a juicios simulados [ especificar ] y no disputó ni negó sus cargos de tortura a los acusados. [14] La Comisión expresó la opinión de que la investigación previa al juicio no se había realizado adecuadamente y que los miembros consideraron que no se debía ejecutar la pena de muerte donde existía tal duda. [16] Uno de los miembros de la comisión, el juez Edward L. Van Roden de Pennsylvania, hizo varias declaraciones públicas alegando que se había infligido violencia física al acusado. La apologista anticomunista y nazi Freda Utley escribió: “Todos menos dos de los alemanes de los 139 casos que investigamos habían recibido patadas en los testículos irreparables. Este era un procedimiento operativo estándar con nuestros investigadores estadounidenses ". [17]

Además, bajo su firma, un artículo denunciando las condiciones en las que se iba a publicar en febrero de 1949 la presunta culpabilidad de los imputados de Malmedy y de otros casos dudosos con la asistencia del Consejo Nacional de Prevención de la Guerra. [18] Se negó a conmutar las seis sentencias de muerte restantes, incluida la de Peiper, pero las ejecuciones se pospusieron.

El Subcomité del Senado y el Senador Joseph McCarthy Editar

Finalmente, el Senado de los Estados Unidos decidió investigar. Finalmente, el caso fue confiado al Comité de Servicios Armados sobre el Comité Judicial y el Comité de Gastos de los Departamentos Ejecutivos. La investigación fue encomendada a un subcomité de tres senadores presidido por Raymond E. Baldwin. El subcomité fue creado el 29 de marzo de 1949. Sus miembros fueron a Alemania y durante sus audiencias, la comisión escuchó a no menos de 108 testigos. [ cita necesaria ]

Joseph McCarthy había obtenido del presidente del subcomité autorización para asistir a las audiencias. El estado de McCarthy, Wisconsin, tenía una gran población de ascendencia alemana, lo que provocó acusaciones de que McCarthy tenía motivaciones políticas en su trabajo en nombre de los acusados ​​de Malmedy. [19] Usó un estilo de interrogatorio agresivo durante el proceso. [20] Las acciones de McCarthy avivaron aún más la división entre la Legión Estadounidense, que adoptó una posición de línea dura después de Malmedy y en general apoyó el mantenimiento de las condenas a muerte, y los Veteranos de Guerras Extranjeras, que apoyaron penas más leves para los miembros de las Waffen-SS bajo Peiper. [21] El último enfrentamiento tuvo lugar en mayo de 1949 cuando pidió al teniente Perl que se le hiciera una prueba de detección de mentiras. Dado que esto había sido rechazado por Baldwin, McCarthy abandonó la sesión alegando que Baldwin estaba tratando de encubrir al ejército estadounidense. [22]

Si bien, por un lado, McCarthy estaba lejos de ser imparcial, dos de los miembros del subcomité de tres hombres, el presidente, el senador Raymond Baldwin y el senador Lester Hunt, han sido acusados ​​por el historiador David Oshinsky de estar "decididos a exonerar al Ejército a toda costa". . [23] Oshinsky también alega que el tercer miembro del comité, el senador Estes Kefauver, mostró una falta de interés en el caso, asistiendo solo a dos de las primeras quince audiencias. [24] McCarthy trató de denunciar a Baldwin ante todo el Senado, [ según quien? ] pero sus esfuerzos fueron repudiados por la Comisión de las Fuerzas Armadas, que mostró claramente su apoyo a Baldwin [ ¿Cómo? ] y finalmente adoptó el informe del subcomité. [ cita necesaria ]

El informe del subcomité Editar

En su informe, el subcomité rechazó las acusaciones más graves, incluidas palizas, torturas, simulacros de ejecución y hambruna de los acusados. [15] Además, el subcomité determinó que las conmutaciones de sentencias pronunciadas por el general Clay se habían producido debido al reconocimiento del Ejército de los Estados Unidos de que podrían haber ocurrido irregularidades procesales durante el juicio. [15] La comisión no exoneró a los imputados ni los absolvió de culpabilidad y suscribió las conclusiones que emitió el general Clay en el caso particular del teniente Christ. En resumen, Clay había escrito que "estaba personalmente convencido de la culpabilidad del teniente Christ y, que por ello su sentencia de muerte estaba plenamente justificada. Pero, aplicar esta sentencia equivaldría a aceptar una mala administración de justicia, lo que llevó a [ él], no sin reservas, para conmutar la pena de muerte por la de cadena perpetua ". [25]

Aproximadamente dieciséis meses después de finalizado el juicio, casi todos los imputados presentaron declaraciones juradas en las que repudiaban sus confesiones anteriores y alegaban coacciones agravadas de todo tipo. [26]


La masacre de Malmédy, 17 de diciembre de 1944.

Durante la Ofensiva de las Ardenas (Batalla de las Ardenas), el Grupo de Combate de la 1ª División Panzer SS, Leibstandarte SS Adolf Hitler, dirigido por SS Sturmbannführer Joachim Peiper, se acercaba al cruce de Baugnes cerca de la ciudad de Malmédy. Allí se encontraron con una compañía de tropas estadounidenses, la Batería B del 285 ° Batallón de Observación de Artillería de Campaña. de la 7ª División Blindada de EE. UU., & # 8220Lucky Seventh & # 8221. Al darse cuenta de que las probabilidades eran desesperadas, la compañía y el comandante de la compañía, el teniente Virgil Lary , decidió rendirse. Después de ser registrados por las SS, los prisioneros fueron llevados a un campo adyacente al Café Bodarwé. Las tropas de las SS avanzaron a excepción de dos tanques Mark IV Nos. 731 y 732, que quedaron atrás para proteger a los soldados. Un par de soldados intentaron huir al bosque más cercano y se ordenó disparar. Soldado de las SS Georg Fleps del tanque 731 sacó su pistola y disparó contra el conductor de Lary y # 8217 que cayó muerto en la nieve. Las ametralladoras de ambos tanques abrieron fuego contra los prisioneros. Muchos de los soldados se pusieron en marcha y se dirigieron al bosque. Increíblemente, 43 soldados sobrevivieron, pero 84 de sus camaradas yacían muertos en el campo, siendo cubiertos lentamente con un manto de nieve. Aproximadamente 81 prisioneros de guerra estadounidenses fueron asesinados, según John M. Bauserman (& # 8220La masacre de Malmédy & # 8221, 40 de ellos habían recibido disparos en la cabeza, 3 de ellos murieron por metralla, 4 de ellos murieron de hemorragia, 3 de ellos por golpe en la cabeza, 3 de ellos por proyectiles de alto explosivo, 1 por conmoción cerebral, 19 por fuego de ametralladora o armas pequeñas, 3 fueron aplastados, 4 murieron por causas desconocidas y 1 fue declarado oficialmente muerto. No se hizo ningún intento recuperar los cuerpos hasta que el 14 de enero de 1945 la 30 División de Infantería retomara la zona, cuando hombres de la 291 ST Engineers utilizaron detectores de metales para localizar los cuerpos enterrados en la nieve. orden que durante la próxima semana no se tomaran prisioneros de las SS. Al final de la guerra, Peiper y otros 73 sospechosos (arrestados por otras atrocidades cometidas durante la ofensiva) fueron llevados a juicio. Cuando el juicio terminó el 16 de julio de 1946 , cuarenta y tres de los imputados fueron condenados a muerte, veintidós a cadena perpetua nment, de dos a veinte años, uno por quince años y de cinco a diez años.

Jochen Peiper y Georg Fleps se encontraban entre los condenados a muerte, pero después de una serie de revisiones, las condenas se redujeron a penas de prisión. El 22 de diciembre de 1956, SS Sturmbannführer Peiper fue puesto en libertad. Se instaló en el pequeño pueblo de Traves (población 63) en el norte de Francia en 1972 y se ganó la vida traduciendo libros militares del inglés al alemán. Cuatro años después, en vísperas del Día de la Bastilla, el 14 de julio de 1976, fue asesinado y su casa de madera incendiada por un grupo comunista francés conocido como & # 8216Avengers & # 8217. Su cuerpo carbonizado fue recuperado de las ruinas y trasladado a la tumba familiar en Schondorf, cerca de Landsberg en Baviera. La mayoría de los restos de los soldados militares asesinados fueron finalmente enviados de regreso a los EE. UU. Para un entierro privado, pero veintiuno todavía están enterrados en el cementerio militar estadounidense en Henri-Chappelle, a unos cuarenta kilómetros al norte de Malmédy.


La masacre de Malmedy, 17 de diciembre de 1944 - Historia

Sobreviviente de la masacre de Kenneth Ahrens-Malmedy

El domingo 17 de diciembre de 1944, el sargento. Kenneth Ahrens de Erie, Pensilvania, experimentaría un evento que marcaría uno de los peores momentos de la Batalla de las Ardenas. Ahrens sobreviviría y llevaría una vida productiva en Kentucky, pero el 17 de diciembre de 1944 sin duda permanecería en su memoria.

Kenneth Ahrens era soldado en la Compañía B del 285º Batallón de Observación de Artillería de Campaña del Ejército de los Estados Unidos. Los alemanes habían atravesado las líneas estadounidenses en Ardennes Forrest en Bélgica y Luxemburgo y se dirigían rápidamente hacia el puerto clave de Amberes. Ésta iba a ser la última esperanza de Hitler de ganar la guerra.

Aquella fatídica tarde de domingo, el 285 se desplazaba por carretera en una columna de jeeps y camiones cuando fueron detenidos repentinamente por el fuego alemán en el cruce de Baugnez, cerca del pueblo de Malmedy, Bélgica. Los hombres se pusieron a cubierto en zanjas al borde de la carretera y luego más de 100 se rindieron a los hombres del regimiento blindado de las SS del coronel Joachim Peiper. Los estadounidenses fueron registrados y desarmados y conducidos a un campo cerca del cruce de caminos.

Poco tiempo después, un soldado de las SS disparó a dos estadounidenses con una pistola. Lo que siguió fue una ráfaga de fuego de ametralladora procedente de vehículos blindados alemanes que duró casi treinta minutos. Algunos estadounidenses intentaron huir, solo para ser derribados. Otros escaparían, pero la mayoría yacía en ese campo fangoso para sufrir lo que venía después. Los alemanes luego caminaron entre los heridos y muertos para acabar con ellos.

Sargento. Ahrens, herido en la espalda, yacía boca abajo, perfectamente inmóvil, con los ojos cerrados, tratando de no respirar mientras los soldados enemigos se movían tranquilamente entre ellos, disparando a cualquiera que mostrara signos de vida. Él y otros sobrevivientes comentaron más tarde sobre la forma casual en que los alemanes hicieron esto, pateando a los estadounidenses y disparando a cualquiera que mostrara signos de vida.

Después de casi dos horas, mientras la columna blindada alemana avanzaba, Ahrens escuchó a alguien decir: "Vamos". Él y varios otros corrieron.Encontrarían las líneas estadounidenses y empezarían a difundirse las noticias de lo que se conocería como la "Masacre de Malmedy". 84 soldados estadounidenses habían sido ejecutados. A mediados de enero de 1945, se descubrió el espectáculo de la masacre bajo un espeso manto de nieve. Los cuerpos fueron identificados y fotografiados con etiquetas numeradas colocadas por cada cuerpo. Muchos habían recibido disparos en la cabeza a quemarropa.

Después de la Batalla de las Ardenas y los últimos meses de la Segunda Guerra Mundial en Europa, el Ejército de los EE. UU. Haría un punto especial para encontrar a los responsables de Malmedy. Para 1946, el Ejército de los Estados Unidos estaba listo para proceder con el enjuiciamiento de los responsables. Setenta y cuatro ex soldados de las SS, incluido el coronel Peiper, serían juzgados en el antiguo campo de concentración nazi de Dachau, cerca de Munich.

Kenneth Ahrens estaría entre los que testificaron sobre los eventos del 17 de diciembre de 1944. Todos los que testificaron dejaron en claro lo que había sucedido. Los soldados estadounidenses desarmados fueron brutalmente asesinados por los hombres de la unidad SS del coronel Joachim Peiper. El testimonio dejó en claro que incluso si no se dieron órdenes directas, los alemanes no tenían intención de tomar prisioneros. En el juicio que siguió, los abogados defensores del ejército de Estados Unidos intentaron sacar a la luz hechos sobre "juicios simulados a la luz de las velas" celebrados en celdas antes del juicio, con la esperanza de obtener confesiones de los alemanes acusados. Esa defensa cayó en oídos sordos al final, más de setenta de los acusados ​​fueron condenados a penas que van desde la muerte en la horca hasta la cadena perpetua. Algunos recibieron sentencias de cárcel menores.

En 1956, sin embargo, todos fueron puestos en libertad y no se ejecutó ninguna de las condenas a muerte. Una audiencia en el Congreso de los Estados Unidos había planteado preguntas sobre los "juicios simulados" y el trato de los acusados ​​a manos de sus captores estadounidenses. También se citó la cooperación de posguerra con los alemanes. El mundo estaba en medio de la Guerra Fría y las bases militares en Alemania eran una prioridad.

Kenneth Ahrens solía regresar al cruce de Baugnez en Bélgica, ahora un monumento a la masacre de Malmedy. Se jubiló de General Electric en Kentucky, donde había trabajado como gerente de nómina durante 38 años. Fanático de los Kentucky Wildcats y "Coronel de Kentucky", murió en octubre de 2004 y está enterrado en Louisville.

Para obtener más información sobre Kenneth Ahrens y la masacre de Malmedy, visite los archivos del Centro de Historia de Hagen. Una gran colección de tarjetas de veteranos de hombres y mujeres del condado de Erie, muchas de las cuales incluyen recortes de periódicos de la Segunda Guerra Mundial, están disponibles para su investigación.


Masacre en Malmedy, Bélgica 17 de diciembre. 1944

En la última ofensiva alemana de la Segunda Guerra Mundial, tres ejércitos alemanes llevaron a cabo un ataque sorpresa a lo largo de un frente de 50 millas en las Ardenas a partir del 16 de diciembre de 1944, y rápidamente superaron las delgadas líneas estadounidenses.

En el segundo día de la & # x27Battle of the Bulge, & # x27, un convoy de camiones de la Batería B del 285.o Batallón de Observación de Artillería de Campaña fue interceptado al sureste de Malmedy por un regimiento de la 1.a División Panzer SS de la Leibstandarte-SS, bajo el mando del teniente coronel de las SS de 29 años Jochen Peiper. Sus tropas se habían ganado el apodo de "Batallón de sopletes" después de abrirse camino a fuego a través de Rusia y también habían sido responsables de la matanza de civiles en dos aldeas separadas.

Al avistar los camiones, los tanques Panzer abrieron fuego y destruyeron los vehículos de cabeza. Esto hizo que el convoy se detuviera mientras continuaba el fuego del tanque mortalmente preciso. Los estadounidenses superados en armas abandonaron sus vehículos y se rindieron.

Los soldados estadounidenses capturados fueron conducidos a un campo cercano. Un comandante de tanque de las SS ordenó a un soldado de las SS que disparara contra los prisioneros, lo que provocó una salvaje ola de asesinatos cuando las SS abrieron fuego con ametralladoras y pistolas contra los prisioneros de guerra aterrorizados y desarmados.

Los sobrevivientes fueron asesinados por un disparo en la cabeza, en algunos casos por SS de habla inglesa que caminaron entre las víctimas preguntando si alguien resultó herido o necesitaba ayuda. A los que respondieron les dispararon. Un total de 81 estadounidenses murieron en la peor atrocidad contra las tropas estadounidenses durante la Segunda Guerra Mundial en Europa.

Después de que las tropas de las SS avanzaran, tres sobrevivientes se encontraron con un coronel del ejército de los Estados Unidos estacionado en Malmedy e informaron de la masacre. La noticia se extendió rápidamente entre las tropas estadounidenses de que `` los alemanes están disparando prisioneros de guerra ''. Como resultado, las tropas se decidieron a mantener las líneas contra el avance alemán hasta que pudieran llegar refuerzos. El general Eisenhower fue informado de la masacre. Los corresponsales de guerra de la zona también difundieron la noticia.

En enero de 1945, los esfuerzos combinados de los ejércitos aliados hicieron que los alemanes volvieran a sus posiciones iniciales originales en la Batalla de las Ardenas. Las tropas estadounidenses llegaron entonces a la vista de la masacre, ahora enterrada bajo dos pies de nieve invernal.

Se utilizaron detectores de minas para localizar los 81 cadáveres, que habían reposado sin ser molestados desde el día de los disparos y ahora se habían congelado en posiciones grotescas. Se encontró que cuarenta y uno de los cuerpos habían recibido disparos en la cabeza.


The Wereth 11, una masacre poco conocida durante la batalla de Bulge

Los detalles de la Masacre de Malmedy, en la que miembros de la 1ª División Panzer SS de Joachim Peiper y # 8217 ejecutaron a soldados estadounidenses que se habían rendido durante las primeras etapas de la Batalla de las Ardenas, son ampliamente conocidos. Prácticamente desconocida hasta hace poco, sin embargo, es la historia del Wereth 11: once soldados afroamericanos del 333º Batallón de Artillería de Campaña ejecutados brutalmente por las tropas de las SS después de que los artilleros se hubieran rendido. Ahora, se ha presentado una resolución en el Congreso de los Estados Unidos (H. Con. Res. 68) para reconocer el servicio y el sacrificio de estos 11 soldados estadounidenses. El comunicado de prensa a continuación, de la Cámara de Representantes, proporciona información sobre la masacre de Wereth y la resolución de la Cámara. Para obtener información adicional sobre los eventos en Wereth, consulte & # 8220 Emergiendo de la historia: Masacre de 11 soldados negros, & # 8221 por Jim Michaels, EE.UU. Hoy en día, 8 de noviembre de 2013.


Rob Wilkins (izquierda) y Jim Michaels con USA Today del 8 de noviembre de 2013.

Gerlach, Fattah reconocen el servicio y el sacrificio de los soldados negros masacrados durante la Batalla de las Ardenas

WASHINGTON - A medida que nos acercamos al 69 aniversario de una de las batallas decisivas en Europa durante la Segunda Guerra Mundial, los representantes estadounidenses Jim Gerlach (PA-6 ° Distrito) y Chaka Fattah (PA-2 ° Distrito) han presentado una resolución que reconocería formalmente la valor y sacrificio de 11 soldados negros capturados, torturados y ejecutados sin piedad por las tropas nazis en un prado en Wereth, Bélgica, en el segundo día de la Batalla de las Ardenas.

La resolución, H. Con. Res. 68, también pide al Comité de Servicios Armados del Senado de los EE. UU. Que revise un informe del subcomité de 1949 para incluir un reconocimiento apropiado de la masacre de los 11 soldados negros del 333 ° Batallón de Artillería de Campaña del Ejército de los EE. UU. Que fueron golpeados, apuñalados y disparados varias veces en las manos de sus captores nazis hace casi siete décadas, el 17 de diciembre de 1944. El informe original del subcomité documentó una docena de masacres similares durante la Batalla de las Ardenas, pero no incluyó ninguna referencia a los asesinatos en Wereth.

Los 11 soldados masacrados, conocidos como los "Wereth 11", fueron: Curtis Adams de Carolina del Sur Mager Bradley de Mississippi, George Davis Jr. de Alabama Thomas Forte de Mississippi Robert Green de Georgia James Leatherwood de Mississippi Nathaniel Moss de Texas George Motten de Texas William Pritchett de Alabama James Stewart de West Virginia y Due Turner de Arkansas.

"Nuestro país estará eternamente agradecido a todos los miembros de la 'Generación más grande' que contribuyeron a la derrota del fascismo en Europa y dieron sus vidas para que las generaciones futuras pudieran disfrutar de la bendición de la libertad", dijo Gerlach. “De vez en cuando, la historia necesita un tiempo para reflejar con precisión los momentos monumentales que han ayudado a trazar su curso. Ese es ciertamente el caso de estos 11 soldados negros que lucharon valientemente en la línea del frente en las Ardenas contra un enemigo implacable y finalmente hicieron el mayor sacrificio por sus compañeros soldados y nuestra nación. Esta resolución es un homenaje con casi siete décadas de retraso. Y de hecho es un privilegio trabajar con mi colega, el congresista Fattah, para asegurar que la historia del servicio ejemplar y el increíble sacrificio de estos 11 soldados negros se recuerde siempre ”.

Fattah agregó: & # 8220 Los valientes esfuerzos y el sacrificio desigual de los soldados Wereth 11 merecen ser conmemorados en la historia de nuestro país. Estos son hombres cuya heroica historia se ha perdido en el tiempo, pero cuyos nombres deben ser honrados y cuyos relatos debemos compartir hoy y en el futuro. Me enorgullece unirme a mi colega el representante Gerlach para rendir reverencia a su coraje y valentía, recordar sus vidas de servicio y garantizar que su historia de lucha por la libertad sobre la tiranía se cuente en las próximas décadas. & # 8221

Los historiadores señalan que la Batalla de las Ardenas comenzó el 16 de diciembre de 1944 cuando la Alemania nazi lanzó un agresivo asalto contra las fuerzas estadounidenses y aliadas en Bélgica en un intento desesperado por cambiar el impulso de la guerra a favor de Alemania. Si bien los tanques y las tropas nazis invadieron inicialmente muchos batallones, las fuerzas estadounidenses y aliadas se unieron y finalmente prevalecieron en Bélgica, avanzando hacia Alemania y derrocando al brutal régimen nazi.

Un Comité de Servicios Armados del Senado de 1949 documentó e investigó 12 incidentes de tropas nazis que masacraron a tropas estadounidenses capturadas y civiles belgas durante la Batalla de las Ardenas, pero el informe del Comité omitió los asesinatos en Wereth, y la historia casi pasó por alto las horribles muertes de los 11 miembros de 333 ° Batallón de Artillería de Campaña.


65 aniversario de la masacre de Malmedy

El granjero belga, cuyo nombre era Henri Lejoly, se sorprendió por la indiferencia de las tropas estadounidenses. Parados en el campo estéril a las afueras de la ciudad de Malmedy en esa fría tarde del invierno de 1944, fumaron y bromearon entre ellos. Algunos de ellos se habían puesto las manos en los cascos en una muestra casual de rendición a las tropas de las Waffen-SS de Kampfgruppe Peiper—El grupo de trabajo mecanizado comandado por el brillante y joven coronel alemán Jochen Peiper— al pasar, pero más allá de eso, parecían notablemente despreocupados.

El comportamiento brusco de los aproximadamente 115 prisioneros estadounidenses puede deberse a que los hombres provenían de la Batería B de la 285a Batería de Observación de Campo. Este era un equipo cuyo trabajo consistía en detectar emplazamientos de artillería enemiga y transmitir su ubicación a otras unidades estadounidenses. Había tenido relativamente poco servicio de primera línea y estaba lleno de numerosos reemplazos verdes.

La mayoría de las tropas de las SS, incluido Jochen Peiper, habían cumplido con su deber en los lúgubres campos de exterminio del Frente Oriental. Como Kampfgruppe Peiper Al pasar junto a estos estadounidenses, un soldado de las SS se paró repentinamente en la parte trasera de su semioruga, apuntó con su pistola y disparó dos veces contra un grupo de prisioneros estadounidenses. Uno de ellos cayó al suelo. Los aterrorizados soldados estadounidenses en el campo de repente comenzaron a correr. Luego, una ametralladora alemana en la parte trasera de otro semioruga se abrió y los prisioneros estadounidenses cayeron gritando al suelo. En cuestión de unos minutos, el campo se cubrió con charcos de sangre que coagulaban rápidamente y cuerpos retorciéndose. Entonces los hombres de las SS comenzaron a caminar entre los heridos y los muertos, con las pistolas en alto.

"Un mayor riesgo"

La Batalla de las Ardenas fue la batalla más grande jamás librada en la historia de la infantería estadounidense y una de las batallas más sangrientas de la Segunda Guerra Mundial, que fue la guerra más costosa en la historia de la humanidad. Las tropas estadounidenses sufrieron 81.000 bajas, que incluyeron 18.000 muertos, mientras que sus oponentes alemanes sufrieron 70.000 bajas, incluyendo 20.000 muertos. La batalla duró cuarenta días en diciembre y enero de 1944-1945, en un atroz clima invernal que fue el peor visto en la región de las Ardenas de Bélgica en veinte años, y fácilmente podría haber resultado en una pérdida devastadora para las fuerzas aliadas, una que podría haber estancó una guerra que parecían estar en camino de ganar.

Con todos estos asuntos de gran importancia, ¿por qué se ha prestado tanta atención al asesinato de ochenta y cuatro soldados estadounidenses en un pequeño campo el 17 de diciembre de 1944? Los alemanes de Kampfgruppe Peiper, setenta de los cuales fueron condenados en un tribunal de crímenes de guerra después de la guerra, se sorprendieron: la ejecución de prisioneros era la tarifa estándar en el frente oriental. También lo eran muchos soldados estadounidenses que habían luchado en el Pacífico, donde los japoneses trataban a los prisioneros de guerra estadounidenses con una brutalidad casual. Quizás una de las razones de la atención prestada a la Masacre de Malmedy es que muchos estadounidenses en ese momento, incluidos, posiblemente, los de la Batería B que estaban en el campo ese día, pensaron que, al menos contra los alemanes, estaban luchando contra un "civilizado". guerra con adversarios que compartían la misma herencia racial que miles de soldados.

Otra razón para centrarse en Malmedy es que, a medida que se corrió la voz como la pólvora por las filas del frente de Estados Unidos inmediatamente después de los asesinatos, los soldados estadounidenses prometieron no tomar prisioneros. A las pocas semanas de Malmedy, una unidad estadounidense había ametrallado a sesenta prisioneros alemanes hasta matarlos en un pequeño pueblo belga llamado Chenogne (ver “Muerte en Chenogne”). Como dice incluso la historia militar oficial estadounidense de la Batalla de las Ardenas: "Es probable que los alemanes que intentaran rendirse en los días inmediatamente posteriores [a los asesinatos de Malmedy] corrieran un mayor riesgo".

Esta historia militar oficial continúa afirmando que "no hay evidencia de que las tropas estadounidenses se aprovecharan de las órdenes, explícitas o implícitas, de matar a sus prisioneros de las SS", pero cualquier soldado que combatiera en Bélgica en los días posteriores al 17 de diciembre de 1944 podría decirlo. una historia muy diferente.

"El frente fantasma"

En cierto sentido, la guerra aliada contra los alemanes desde el desembarco del día D del 6 de junio de 1944 había ido casi demasiado bien. Después de una feroz lucha en Normandía, los estadounidenses y británicos habían escapado de sus cabezas de playa a fines de julio y enviaron a la Wehrmacht tambaleándose hacia atrás, cediendo vastas áreas de Francia y Bélgica a las divisiones blindadas estadounidenses del Primer y Tercer Ejércitos y los británicos. Vigésimo quinto Grupo de Ejércitos. Pero la velocidad del avance aliado fue tal que los equipos empezaron a correr más rápido que sus líneas de suministro. A fines del otoño, las sesenta y cinco divisiones aliadas que operaban en el noreste de Europa se enfrentaban a una escasez de suministros vitales, especialmente de combustible, y su ofensiva se había detenido.

En busca del invierno, los estadounidenses y británicos buscaron consolidar sus ganancias y acumular suministros de combustible para un empujón masivo hacia Alemania a principios de la primavera. Las líneas aliadas eran más débiles a lo largo de un tramo de 160 km desde el sur de Bélgica hasta Luxemburgo, un lugar donde el comandante estadounidense Omar Bradley asumió lo que llamó un "riesgo calculado" al colocar solo seis divisiones estadounidenses, unos 60.000 hombres, tres de ellos. que no se probaron en batalla y tres de los cuales se agotaron después de meses de duro combate.

Esta zona cubría el accidentado y desolado bosque de las Ardenas y era montañosa y remota. Cuando comenzó diciembre de 1944, las Ardenas fueron víctimas del peor clima invernal que había experimentado en una generación, con temperaturas que oscilaban por debajo de 0 ° F / & # 8211 17 ° C durante días seguidos. La nieve cubría los pequeños pueblos, los castillos de vacaciones y los bosques profundos de la zona. El área estaba tan escasamente ocupada por soldados alojados (si tenían suerte) en posadas belgas y casas privadas que se la llamó "el Frente Fantasma". Los soldados sabían que sus enemigos alemanes estaban en la nieve y la niebla, pero creían que nunca intentarían un ataque serio en tales condiciones.

Pero eso es exactamente lo que hicieron los alemanes, en una contraofensiva masiva planificada personalmente por Adolf Hitler. Su objetivo era atravesar esta parte débilmente sostenida de la línea aliada y enviar sus divisiones blindadas hacia Amberes. Una vez que hubiera capturado este puerto vital, podría obligar a los aliados a pedir la paz. Con el mayor de los secretos, ayudado por el clima invernal que mantuvo a los aviones aliados en tierra, reunió una enorme fuerza de 250.000 hombres, 1.400 tanques y 2.000 cañones de artillería en el borde oriental de las Ardenas. Y, a las 5:30 a.m. del 16 de diciembre, esta guerra relámpago golpeó a los estadounidenses desprevenidos.

Jochen Peiper

Arriba y abajo de un frente de 136 km (85 millas), morteros, cohetes y proyectiles de artillería pesada literalmente derribaron a las tropas estadounidenses de la cama o sacudieron el suelo alrededor de sus gélidas trincheras. Después de una hora, el bombardeo se detuvo y luego, en numerosos lugares estratégicos a lo largo del frente, se encendieron reflectores gigantes, cegando a los estadounidenses y convirtiendo la mañana brumosa en un blanco resplandeciente. La infantería alemana, vestida con ropa de camuflaje de invierno que la mayoría de los estadounidenses no poseía, atacó desde la niebla etérea, disparando pistolas de eructo desde la cadera. Detrás de ellos llegó el rugido de los enormes tanques Tiger y Panther.

Muchos de los estadounidenses asombrados y aterrorizados, muchos de ellos cocineros y empleados, tomaron rifles y se defendieron, mientras que algunos tiraron las armas y huyeron de inmediato. La confusión masiva estaba a la orden del día. Incluso en el cuartel general del Comando Supremo Aliado, al principio se pensó que este ataque alemán era una finta, un preludio de otro ataque principal a alguien más a lo largo de las líneas aliadas. Con los cielos llenos de nubes, los aviones de exploración aliados no pudieron obtener una imagen clara de cuán enorme fue el ataque, y los frenéticos informes de las unidades de infantería en el área fueron confusos y fragmentados.

De hecho, la Batalla de las Ardenas, como se conocería por la profunda hendidura que las fuerzas alemanas atacantes empujaron hacia las líneas estadounidenses, se convirtió rápidamente en una serie de pequeñas acciones confusas, con unidades aisladas que se enfrentaban entre sí en feroces batallas. Las comunicaciones eran terribles y nadie sabía muy bien dónde estaban los alemanes. En algunos casos, los equipos estadounidenses estaban completamente rodeados por los atacantes alemanes mientras que, a unas pocas millas (kilómetros) de distancia, los soldados destruyeron empresas alemanas enteras. Sin embargo, al comienzo del ataque, los alemanes poseían el elemento sorpresa y un sentido de propósito y dirección: sabían para qué estaban allí y hacia dónde se dirigían.

Encabezando el ataque alemán estaba un notable coronel de las SS de veintinueve años llamado Jochen Peiper. Peiper era el comandante de Kampfgruppe Peiper, la formación de batalla líder de la Primera División Panzer, había sido elegido personalmente por Adolf Hitler para ser la persona clave en la campaña del Sexto Ejército Panzer para apoderarse de los puentes del río Mosa y capturar Amberes. Poseedor de la Cruz de Caballero con Hojas de Roble, la condecoración militar más alta de Alemania, un nazi ardiente y un veterano empedernido de la lucha en Francia, Italia y en el Frente Oriental, Peiper era admirado por sus soldados, pero conocido como un luchador brutal. Probablemente había ordenado un ataque de su unidad, que causó la muerte de cuarenta y tres civiles italianos en el pueblo de Boves, Italia, en 1943, y en numerosas acciones contra partisanos en Rusia, su unidad quemó deliberadamente pueblos y mató a civiles rusos.

Y en la mañana del 17 de diciembre, el segundo día del ataque alemán, era un hombre frustrado. Debido a una resistencia heroica y decidida de elementos de EE. UU.La 99.a División de Infantería, su grupo de trabajo, que constaba de 117 tanques, 149 semiorugas y 24 piezas de artillería, ya tenía un retraso de 12 horas. El tiempo siempre es importante en las operaciones militares, pero en las Ardenas en diciembre de 1944, fue el factor más crucial al que se enfrentó Peiper y, por extensión, toda la Wehrmacht. Debían llegar a los puentes del río Mosa antes de que el cielo se despejara y los aviones aliados, que disfrutaban de una superioridad aérea casi total, pudieran convertir sus tanques en restos humeantes que bloquean las estrechas carreteras y detienen la última oportunidad de Alemania de salvarse de la derrota total.

"Sabes qué hacer con los prisioneros"

Alrededor de las 8 de la mañana del 17 de diciembre, un convoy que transportaba la batería B, 285a batería de observación de campo, partió de Schevenutte, en la frontera entre Alemania y Bélgica, en su camino hacia St. Vith, Bélgica, que estaba a punto de convertirse en un punto focal. de uno de los grandes enfrentamientos en la Batalla de las Ardenas. El convoy estaba formado por unos 130 hombres, treinta jeeps, porta armas y camiones y estaba dirigido por el capitán Roger Mills y los tenientes Virgil Lary y Perry Reardon.

El día era claro y frío, con temperaturas muy por debajo de cero y una ligera capa de nieve en el suelo. La batería B llegó a la ciudad belga de Malmedy alrededor del mediodía. Después de pasar por el pueblo, el convoy fue detenido en su extremo oriental por el teniente coronel David Pergrin, a cargo de una compañía de ingenieros de combate que eran lo único que quedaba para defender Malmedy. Pergrin advirtió a Mills y Lary que se había visto acercarse una columna blindada alemana desde el sureste. Les aconsejó que fueran a St. Vith por otra ruta, pero Mills y Lary se negaron, tal vez porque delante de ellos estaban varios miembros de la Batería B que habían estado colocando señales de tráfico y no querían abandonarlos, o tal vez simplemente porque la ruta que iban a tomar estaba indicada en sus órdenes.

Por alguna razón, la Batería B siguió su ruta designada hasta que llegó a un cruce de caminos a unas 2,5 millas (4 km) al este de Malmedy, que los belgas llamaron Baugnetz pero los estadounidenses denominaron Cinco Puntos, porque cinco caminos se cruzaban aquí. Allí había un café, así como tres pequeñas granjas. Poco después de pasar esta encrucijada, la columna comenzó a recibir fuego de dos tanques alemanes que se encontraban a 1.000 yardas (0,9 km) carretera abajo. Estos tanques fueron la punta de lanza de Kampfgruffe Peiper, liderado por el teniente Werner Sternebeck, y sus cañones y ametralladoras de 88 mm destrozaron fácilmente la columna estadounidense. Sternebeck y sus tanques avanzaron por la carretera, apartando los jeeps y camiones estadounidenses en llamas y destrozados y disparando sus ametralladoras contra los soldados estadounidenses que se escondían en las zanjas, algo que Sternebeck le dijo más tarde al historiador Michael Reynolds que hizo para que los estadounidenses se rindieran. , lo que hizo la mayoría de ellos, ya que iban armados únicamente con rifles y pistolas, armas que no podían luchar contra los tanques.

Sternebeck luego envió a los estadounidenses, que sumaban alrededor de 115 en total, marchando con las manos en alto hacia la encrucijada de Five Points. (Quizás once hombres de la Batería B habían muerto en el ataque inicial). Reunió a los prisioneros en un campo allí y esperó con sus tanques y semiorugas para recibir más órdenes. La demora molestó a Peiper. Corriendo hacia el frente de la columna alemana, reprendió a Sternebeck por atacar a la Batería B, porque el ruido podría alertar a las unidades de combate estadounidenses más poderosas cercanas, y le dijo que siguiera moviéndose. Sternebeck se mudó, seguido de cerca por Peiper, y la larga fila de Kampfgruffe Peiper Comenzaron a pasar los estadounidenses de pie en el campo, algunos de los cuales habían comenzado a relajarse, bajar las manos y encender cigarrillos.

Después de una hora más o menos, debió parecerles que el peor peligro había pasado, tal vez los alemanes incluso los iban a dejar allí mientras continuaban. Peiper dejó a un mayor de las SS llamado Werner Poetschke a cargo de los prisioneros, pero los hombres que los custodiaban parecen haber cambiado a medida que pasaban unidades de alemanes por la carretera. Sin embargo, alrededor de las 4 de la tarde, los soldados de la compañía SS 3rd Pioneer fueron asignados para vigilar permanentemente a los prisioneros. Según el testimonio en el juicio por crímenes de guerra, el mayor Poetschke fue escuchado por un soldado estadounidense que entendía alemán diciéndole al sargento Beutner: "Sabes qué hacer con los prisioneros".

"¡Los alemanes mataron a todos!"

El sargento Beutner luego detuvo un semioruga que sostenía un cañón de 75 mm e intentó presionar su cañón lo suficientemente bajo para apuntar a los prisioneros en el campo. Cuando el equipo de armas no pudo hacer esto, Beutner se rindió con disgusto y agitó el semioruga, para alivio de los ahora nerviosos y nerviosos estadounidenses en el campo. Pero luego llegó otra unidad alemana y los estadounidenses que podían hablar alemán oyeron a un teniente de esta unidad dar la orden: "¡Machte alle Kaput!" Mata a los americanos. Al principio, los alemanes presentes simplemente miraron al oficial, pero luego PFC. George Fleps, un alemán de etnia rumana, se paró en su semioruga y disparó dos veces contra la multitud de estadounidenses.

Los estadounidenses en la parte trasera del grupo comenzaron a huir, incluso cuando un oficial gritó "¡Manténganse firmes!" pensando que los alemanes les dispararían si los veían escapar. De hecho, esto es lo que pasó. Al ver a los estadounidenses huir, se abrió una ametralladora en la parte trasera de un semioruga, matando a los que estaban en el campo y a los que intentaban escapar. El granjero, Henri Lejoly, vio con horror cómo los estadounidenses gritaban y se encogían de miedo cuando las balas de las ametralladoras los destrozaban.

Hasta el día de hoy es incierto si los alemanes hubieran disparado contra los estadounidenses si no hubieran intentado huir; muchos soldados alemanes presentes afirmaron más tarde que simplemente estaban matando a los prisioneros que escapaban. Sin embargo, los estadounidenses sobrevivientes recuerdan claramente la orden alemana de matar antes de que cualquiera de los prisioneros de guerra intentara escapar. Sin embargo, lo que hicieron los alemanes a continuación refuerza la creencia de que tenían la intención de matar a los estadounidenses desde el principio. Mientras los soldados yacían gimiendo en el suelo, los hombres de las SS caminaban entre ellos, pateando a los hombres en los testículos o en la cabeza. Si se movían, los hombres de las SS se inclinaban casualmente y les disparaban en la cabeza. Algunos sobrevivientes testificaron más tarde que los alemanes se reían mientras hacían esto.

Lejoly, que era un simpatizante alemán, sin embargo, no podía creer lo que veía cuando vio a un hombre de las SS permitir que un médico estadounidense vendara a un soldado herido, después de lo cual el alemán mató a tiros a ambos hombres. Once estadounidenses huyeron al café cercano, pero los alemanes le prendieron fuego y luego mataron a tiros a los hombres cuando salieron corriendo. Mientras ocurría esta matanza, la columna alemana continuó pasando por Five Points, y los soldados en semiorugas charlaron y señalaron. Algunos dispararon contra estadounidenses ya muertos, como para practicar su puntería.

Sorprendentemente, unos sesenta estadounidenses seguían vivos en el campo después de la ametralladora. Mientras las SS masacraban a los supervivientes, se dieron cuenta de que no tenían más remedio que intentar escapar, se levantaron y corrieron lo más rápido que pudieron hacia el fondo del campo, en dirección a un bosque cercano. Los alemanes los barrieron con rifles y ametralladoras, pero hicieron pocos intentos por perseguirlos. Quizás cuarenta lograron escapar hacia el crepúsculo cada vez más profundo. La mayoría de ellos intentó regresar a Malmedy, algunos deambularon durante días antes de regresar. Sin embargo, esa noche temprano, tres fugitivos se encontraron con una patrulla liderada por el coronel Pergrin, quien había escuchado el tiroteo y venía a investigar. Los hombres, cubiertos de sangre, estaban histéricos.

"¡Los alemanes mataron a todos!" le gritaron a Pergrin.

Consecuencias de la masacre

Esa noche, Pergrin envió un mensaje al Cuartel General del 1º Ejército de que había habido una masacre de algún tipo en Malmedy. El área alrededor de Five Points fue tan disputada que no fue hasta casi un mes después de la masacre, el 14 de enero, que el ejército estadounidense pudo recuperar los cuerpos de los 84 hombres que habían sido asesinados en ese campo. Las autopsias realizadas a los cadáveres congelados mostraron que cuarenta y un hombres habían recibido disparos en la cabeza a quemarropa y otros diez habían recibido golpes en la cabeza con las culatas de los rifles. Nueve todavía tenían los brazos levantados por encima de la cabeza.

Sin embargo, inmediatamente después de que ocurriera la masacre y mucho antes de que se recuperaran los cuerpos, la noticia se difundió rápidamente entre los soldados que luchaban por sus vidas en las Ardenas. Como ha escrito un historiador, las historias de los disparos "enfurecieron a los estadounidenses y los inspiraron a luchar con convicción y con poca compasión, especialmente hacia las SS ...". Aunque las historias militares oficiales de los EE. UU. Lo niegan, hay pruebas sólidas de que los comandantes estadounidenses dieron órdenes para el asesinato de prisioneros. Antes de un ataque contra los alemanes el 21 de diciembre, cuatro días después de la masacre, el cuartel general del 328 ° de Infantería envió una orden que decía, en parte: "No se tomarán prisioneros ni tropas de las SS ni paracaidistas, sino que serán fusilados en cuanto los vean".

Muchos de los estadounidenses que lucharon en la Batalla de las Ardenas fueron reemplazos verdes que nunca antes habían visto un combate, y mucho menos este tipo de lucha cruel y sangrienta. Muchos de ellos habían huido a la primera señal del ataque alemán. Pero algunos de estos mismos soldados recordaron más tarde que la historia de la masacre de Malmedy los enfureció tanto que decidieron que ahora se pondrían de pie y lucharían con todo lo que tenían. Y lo hicieron.

Para cuando la Batalla de las Ardenas terminó a fines de enero de 1945, nuevos reemplazos aliados, la tenaz resistencia de los maltratados soldados y el clima despejado (que permitió las operaciones aéreas aliadas) se combinaron para detener el avance alemán. Jochen Peiper nunca llegó al Mosa, su objetivo tan buscado. De su fuerza de 5,000 hombres, solo 800 sobrevivieron para regresar a Alemania.

Cuando terminó la guerra, el público estadounidense sabía todo sobre la masacre de Malmedy y clamó por venganza. El 16 de mayo de 1946, un año después del final de las hostilidades en Europa, Peiper y setenta de sus hombres (casi uno de cada diez de los miembros supervivientes de Kampfgruppe Peiper) fueron juzgados por crímenes de guerra relacionados con la masacre. Los juicios se llevaron a cabo deliberadamente en el sitio del campo de concentración de Dachau, para obtener el máximo simbolismo del evento.

No todos los presuntos culpables pudieron ser castigados: tanto el mayor Poetschke como el sargento Beutner murieron en acción durante la guerra. Pero al final del proceso, los setenta hombres de las SS, así como Peiper, habían sido condenados por crímenes de guerra por un panel de seis oficiales estadounidenses. Cuarenta y tres de ellos, incluido Peiper, fueron condenados a morir en la horca, veintidós a cadena perpetua y el resto a penas de diez a veinte años.

Sin embargo, los juicios se vieron empañados por testimonios posteriores de que los hombres de las SS habían sido torturados por interrogadores estadounidenses (véase "El primer Guantánamo") antes de sus juicios. Todas las penas de muerte fueron conmutadas por penas de prisión y, en 1956, Jochen Peiper se convirtió en el último miembro del grupo en salir de la cárcel. Peiper, quien fue asesinado en Francia en 1976 por un grupo en la sombra de terroristas antinazis que se llamaban a sí mismos "los Vengadores", siempre afirmó que no dio órdenes expresas para matar a los prisioneros en Malmedy, y probablemente no lo hizo.

Sí testificó que “después de la batalla de Normandía, mi unidad estaba compuesta principalmente por soldados jóvenes y fanáticos. Muchos de ellos habían perdido a sus padres, a sus hermanas y hermanos, durante el bombardeo [aliado] [de las ciudades alemanas]. Habían visto por sí mismos miles de cadáveres destrozados ... después de que pasara una incursión terrorista. Su odio hacia el enemigo era tal, lo juro, que no siempre pude mantenerlo bajo control ".


Masacre en Malmedy durante la Batalla de las Ardenas

La encantadora ciudad belga de Malmédy siempre estará asociada con la masacre más infame de las tropas estadounidenses en la Segunda Guerra Mundial. Y, sin embargo, de no haber sido por la presencia de un corresponsal de Associated Press allí a principios de enero de 1945, es dudoso que este terrible incidente hubiera alcanzado alguna vez notoriedad internacional. & # 8216 Los nazis convirtieron las ametralladoras en los prisioneros de guerra GI, escribió Hal Boyle en su enero de 1945 Estrellas y rayas artículo, y de ese primer relato gráfico surgió una plétora de libros y artículos sobre la llamada Masacre de Malmédy. Pocos de estos relatos se basan en hechos y la mayoría son embellecidos e inexactos.

Es poco probable que sepamos alguna vez la secuencia precisa de los hechos ocurridos en el cruce de Baugnez, cerca de Malmédy, el 17 de diciembre de 1944, o las razones de los mismos. El secreto está en los culpables y los muertos. Sin embargo, se conocen muchos hechos corroborados y un análisis cuidadoso de estos hechos puede acercarnos a la verdad de lo sucedido.

El 16 de diciembre de 1944, el día en que comenzó la gran ofensiva de Adolf Hitler en las Ardenas, al capitán Leon Scarborough, oficial al mando de la Batería B del 285 ° Batallón de Observación de Artillería de Campaña, se le informó que su batería iba a ser transferida del VII Cuerpo al VIII Cuerpo a las 0600. horas al día siguiente y que debía presentarse en su nueva sede en St. Vith en las Ardenas. Antes de dejar Schevenhutte, cerca de Aquisgrán, Alemania, Scarborough instruyó al teniente Ksidzek, su oficial ejecutivo, que trasladara la unidad a la nueva área el día 17. Scarborough se llevó a cinco miembros de la batería con él. Un camión de señalización de rutas comandado por el teniente Gier debía preceder a la batería unas dos horas con otros cinco hombres.

Al llegar al cuartel general de artillería del VIII Cuerpo a las 0900 del día 17, se le dijo a Scarborough que se registrara con el 16º Batallón de Observación de Artillería de Campaña para una encuesta y otros datos relacionados con su nueva área de operaciones. Luego debía informar al cuartel general de artillería de la 4ª División de Infantería en Luxemburgo. Dejó instrucciones para que su batería fuera redirigida para unirse a él.

La batería B salió de Schevenhutte a las 0800 del día 17. El convoy constaba de 30 jeeps, porta armas y camiones de dos toneladas y media, y estaba dividido en dos series: la primera dirigida por el teniente Virgil Lary y la segunda por el teniente Perry Reardon. Por razones desconocidas, el oficial ejecutivo del batallón # 8217, el capitán Roger Mills, acompañó a la batería y viajó en el jeep principal con Lary. Otros dos miembros de la batería del cuartel general, un sargento técnico y un cabo médico, también estaban adscritos a la batería B. Por qué Lary y no el teniente Ksidzek dirigían el convoy es un misterio. Ksidzek viajaba en uno de los camiones en la parte trasera de la columna.

La parte inicial del viaje transcurrió a través de Eynatten y Eupen, y luego, justo al norte de Malmédy, la batería pasó por Baraque Michel, un área de páramos altos que fue la zona de lanzamiento designada para una operación de paracaídas alemana diseñada para interrumpir los refuerzos estadounidenses. del Norte. Esta operación, conocida como Greif, estaba al mando del famoso coronel Friedrich von der Heydte. Es tristemente irónico que si los paracaidistas hubieran aterrizado según lo planeado y no se hubieran dispersado en un área amplia, la Batería B se hubiera visto obligada a tomar una ruta diferente y la masacre nunca hubiera sucedido. Tal como estaban las cosas, la batería llegó a Malmédy sin incidentes alrededor de las 12.15 y encontró varias series del Comando de Combate R de la 7ª División Blindada cruzando la ciudad de norte a sur en su camino a St. Vith. El camión de señalización de rutas de la Batería B ya había pasado.

En el extremo este de Malmédy en la carretera principal N-23 St. Vith, el jeep principal fue detenido por un ingeniero, el teniente coronel David Pergrin. Su batallón de combate de ingenieros 291 había estado estacionado en la zona desde principios de noviembre, y aunque la mayoría de las tropas en Malmédy se habían desplazado hacia el oeste frente a la ofensiva alemana, Pergrin había decidido quedarse y defender el vital centro de carreteras hasta que los refuerzos. podría llegar. Solo tenía una compañía de ingenieros a su disposición. El resto de su batallón estaba disperso por el norte de las Ardenas en diversas tareas de acondicionamiento para el invierno. Sus pedidos de refuerzos habían caído en saco roto.

Pergrin no tenía idea del alcance de la fuerza del enemigo, pero una de sus propias patrullas en jeep le había advertido que una columna blindada alemana se acercaba al área al sureste de Malmédy. Por lo tanto, advirtió al capitán Mills y al teniente Lary que no avanzaran en esa dirección, y les aconsejó que dieran la vuelta y fueran a St. Vith a través de Stavelot, Trois Ponts y Vielsalm. Pero los oficiales de artillería no escucharon. Tenían sus órdenes, su lugar en una ruta designada y, quizás lo más importante de todo, sabían que dos de los hombres con el camión marcador de ruta estaban más abajo en esa ruta y que debían recogerlos. Ignorando la advertencia de Pergrin & # 8217, la batería siguió su camino. Sin embargo, cuatro vehículos en la parte trasera del convoy no los siguieron de inmediato. Debido a la enfermedad de un cabo que parecía tener una intoxicación alimentaria, Ksidzek en el automóvil del comandante de la batería & # 8217s, el mantenimiento de la batería y los camiones de alambre y los marcadores de ruta & # 8217 camioneta pickup se desvió al 44 ° Hospital de Evacuación en Malmédy para recibir tratamiento médico. Estos cuatro vehículos transportaron un total de 27 hombres.

Antes del convoy de la Batería B en la N-23 se encontraba una ambulancia de la 575ª Compañía de Ambulancias, que regresaba a su base en Waimes después de una visita al 44º Hospital de Evacuación. Le siguieron cuatro ambulancias más, tres de la 575ª y una de la 546ª Compañía.

El cruce de la N-23 y la N-32, a menos de dos millas al sureste de Malmédy, se conocía localmente como el cruce de Baugnez. Como era el cruce de cinco carreteras, los estadounidenses lo llamaron Five Points. De pie en el cruce alrededor del mediodía del 17 de diciembre había un marcador de ruta de la Batería B y un policía militar cuyo trabajo era dirigir las series restantes de la 7ª División Blindada. Los únicos edificios cerca del cruce en aquellos días eran el Café Bodarwé, en el lado suroeste del cruce con dos fincas más allá, otra finca en el lado norte y dos pequeñas casas en el lado este de la N-23 & # 8211 una 150 yardas y el otro poco más de media milla al sur de Five Points.

Aproximadamente a las 12.45, el policía militar y el marcador de ruta hicieron señas a los jeep Mills y Lary & # 8217 a través de Five Points en dirección a Ligneuville y St. Vith. La visibilidad era buena, la temperatura apenas por encima de cero y no había nieve en el suelo excepto por una ligera cubierta en lugares no tocados por el sol. Poco después de esto, con el jeep líder a una media milla al sur del cruce y el último vehículo de la batería a poca distancia del Café Bodarwé, la columna fue atacada por dos tanques alemanes a unos 800 a 1,000 yardas al este. Estos tanques eran el punto de Kampfgruppe (KGr.) Peiper, la formación líder de la 1.a División Panzer SS Leibstandarte Adolf Hitler. Esta división, la premier en el Waffen SS, junto con su gemelo, la 12 División Panzer SS Hitlerjugend, había recibido el honor de encabezar el ataque del Sexto Ejército Panzer y el # 8217 hacia el río Mosa. Eran las únicas formaciones en el Wehrmacht para soportar el Führer& # 8216s nombre, y gozaban de una reputación temible & # 8211 ambos ya habían sido acusados ​​de varios crímenes de guerra y de matar prisioneros a sangre fría.

El comandante de KGr. Peiper era el teniente coronel de las SS.Joachim Peiper, ex ayudante de Heinrich Himmler y poseedor de la Cruz de Caballero y # 8217 con Hojas de Roble. A través de su servicio en Francia y en el Frente Oriental, fue reconocido como un brillante soldado y comandante, pero ese día en particular estaba cansado y frustrado. Debido a la oposición más dura de lo esperado por parte de la 99.a División de Infantería de EE. UU. Contra las formaciones a las que se ordenó crear un espacio para sus 117 tanques, 149 vehículos blindados de transporte de personal, 24 piezas de artillería y unos 40 cañones antiaéreos, ya tenía más de 12 horas de retraso. . Peiper había sufrido hasta ahora pocas bajas, pero su elemento líder, bajo el mando del teniente de las SS Werner Sternebeck, se había reducido de sus siete tanques originales y un pelotón de ingenieros en semiorugas a dos. Panzerkampfwagen (PzKw.) Mk. Tanques IV y dos semiorugas.

Mientras Sternebeck avanzaba hacia el norte por la carretera de Thirimont a Bagatelle por la N-32, vio que el convoy de la Batería B se desplazaba hacia el sur por la N-23 a su izquierda. Era un objetivo atractivo, e inmediatamente abrió fuego con su propia pistola de 75 mm y ordenó al tanque que lo acompañaba que hiciera lo mismo. Cada tanque disparó alrededor de cinco o seis rondas y luego, por orden de Peiper & # 8217, se movieron lo más rápido posible a Bagatelle, donde giraron a la izquierda y procedieron a Five Points, luego giraron a la izquierda nuevamente en la N-23. Allí fueron confrontados por los vehículos abandonados del convoy estadounidense & # 8211 algunos ardiendo, algunos disparados, otros en la cuneta o chocando entre sí. Se desconoce el número exacto de vehículos a lo largo de la carretera, pero muchos estaban en condiciones de ser utilizados por los alemanes después del incidente.

Después de girar por la N-23 Sternebeck & # 8217s PzKw. Mk. IV se movió hacia el sur, apartando a los vehículos abandonados del camino y disparando sus ametralladoras contra las zanjas en las que la mayoría de los estadounidenses se habían puesto a cubierto. Sternebeck le dijo al autor que hizo esto para alentar a los soldados a rendirse y, dado que los estadounidenses no tenían armas pesadas a su disposición, la táctica pronto funcionó. Luego agitó el brazo de la manera habitual para indicar a los estadounidenses que se rendían que debían marchar de regreso por la carretera hacia Five Points, y detuvo su tanque cerca de la cabeza del convoy para esperar nuevas órdenes. Estos no tardaron en llegar. Peiper estaba furioso por la demora que había causado el incidente y, después de trasladarse al semioruga de su comandante de infantería, condujo hasta Sternebeck y le ordenó en términos inequívocos que se dirigiera hacia Ligneuville. Luego, junto con un PzKw. Mk. El tanque V Panther y los semiorugas de la 11a SS Panzergrenadier Company, Peiper siguió a Sternebeck. El tiempo fue alrededor de las 13.30 horas.

Mientras los sobrevivientes de la Batería B estaban siendo reunidos en un campo inmediatamente adyacente y al sur del Café Bodarwé, tres camiones de la Compañía B del 86. ° Batallón de Ingenieros subieron la colina desde Malmédy y, después de detenerse detrás de las ambulancias en la parte trasera de la Batería B, fueron disparados por los alemanes. Cinco de los hombres de estos camiones lograron escapar, aunque uno de ellos resultó herido y el sexto fue capturado.

Los últimos cuatro vehículos de la Batería B bajo el mando de Ksidzek, que habían dejado al cabo enfermo, también se acercaron a Baugnez aproximadamente a esa hora, pero escucharon los disparos y se dieron cuenta de que estaban metidos en problemas. Ksidzek sabiamente se dio la vuelta y regresó a Malmédy sin pérdidas.

Hacia 1400, el Café había reunido a 113 estadounidenses en el campo. Entre ellos se encontraban 90 miembros del 285 ° Batallón de Observación de Artillería de Campaña (todos excepto tres de la Batería B), 10 hombres de las cinco ambulancias, el policía militar que había estado en servicio de tránsito en Five Points, el ingeniero del 86 ° Batallón y 11 hombres que habían sido capturado por KGr. Peiper antes de llegar a Baugnez & # 8211eight del 32 ° Batallón Blindado de Reconocimiento, dos del 200 ° Batallón de Artillería de Campaña y un sargento del 23 ° Regimiento de Infantería.

Además de estos 113 prisioneros, otros 26 hombres participaron en este trágico encuentro con KGr. Peiper. Los más afortunados fueron cinco miembros de la Batería B que lograron escapar por la parte delantera del convoy, y otro del último camión que logró esconderse hasta que pudo hacer una huida segura. Cuatro más, más tres hombres del 32º Batallón Blindado de Reconocimiento, se vieron obligados a conducir algunos de los vehículos estadounidenses útiles para los alemanes y se convirtieron en prisioneros de guerra. Sin embargo, 11 hombres de la Batería B murieron durante el enfrentamiento inicial o en circunstancias desconocidas & # 8211 sus cuerpos no fueron encontrados hasta febrero y abril de 1945 & # 8211 y además, dos hombres del 197 ° Batallón de Artillería Antiaérea murieron cuando su jeep, que presumiblemente estaba frente al convoy de la Batería B, se topó con los vehículos de Sternebeck & # 8217 justo al este de Five Points. Según un joven belga que presenció el incidente, les dispararon a sangre fría después de que les ordenaran salir de la zanja en la que se escondían.

Aproximadamente a las 14.15, soldados de KGr. Peiper abrió fuego contra los prisioneros estadounidenses en el campo junto al Café. El episodio completo no duró más de unos 15 minutos. Mientras se producía el tiroteo, vehículos de la Kampfgruppe Continuó pasando por la N-23. Para las 1500 Baugnez estaba tranquilo, y fue poco después de esto, y ciertamente antes de las 16:00 horas, cuando 61 estadounidenses que de alguna manera todavía estaban vivos en el campo de la muerte junto al Café intentaron escapar. Desafortunadamente, todavía había algunos alemanes en las cercanías, y abrieron fuego mientras los fugitivos corrían hacia el oeste y el noroeste. Al menos 15 murieron. Tres más murieron más tarde y uno nunca se volvió a ver.

El teniente coronel Pergrin, de pie frente a su cuartel general en una casa en el este de Malmédy, escuchó los disparos de los tanques Sternebeck & # 8217 y supuso que ese pequeño equipo de la FAOB debió chocar con esa columna de tanques alemanes. Hacia el año 1500 decidió hacer un reconocimiento hacia Baugnez para investigar el ruido. Después de pasar por uno de los ocho controles de carretera que sus hombres habían montado en todos los accesos a Malmédy, Pergrin y uno de sus sargentos desmontaron de su jeep en Geromont y continuaron a pie en dirección sur. De repente se encontraron con tres de los fugitivos de Five Points. Estaban histéricos y seguían gritando: ¡Los alemanes mataron a todos! Pergrin los llevó rápidamente de regreso a Malmédy, y a las 16.40 envió un mensaje al jefe de máquinas en el cuartel general del Primer Ejército diciendo que había habido algún tipo de masacre de prisioneros estadounidenses cerca de Malmédy.

Los cuerpos de los que habían muerto en Five Points el 17 de diciembre yacían en lo que se convirtió en una tierra virtual de nadie desde ese día hasta el 14 de enero de 1945. A pesar de que había pruebas claras de los muchos supervivientes de que se había producido algún tipo de masacre. ocurrido, los estadounidenses no hicieron ningún intento por recuperar los cuerpos antes de que la 30 División de Infantería retomara el área.

Por un extraño capricho del destino, fue una de las compañías de ingenieros de Pergrin la que, con la ayuda de detectores de minas, descubrió los cuerpos cubiertos de nieve de 71 víctimas de la masacre. Luego, entre el 14 y el 16 de enero, el Mayor Giacento Morrone, el Capitán Joseph Kurcz y el Capitán John Snyder, todos médicos del 44 ° Hospital de Evacuación, realizaron autopsias a los cuerpos, que estaban congelados y completamente vestidos a su llegada al hospital. La gran mayoría todavía tenía anillos, relojes, dinero y otros objetos de valor, lo que contradice las declaraciones de la mayoría de los sobrevivientes que dijeron que los alemanes les robaron todo lo que valía la pena antes de que los llevaran al campo. Un análisis de los informes, todos extremadamente inquietantes de leer, muestra que 43 de los cuerpos tenían heridas de bala en la cabeza, al menos tres habían sufrido golpes severos en la cabeza, tres habían sido aplastados, dos habían recibido algún tipo de primeros auxilios antes. muerte y nueve todavía tenían los brazos levantados por encima de la cabeza. Cabe señalar, sin embargo, que tanto antes como durante el avance estadounidense desde Malmédy en enero de 1945, la artillería de ambos lados golpeó el área de Baugnez, y las autopsias confirman que al menos 15 de los cuerpos habían sido alcanzados por proyectiles y fragmentos de mortero después muerte. También hay evidencia que muestra que en al menos cinco casos los ojos habían sido removidos de sus cuencas & # 8211 y en un caso el informe sugiere que el hombre aún estaba vivo cuando esto sucedió. Si bien todo es posible, parece poco probable que incluso el soldado más depravado o enloquecido lleve a cabo tal acto y, como suele suceder cuando los cuerpos se dejan durante largos períodos al aire libre, los cuervos o aves rapaces similares fueron los culpables más probables. Lo cierto es que a las víctimas se les administraron heridas terribles y generalmente fatales a quemarropa.

Hoy hay 84 nombres en el monumento belga en el cruce de Baugnez. Algunos están mal escritos, y el nombre del soldado Louis Vairo & # 8217 se borró por error hace unos años. El nombre del soldado Delbert Johnson del 526 ° Batallón de Infantería Blindada aparece en el monumento, pero esto también es un error & # 8211 no estuvo presente en Five Points el 17 de diciembre, pero fue asesinado en la misma área durante un ataque hacia Hedomont el 3 de enero. , 1945. No en vano, cuando su cuerpo fue encontrado el 14 de enero se asumió que era víctima de la masacre. Este error y el hecho de que hombres de siete unidades distintas del 285.º Batallón de Observación de Artillería de Campaña fueran recuperados de Five Points han llevado a la sugerencia de que las autoridades estadounidenses colocaron deliberadamente en el campo cuerpos ajenos a este incidente después del 17 de diciembre. de una serie de argumentos espurios presentados por los apologistas nazis a lo largo de los años en sus esfuerzos por demostrar que no hubo masacre o que, al menos, los estadounidenses intentaron hacer que el incidente pareciera mucho peor de lo que realmente fue.

La masacre de Malmédy sigue provocando tantas discusiones hoy como lo hizo durante el posterior juicio por crímenes de guerra en Dachau en 1946. La mayoría de los estadounidenses opinan que probablemente fue un acto premeditado o, en el mejor de los casos, un tiroteo espontáneo contra hombres indefensos. Los alemanes que estuvieron involucrados y otros que se interesan en el asunto, y varios escritores estadounidenses y europeos pronazis, naturalmente intentan proporcionar algún tipo de justificación para el tiroteo.

Veintiún sobrevivientes estadounidenses hicieron declaraciones a las autoridades estadounidenses en Malmédy el 17 de diciembre, el mismo día de la masacre, y al día siguiente, mucho antes de que hubiera alguna posibilidad de colusión o que alguien les metiera ideas en la cabeza. Todos contaron esencialmente la misma historia: después de rendirse a una columna blindada alemana y ser desarmados, fueron reunidos en un campo al sur del cruce de caminos. Los alemanes luego abrieron fuego contra ellos con ametralladoras y rifles. En la mayoría de los casos, los sobrevivientes mencionaron dos disparos de pistola antes de que comenzara el tiroteo principal. Dijeron que luego los soldados entraron al campo y dispararon a cualquiera que mostrara signos de vida y que muchos de los cuerpos fueron pateados o pinchados para obtener una respuesta. Después de esto, la columna alemana continuó pasando, con algunos de los equipos de vehículos disparando a los cuerpos que yacían en el campo. Todos menos uno de los supervivientes insistieron en que no se había hecho ningún intento de escapar antes de que los alemanes abrieran fuego, y que el intento de fuga se produjo en una etapa mucho más tardía, cuando pensaron que los alemanes habían abandonado la zona.

El interés de los medios en el asunto, particularmente en años posteriores, ha llevado a que esta historia relativamente simple sea embellecida, incluso por algunas de las víctimas. Un superviviente le dijo al autor en 1989 que vio al general de las SS Josef Sepp Dietrich, comandante del Sexto Ejército Panzer, pasando por delante del campo de la masacre mientras los estadounidenses estaban allí. Y el único oficial superviviente, Virgil Lary, habló de los tanques Tiger, los cañones de 88 mm y una gran cantidad de tanques que obligaban a sus hombres a rendirse. Tales exageraciones inevitablemente jugaron en las manos de aquellos que deseaban poner en duda a los sobrevivientes & # 8217 versión original de los hechos.

Aparte de algunas inconsistencias menores, como cuando el teniente Lary dijo el 18 de diciembre que después de escapar del campo lo llevaron a Malmédy en un camión, pero luego cambió su historia a una de las dos mujeres belgas que lo ayudaron a llegar a pie con la ayuda de una muleta improvisada, el único punto real en disputa es si hubo o no algún intento de escapar que podría haber provocado que los alemanes abrieran fuego.

El propio Peiper, como se dijo anteriormente, habría abandonado el área de Baugnez antes de que comenzara el tiroteo. Después de la guerra, describió cómo había visto a tres grupos de estadounidenses antes de mudarse a Ligneuville: los que tenían las manos en alto, los que yacían en el suelo y en las zanjas, muertos o fingiendo estar muertos, y un tercer grupo que, después de fingiendo estar muerto, se levantó y trató de correr hacia los bosques cercanos. Dijo que sus hombres dispararon tiros de advertencia a los dos últimos grupos.

La mayoría de los apologistas alemanes, y ciertamente muchos exmiembros de Leibstandarte, suscribe la explicación dada por el ayudante de Peiper & # 8217, Hans Gruhle, quien dijo que hubo una brecha de unos 10 minutos entre Sternebeck y el grupo de mando que salía de Baugnez y la llegada de los primeros elementos del cuerpo principal de la Kampfgruppe. Durante este tiempo, los estadounidenses se quedaron con sus propios dispositivos y, dado que no marchaban hacia el este como se hubiera esperado de los prisioneros de guerra normales, los elementos recién llegados los confundieron con una unidad de combate y abrieron fuego. Sin embargo, es un misterio cómo Gruhle pudo haber sabido lo que sucedió en esa trágica tarde, ya que supuestamente viajaba en la parte trasera de la columna o cerca de ella.

Con el paso del tiempo, esta historia también se ha embellecido hasta el punto en que los estadounidenses que se rindieron, habiendo recuperado sus armas, abrieron fuego contra el cuerpo principal del Kampfgruppe. Es difícil comprender cómo las personas supuestamente inteligentes pueden avanzar en la teoría de que los soldados verdes y aterrorizados que ya se habían rendido recogerían sus rifles y pistolas & # 8211 no tenían nada más grande & # 8211 que los endurecidos soldados de las Waffen SS habían dejado tirados, para atacar a los tanques. y semiorugas.

En el otro lado de la moneda, muchos estadounidenses suscriben la teoría de que se habían emitido órdenes al más alto nivel de que no se tomarían prisioneros estadounidenses y que la ofensiva se llevaría a cabo en una ola de terror. Este último punto es correcto. Hitler usó esas palabras en un discurso a sus comandantes superiores solo cuatro días antes del ataque. Sin embargo, el hecho de que los hombres de Peiper enviaran a decenas de prisioneros a la retaguardia de la manera normal durante su avance antes del día 17 contradice la teoría de no prisioneros, y los intentos de los estadounidenses de producir evidencia escrita de tal orden para su uso en el juicio por crímenes de guerra de Dachau fracasó.

Cabe señalar que los hombres de Peiper se enfrentaron a un problema muy real al decidir qué hacer con la gran cantidad de prisioneros tomados en el área de Baugnez. Según todos los informes alemanes, Peiper tenía prisa por llegar a Ligneuville y capturar el cuartel general estadounidense allí, y ordenó al resto del Kampfgruppe que hiciera un seguimiento lo más rápido posible. Ante los crecientes retrasos y un comandante furioso, ¿qué tenían que hacer los que estaban en la encrucijada con los prisioneros? Las columnas blindadas no tenían mano de obra adicional para cuidar a los prisioneros de guerra, y ninguna de las formaciones de infantería de seguimiento estaba cerca de Five Points en ese momento. Más de 100 hombres, incluso si se han rendido y han sido desarmados, no pueden quedarse solos por mucho tiempo. Tampoco se les pudo ordenar que comenzaran a marchar hacia la retaguardia hacia el cautiverio, como es habitual en tales circunstancias, porque había un simple problema de geografía. Peiper había penetrado las líneas americanas en un frente muy estrecho & # 8211 una sola carretera & # 8211 y esto significaba que, en lo que a los alemanes les concernía, el enemigo se encontraba a lo largo de la N-23 hacia el noroeste en Malmédy, la N-32 hacia el noreste en Waimes. y la N-23 al sur en Ligneuville. Por tanto, no había ningún camino por el que pudieran ordenar a los prisioneros que partieran. Y era más que posible que las unidades de combate estadounidenses se desplazaran hacia el sur desde Malmédy en cualquier momento.

Una combinación de todos estos factores & # 8211 un teniente coronel de las SS enojado con prisa, sin hombres de repuesto para proteger a los prisioneros, sin una ruta fácilmente disponible para la retaguardia y la posibilidad de que las tropas de combate estadounidenses lleguen en cualquier momento & # 8211 debe haber creado un escenario de pesadilla para el oficial a cargo. Por lo tanto, es muy posible que haya decidido tomar la forma más sencilla y práctica de resolver su dilema dando la orden de fusilar a los prisioneros. Y es ciertamente posible que el propio Peiper diera tal orden antes de seguir adelante. Pero si no fue Peiper, ¿quién podría haber sido? Entre los presentes en Baugnez en el momento relevante, hay varias posibilidades: Mayor Werner Poetschke, comandante de Peiper & # 8217s Teniente Erich Rumpf del 1er Batallón Panzer SS, comandante de la 9a Compañía Panzer Pioneer SS Teniente Franz Sievers, comandante del 3er Pionero SS Company y, en vista de sus declaraciones posteriores sobre los eventos en la encrucijada, sería imprudente excluir al ayudante de Peiper & # 8217, Gruhle. Incluso hay algunos, como el teniente Friedrich Christ, comandante de la 2ª Compañía Panzer SS, y un sargento Beutner de la 3ª SS Pioneers, que luego fueron acusados ​​por sus propios camaradas de haber dado órdenes de abrir fuego contra los prisioneros.

Pero, ¿qué hay de la posibilidad de que los alemanes abrieran fuego contra los prisioneros porque hubo un intento de fuga? Después de todo, es legal disparar a los prisioneros de guerra que escapan, y hay pruebas que respaldan esta teoría. En octubre de 1945, uno de los sobrevivientes estadounidenses, en una declaración jurada refrendada por uno de los fiscales en jefe, el teniente Raphael Schumacker, y presenciada por el sargento Frank Holtham, dijo: Decidí intentar escapar y caminé lentamente hacia el norte, pero al llegar un pequeño camino o carril de tierra decidió no cruzar el carril ni rodearlo. El sargento Stabulis, Flack y yo estábamos juntos en esta propuesta. Nos dimos la vuelta, volvimos lentamente sobre nuestros pasos & # 8230. El grupo de soldados frente a mí estaban inmóviles y caminé lentamente hacia el sur hacia la cerca en el extremo sur del campo, más o menos usando a los hombres al frente como escondite. Sé que el sargento Stabulis y el soldado Flack estaban detrás de mí. Aproximadamente a dos tercios del camino hacia la cerca no había más hombres que me escondieran, así que cuando llegué a este punto corrí hacia la cerca tan fuerte como pude, la atravesé y me volví a la derecha y me dirigí hacia el bosque al oeste de el campo lo más rápido que pude. Se abrió fuego de ametralladora contra mí, pero tuve la suerte de llegar al bosque sin que me golpearan y la 30.a División me recogió un par de días después y # 8230. Me gustaría agregar eso cuando salí de atrás. la multitud se metió en el claro y se dirigió hacia la valla sur, se dispararon dos tiros individuales, que en mi opinión eran de pistola o de rifle.

El cuerpo de Flack & # 8217s fue encontrado en el campo con un agujero de bala en la cabeza. El cuerpo de Stabulis # 8217 no fue encontrado hasta el 15 de abril de 1945, pero como estaba a más de media milla al sur del campo, su intento de escape inicial fue presumiblemente exitoso.

Por lo tanto, parecería que hubo un mínimo de un escape exitoso del campo antes de que comenzara el tiroteo principal, además de los cinco hombres que se alejaron del frente del convoy de la Batería B poco después de que fuera atacado por los tanques Sternebeck & # 8217s. . También queda claro a partir de varios testimonios de sobrevivientes que hubo mucho movimiento y empujones en el campo antes de que comenzara el tiroteo, y que una vez que sonaron los primeros disparos de pistola, varios hombres intentaron abrirse camino hasta la parte trasera del grupo. Varios sobrevivientes mencionaron a un oficial estadounidense que gritaba: ¡Manténganse firmes!

En resumen, se puede decir que no hay evidencia que apoye la idea de una masacre premeditada, especialmente en vista del hecho de que más de la mitad de los estadounidenses en el campo sobrevivieron tanto al tiroteo principal como a la administración de golpe de gracia disparos de los alemanes que entraron al campo. Tampoco es razonable sugerir que el cuerpo principal del Kampfgruppe confundió a los hombres en el campo con una nueva unidad de combate, o que hubo un intento de fuga masiva que hizo que los alemanes abrieran fuego.

Entonces, ¿cómo explicamos los tiroteos en el cruce de Baugnez el 17 de diciembre de 1944? Parece haber solo dos explicaciones razonables. La primera es que comenzó en respuesta a un intento de fuga específico. Alguien vio a dos o tres estadounidenses hacer la ruptura descrita en una declaración jurada hecha al teniente Schumacker en octubre de 1945, esa persona luego abrió fuego y esto a su vez causó una conmoción en el campo cuando algunos de los prisioneros intentaron empujar a sus compañeros hacia el oeste. . Pero este movimiento, y el hecho de que al menos uno y probablemente dos estadounidenses ya habían escapado del campo, solo exacerbó la situación, y otros alemanes en las cercanías luego dispararon. Sin embargo, incluso si se acepta esta teoría, de ninguna manera excusa el asesinato deliberado de prisioneros heridos por parte de los alemanes que luego entraron en el campo.

La otra explicación es que ante el problema de qué hacer con tantos presos, alguien tomó la decisión deliberada de dispararles. Y es significativo que la mayoría de los sobrevivientes estadounidenses hablaran de un solo alemán apuntando deliberadamente con su pistola y luego disparando dos tiros a los prisioneros. La gran cantidad de estadounidenses en el campo y el hecho de que estaban parados en un grupo significaba que muchos estaban protegidos físicamente por los cuerpos de sus compañeros. Esta explicación requeriría entonces que, después del tiroteo principal, fuera necesario enviar soldados al campo para acabar con los supervivientes.

El 16 de mayo de 1946, Peiper y 70 miembros de su Kampfgruppe, además de su comandante del ejército, jefe de personal y comandante de cuerpo, fueron procesados ​​ante un tribunal militar de los Estados Unidos en el antiguo campo de concentración de Dachau, acusados ​​de que permitieron, alentaron, ayudaron, instigaron y participaron en la matanza de forma intencionada, deliberada e ilícita, disparos, malos tratos, abusos y torturas a miembros de las fuerzas armadas de los Estados Unidos de América. El lugar elegido para el juicio y el número de acusados ​​fue claramente significativo, y no sorprendió a nadie cuando todos los alemanes fueron declarados culpables. El tribunal de seis oficiales estadounidenses presidido por un general de brigada tardó un promedio de menos de tres minutos en considerar cada caso. Cuarenta y tres de los acusados, incluidos Peiper, Christ, Rumpf, Sievers y Sternebeck, fueron condenados a muerte en la horca (Poetschke había sido asesinado en marzo de 1945), 22 a cadena perpetua y el resto a entre 10 y 20 años. La Ley de los Vencedores, como se la llamó en la Alemania de la posguerra, había prevalecido. Pero ninguna de las sentencias de muerte se llevó a cabo y todos los prisioneros habían sido liberados en la Navidad de 1956. Peiper fue el último en salir de la cárcel. Lamentablemente, las investigaciones incompletas y apresuradas, las sospechas sobre los métodos utilizados para obtener confesiones y las pruebas inadecuadas o defectuosas aseguraron que los culpables escaparan al castigo adecuado, y hay pocas dudas de que algunos hombres inocentes fueron castigados durante el juicio. En el análisis final, la justicia misma se convirtió en otra víctima del incidente.

Este artículo fue escrito por Michael Reynolds y apareció originalmente en la edición de febrero de 2003 de Segunda Guerra Mundial revista. Para obtener más artículos excelentes, suscríbase a Segunda Guerra Mundial revista hoy!


Masacre de Malmedy

Post por ZackdeBlanc & raquo 28 de mayo de 2003, 05:56

¿Qué sucedió exactamente en Malmedy durante la ofensiva de las Ardenas? Quiero decir, sé que algunos prisioneros de guerra fueron masacrados, pero ¿cuántos fueron asesinados? ¿Y cuál fue el motivo del asesinato?

Masacre de Malmedy

Post por Chadwick & raquo 28 de mayo de 2003, 06:46

La masacre de Malmedy ocurrió el 17 de diciembre de 1944 cuando 72 soldados estadounidenses capturados por una unidad de las SS alemanas (liderada por el teniente coronel Joachim Peiper) al sur de la ciudad de Malmedy en las Ardenas "fueron conducidos a un campo abierto, alineados y maquinados. disparado ". Aproximadamente doce de los hombres escaparon y lograron esconderse en un café cercano. Los alemanes rodearon el café, le prendieron fuego y luego dispararon a los hombres mientras huían de las llamas. También hubo varias otras masacres por parte de la misma unidad de las SS, en otros diez lugares a lo largo de su línea de marcha, al menos 308 soldados estadounidenses y más de 100 civiles belgas murieron después de ser capturados o arrestados. Un ejemplo ocurrió el 19 de diciembre cerca de Stavelot. Los miembros de las SS mataron a 130 civiles belgas, 47 mujeres, 23 niños y 67 hombres, a quienes ejecutaron sistemáticamente bajo el cargo de albergar a soldados estadounidenses.
Las noticias de Malmedy y otras masacres reportadas se difundieron rápidamente por todas las filas aliadas. La noticia no solo endureció la resistencia aliada, sino que también provocó represalias contra los soldados alemanes. El 21 de diciembre en Chenogne, cuando los soldados alemanes salían de una casa en llamas con una bandera de la Cruz Roja, fueron derribados en la entrada por tropas estadounidenses. En este caso murieron 21 soldados alemanes.

Post por Peter H & raquo 28 de mayo de 2003, 07:20

El actor Charles Durning fue uno de los sobrevivientes --- "Durning aterrizó en la playa de Omaha en la invasión del Día D. Sobrevivió al desembarco, pero resultó herido en una emboscada durante la Batalla de las Ardenas. Fue capturado, escapado y Perdió por poco la muerte en la Masacre de Malmedy. Ganó tres Corazones Púrpura y la Estrella de Plata. Aún conserva sus recuerdos y su fatiga de batalla hasta el día de hoy ".

Puede encontrar un artículo reciente sobre el incidente aquí:

Post por ChristopherPerrien & raquo 28 de mayo de 2003, 23:36

Realmente no me gusta decir esto porque definitivamente desprecio a los tipos de las SS que
prisioneros de guerra muertos. Sin embargo, es posible que los civiles ejecutados hayan sido ejecutados dentro de las reglas de la guerra si de hecho estaban "ayudando al enemigo".

Revisaré el enlace, tal vez comente más

Post por Jaime & raquo 29 de mayo de 2003, 01:33

Si te interesa el supuesto maltrato alemán a los prisioneros de guerra estadounidenses, incluso a los capturados en los últimos meses de la guerra cuando la derrota parecía inevitable, te recomiendo el documental sobre el campo de Berga que mencioné en otro post. Está en la televisión estadounidense esta noche (PBS) y, a partir de la información del sitio web relacionado, parece muy convincente.

Post por Hasso & raquo 31 de mayo de 2003, 05:03

Christoph, incluso si estaban ayudando e incitando al enemigo, ¿crees honestamente que esto justifica la ejecución de tantos civiles (y mucho menos uno solo)? 23 niños, Christoph. ¿Qué posible crimen podrían haber cometido 23 niños belgas para necesitar esta brutal ejecución?

Además, son belgas, no son ciudadanos alemanes y ya habían sido liberados por los aliados. Esa es una definición bastante amplia de ayudar e incitar si, de hecho, los alemanes usaron esto como pretexto.

Post por ChristopherPerrien & raquo 31 de mayo de 2003, 05:22

No, no puedo codificar el asesinato de niños.
Matar a niños es un crimen de guerra al igual que matar a los prisioneros de guerra.
Y con razón debería serlo. Los niños no pueden ayudar al enemigo
y ser responsable de ello.
Pero matar a personas (adultos) que ayudan al enemigo está bien.
No es mejor que los espías o una serie de otras acciones que pueden
ejecutaste como uno.
Ahora bien, el hecho de que mataran a niños junto con adultos me llevaría a creer que todas estas personas eran inocentes. En ese caso, todo es asesinato.

Dado que matar a los prisioneros de guerra es lo más fácil de probar como un crimen de guerra, usemos eso y ejecutemos a todos estos "escoria", ya que no puedo llamarlos soldados.

Realmente no sé ni creo que las convenciones de Ginebra abarcan a los niños.
Supongo que nunca pensaron en lo asesinos y sádicos que algunos
"escoria" puede ser.

Post por Einsamer_Wolf & raquo 31 de mayo de 2003, 08:33

¿Hasta qué punto supo Joachim Peiper de esto? Me pregunto si fue por pura sed de sangre o porque la desesperación de los offensvie de las Ardenas no les permitió tomar prisioneros.

Post por Wolfkin & raquo 31 de mayo de 2003, 09:37

Hubo un muy buen artículo escrito para WWII Magazine, en la edición de febrero de 2003, sobre la Masacre de Malmedy. Me gustaría sugerir que todos encuentren este problema y lo lean. Parece que lo que a la mayoría de nosotros nos han condicionado a creer, puede que no sea cierto acerca de muchos incidentes durante las Ardenas. Voy a invitar a todos a leer este artículo y luego decidir por sí mismos lo que quieren creer.

Post por Einsamer_Wolf & raquo 31 de mayo de 2003, 16:20

Hubo un muy buen artículo escrito para WWII Magazine, en la edición de febrero de 2003, sobre la Masacre de Malmedy. Me gustaría sugerir que todos encuentren este problema y lo lean. Parece que lo que a la mayoría de nosotros nos han condicionado a creer, puede que no sea cierto acerca de muchos incidentes durante las Ardenas. Voy a invitar a todos a leer este artículo y luego decidir por sí mismos lo que quieren creer.

Post por David Thompson & raquo 31 de mayo de 2003, 17:12

Masacre en Malmedy por Michael Reynolds

No me impresionó favorablemente este artículo. En su tratamiento de la "Masacre de Malmedy", el autor examinó la muerte de 86 soldados estadounidenses capturados de la Batería B, 285.º Batallón de Observación de Artillería de Campaña en la carretera de Baugnez, Bélgica, el 17 de diciembre de 1944. El autor concluyó:

"En resumen, se puede decir que no hay evidencia que apoye la idea de una masacre premeditada, particularmente en vista del hecho de que más de la mitad de los estadounidenses en el campo sobrevivieron tanto al tiroteo principal como a la administración de golpes de gracia. Tampoco es razonable sugerir que el cuerpo principal del Kampfgruppe confundió a los hombres en el campo con una nueva unidad de combate, o que hubo un intento de fuga masiva que hizo que los alemanes abrieran fuego.

Entonces, ¿cómo explicamos los tiroteos en el cruce de Baugnez el 17 de diciembre de 1944? Parece haber solo dos explicaciones razonables. La primera es que comenzó en respuesta a un intento de fuga específico. Alguien vio a dos o tres estadounidenses hacer la ruptura descrita en una declaración jurada hecha al teniente Schumacker en octubre de 1945, esa persona luego abrió fuego y esto a su vez causó una conmoción en el campo cuando algunos de los prisioneros intentaron empujar a sus compañeros hacia el oeste. . Pero este movimiento, y el hecho de que al menos uno y probablemente dos estadounidenses ya habían escapado del campo, solo exacerbó la situación, y otros alemanes en las cercanías luego dispararon. Sin embargo, incluso si se acepta esta teoría, de ninguna manera excusa el asesinato deliberado de prisioneros heridos por parte de los alemanes que luego entraron en el campo.

La otra explicación es que ante el problema de qué hacer con tantos presos, alguien tomó la decisión deliberada de dispararles. Y es significativo que la mayoría de los sobrevivientes estadounidenses hablaran de un solo alemán apuntando deliberadamente con su pistola y luego disparando dos tiros a los prisioneros. La gran cantidad de estadounidenses en el campo y el hecho de que estaban parados en un grupo significaba que muchos estaban protegidos físicamente por los cuerpos de sus compañeros. Esta explicación requeriría entonces que, después del tiroteo principal, fuera necesario enviar soldados al campo para acabar con los supervivientes ".

El autor desconocía o decidió ignorar el hecho de que el término "masacre de Malmedy" era un término descriptivo general para 11 incidentes separados en los que participaron unidades de la 1.ª División Panzer de las SS "Leibstandarte Adolf Hitler", que fueron acusados ​​de crímenes de guerra. por un tribunal militar estadounidense. Estos cargos por crímenes de guerra involucraron el asesinato de:

(1) 86 soldados estadounidenses capturados en la carretera de Baugnez, Bélgica, el 17 de diciembre de 1944
(2) 50 soldados estadounidenses capturados alrededor de Bullingen 17 de diciembre de 1944
(3) Otros 19 prisioneros de guerra estadounidenses en Honnsfeld, Bélgica, 17 de diciembre de 1944
(4) 93 civiles en Stavelot, Bélgica, 18 de diciembre de 1944
(5) 31 soldados estadounidenses capturados en Cheneux, Bélgica, 18 de diciembre de 1944
(6) Otros 8 prisioneros de guerra estadounidenses en Stavelot el 19 de diciembre de 1944
(7) 44 prisioneros de guerra estadounidenses en Stoumont el 19 de diciembre de 1944
(8) 5 civiles belgas alrededor de Wanne, Bélgica 20 de diciembre de 1944
(9) más de 100 prisioneros de guerra estadounidenses en La Gleize, Bélgica, el 18 de diciembre, 21 de diciembre y 22 de diciembre de 1944

Al observar solo una parte de la "masacre de Malmedy", el autor no ha captado el patrón más amplio. Hubo 11 incidentes de masacre separados que involucraron a las mismas unidades de las Waffen-SS en un período de solo seis días. Estos asesinatos no fueron un "error" ni fueron el resultado de un malentendido. Los comandantes de esas unidades de las SS dieron o transmitieron órdenes de "no prisionero", lo que resultó en el asesinato deliberado de un gran número de prisioneros de guerra estadounidenses y civiles belgas.


Cómo la masacre de Malmedy y los culpables de # 039 escaparon de la horca

En medio de la muerte y la destrucción, un evento en particular resuena a lo largo de las décadas, un incidente tan brutal e injustificado que los historiadores se estremecen hoy ante su sola mención.

Era un día lúgubre, el domingo 17 de diciembre de 1944, pocas horas después de que los alemanes habían atravesado las delgadas líneas estadounidenses en el bosque de las Ardenas a lo largo del accidentado terreno del frente occidental.

El trueno de la Operación Wacht am Rhein (Vigilancia en el Rin) había golpeado con furia repentina, haciendo que los estadounidenses se tambalearan, las unidades luchaban para defenderse de un ataque de infantería, blindados y artillería destinados a abrir una brecha entre las fuerzas aliadas del norte y el sur. , cruzando el río Mosa y capturando el puerto vital de Amberes, Bélgica. En su delirio, Hitler creía que este audaz contragolpe en Occidente, aunque estaba lleno de riesgos, podría traer la victoria o al menos una paz negociada con Gran Bretaña y Estados Unidos.

Al final, la gran Batalla de las Ardenas resultó en una derrota devastadora para los alemanes, pero fue algo casi inminente hace 75 años. En medio de la muerte y la destrucción, un evento en particular resuena a lo largo de las décadas, un incidente tan brutal e injustificado que los historiadores se estremecen hoy ante su sola mención. La Masacre de Malmedy se cobró la vida de al menos 86 estadounidenses, hombres del 285 ° Batallón de Observación de Artillería de Campaña, capturados por tropas de las SS bajo el mando del Obersturmbannführer Joachim Peiper y luego abatidos sin piedad en un campo nevado cerca de la alguna vez tranquila ciudad belga.

El grupo de batalla de Peiper de la 1.a División Panzer SS Leibstandarte Adolf Hitler fue la punta de lanza del Sexto Ejército Panzer del General Joseph "Sepp" Dietrich, que corría hacia el Mosa. Peiper se negó a permitir que los prisioneros redujeran su paso, y los prisioneros estadounidenses se quedaron en la nieve durante dos horas ... esperando. Entonces, sin previo aviso, sonó un disparo de pistola. Otro lo siguió, y el parloteo de las armas automáticas irrumpió en las filas. Los hombres caían mortalmente heridos o muertos antes de tocar el suelo.

El soldado Homer D. Ford, uno de los pocos sobrevivientes, recordó: “Llegaron con pistolas y rifles y dispararon a algunos que aún respiraban y golpearon a otros en la cabeza con las culatas de los rifles. Me golpearon en el brazo. Los hombres estaban todos acostados [sic] gimiendo y llorando. Cuando llegaban los alemanes, decían: "¿Está respirando?" Y les disparaban o les pegaban con la culata del arma. Después de que nos dispararon, me quedé tendido con las manos extendidas y pude sentir la sangre brotar ”.

La columna de Peiper avanzó, solo para quedar atrapada y casi aniquilada cuando los aliados se recuperaron del impacto inicial de la ofensiva alemana. Los cuerpos de las víctimas de la masacre fueron recuperados y las tropas de las SS fueron identificadas como los perpetradores, no solo en Malmedy sino también en otros lugares a lo largo de su ruta de marcha.

Ninguno de los soldados de las SS responsables de la masacre de Malmedy condenados a la horca en realidad fue a la horca

Peiper sobrevivió a la guerra para ser juzgado junto con otros ex oficiales y soldados de las Waffen SS durante un tribunal militar estadounidense en Dachau, Baviera. El 16 de julio de 1946, más de 20 acusados ​​recibieron cadena perpetua, mientras que 43, incluido Peiper, fueron condenados a muerte en la horca. Otros ocho recibieron largas penas de prisión. Posteriormente intervino la política.

El senador Joseph McCarthy de Wisconsin presionó por un nuevo juicio ya que ciertas pruebas sugerían que Peiper había sido torturado para que confesara el crimen. En marzo de 1948, el Comité de Servicios Armados del Senado de los Estados Unidos había votado a favor de conmutar 31 condenas a muerte. Un mes después, el general Lucius Clay del Comando Europeo de Estados Unidos redujo seis condenas a muerte más a penas de prisión.

Al final, ninguno de los acusados ​​de la Masacre de Malmedy fue a la horca. Peiper, Dietrich y varios otros ex hombres de las SS que desempeñaron un papel en la masacre fueron liberados de prisión después de cumplir 13 años.

Los recuerdos de las atrocidades cometidas bajo el mando de Peiper permanecieron frescos en la mente de muchos después del fin de la Segunda Guerra Mundial. En la noche del 14 de julio de 1976, Día de la Bastilla, la casa de Peiper en Traves, un pueblo en el centro de Francia, fue bombardeada y el cuerpo carbonizado del criminal de guerra convicto de 61 años fue encontrado en las ruinas quemadas. Un grupo en la sombra llamado Los Vengadores se atribuyó la responsabilidad y nadie fue procesado.

Los antiguos camaradas de las SS de Peiper lo tuvieron en alta estima durante su vida, e incluso después de su muerte.


Ver el vídeo: Der Charkow-Prozeß 33 - Deutsche vor einem sowjetischen Militärgericht