Virginia Apgar

Virginia Apgar

Cada año se salvan miles de bebés en riesgo, gracias al desarrollo de una prueba que evalúa la condición física de los recién nacidos creada por la Dra. Virginia Apgar, nacida en Westfield, Nueva Jersey, el 7 de junio de 1909, de Helen Clark Apgar y Charles Emory Apgar, Virginia era el menor de tres hermanos. Desde temprana edad, Virginia supo que quería ser parte del campo de la medicina, en parte debido a la muerte de su hermano mayor a la edad de tres años. Apgar ingresó al Mount Holyoke College en 1925 con una beca para estudiar zoología. Estuvo tres años bajo la dirección de Allen Whipple, quien la convenció de que cambiara a anestesiología.Entre 1936 y 1938, Apgar estudió anestesiología con enfermeras en Columbia Presbyterian y completó su residencia en la Universidad de Wisconsin, Madison y el Hospital Bellevue en Nueva York. Ella fue solo la segunda mujer en la historia en recibir la certificación y la primera en dirigir un departamento en CPH. En 1948 CPH estableció el Departamento de Anestesia, y Apgar dejó sus deberes administrativos para trabajar más de cerca con los pacientes. Fue en este momento que comenzó a trabajar en anestesiología obstétrica en el Sloane Hospital for Women.Apgar pasó los siguientes años perfeccionando un sistema de puntuación conocido como Apgar Score. Este sistema evalúa la transición de un recién nacido al mundo midiendo cinco elementos: frecuencia cardíaca, esfuerzo respiratorio, tono muscular, respuesta refleja y color. El puntaje es ahora estándar en todos los hospitales del mundo. Después de su desarrollo del puntaje de Apgar, Apgar regresó a la escuela y obtuvo una maestría en salud pública de la Universidad Johns Hopkins en 1959. Gran parte del tiempo de Apgar con March of Dimes se dedicó promover el apoyo público y la financiación para la investigación de los defectos de nacimiento.En 1973, Apgar se convirtió en la primera mujer en recibir la Medalla de Oro por Logro Distinguido en Medicina del Colegio de Médicos y Cirujanos. Virginia Apgar murió el 7 de agosto de 1974 en la ciudad de Nueva York. En 1994 se emitió un sello postal en honor a Apgar como parte de la serie Great Americans, y en 1995, fue incluida en el Salón de la Fama Nacional de la Mujer en Seneca Falls, Nueva York.


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