Reina Matilda

Reina Matilda

Matilda, la hija de Enrique I y Matilde de Escocia, nació en Sutton Courtenay el 7 de febrero de 1102. Enrique reconoció ser el padre de más de veinte bastardos, pero estaba decidido a tener un heredero legítimo. Según William of Malmesbury, Henry estaba muy enamorado de su nueva esposa. (1)

Cuando tenía siete años, el rey Enrique hizo arreglos para que Matilde se casara con el rey alemán de 25 años, Enrique V. Al año siguiente, se fue a Alemania para ser educada en la corte de su prometido en Mainz. (2)

Fue coronada en la Basílica de San Pedro en 1116. "Las esperanzas de que ella se convertiría en la madre de un heredero del imperio fueron defraudadas; no sobrevivió ningún hijo de este matrimonio, aunque un cronista declaró no inverosímilmente que ella dio a luz a un hijo que no vivió. Demostró ser una reina consorte leal y capaz, que cumplía con dignidad los onerosos deberes de su cargo ". (3)

Enrique, el único hijo legítimo, William, recibió el título de duque de Normandía y fue preparado para convertirse en el próximo rey de Inglaterra. Cuando tenía diez años, comenzó a dar fe de los documentos reales y se convirtió en el instrumento de la diplomacia de su padre y fue "entrenado para la sucesión con gran esperanza e inmenso cuidado". (4)

En noviembre de 1120, Henry y William regresaron de Normandía en barco. "Henry navegó primero, habiendo rechazado la oferta de un nuevo barco, el Barco Blanco, de Thomas Fitzstephen ... lo siguió en el nuevo barco. Pero la tripulación y los pasajeros ebrios no estaban en condiciones adecuadas para un viaje nocturno, y el barco Lo llevaron a una roca en las afueras del puerto de Barfleur. William fue metido en un bote pequeño y habría escapado si no hubiera regresado al escuchar un llamado de ayuda de su hermana bastarda, después de lo cual el bote fue sobrecargado por otros que buscaban seguridad y se hundió . " (5)

Heinrich murió el 23 de mayo de 1125. Como viuda sin hijos, no tuvo más obligaciones en Alemania y se fue a vivir con su padre en Normandía. Su biógrafo, Arnulfo de Lisieux, afirma que Matilda era "una mujer que no tenía nada de mujer en ella". (6) Henry de Huntingdon está de acuerdo y escribió sobre su "firmeza masculina". (7)

Después de la muerte del hermano de Matilde, Guillermo, el rey Enrique I se casó con Adeliza de Lovaina con la esperanza de obtener otro heredero varón. Adeliza, tenía 18 años y se la consideraba muy hermosa, pero Henry ahora tenía cincuenta y tantos y no había nacido ningún hijo. Después de cuatro años de matrimonio, llamó a todos sus principales barones a la corte y los obligó a jurar que aceptarían a su hija, Matilde, como su gobernante en caso de que muriera sin un heredero varón. Esto incluyó a Esteban de Blois, conde de Mortain. Aunque tenía un derecho hereditario al trono a través de su madre, Adela, hija de Guillermo el Conquistador, parece haber prestado juramento de buena gana. (8)

Henry ahora decidió buscar un marido para Matilda que la ayudara a gobernar Inglaterra. Escuchó buenos informes sobre Geoffrey Plantagent de Anjou. Según John de Marmoutier, era "alto de estatura, guapo y pelirrojo ... tenía muchas cualidades destacadas y dignas de elogio ... se esforzaba por ser amado y era honorable con sus amigos ... sus palabras siempre eran buenas ..." de buen humor y admirables sus principios ". (9)

Henry comenzó las negociaciones con el padre de Geoffrey, Foulques V d'Anjou y el 10 de junio de 1128, Geoffrey, de quince años, que era más de once años menor que ella, fue nombrado caballero en Rouen por Henry en preparación para la boda. Geoffrey de Anjou se casó con Matilda en Le Mans el 17 de junio de 1128. "El día de su boda, Geoffrey de Anjou era un adolescente alto y lleno de baches con cabello pelirrojo, una energía natural aparentemente inagotable y un talento para el espectáculo". (10)

La pareja no se agradaba y al cabo de un año regresó con su padre en Rouen. En 1131, Enrique la llevó a Inglaterra, aunque Geoffrey había exigido su regreso. En un concilio celebrado en Northampton el 8 de septiembre de 1131, después de que los magnates hubieran renovado su homenaje y la reconocieran como heredera de Enrique, ella accedió a regresar con su marido. (11) El primer hijo de Matilde, nació en Le Mans el 5 de marzo de 1133. Enrique recibió su nombre de "el rey anglo-normando cuya corona se pretendía que heredara". (12)

Matilda dio a luz a un segundo hijo, Geoffrey, el 1 de junio de 1134. Al año siguiente murió su padre. Según el acuerdo firmado en 1125, Matilde debería haberse convertido en reina de Inglaterra. Los normandos nunca habían tenido una mujer líder. La ley normanda establecía que todas las propiedades y derechos deberían ser entregados a los hombres. Para los normandos, esto significaba que su esposo Geoffrey de Anjou se convertiría en su próximo gobernante. Los normandos consideraban bárbaros a la gente de Anjou (Angevins). (13)

La mayoría de los normandos no estaban dispuestos a aceptar a un gobernante angevino y decidieron ayudar al primo de Matilde, Esteban, hijo de una de las hijas de Guillermo el Conquistador, a convertirse en rey. Según el autor de Las hazañas del rey Esteban (c. 1150), Stephen convenció a la gente de que lo apoyara con una mezcla de sobornos y amenazas. (14) Coronado rey en la Abadía de Westminster, también recibió el título de Duque de Normandía. "Stephen emitió astutamente una carta de libertades prometiendo respetar todas las leyes y costumbres del reino. (15)

Matilda reaccionó estableciéndose en el castillo de Argentan. Su tercer hijo, William, nació el 22 de julio de 1136. Geoffrey Plantagent dirigió incursiones anuales en Normandía, pero no pudo obtener el control completo del área. La situación mejoró en 1138, cuando el medio hermano de Matilde, Robert, primer conde de Gloucester, renunció a su lealtad a Stephen, después de que se intentó asesinarlo. (dieciséis)

Gilbert Foliot, el abad de Gloucester, afirma que Robert cambió de bando debido a su lectura del Libro de los Números. "A algunos les parecía que por la debilidad de su sexo no se les debía permitir entrar en la herencia de su padre. Pero el Señor, cuando se le pidió, promulgó una ley, que todo lo que poseía su padre debía pasar a las hijas". (17)

Earl Robert atacó a las fuerzas de Stephen en el oeste de Inglaterra. Luego viajó a Normandía y se unió a Geoffrey Plantagenet en un intento por tomar el control de la región. Esto no tuvo éxito y Stephen también pudo capturar los castillos de Robert en Kent. Robert regresó a Inglaterra y en noviembre de 1139, su ejército logró capturar Worcester del rey Esteban. (18)

Esteban finalmente fue capturado en la batalla de Lincoln (febrero de 1141). Stephen le había prometido a la gente de Londres más autogobierno. Esto le ayudó a ganar su apoyo en la guerra civil. Matilda los molestó al imponer un impuesto a los ciudadanos de la ciudad. Cuando Matilde fue a ser coronada como la primera reina de Inglaterra, el pueblo se rebeló y se vio obligada a huir de la zona. (19)

En septiembre de 1141, Robert, conde de Gloucester, fue capturado en el vado de Stockbridge por mercenarios flamencos al mando de William de Warenne, conde de Surrey. Primero fue encarcelado en Rochester, luego regresó a Winchester, para ayudar en las negociaciones para cambiarlo por el rey. Stephen fue liberado el 1 de noviembre y Robert dos días después. (20)

En Normandía, Geoffrey Plantagenet avanzaba a buen ritmo en la toma de control de la región. El ejército de Matilde se vio obligado a retirarse a Oxford, donde fue sitiada. En diciembre de 1141, escapó y logró caminar las ocho millas hasta Abingdon. Finalmente, se estableció en Devizes y controló el oeste del país, mientras que Stephen continuó su gobierno desde Londres. (21)

Dan Jones, el autor de Los Plantagenets (2013), ha señalado: "Stephen y Matilda se vieron a sí mismos como el sucesor legítimo de Enrique I, y establecieron gobiernos oficiales en consecuencia: tenían sus propias casas de moneda, tribunales, sistemas de patrocinio y maquinaria diplomática. Pero no podía haber dos gobiernos. Ninguno de los dos podía estar seguro o garantizar que su mandato se cumpliera, por lo que ningún sujeto podía tener plena confianza en el estado de derecho. Como en cualquier estado sin una fuente central única de autoridad indiscutible, autoayuda violenta y expoliación entre los los magnates explotaron ... Se exigió trabajo forzoso para ayudar a armar el campo. La violencia general se intensificó a medida que los terratenientes individuales recurrieron a la defensa privada de sus propiedades. El aire se oscureció con el humo de las cosechas en llamas y la gente común sufrió una miseria intolerable en las manos de soldados extranjeros merodeadores ". (22)

Esteban fue acusado de hacer la guerra a su propia gente. Un cronista anónimo escribió: "El rey Esteban se dispuso a devastar ese distrito hermoso y encantador, tan lleno de cosas buenas, alrededor de Salisbury; tomaron y saquearon todo lo que encontraron, prendieron fuego a casas e iglesias y, lo que era más vista cruel y brutal, dispararon las cosechas que habían sido cosechadas y apiladas por todos los campos, consumieron y redujeron a nada todo lo comestible que encontraron.Rollaron con esta crueldad bestial especialmente alrededor de Marlborough, lo mostraron muy terriblemente alrededor de Devizes, y habían en mente hacer lo mismo con sus adversarios en toda Inglaterra ". (23)

AL Morton ha argumentado que la guerra civil sacó a relucir las "peores tendencias del feudalismo" y durante este período "las guerras privadas y los castillos privados surgieron en todas partes" y "cientos de tiranos locales masacraron, torturaron y saquearon al desafortunado campesinado y los choas reinaban en todas partes". . Morton afirma que este "sabor de los males de la anarquía feudal desenfrenada fue lo suficientemente fuerte como para hacer que las masas acogieran con agrado un nuevo intento de la corona de disminuir el poder de los nobles". (24)

En 1147, el hijo de catorce años de Godofredo y Matilda, Henry, llegó a Inglaterra con una pequeña banda de mercenarios. Su madre desaprobó esta escapada y se negó a ayudar. También lo hizo Robert, primer conde de Gloucester, que estaba a cargo de las fuerzas de Matilde: "Así que, con el descaro de la juventud, se dirigió al hombre contra el que estaba luchando y con la generosidad característica Stephen le envió suficiente dinero para pagar a sus mercenarios y Vete a casa." (25)

Las hazañas del rey Esteban relata que "Matilda, condesa de Anjou, que siempre estuvo por encima de la suavidad femenina y tenía la mente endurecida e inquebrantable ante la adversidad ... Comenzó a asumir la más alta altivez de la mayor arrogancia - no ahora el humilde paso de la docilidad femenina, sino empezó a caminar y hablar con más severidad y arrogancia de lo habitual, y a hacerlo todo ella misma ". (26) Lisa Hilton, autora de Queens Consort: las reinas medievales de Inglaterra (2008) ha señalado que "estos rasgos ... no habrían sido tan criticados si los hubiera mostrado un hombre". (27)

Al año siguiente, Matilde decidió abandonar su campaña para hacerse con el control de Inglaterra. No había podido unir a los barones detrás de ella. William de Newburgh culpó de ello a su "intolerable arrogancia femenina". (28) Su biógrafa, Marjorie Chibnall, sugirió que de hecho carecía de ciertas cualidades de liderazgo: "Matilda había demostrado en la cima de su poder que no tenía ni el juicio político ni la comprensión de los hombres que le permitieran actuar sabiamente en una crisis. . " (29)

Matilda regresó a Normandía, que ahora estaba bajo el control de su esposo, Geoffrey Plantagent. Vivió en el priorato de Notre-Dame-du-Pré. Durante los años siguientes, Matilda pudo combinar su participación activa en los negocios del ducado con un retiro semirreligioso. También ayudó a financiar la construcción de un nuevo puente de piedra sobre el Sena, que une Rouen con el parque real de Quevilly y el priorato de Le Pré. (30)

El plan de Matilda era que tan pronto como Henry tuviera la edad suficiente, Geoffrey abdicaría como duque de Normany y el título sería para su hijo. (31 Sin embargo, este plan no se puso en práctica ya que Geoffrey murió el 7 de septiembre de 1151. Según Juan de Marmoutier, Geoffrey regresaba de un consejo real cuando tuvo fiebre. Fue enterrado en la catedral de St. Julien en Le Mans. . (32)

En enero de 1153, Henry, que ahora tiene 20 años, sorprendió a Stephen cruzando el canal en pleno invierno. Los dos líderes celebraron una serie de treguas que se convirtieron en una paz permanente cuando la muerte de Eustace, en agosto, convenció al rey de que abandonara la lucha. (33) En diciembre de 1153, Stephen firmó el Tratado de Winchester, que establecía que se le permitía conservar el reino con la condición de que adoptara a Enrique como su hijo y heredero. (34)

Esteban murió en octubre de 1154 y Enrique se convirtió en rey. Asumió el poder sin dificultad y fue la primera sucesión indiscutible al trono desde que Guillermo el Conquistador asumió el poder en 1066. Enrique II era el gobernante más poderoso de Europa occidental con un imperio que "se extendía desde la frontera escocesa hasta los Pirineos ... pero es importante recordar que aunque Inglaterra le proporcionó una gran riqueza además de un título real, el corazón del imperio estaba en otra parte, en Anjou, la tierra de sus padres ". (35)

En 1160, la reina Matilde sufrió una grave enfermedad, pero después de su recuperación permaneció activa en el gobierno hasta su muerte el 10 de septiembre de 1167 (36).

Esteban y Matilda se veían a sí mismos como el sucesor legítimo de Enrique I y establecieron gobiernos oficiales en consecuencia: tenían sus propias casas de moneda, tribunales, sistemas de patrocinio y maquinaria diplomática. Como en cualquier estado sin una única fuente central de autoridad indiscutible, la autoayuda violenta y el expolio entre los magnates explotó. Mercenarios flamencos guarnecían castillos y casas recién fortificadas a lo largo y ancho del país. El aire se oscureció con el humo de las cosechas quemadas y la gente común sufrió una miseria intolerable a manos de los soldados extranjeros merodeadores.

El rey Esteban se dispuso a arrasar ese hermoso y delicioso distrito, tan lleno de cosas buenas, alrededor de Salisbury; tomaron y saquearon todo lo que encontraron, prendieron fuego a casas e iglesias y, lo que fue un espectáculo más cruel y brutal, incendiaron las cosechas que habían sido cosechadas y apiladas por todos los campos, consumieron y redujeron a nada todo lo comestible que encontraron. . Estaban furiosos con esta crueldad bestial, especialmente en Marlborough, lo demostraron terriblemente en Devizes, y tenían en mente hacer lo mismo con sus adversarios en toda Inglaterra.

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(1) Guillermo de Malmesbury, Crónica de los reyes de los ingleses (Hacia 1128)

(2) Lisa Hilton, Queens Consort: las reinas medievales de Inglaterra (2008) página 67

(3) Marjorie Chibnall, Matilda: Diccionario Oxford de biografía nacional (2004-2014)

(4) Guillermo de Malmesbury, Crónica de los reyes de los ingleses (Hacia 1128)

(5) J. F. A. Mason, William Adelinus: Diccionario Oxford de biografía nacional (2004-2014)

(6) Alison Weir, Leonor de Aquitania (1999) página 81

(7) Enrique de Huntingdon, Una historia del pueblo inglés (Hacia 1150)

(8) John Gillingham, La vida de los reyes y reinas de Inglaterra (1975) página 31

(9) Juan de Marmoutier, Hazañas de los condes de Anjou (Hacia 1174)

(10) Dan Jones, Los Plantagenets (2013) página 10

(11) Marjorie Chibnall, Matilda: Diccionario Oxford de biografía nacional (2004-2014)

(12) Dan Jones, Los Plantagenets (2013) página 12

(13) Edmund King, King Stephen: Diccionario Oxford de biografía nacional (2004-2014)

(14) Las hazañas del rey Esteban (hacia 1150)

(15) John Guy, Thomas Becket: guerrero, sacerdote, rebelde (2012) página 31

(16) Orderic Vitalis, Historia eclesiástica (hacia 1142)

(17) Lisa Hilton, Queens Consort: las reinas medievales de Inglaterra (2008) página 91

(18) David Crouch, Robert, conde de Gloucester: Diccionario Oxford de biografía nacional (2004-2014)

(19) Frank Barlow, Thomas Becket (1986) página 27

(20) David Crouch, Robert, conde de Gloucester: Diccionario Oxford de biografía nacional (2004-2014)

(21) Guillermo de Newburgh, Historia de los asuntos ingleses (hacia 1200)

(22) Dan Jones, Los Plantagenets (2013) página 20

(23) Las hazañas del rey Esteban (hacia 1150)

(24) A. Morton, Una historia popular de Inglaterra (1938) página 54

(25) John Gillingham, La vida de los reyes y reinas de Inglaterra (1975) página 38

(26) Las hazañas del rey Esteban (hacia 1150)

(27) Lisa Hilton, Queens Consort: las reinas medievales de Inglaterra (2008) página 94

(28) Guillermo de Newburgh, Historia de los asuntos ingleses (hacia 1200)

(29) Marjorie Chibnall, La emperatriz Matilda (1993) página 115

(30) Marjorie Chibnall, Matilda: Diccionario Oxford de biografía nacional (2004-2014)

(31) John Guy, Thomas Becket: Guerrero, sacerdote, rebelde (2012) página 55

(32) Juan de Marmoutier, Hazañas de los condes de Anjou (Hacia 1174)

(33) Christopher Brooke, Los reyes sajones y normandos (1963) página 188

(34) Edmund King, King Stephen: Diccionario Oxford de biografía nacional (2004-2014)

(35) John Gillingham, La vida de los reyes y reinas de Inglaterra (1975) página 39

(36) Marjorie Chibnall, Matilda: Diccionario Oxford de biografía nacional (2004-2014)


Breve biografía, hechos e información interesante sobre la reina Matilde de Inglaterra (Emperatriz Matilda)
durante la edad media

Breve perfil de la biografía y hechos sobre la vida de la reina Matilde de Inglaterra.
La siguiente información biográfica proporciona datos básicos e información sobre la vida de la reina Matilde de Inglaterra:

  • Nacionalidad: inglesa. Ella se llamaba Maude, el latín para este nombre era Matilda
  • También conocida por el título: Emperatriz Matilda y 'Dama de los ingleses'
  • Duración: (1102 - 10 de septiembre de 1167)
  • Nunca coronada como Reina de Inglaterra
  • Fecha de nacimiento: La reina Matilda nació en 1102, se desconoce su fecha exacta de nacimiento.
  • Conexiones familiares / Genealogía: era hija del rey Enrique I de Inglaterra. El primo de Stephen de Blois (el rey Esteban) que se hizo con el trono inglés
  • Fecha en que sucedió en el trono de Inglaterra: Ascendió al trono inglés tras la muerte de su padre, el rey Enrique I, pero nunca fue coronada como Reina de Inglaterra.
  • Casado: Se casó por primera vez con el alemán Enrique V, el emperador del Sacro Imperio Romano Germánico. El segundo marido fue Godofredo de Anjou
  • Hijos: Matilda tuvo tres hijos de Godofredo de Anjou. Su hijo mayor fue Enrique (más tarde, el rey Enrique II de Inglaterra), su segundo hijo fue Geoffrey, conde de Nantes y su hijo menor se llamó William.
  • Fecha de muerte de la reina Matilde: 10 de septiembre de 1167
  • Muerte de la reina Matilde: Matilda murió en Rouen en Francia. Enterrada en la catedral de Rouen, su epitafio dice: "Aquí yace la hija, esposa y madre de Henry".
  • Carácter de la reina Matilda: orgullosa, altiva, desagradable y de mal genio
  • Logros o por qué la reina Matilde era famosa: la única mujer que asumió el trono de Inglaterra durante la Edad Media

Reina Matilda
La historia y biografía de la reina Matilde, que contiene información interesante, hechos y la historia sobre la vida de la reina Matilda.

La historia de la reina Matilde (Emperatriz Matilda - la 'Dama de los ingleses')
El rey Enrique I de Inglaterra tuvo dos hijos legítimos. William y Matilda. William murió durante el desastre del Barco Blanco. El impacto del desastre del Barco Blanco fue que dejó a Henry sin heredero varón. Luego, Enrique pidió a todos sus principales nobles que juraran que la tomarían por su reina en Inglaterra y su duquesa en Normandía, después de su propia muerte. La joven Maude, su nombre latino era Matilda, estaba casada con el alemán Enrique V, el emperador del Sacro Imperio Romano Germánico. Su marido murió en 1125 y Matilda regresó a Inglaterra. En 1127 se vio obligada a casarse con Godofredo de Anjou. Fue un matrimonio tempestuoso, Matilda dejó a su esposo más joven (él era 11 años menor que ella) pero se reconcilió y tuvo tres hijos. El hijo mayor fue Enrique, que nació el 5 de marzo de 1133 (más tarde, el rey Enrique II de Inglaterra). Su segundo hijo fue Geoffrey, conde de Nantes y su hijo menor se llamó William.

El padre de Matilde, el rey Enrique I de Inglaterra, murió en 1135. Matilde estaba lista para ocupar su lugar como reina de Inglaterra. Ni los ingleses ni los normandos habían sido gobernados por una mujer, y la reina Matilde, la emperatriz Maude, como se llamaba a sí misma, era una mujer orgullosa, desagradable y de mal genio, a quien a nadie le agradaba.

Los barones que habían jurado apoyar el ascenso de Matilde al trono renegaron y Esteban, el primo de Matilde, tomó el trono. Algunos de los barones y nobles se volvieron contra Stephen e invitaron a Maude a que fuera coronado en su lugar. Ella vino de muy buena gana y su tío, el rey David de Escocia, partió con un ejército para luchar por ella, pero todos los ingleses del norte salieron para hacerlo retroceder y lo golpearon a él y a sus escoceses en lo que ellos llaman la Batalla de los escoceses. Estándar, porque los ingleses tenían un estandarte sagrado, que se guardaba en la catedral de Durham.

Stephen fue hecho prisionero en una batalla en Lincoln, y no había nada que impidiera que Maude (Matilda) fuera reina excepto su propio mal genio. Ella fue a Winchester, y allí la proclamaron pero no quiso hablar con amabilidad ni gentileza a la gente y cuando sus amigos le rogaron que respondiera más amablemente, ella se enamoró e incluso se dice que le dio una caja en la oreja. a su tío, el rey de Escocia, que había venido a ayudarla, por reprenderla por sus duras respuestas. Cuando la esposa de Stephen vino a rogarle que lo dejara en libertad, prometiéndole que se iría más allá de los mares y nunca más interferiría con ella, ella no la escuchó y la echó. Pero pronto descubrió lo tonta que había sido.

Los amigos de Esteban hubieran estado dispuestos a que dejara de intentar ser rey, pero no podían dejarlo en prisión de por vida y por eso siguieron luchando por él, mientras que cada vez más ingleses se les unían, ya que sentían lo mal que estaban. y una reina cruel que tenían en la Emperatriz. Estaba tan orgullosa y violenta que su marido no quiso ir a Inglaterra para ayudarla, sino que se quedó para gobernar Normandía. Pronto se sintió muy angustiada y tuvo que huir de Winchester, cabalgando en medio del enemigo y perdiendo a casi todos sus amigos por el camino, ya que eran asesinados o hechos prisioneros.

Su mejor ayudante de todos, el conde Robert de Gloucester, fue llevado mientras la custodiaba y solo pudo llegar a su ciudad de Gloucester acostándose en un ataúd, con agujeros para el aire, y siendo así transportada por todo el país, donde ella había hecho que todos la odiaran. La esposa de Stephen se ofreció a dejar en libertad al conde, si la otra parte dejaba en libertad a su marido y se producía este intercambio. Robert luego fue a Normandía, a buscar al pequeño hijo de Maude, Henry, que tenía diez años, dejándola, según pensaba, a salvo en el castillo de Oxford, pero tan pronto como se fue, Stephen trajo su ejército y sitió el castillo, es decir, hizo rodear a sus hombres, trató de trepar por los muros o los derribó con pesadas vigas, e impidió que entraran alimentos.

Todo lo que se podía comer en el castillo había desaparecido, pero Maude estaba decidida a no caer en manos de su enemigo. Era la profundidad del invierno, el río debajo de los muros estaba helado y había nieve en el suelo. Una noche, Maude se vistió a sí misma y a tres de sus caballeros todos de blanco y, uno por uno, los bajaron con cuerdas de las paredes. Nadie los vio en la nieve. Cruzaron el río sobre el hielo, caminaron gran parte de la noche y finalmente llegaron a Abingdon, donde los esperaban caballos, y luego cabalgaron hasta Wallingford, donde Maude conoció a su pequeño hijo. No hubo mucha más pelea después de esto. Esteban se quedó con toda la parte oriental del reino, y Enrique fue criado en Gloucester hasta que su padre envió a buscarlo para despedirse de él antes de emprender una cruzada. Geoffrey murió durante esta cruzada.

Matilde no tenía más deseos de ser reina, pero vivió una vida retirada en un convento y fue mucho más respetada allí que como reina. Matilde murió en Rouen en Francia. Enterrada en la Catedral de Rouen, su epitafio dice:

`` Aquí yace la hija, esposa y madre de Henry ''.

Reina Matilda, también conocida como Emperatriz Matilda

  • Datos e información interesantes sobre la reina Matilde en la época medieval de la Edad Media
  • Breve biografía, hechos e historia sobre la vida de la reina Matilde.
  • Datos e información interesantes sobre la reina Matilda
  • Breve biografía, hechos e historia sobre la vida de la reina Matilde.
  • Vida de la reina Matilda (emperatriz Matilda)
  • Historia de una reina medieval en la Edad Media

Vida temprana

Matilde nació el 7 de febrero de 1102 o alrededor de esa fecha, como hija de Enrique I ("Henry Longshanks" o "Henry Beauclerc"), duque de Normandía y rey ​​de Inglaterra. A través de su padre, Matilda descendía de los conquistadores normandos de Inglaterra, incluido su abuelo Guillermo I, duque de Normandía y rey ​​de Inglaterra, conocido como Guillermo el Conquistador. A través de la madre de su madre, ella descendía de más reyes de Inglaterra: Edmund II "Ironside", Ethelred II "el No preparado," Edgar "el Pacífico," Edmund I "el Magnífico," Eduardo I "el Viejo" y Alfred "el Excelente."


Matilde de Sajonia (c. 892–968)

Emperatriz del Sacro Imperio Romano Germánico, reina de Alemania y santa . Variaciones de nombre: Maud Matilda de Alemania Matilda de Ringelheim St. Matilda. Nacido alrededor de 892 (algunas fuentes citan 895) en Sajonia murió el 14 de marzo (algunas fuentes citan mayo) el 14 de 968 en Quedlinburg, Alemania, hija de Dietrich, conde de Ringelheim, y Reinhild de Dinamarca se convirtió en la segunda esposa de Enrique I el Cazador (c. 876-936), rey de Alemania, emperador del Sacro Imperio Romano Germánico (r. 919-936), en 909 hijos: Otón I el Grande (912-973), rey de Alemania (r. . 936-973), emperador del Sacro Imperio Romano Germánico (r. 962-973) Enrique I el Pendenciero (918-955), duque de Baviera (r. 947-955, que se casó Judith de Baviera ) Bruno (925–965), arzobispo de Colonia. Gerberga de Sajonia (c. 910–969) Hedwig (c. 915–965, que se casó con Hugo el Grande). Enrique I el Cazador se casó por primera vez con Hatheburg.

La vida de la princesa sajona y santa Matilda ha sobrevivido en dos biografías de monjes que escribieron poco después de su muerte. Fue educada en el convento de Erfurt y, aunque esta experiencia la convirtió en una mujer profundamente piadosa, no estaba destinada a una vida enclaustrada. En 909, sus padres arreglaron un matrimonio para ella con Henry the Fowler, el heredero del duque de Sajonia. Henry, que había repudiado a su primera esposa Hatheburg , era 17 años mayor que su novia de 17 años, quien trajo al matrimonio extensas tierras de dote en Sajonia y Lotaringia.

En 912, Enrique sucedió en el ducado de Sajonia y Matilde dio a luz al primero de cinco hijos supervivientes, un hijo que se convertiría en el emperador del Sacro Imperio Romano Germánico Otón I el Grande. Como muchas mujeres nobles medievales, Matilde de Sajonia pasó poco tiempo con su esposo, quien después de ser elegido al trono alemán en 919 pasó la mayor parte de su tiempo en la guerra. La corte que Matilde estableció como reina era lo opuesto a la vida militar de Enrique, piadosa, tranquila e intelectual, era más un convento que una sede del poder real. En 929, Enrique le prometió a Matilda numerosas fortalezas y pueblos por su herencia de dote para proporcionarle ingresos después de su muerte. Durante los siguientes años, Matilda convirtió tres de las cinco ciudades en comunidades religiosas, incluidas Quedlinburg y Nordhausen, más tarde reconocidas como centros de aprendizaje.

En 936, Henry the Fowler murió, comenzando un período de conflicto civil liderado por sus hijos en una lucha por la sucesión. Entre los nobles alemanes, Otto fue la opción preferida para convertirse en el próximo rey, pero Matilda favoreció a su hijo menor, Enrique I el Pendenciero. Después de la elección de Otto, Henry formó un ejército en un intento fallido de tomar el trono. Con la intercesión de Matilda, Otto perdonó a Henry, pero su apoyo a Henry le había costado la confianza de Otto. Aunque le permitió permanecer en su corte durante varios años, Otto la acusó de desperdiciar ingresos reales con su generosa caridad para con los pobres, y tenía espías para observar sus movimientos. Henry se reconcilió con Otto y se unió a él en la persecución de su madre, negándose a permitirle quedarse con los ingresos generados por sus tierras viudas.

Matilda finalmente entregó su herencia de dote a sus hijos y se instaló en sus propiedades en Sajonia. Después de una década de jubilación, se reconcilió con sus hijos y regresó a la corte, retomando sus obras de caridad e incluso actuando como regente de Otto durante sus ausencias en la corte. La segunda rebelión de Enrique contra Otto causó a Matilde un gran sufrimiento antes de su muerte en 955, que se dice que ella predijo. Después de 965, Matilda se retiró nuevamente de la vida pública, dividiendo su tiempo entre sus casas religiosas, donde vivía como monja. Murió en el convento de Quedlinburg en marzo de 968, aproximadamente a los 76 años. Su nieta Matilde de Quedlinburg , abadesa de Quedlinburg, heredó la mayor parte de sus establecimientos. Por su devoción y caridad hacia los pobres, la reina Matilde de Sajonia fue canonizada poco después de su muerte.


Buena Reina Matilda & # 8211 más sobre Edith de Escocia

Edith de Escocia, o Matilda, como se convirtió en su matrimonio con Enrique I el domingo 11 de noviembre de 1100, fue un ejemplo de cómo se suponía que debía comportarse una reina medieval. Un obispo la describió como una madre para su pueblo. Weir señala que tradicionalmente se la ha visto como una reina piadosa sin mucho papel político, pero como con gran parte de la historia, con el tiempo esta visión se ha reevaluado.

Ella asesoraba al rey, asistía a sus reuniones y trabajaba por la reforma de la Iglesia, además de trabajar con Anselmo y mantener un equilibrio entre su esposo y su clérigo principal. Hay treinta y tres estatutos a su propio nombre. Su sello, en la foto de arriba, es el sello más antiguo de Inglaterra para una reina. Está en manos de la Biblioteca Británica.

Matilde, en 1103, convenció a Enrique de que derogara las leyes de toque de queda introducidas por su padre. La idea había sido detener la conspiración de Saxon. A las ocho en punto todas las noches sonaba la campana del toque de queda y se pedía a la gente que apagara los fuegos y también impedía los incendios en las ciudades hechas principalmente de madera.

Además de ser piadoso, cuidar de los pobres e interceder en nombre de la población en general, también era esencial para una reina medieval tener hijos. El 31 de julio de 1101 dio a luz a una hija llamada Euphemia que no vivió mucho. En el verano del mismo año estaba embarazada de nuevo. Sabemos esto porque Enrique llamó al abad de Abingdon, un médico de renombre, para que cuidara de su esposa. El 7 de febrero de 1102 Matilde dio a luz a otra niña que fue bautizada como Aethelice (Adelaide) pero es conocida en la historia como la Emperatriz Matilde. El año siguiente nació William.

Había otro hijo llamado Richard. La Crónica anglosajona dice que murió joven, mientras que otras fuentes afirman que un segundo hijo de Matilda & # 8217 llamado Richard se ahogó con el hundimiento del Barco Blanco. El hecho de que Henry también tuviera un hijo ilegítimo llamado Richard no ayuda mucho.

Después del nacimiento de un heredero varón (y posiblemente uno de repuesto), Matilda no tuvo más hijos. Guillermo de Malmesbury dice que el rey y la reina dejaron de compartir cama por consentimiento común. Quizás Matilda no estaba terriblemente impresionada con el amor de Henry por las damas. Princess Nest gave birth to one of Henry’s children in 1103. Weir speculates that Henry may have been put off from the wife he was described as ardently desiring because of the fact she spent so much time caring for the ill and the poor. An early example of social distancing perhaps? Weir goes on to suggest several other possible reasons – all in the realms of speculation but it is evident that the couple fell out over Church matters when Anselm was forbidden to return to England in 1104.

Despite this, Henry appointed Matilda as his regent when he went to Normandy that summer. Weir observes that William the Conqueror left his wife as regent and Henry now did the same – demonstrating that both men respected their wives abilities to maintain order in their absence. Henry gave Matilda the “power to judge crime.”

In 1110 Matilda’s daughter henceforth known as the Empress Matilda left England to marry Henry V- the Holy Roman Emperor.

Matilda died on the 1st May 1118 at Westminster Palace and buried in the abbey where she had spent much time in private prayer during her lifetime. She is also associated with Waltham Abbey and Malmesbury as both of them were part of her dower. Henry did not attend the funeral as he wasn’t in England at the time of her death.

Following Henry I’s death Good Queen Maud’s reputation took a bit of a battering when her nephew by marriage, Stephen of Blois, insisted that she had been a nun when Henry married her which meant that Matilda’s daughter, the Empress Matilda, was not the legitimate heir whatever her father said.


QUEEN MATILDA COUNTRY INN

The Queen Matilda Tavern is named after the wife of William the Conqueror, who lived in Avening. Matilda was the daughter of Baldwin V, Count of Flanders. According to legend, when Duke William II of Normandy (later known as William the Conqueror) sent his representative to ask for Matilda’s hand in marriage, she told the representative that she was far too high-born to consider marrying a bastard. After hearing this response, William rode from Normandy to Bruges, found Matilda on her way to church, dragged her off her horse by her long braids, threw her down in the street and rode off. Naturally, Baldwin took offense at this but, before they could draw swords, Matilda settled the matter by refusing to marry anyone but William and did so in c.1051.

There were rumours that Matilda had been in love with the great Saxon Brictric and he declined her advances. Years later when she was acting as regent for her husband William in England, she is said to have used her authority to confiscate Brictric’s lands and throw him into prison, where he died. When Matilda became Queen she built the Church of the Holy Cross in Avening as penance for this and this beautiful church still stands in the heart of Avening.

Matilda was crowned queen on May 11, 1068, in Westminster during the feast of Pentecost, in a ceremony presided over by the archbishop of York. Three new phrases were incorporated to cement the importance of English consorts, stating that the Queen was divinely placed by God, shares in royal power, and blesses her people by her power and virtue.

She was buried and she is entombed in Caen at l’Abbaye aux Dames, which is the community of Sainte-Trinité.

Reputed to be 4’2″ (127 cm) tall, Matilda was England’s smallest queen, according to the Guinness Book of Records.


Matilda: William the Conqueror’s queen

That England wasn't entirely consumed by violence in the years following the Norman Conquest is a tribute to the diplomatic skills of William I's wife, Matilda. Tracy Borman hails a woman who "inspired a new model of queenship".

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Published: October 27, 2011 at 11:10 am

In late autumn 1066, a diminutive woman of 35 prayed fervently in the Benedictine priory of Nôtre Dame du Pré, a small chapel that she had founded in 1060 on the banks of the river Seine near Rouen. Flanked by her ladies, she had spent many hours at her devotions during the previous few days.

It was with good cause that she had kept such an anxious vigil. Her husband, William ‘the Bastard’, Duke of Normandy, had set sail for England more than two weeks before, determined to wrest the throne from Harold Godwinson. At last, a messenger arrived with news that her prayers had been answered. William and his Norman army had triumphed over the Saxons at Senlac hill, close to the town of Hastings by which the battle would henceforth be known. She, Matilda, was now not just Duchess of Normandy, but Queen of England.

Upon hearing the momentous tidings, Matilda joyfully proclaimed that the priory should henceforth be known as ‘Nôtre Dame de Bonnes Nouvelles’ (‘Our Lady of Good News’). She had good reason to rejoice. The crown of England was a glittering prize that even she, with her overweening ambition, could not possibly have hoped for when she had become the wife of the baseborn Duke of Normandy some 15 years earlier.

But Hastings, decisive as it was, marked the start, not the end, of William’s campaign to conquer England. It would take years of bitter fighting before he was finally able to establish a measure of control over the country. William himself realised that he could not rule by the sword alone: he needed to win the hearts and minds of his resentful new subjects. The surest means of achieving this was to place his wife at centre stage.

Matilda had already won great renown within Normandy for her piety, political shrewdness and, above all, her unimpeachable lineage. Daughter of the formidable Count Baldwin V of Flanders and niece of the King of France, she could trace her descent from the great Charlemagne, founding father of the French and German empires.

Even more valuable, from her husband’s perspective, was the fact that she had English royal blood in her veins, for she was descended from King Alfred the Great. Little wonder that William had been so desperate to marry her that, according to one account, he had ridden at full speed to Bruges and dragged her by the hair into the mud, kicking and beating her until she agreed to become his wife.

Despite its rather inauspicious beginnings, William and Matilda’s marriage would prove one of the most successful in history. Together, they established the mighty Norman dynasty which would dominate Europe for more than a hundred years. In an age when the primary duty of female consorts was to produce an heir, Matilda exceeded expectations by giving birth to four sons and at least five daughters, all of whom survived well into adulthood.

She may have been the model of wifely obedience on the surface, but this masked a fierce ambition for power. Matilda combined the unrelenting duties of motherhood with an increasingly active role in the government of Normandy. By 1066, she had gained unrivalled influence over her husband, and he had no hesitation in appointing her regent of the duchy when he embarked upon the invasion of England.

Within weeks of his victory at Hastings, William was sorely missing his wife’s presence. He resolved to defer his coronation (which was scheduled for Christmas Day 1066) so that Matilda might join him, “since if God granted him this honour, he wished for his wife to be crowned with him”. This was more than mere devotion: he knew full well that Matilda’s presence – given her ancestral ties with previous English kings – would lend the occasion much-needed legitimacy. But his advisers urged that he could brook no delay and his coronation went ahead before Matilda was able to leave Normandy.

Matilda was every bit as eager as William to establish herself in England, and had already begun to style herself queen. But it was not until the spring of 1068 that she finally arrived in her new kingdom. The delay had been caused not just by the demands of her regency in Normandy, but also her role as matriarch of the Norman dynasty. She had fallen pregnant shortly before William’s departure for England in 1066 (resulting in the birth of a daughter, Adela), and by the time she landed on English soil, she was pregnant once more.

The new queen’s arrival in England was noted by the Anglo-Saxon Chronicles, which referred to her derisively as “the Lady Matilda”, while her new subjects called her “the strange woman”. Their suspicion was rooted in the fact that she was spoken of as ‘la Royne’ by the Normans, which implied that she was a female sovereign in her own right. This was shocking to her new subjects: previous English queens had been referred to merely as ‘the king’s wife’.

Opulent spectacle

Undeterred, Matilda threw herself into the task of bringing much-needed glamour to her husband’s court. A magnificent gathering was held at Winchester to celebrate Easter, and another at Westminster shortly afterwards, attended by a host of English notables. Even the anti-Norman chroniclers could not help but be impressed by the opulent spectacle that the couple presented, clad from head to toe in gold-encrusted robes and eating their sumptuous meals from gold and silver platters.

As soon as these celebrations were out of the way, plans began in earnest for the main purpose of Matilda’s visit: her coronation. The event was loaded with significance. Besides being vital to William’s efforts to reinforce his legitimacy in the eyes of his new subjects, Matilda would be the first queen of England to be formally styled ‘Regina’.

Her coronation was also the first ever staged just for a queen, and Matilda was determined that it should eclipse her husband’s in splendour and magnificence. Every detail was planned with meticulous care. Special laudes (ritual chants) were written for the occasion, declaring that Matilda ‘shared’ William’s authority. Never before had a queen’s power been so formalised – or so equal to that of the king. It was a sign of things to come.

The new queen’s presence did not immediately establish order in England. Barely were the coronation celebrations out of the way than fresh trouble had broken out in the north of the kingdom. Fearing a rebellion, William hastened to York, the principal city of the north, from where he could prepare his own forces to quell any uprisings.

Matilda had no intention of staying behind in the relatively safe confines of the court in London. Sensing an opportunity to win over their recalcitrant subjects, she decided to join her husband in Yorkshire. This involved a journey of some 200 miles on roads that were little more than mud tracks – a considerable enough feat in itself, let alone for a woman who was by then heavily pregnant. Foremost in her mind was the thought that if she could give birth to this new heir in the most rebellious region of her kingdom, it would achieve more towards Anglo-Norman integration than her husband’s strong-arm tactics ever could.

Although she was bound for York, the onset of labour forced Matilda to take refuge in Selby, some 14 miles south of the northern capital. There, she gave birth to Henry, her ninth and final child.

Her plan worked brilliantly. The English came to regard this prince as the only lawful successor to their throne from among the Norman dynasty, even though he had three elder brothers. Matilda encouraged this view by making Henry heir to all of her lands in England. She also named him after her uncle, the King of France, to strengthen his legitimacy. Matilda returned to Normandy shortly after Henry’s birth in order to take up the reins of government once more. But when a fresh uprising broke out in the north of England in 1069, William urged her return.

While he dealt with the rebels in York and the surrounding area, a strong presence was required to guard against any sympathetic uprisings in the south of the kingdom. Matilda, already gaining favour among the English people thanks to her dignified bearing and gentle demeanour, formed a welcome contrast to her husband’s brutality. She was therefore ideally suited for this task.

During the next 12 years, Matilda constantly flitted between England and Normandy, bolstering her husband’s rule in both countries and becoming an ever more powerful figurehead for the Norman regime. In England, she was particularly active in the sphere of justice. There are numerous references in Domesday Book to her hearing English legal cases during William’s absences, which became increasingly frequent during the 1070s. The impressive variety of English charters in which Matilda was involved attests to her versatility in business matters.

The queen was also at the heart of some of the most important religious debates of the reign, notably when she and her husband ordered that the primacy of York should be subject to the authority of the archbishop of Canterbury – a symbolic ruling which effectively brought the north under the control of the court in London. Ever sensitive to the mood of the English people, though, she subsequently made a series of generous bequests to the church. In so doing, she won praise from the chroniclers, who described her as “munificent and liberal of her gifts” and “indefatigable at alleviating distress in every shape”.

Spoils of conquest

Matilda’s liberality set her apart from the other members of the Norman ruling elite who had shared in the spoils of the conquest. And whereas her husband and his Norman entourage relied upon interpreters, she made the effort to master the English language – a fact that greatly endeared her to the native population.

As well as winning popularity in her own right, Matilda also gradually succeeded in persuading her husband to adopt a more conciliatory stance towards his conquered subjects. “King William, by the advice of Matilda, treated the English kindly as long as she lived,” observed one contemporary. When Edward the Confessor’s widow, Edith, who hadlong been a figurehead for the Saxon regime, died in 1075, Matilda urged William to arrange for her remains to be conveyed from Winchester to Westminster with great honour so that she might be interred in the abbey next to her husband. There, a tomb “lavishly decorated with gold and silver” was erected, and William also paid for a suitably ostentatious funeral.

By the time of her last sojourn in England, in 1081, Matilda had earned widespread admiration among the people. A consummate diplomat, she had steadily and patiently overcome their initial suspicion with a brilliantly executed public relations campaign.

Whereas in the early days of her reign, she had been dismissed as William’s ‘gebedde’ (bedfellow), now she was known as “the queen of the English, Matilda, wealthy and powerful”. Even the most misogynistic of the chroniclers claimed that “the common people, the rich, every gender and age, the whole clergy, every tongue, every class” admired her “just” and “prudent” character.

Matilda’s natural shrewdness and diplomacy had done at least as much – if not more – to secure England for the Normans than her Conqueror husband’s military campaigns ever could.

Mourning Matilda

Matilda’s death in November 1083 was deeply mourned on both sides of the Channel. As one contemporary observed, she would be “wept for by the English and the Normans for many years”. Principal among them was her husband, who fell into a deep depression from which he never recovered. He had good reason to mourn her loss. Matilda had proved the mainstay of William’s rule in England, and without her he was “continually forced to struggle against the storms of troubles that rose up against him”.

Her career marked the dawning of a new era for royal consorts. By wielding immense power in both Normandy and England – not just on behalf of her husband, but at times in direct opposition to him – Matilda confounded the traditional views of women in medieval society and provided an inspiring new model of queenship. No longer confined to the domestic sphere, her successors were able to play an active part in the political, judicial and spiritual life of their kingdoms for centuries to come.

Tracy Borman is a historian and author of Matilda: Queen of the Conqueror (Jonathan Cape, September 2011).

Timeline: The life and times of Queen Matilda

c1031
Matilda is born to Count Baldwin V of Flanders and his wife, Adela of France. She immediately becomes a highly prized pawn in the international marriage market

c1051
Wedding of Matilda and William takes place at Eu, on the border between Normandy and Flanders, in defiance of a papal ban on the grounds of consanguinity

1059
Work begins on Matilda’s magnificent abbey of La Trinité in Caen, built as a penance after Pope Nicholas II formally lifts the interdict on her marriage

1066
The Norman Conquest. Matilda’s husband triumphs at Hastings and she immediately begins styling herself Queen of England. She inherits substantial landed wealth in her new kingdom

1068
Matilda is crowned at Westminster Abbey and becomes the first consort to be formally recognised as queen in her own right. She gives birth to her fourth son, Henry, shortly afterwards

1075
Death of Edith, widow of Edward the Confessor, a powerful figurehead for the Saxon regime, leads to the full acceptance of Matilda as queen in England

1077
Rebellion led by Robert ‘Curthose’, William and Matilda’s eldest son. Matilda secretly sends money to support him. William furiously denounces her as a “faithless wife”

1083
Matilda dies on 2 November and is buried at La Trinité. William commissions an exquisite monument “wonderfully worked with gold and precious stones” to be erected over her tomb

Matilda: how much do we know?

Although the lives of medieval women are typically obscure, there is a surprisingly rich collection of sources for Matilda’s career as Duchess of Normandy and Queen of England. Principal among them are the chronicles.

The 11th and early 12th centuries were a time of intense activity among monastic historians, and their accounts vividly (and often salaciously) bring to life the characters and events of Matilda’s story. These are supported by the charters to which she put her name, as well as her husband’s ambitious survey of England, known as Domesday Book, and the unique record of the Bayeux tapestry, which was for many years believed to be the work of Matilda and her ladies.

Sadly, there are few clues to Matilda’s appearance. Although all of the chroniclers agree that she was “very beautiful”, any contemporary portraits or statues have long since been destroyed. A number of engravings claiming to be based upon a contemporary likeness appeared in the 19th century, in which Matilda bears a suspiciously close resemblance to Queen Victoria. The only reliable evidence we have derives from the discovery of her skeleton in 1961 at the abbey of La Trinité.

A study of her remains suggested that she was extremely small, for the skeleton measured just 4ft2ins high.


Saint Matilda

Saint Matilda was born about 895, the daughter of a German count. When she was still quite young, her parents arranged her marriage to a nobleman named Henry. Soon after their marriage, Henry became king of Germany. As queen, Matilda lived a simple lifestyle with times for daily prayer.

Everyone who saw her realized how good and kind she was. She was more like a mother than a queen. She loved to visit and comfort the sick. She helped prisoners. Matilda did not let herself be spoiled by her position, but tried to reach out to people in need.

King Henry realized that his wife was an extraordinary person. He told her many times that he was a better person and a better king because she was his wife. Even though their marriage had been arranged, Henry and Matilda really loved each other.

Matilda founded several Benedictine abbeys, and was free to use the treasures of the kingdom for charity. King Henry never questioned her. In fact, he became more aware of the needs of people. He realized that he had the power to ease suffering because of his position. The couple were happily married for twenty-three years. Then King Henry died quite suddenly in 936.

The queen suffered the loss very much. She decided then and there to live for God alone. So she called the priest to celebrate Mass for King Henry’s soul. Then she gave the priest all the jewels she was wearing. She did this to show that she meant to give up the things of the world from then on.

Although she was a saint, Matilda made a big mistake. She favored her son, Henry, more than her son, Otto, in the struggle to be king. She was sorry for having done this. She made up for it by accepting without complaint the sufferings that came her way. Nevertheless, she was betrayed by Otto after Henry’s death when he falsely accused her of financial mismanagement. After years spent in practicing charity and penance, St. Matilda died peacefully in 968. She was buried beside her husband. From St. Matilda we can learn to offer up little sufferings to make up for our sins and mistakes.


Matilda (name)

Matilda, también deletreado Mathilda y Mathilde, is the English form of the Germanic female name Mahthildis, which derives from the Old High German "maht" (meaning "might and strength") and "hild" (meaning "battle"). [1]

Mathilda
Pronunciaciónmuh-TIL-dah
GéneroMujer
Origin
SentidoMighty in battle
Otros nombres
Related namesMatilde

Mathilde appeared among the top 10 most popular names for girls born in Denmark in 2008 and the name was also well-used in Norway, Sweden and Finland. It is also currently [ when? ] rising in popularity in other European countries, including in France, the United Kingdom and in other English-speaking countries.

The name was most popular in the United States between 1880 and 1910, when it was among the top 200 names given to girls. It left the top 1,000 names in the United States by 1964, but reappeared for the first time in 44 years in the top 1,000 names as the 869th most popular name for baby girls born in 2008 in the United States. [2]


Matilda of Boulogne, Queen of England

In another post we told the story of the Empress Maud, daughter of King Henry I of England who married the German Emperor and fought for her inheritance of the English throne against her cousin King Stephen. King Stephen’s wife was instrumental keeping him on that throne and she was Matilda of Boulogne. Bear with me as we untangle this web of relationships between cousins.

Empress Maud was the daughter of Matilda of Scotland, whose mother was Saint Margaret, Queen of Scotland. Saint Margaret had another daughter named Mary who married the Count of Boulogne (a county in Northern France) and was the mother of Matilda of Boulogne. So Empress Maud and Matilda of Boulogne were first cousins. King Henry I of England had a younger sister named Adela who married the Count of Blois and her son was Stephen of Blois. So Empress Maud and Stephen of Blois were first cousins. Stephen of Blois married Matilda of Boulogne and he took the throne of England from Empress Maud. Hopefully the reader is not too confused now.

Matilda of Boulogne was born c. 1105. Her father was Eustace III, Count of Boulogne. Her mother was Mary, daughter of Saint Margaret and King Malcolm III of Scotland. Not much is known about Matilda’s early life. Her mother had been educated at the convent schools of Romsey and Wilton in England and it is likely she sent her daughter Matilda to be educated there also. By 1125, King Henry I of England had negotiated a marriage between his favored nephew Stephen of Blois and Matilda of Boulogne.

Matilda’s father wanted to retire to the monastery at Cluny. Eustace was the brother-in-law of King Henry as well as his vassal for lands he owned in England. In order to keep Boulogne an independent entity upon his retirement, he agreed to marry his daughter to Stephen and they would rule Boulogne in their own right. They were married in 1125 and Eustace died in the same year. Stephen and Matilda were Count and Countess of Boulogne and King Henry gave them a home in London. Henry was giving mixed signals on who his heir would be by favoring Stephen and making Stephen and other nobles swear to support his daughter, Empress Maud as his successor.

Matilda and Stephen had five children, three sons and two daughters. When Henry died in 1135, Stephen quickly crossed the Channel to England and seized the throne in a bloodless coup. He was crowned at Westminster Abbey on December 22, 1135. Matilda joined Stephen later with the children. There is no official evidence she was crowned at Westminster Abbey on March 22, 1136 although some historians mention this date. Matilda and Stephen held a sumptuous and glittering court at Oxford all summer, impressing powerful nobles from England and Normandy. Their son Eustace was an important centerpiece of the court, showing there was a legitimate heir in England.

Matilda and Stephen were the model medieval couple. They were both very spiritual and devoted to their faith. Stephen took his marital vows very seriously, unusual for a medieval monarch. Their abiding love of Christianity cemented their relationship. They supported the emerging anchorite movement and founded nunneries and monasteries in the Cluniac, Cistercian and Savignac orders. Matilda was an eminent supporter of the Templar Knights, warrior monks who supported the Crusades. When two of their children died, Matilda and Stephen broke with social convention of the time by publicly weeping at the funerals.

By the summer of 1138, rebellions in favor of Empress Maud and against King Stephen began when the King of Scotland and Empress Maud’s half brother, the Earl of Gloucester changed allegiances. Queen Matilda’s uncle, King David of Scotland was attacking in the north and Stephen was fighting the Welsh in the west. Queen Matilda had gone south to Kent, gathering troops from her home county of Boulogne and from Flanders. The Scots lost the Battle of Northallerton and Stephen sent Queen Matilda north to negotiate peace with her uncle, hoping to keep him from supporting Empress Maud. Matilda did her job skillfully and a treaty was signed on April 9, 1139. But the “Anarchy” period of English history had begun, dominated by fighting between the forces of Empress Maud and King Stephen.

Shortly after Queen Matilda concluded the Scottish treaty, she traveled to France to negotiate a marriage between her eldest son, Eustace and the sister of King Louis VI of France, Constance. A betrothal was formally announced and they were married in 1140. Matilda returned to England and Stephen asked her to negotiate a peace with the Earl of Gloucester, Empress Maud’s greatest supporter. But then Stephen undermined Matilda with his own disjointed dealings. The “Anarchy” was spiraling out of control and by February of 1141, Empress Maud had captured and imprisoned King Stephen.

Queen Matilda was in the south when she got word of her husband’s capture. She sought safety by lodging in the Tower of London. Empress Maud had gone to Oxford and then to Winchester where Matilda sent messengers, begging the Empress to release her husband. When Maud rejected her plea and she was forced to leave the Tower, she moved further south and was preparing to take her family to Boulogne. Matilda had her Flemish troops on alert to intimidate the Empress in London. The Empress made her way in triumph to London and was planning a coronation. But her haughty and arrogant behavior alienated the Londoners and she was driven out of London, never to be crowned.

Despite Maud’s disgrace in London, she still had many allies so Queen Matilda resorted to political tactics and her own graciousness to persuade some of Maud’s greatest supporters to adhere to her cause. She managed to do this and more. One of her loyal adherents, the Earl of Warrene, managed to capture the Earl of Gloucester. Queen Matilda brokered a deal, trading Gloucester for her husband. Stephen was released. At Christmas, Stephen and Matilda wore their crowns at Canterbury Cathedral. After his captivity, Stephen never again had the strong backing that gained him the throne in the first place. He was also a broken man, now in the depths of depression.

Matilda did her best to carry on with ruling the kingdom and backing her husband despite his mental illness. At one point, she traveled to Boulogne seeking troops and money. She returned to London, issued charters and managed the everyday affairs of government maintaining some semblance of normality while the civil war raged on. But the country was exhausted by the war and its effects on the economy. The Empress was to leave England after the death of the Earl of Gloucester in 1147 and Matilda and Stephen had two years of relative peace. Pero no duró mucho. Empress Maud’s son Henry of Anjou returned to England and fought some skirmishes with Stephen and Matilda’s son Eustace. Queen Matilda was to travel again to France on a diplomatic mission.

Stephen did his best to get the noblemen to acknowledge Eustace as his heir, making them swear an oath of support. But he knew better than anyone the value of this oath. Neither Eustace nor Henry of Anjou could obtain a decisive victory. In the meantime, an exhausted Matilda went to Hedingham Castle to visit her close friend, Euphemia, Countess of Oxford. She collapsed and died there on May 3, 1152. She was buried at Faversham Abbey.

Stephen and Matilda’s son Eustace was to die a year later. Stephen, at the end of his rope, negotiated the Treaty of Wallingford in November of 1153, naming Empress Maud’s son Henry of Anjou as his heir. The “Anarchy” was over. Stephen died on October 25, 1154 and was buried next to his beloved Matilda at Faversham Abbey.

Further reading: “Queens Consort” by Lisa Hilton, “The Empress Matilda: Queen Consort, Queen Mother and Lady of the English” by Marjorie Chibnall, entry on Matilda of Boulogne in the Oxford Dictionary of National Biography written by Marjorie Chibnall, “Queens of the Conquest: England’s Medieval Queens” by Alison Weir


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