USS Virginia BB-13 - Historia

USS Virginia BB-13 - Historia

USS Virginia BB-13

irginia iv

(Acorazado No. 13: dp. 14,980 (tl.); L. 441'3 "; b. 76'2 ~"; dr. 23'9 "(media), s. 19.01 k. (Tl.), Cpl . 916; a. 4 12 ", 8 8", 12 6 ", 12 3", 24 1-par., 4 .30-car. Colt mg .; 4 21 "tt .; cl. Virginia)

El cuarto Virginia (Acorazado No. 13) fue depositado el 21 de mayo de 1902 en Newport News, Virginia, por Newport News Shipbuilding and Dry Dock Co.
lanzado el 5 de abril de 1904; patrocinado por la señorita Gay Montague, hija del gobernador de Virginia; y comisionado el 7 de mayo de 1906, el capitán Seaton Schroeder al mando.

Después de acondicionarse, Virginia realizó su crucero de "sacudidas" en Lynnhaven Bay, Virginia, frente a Newport, Rhode Island, y Long Island, Nueva York, antes de embarcarse en Bradford, Rhode Island, en busca de carbón el 9 de agosto. Después de realizar pruebas para la estandarización de sus tornillos en Rockland, Maine, el acorazado maniobró en Long Island Sound antes de anclar en la casa del presidente Theodore Roosevelt, Oyster Bay, Long Island, del 2 al 4 de septiembre, para una revisión presidencial.

Virginia luego continuó su crucero shakedown antes de volver a calentar carbón en Bradford. Mientras tanto, estaban ocurriendo eventos en el Caribe que alterarían el empleo del nuevo acorazado. En la isla de Cuba, en agosto de 1906, estalló una revolución contra el gobierno del presidente T. Estrada Palma. El descontento, que había comenzado en la provincia de Pinar del Río, creció a principios de otoño hasta el punto en que el presidente Palma no tuvo más remedio que pedir la intervención de Estados Unidos.

A mediados de septiembre, se hizo evidente que la pequeña policía cubana (3.000 guardias rurales) no podía proteger los intereses extranjeros y sería necesaria la intervención. Por consiguiente, Virginia partió de Newport el 15 de septiembre de 1906, con destino a Cuba, y llegó a La Habana el 21, lista para viajar a La Habana hasta el 13 de octubre, cuando zarpó hacia Sewall's Point, Virginia.

Virginia desembarcó al general Frederick Funston en Norfolk a su llegada allí y cargó el carbón antes de dirigirse al norte hacia Tompkinsville para esperar nuevas órdenes. Poco después, se trasladó a New York Navy Yard, donde fue carbonizada y dique seco para que le pintaran la parte inferior del casco antes de someterse a reparaciones y alteraciones en el Norfolk Navy Yard del 3 de noviembre de 1906 al 18 de febrero de 1907. Después de la instalación del aparato de control de incendios en el New York Navy Yard entre el 19 de febrero y el 23 de marzo, el acorazado zarpó una vez más hacia aguas cubanas, incorporándose a la flota en la Bahía de Guantánamo el 28 de marzo.

Virginia disparó prácticas de tiro en aguas cubanas antes de zarpar hacia Hampton Roads el 10 de abril para participar en las festividades de la Exposición del Tricentenario de Jamestown. Permaneció en Hampton Roads durante un mes, del 15 de abril al 15 de mayo, antes de ser sometida a reparaciones en el Norfolk Navy Yard hasta principios de junio. Posteriormente revisado en Hampton Roads por el presidente Theodore Roosevelt entre el 7 y el 13 de junio, Virginia se desplazó hacia el norte para las prácticas objetivo en los terrenos objetivo de Cape Cod Bay: evoluciones que duraron desde mediados de la melodía hasta mediados de julio. Más tarde viajó con su división a Newport; el North River, la ciudad de Nueva York; ya Provincetown, Mass., antes de realizar prácticas de batalla diurnas y nocturnas en Cape Cod Bay.

Al regresar hacia el sur a principios de ese otoño, Virginia se sometió a dos meses de reparaciones y alteraciones en el Norfolk Navy Yard, del 24 de septiembre al 24 de noviembre, antes de someterse a nuevas reparaciones en el New York Navy Yard a finales de noviembre. Posteriormente, volvió a desplazarse hacia el sur y llegó a Hampton Roads el 6 de diciembre.

Virginia pasó los siguientes 10 días preparándose para una hazaña nunca antes intentada: un crucero alrededor del mundo por los acorazados de la Flota del Atlántico. El viaje, considerado por el presidente Roosevelt como un gesto dramático hacia los japoneses, que habían emergido recientemente en el escenario mundial como una potencia a tener en cuenta, resultó ser un éxito rotundo, con los barcos funcionando tan bien como para confundir a los agoreros. que había predicho un fiasco.

El crucero comenzó ocho días antes de la Navidad de 1907 y terminó en el cumpleaños de Washington, el 22 de febrero de 1909. Durante el transcurso del viaje, los barcos hicieron escala en puertos a lo largo de ambas costas de América del Sur; en la costa oeste de Estados Unidos; en Hawaii en las Filipinas; Japón; Porcelana; y en Ceilán. La división de Virginia también visitó Smyrna, Turquía, a través de Beirut, durante el tramo mediterráneo del crucero. Tanto a la salida como a la llegada, la flota fue revisada en Hampton Roads por el presidente Roosevelt, cuya diplomacia de "gran garrote" y habilidad para el gesto dramático había sido prácticamente personificada por el crucero de la "Gran Flota Blanca".

Después de esa trascendental circunnavegación, Virginia se sometió a cuatro meses de reparaciones y modificaciones en el Norfolk Navy Yard del 26 de febrero al 26 de junio de 1909. Pasó el año y los tres meses siguientes operando en la costa este de los Estados Unidos, desde el simulacro sur terrenos, frente a los cabos de Virginia, a Newport, RI.Durante ese tiempo, realizó un breve crucero con miembros de la milicia naval embarcados y visitados Rockport y Provincetown, Massachusetts. Durante la mayor parte de ese tiempo, llevó a cabo prácticas de batalla con la flota. -Las evoluciones solo se rompieron por breves períodos de trabajo en el jardín en Norfolk y Boston.

Virginia visitó Brest, Francia, y Gravesend, Inglaterra, del 16 de noviembre al 7 de diciembre y del 8 al 29 de diciembre de 1909, respectivamente, antes de que ella, como parte de la 4ta División, la Flota del Atlántico, se uniera a la Flota del Atlántico en la Bahía de Guantánamo para realizar simulacros y ejercicios. Posteriormente, operó en aguas cubanas durante dos meses, del 13 de enero al 13 de marzo de 1910 antes de regresar al norte para las prácticas de batalla en los campos de perforación del sur.

Virginia partió de Hampton Roads el 11 de abril, en compañía de Georgia (Acorazado No. 15), y llegó al Boston Navy Yard dos días después. Allí fue sometida a reparaciones hasta el 24 de mayo antes de hacerse a la mar hacia Provincetown. Durante los siguientes cinco días, Virginia operó con el minero Vestal, probando un "aparato de extracción de carbón en el mar" frente a Provincetown y en Stellwagen's Bank antes de realizar prácticas con torpedos. El acorazado regresó al Boston Navy Yard el 18 de junio.

Virginia mantuvo su rutina de operaciones frente a la costa este, ocasionalmente entrando en aguas cubanas para evoluciones de flota programadas regularmente en tácticas y artillería, hasta 1913, una rutina en gran parte ininterrumpida. En 1913, sin embargo, los disturbios en México provocaron el envío frecuente de hombres de guerra estadounidenses a esas aguas. Virginia se convirtió en uno de esos barcos a mediados de febrero, cuando llegó a Tampico el 15 de ese mes; permaneció allí hasta el 2 de marzo, cuando se trasladó a Veracruz en busca de carbón. Regresó a Tampico el 5 de marzo y permaneció allí durante 10 días.

Después de otra temporada de operaciones en la costa este, que van desde los cabos de Virginia hasta Newport, un período de maniobras y ejercicios varió por una visita a Nueva York a fines de mayo de 1913 para la dedicación del monumento al acorazado Maine (hundido en Puerto de La Habana en febrero de 1898) y uno a Boston a mediados de junio para los ejercicios del Día de la Bandera y Bunker Hill: Virginia regresó a aguas mexicanas en noviembre. Llegó a Veracruz el 4 de noviembre y permaneció en puerto hasta el día 30, cuando se trasladó a Tampico. Observó las condiciones en esos puertos y operó frente a la costa mexicana hasta enero de 1914.

Regresando a aguas cubanas para ejercicios y maniobras con la flota, Virginia navegó hacia los cabos de Virginia a mediados de marzo de 1914. Maniobró con la flota frente a Cape Henry y en Lynnhaven Roads antes de realizar simulacros de artillería en los restos del naufragio de San Marcos (ex- Texas) en Tangier Sound, Chesapeake Bay. Virgirnia posteriormente realizó disparos de artillería experimental en los terrenos de perforación del sur antes de pasar gran parte de abril en dique seco en Boston.

La ocupación estadounidense de Vera Cruz en abril de 1914 resultó en el considerable despliegue de buques de guerra estadounidenses en ese puerto que duró hasta el otoño. Virginia llegó a Vera Cruz el 1 de mayo y operó con la flota desde ese puerto hasta principios de octubre, un período de tiempo interrumpido por la práctica de tiro en la bahía de Guantánamo entre el 18 de septiembre y el 3 de octubre.

Mientras la guerra estallaba en Europa, Virginia continuó sus operaciones frente a la costa este de los Estados Unidos, desde los campos de perforación del sur hasta la costa de Nueva Inglaterra y ocasionalmente navegando hacia aguas cubanas para maniobras invernales. Fue puesta en reserva el 20 de marzo de 1916, en el Boston Navy Yard, y estaba siendo sometida a una extensa revisión en la primavera de 1917 cuando Estados Unidos declaró la guerra a Alemania.

El día que Estados Unidos entró en la Primera Guerra Mundial, el gobierno de los Estados Unidos tomó medidas para hacerse cargo de todos los buques mercantes alemanes internados en los puertos estadounidenses. Como parte de ese movimiento, Virginia envió grupos de abordaje para apoderarse de los buques de carga y pasajeros alemanes America, Cincinnati, Wittekind, Koln y Ockenfels el 6 de abril de 1917.

Completando su revisión en Boston el 27 de agosto, Virginia zarpó hacia Port Jefferson, Nueva York, tres días después, para unirse a la 3.ª División, Battleship Force, Atlantic Fleet. Durante los siguientes 12 meses, el acorazado sirvió como buque de entrenamiento de artillería desde Port Jefferson y Norfolk, el servicio se interrumpió brevemente a principios de diciembre de 1917, cuando se convirtió en buque insignia temporal del Contralmirante John A. Hoogewerff, Comandante de la División de Acorazados 1. Posteriormente se convirtió en el buque insignia del comandante de la 3.ª División, el contralmirante Thomas Snowden.

Reacondicionada en el Boston Navy Yard en el otoño de 1918, Virginia pasó el resto de las hostilidades ocupada en tareas de escolta de convoyes, llevando convoyes a más de la mitad del Atlántico. Partió de Nueva York el 14 de octubre de 1918 en su primera misión de este tipo, cubriendo un convoy que tenía unos 12.176 hombres embarcados. Después de escoltar esos barcos a una longitud de 22 grados oeste, se puso en camino y se dirigió a casa.

Sin embargo, esa resultó ser su única misión en tiempos de guerra porque el armisticio se firmó el 11 de noviembre de 1918, el día antes de que Virginia partiera con un convoy con destino a Francia, su segunda escolta corrió hacia el Atlántico medio. Después de dejar ese convoy a 34 grados de longitud oeste, Virginia dio la vuelta y se dirigió a Hampton Roads.

El cese de las hostilidades significó el regreso de las numerosas tropas que se habían dedicado a combatir al enemigo en el exterior. Similar en misión a la operación de la "Alfombra Mágica" que siguió al final de la Segunda Guerra Mundial, un levantamiento masivo de tropas, trayendo a los "doughboys" de regreso de "allá", comenzó poco después de que terminara la Primera Guerra Mundial.

Con instalaciones adicionales de desorden y atraque instaladas para permitir su uso como buque de tropas, Virginia partió de Norfolk ocho días antes de la Navidad de 1918. Durante los meses siguientes, realizó cinco viajes de ida y vuelta a Brest, Francia, y viceversa. Llegando a Boston el Día de la Independencia de 1919, poniendo fin a su último levantamiento de tropas, Virginia puso fin a su servicio de transporte, habiendo traído a unos 6.037 hombres de Francia.

Virginia permaneció en el Boston Navy Yard, inactivo hasta que fue dado de baja allí el 13 de agosto de 1920. Sacado de la lista de la Marina y colocado en la lista de venta el 12 de julio de 1922, el acorazado fue reclasificado antes de su inactivación a BB-13 el 17 de julio de 1920. posteriormente fue retirado de la lista de venta y transferido al Departamento de Guerra el 6 de agosto de 1923 para su uso como objetivo de bombardeo.

Virginia y su buque hermano New Jersey fueron llevados a un punto a tres millas del buque faro Diamond Shoals, frente a Cape Hatteras, Carolina del Norte, y anclaron allí el 5 de septiembre de 1923. Los "ataques" realizados por bombarderos Martin del Servicio Aéreo del Ejército comenzaron poco antes de las 09:00. el tercer ataque, siete Martins, que volaban a 3,000 pies, cada uno arrojó dos bombas de 1,100 libras sobre Virginia, solo una de ellas alcanzó. Esa única bomba, sin embargo, "demolió completamente el barco como tal". Un observador escribió más tarde: "Ambos mástiles, el puente, las tres chimeneas y la parte superior desaparecieron con la explosión y, después de que el humo se disipó, no quedó nada más que el casco desnudo, las cubiertas voladas y cubiertas con una masa de enredos. escombros de proa a popa que consisten en chimeneas, ventiladores, mástiles de jaulas y puentes ".

A la media hora de la explosión catastrófica que destrozó el barco, su maltrecho casco se hundió bajo las olas. Su hermandad finalmente se unió a ella poco después. El fin de Virginia y el de Nueva Jersey proporcionaron a los oficiales navales con visión de futuro una distracción dramática del poder aéreo y les inculcaron la "urgente necesidad de desarrollar la aviación naval con la flota". Como tal, el servicio prestado por el antiguo pre-dreadnought puede haber sido su más valioso.