Ataque aéreo aliado en Singhu, Birmania, 1945

Ataque aéreo aliado en Singhu, Birmania, 1945

Ataque aéreo aliado en Singhu, Birmania, 1945

Las tropas aliadas observan un ataque aéreo en Singhu (Birmania), antes de lanzar su propio ataque contra la ciudad a principios de 1945.


Base de datos de la Segunda Guerra Mundial

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& # 34El izamiento de esa bandera en Suribachi significa un Cuerpo de Marines durante los próximos 500 años & # 34.

James Forrestal, Secretario de Marina, 23 de febrero de 1945

La base de datos de la Segunda Guerra Mundial fue fundada y administrada por C. Peter Chen de Lava Development, LLC. El objetivo de este sitio es doble. Primero, su objetivo es ofrecer información interesante y útil sobre la Segunda Guerra Mundial. En segundo lugar, es mostrar las capacidades técnicas de Lava.


Ataque aéreo aliado en Singhu, Birmania, 1945 - Historia

La campaña de Birmania es una parte fascinante, aunque olvidada, de la historia de la Segunda Guerra Mundial. Lo más sorprendente, por supuesto, fue que los británicos, en gran parte por sí mismos, lograron retomar Birmania en 1945, después de que todos, desde Churchill hasta los oficiales que servían en el teatro, dijeron que no se podía hacer. También fue una campaña en la que los británicos, después de sus ignominiosas derrotas en Malaya y Birmania, lograron recuperarse y vencer a los japoneses en algunos de los peores terrenos selváticos. Muchos personajes coloridos adornan esta campaña: Slim, Stilwell, Merrill, Wingate. ¡También fue una de las pocas campañas en las que las fuerzas del KMT tuvieron éxito en el campo de batalla!

Aunque hay muchos juegos de guerra sobre la campaña del Pacífico en la Segunda Guerra Mundial, hay muchos menos juegos sobre la campaña de Birmania. (La campaña de Malaya tiene incluso menos juegos, algunos de los cuales se pueden encontrar en mi Geeklist anterior, Todo sobre Singapur http://www.boardgamegeek.com/geeklist/9655)

Así que aquí hay una historia de la campaña de Birmania. (Si la narración es un poco extraña, es porque he intentado incluir todos los juegos que puedo encontrar sobre el tema).

Los británicos no pensaron que los japoneses invadirían Birmania hasta que fue demasiado tarde para montar una defensa sustantiva. Birmania básicamente se vio envuelta en varios comandos entre 1940-42. En noviembre de 1940, Birmania fue colocada bajo el recién formado Comando del Lejano Oriente bajo el liderazgo mediocre del Mariscal del Aire Brooke-Popham. (Aquellos familiarizados con la campaña de Malaya sabrán quién es este tipo.) Después de la invasión de Malaya en diciembre de 1941, Birmania fue transferida de nuevo al Comando de la India. Hubo un breve período bajo el ABDACOM de corta duración y totalmente inútil en febrero de 1942, luego Birmania fue devuelta al mando del Comando de la India, justo a tiempo para que Rangún cayera ante los japoneses en marzo.

Un juego de GDW de la década de 1970 en Birmania. Las unidades son a nivel de regimiento / brigada.

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    Birmania no tenía un cuartel general del cuerpo, con sus tropas bajo el mando del cuartel general del ejército. Esto cambió cuando se creó el Cuartel General del Cuerpo de Birmania después de la caída de Rangún, bajo el teniente general William Slim. De los comandantes británicos en la Segunda Guerra Mundial, Slim fue posiblemente el más exitoso. Reunió una fuerza derrotada y llevó con éxito la lucha al enemigo. A diferencia de Montgomery, que siempre tendrá la sombra de Market Garden sobre su legado, Slim no tiene tal defecto.

    Este es el juego OCS de Gamers en Birmania. Ahora en pre-pedido en www.multimanpublishing.com.

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      Este es un título interesante para un juego de campaña de Birmania y captura cómo cambió la situación de Birmania para los Aliados en Birmania. Fueron derrotados por los japoneses en 1942, pero lograron lanzar su propia ofensiva en Birmania en 1944 y expulsar a los japoneses en 1945. Por supuesto, la locura japonesa jugó un papel en su derrota. Más sobre eso a continuación.

      No es de fácil acceso ya que es desde un francés Revista española de wargaming. Las unidades son a nivel de batallón.

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        El general Joseph Stilwell, subcomandante supremo del Comando del Sudeste Asiático, es un personaje pintoresco en la campaña de Birmania, aunque no estuvo a cargo de toda la campaña de Birmania, solo de la parte norte.

        Poner su nombre en este juego fue probablemente un intento de generar más ventas entre los compradores estadounidenses, pero: ejem: CBI era más que solo Stilwell. De hecho, debería haber un juego de guerra de Birmania con el nombre de William Slim en algún lugar del título, pero ese no es el caso.

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          El general de división Claire Lee Chennault luchó intensamente con Stilwell por la conducción de la campaña de Birmania. Chennault argumentó que el bombardeo estratégico de Japón desde bases aéreas chinas era la clave de la victoria, mientras que Stilwell quería un apoyo aéreo cercano de sus tropas de Chennault. Pero en los primeros años de la guerra, el American Volunteer Group, también conocido como Flying Tigers, fue interpretado como valientes héroes que luchan contra los japoneses en medio del ataque japonés.

          Este juego cubre las hazañas de los Flying Tigers durante la invasión japonesa inicial. El juego presenta un mapa terrestre donde la campaña terrestre se desarrolla con reglas simples y un mapa aéreo táctico para el combate aéreo. Las unidades aéreas representan grupos de 6 a 8 aviones, mientras que las unidades terrestres son en su mayoría brigadas y regimientos.

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            Lo efectivos que fueron realmente los Flying Tigers es irregular dada su experiencia de vuelo desigual. Pero creo que los comentarios de que el P-40 no es rival para el Zero se exageran. El P-40 era de construcción más resistente, con blindaje y tanques de combustible autosellables y armamento más pesado que el Zero. En manos de un piloto habilidoso, habría dado los ataques de Zero.

            Las afirmaciones oficiales del AVG fueron 297 aviones enemigos destruidos. Investigaciones posteriores estiman que la cifra real era menos de la mitad de la cifra oficial.

            ¡Este es un viejo juego de Lou Zocchi!

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              En 1942, los británicos lanzan su primera ofensiva en Birmania desde su derrota. La 14ª División india avanza hacia Arakan. Fueron detenidos por una sólida defensa japonesa. Un contraataque japonés flanqueó a la 14ª División y se vieron obligados a retirarse.

              Juego de Avalanche Press. Las unidades son a nivel de batallón / compañía.

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                De consecuencias más estratégicas fue la ofensiva de la 77.a Brigada de Infantería de la India, ahora conocida en la historia por su otro nombre, los Chindits, dirigida por el general de división poco ortodoxo Orde Wingate. En realidad, los ataques de los Chindit no fueron tan exitosos y el esfuerzo por montar esos ataques ejerció una gran presión sobre la fuerza Chindit. Sin embargo, el cuartel general del ejército imperial japonés estaba convencido de que una ofensiva era más aceptable dado que para defenderse de la amenaza aliada, necesitarían reforzar Birmania con tantas divisiones como necesitarían para montar la ofensiva de todos modos. Así que los japoneses deciden cruzar la frontera con India y atacar Imphal, una medida de la que llegarían a lamentar.

                Este juego se encuentra en la revista Games Journal de Japón. Cubre el período 1944-45 de la campaña.

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                  La batalla de Imphal y Kohima fue una victoria muy reñida para los aliados. Los japoneses atacaron en marzo de 1944. Las tropas aliadas fueron aisladas en Imphal y Kohima y tuvieron que depender del apoyo aéreo. Lástima para los japoneses que la situación aérea de los aliados en 1944 fuera completamente diferente a la de 1942. El suministro de aire mantuvo las guarniciones en Imphal y Kohima en funcionamiento mientras que la situación logística japonesa se deterioró constantemente. En julio, los japoneses, después de sufrir 55.000 bajas y no avanzar, se habían retirado al otro lado de la frontera. Bajas aliadas: 17.500.

                  Este juego cubre la pequeña acción en Sangshak, donde la 50ª Brigada de Paracaidistas de la India, incluidos los elefantes, fue atacada por elementos de la 31ª División japonesa. Las unidades son a nivel de empresa.

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                          Juego de problemas de Jadgpanther # 11. De la entrada de BGG de Alan Sharif:

                          A pesar de haber sido publicado en 1975, March on India 1944 sigue siendo un buen juego cuyas reglas son notablemente jugables. No apto para principiantes, pero eminentemente jugable solo, su tema ha sido lamentablemente pasado por alto por los diseñadores de juegos desde entonces. En mi opinión, sobre la base de esta valiosa oferta anterior, el tema merece un tratamiento más actualizado para poner a prueba el temple de la actual cosecha de diseñadores. Hasta entonces, busque una copia de este. No te decepcionará

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                                  "Over the Hump Airlift Campaign 1942-1945" es una simulación del puente aéreo a China en la Segunda Guerra Mundial.

                                  Hay 16 escenarios que comienzan con un escenario básico introductorio que involucra a un avión tipo DC-3 de la Corporación Nacional de Aviación de China que realiza un vuelo pionero de búsqueda de ruta desde Assam, India a través del Himalaya hasta Kunming, China. El segundo escenario trae a la Fuerza Aérea del Ejército de los EE. UU. Volando un avión tipo C-47 que transporta combustible a China para los Doolittle's Raiders que habrían usado para volar desde China a la India después del Raid en Tokio a principios de 1942. Los escenarios continúan capturando cronológicamente los aspectos más destacados del campaña de puente aéreo e introduciendo sucesivamente: aviones tipo C-87, C-46, C-109 y finalmente C-54. El escenario final prevé hasta 500 aviones en un esfuerzo máximo de un día que ocurrió el 1 de agosto de 1945 cuando la División del Comando de Transporte Aéreo India-China realizó más de 1,000 salidas y entregó más de 5,000 toneladas de carga a China en un solo 24 -período de horas.

                                  La simulación está disponible como descarga gratuita en la sección de archivos de la página del juego Board Game Geek, y está completamente contenida en un archivo de Adobe Acrobat que se imprime en color en 58 páginas de papel de 8-1 / 2 por 11 pulgadas.

                                  La simulación está diseñada para el juego de solitario. Más de un jugador puede participar dividiendo los tipos de aviones entre los jugadores o dividiendo las bases de operaciones entre los jugadores.


                                  El legado olvidado de la Segunda Guerra Mundial en el norte de Tailandia

                                  Tailandia fue arrastrada a la Segunda Guerra Mundial el 8 de diciembre de 1941. Debido a la diferencia horaria, la Armada japonesa montó un asalto en la costa sur de Tailandia casi al mismo tiempo que atacaron Pearl Harbor el 7 de diciembre. Las tropas tailandesas defendieron inmediatamente el país, con batallas en Prachuab Khiri Khan, Chumphon, Songkhla, Pattani y Had Yai. El mariscal de campo Plaek Phibunsongkhram, primer ministro de Tailandia, dijo antes del ataque que Tailandia lucharía hasta la última gota de sangre. Sin embargo, mientras estas tropas marchaban hacia su inevitable muerte, Phibunsongkram y el resto del gabinete se reunieron en secreto para discutir su rendición. En solo 12 horas, y con cientos de soldados tailandeses y japoneses muertos en las playas, Tailandia declaró un alto el fuego, dando a Japón libre paso por todo el país con la condición de que, al menos en el papel, se salvaguardara la soberanía e independencia tailandesas. Hasta este punto, Tailandia había intentado permanecer neutral en la creciente guerra global, pero con el acuerdo de alto el fuego escrito en piedra, Tailandia se había puesto del lado de los japoneses. Sin embargo, apenas una hora después de esa decisión, Phibunsongkram recibió un mensaje de Winston Churchill, el primer ministro británico, que decía: “Existe la posibilidad de una inminente invasión japonesa de su país. Si te atacan, defiéndete. La preservación de la verdadera independencia y soberanía de Tailandia es un interés británico, y consideraremos un ataque contra usted como un ataque contra nosotros mismos ".

                                  Chiang Mai no estuvo exento de la guerra. Con la invasión de Birmania en el horizonte, los japoneses se apoderaron de Chiang Mai y otras ciudades del norte para ayudar en su esfuerzo de guerra. Pronto, los estados de Shan fueron confiscados y luego entregados a Tailandia por los japoneses que querían mantenerse en buenos términos con sus anfitriones algo reacios. Trece días después de la invasión, el 21 de diciembre, Tailandia concluyó un pacto militar con Japón y estableció el Ejército Payap, una tropa de 70.000 efectivos del ejército y la fuerza aérea que se reunieron en Lampang, la ciudad que serviría como cuartel general del ejército japonés. y la Fuerza Aérea durante toda la guerra. Convencido de que Japón iba a ganar, Phibunsongkhram declaró la guerra a los aliados a través de telegramas a Estados Unidos y Reino Unido. El embajador tailandés en Washington, DC en ese momento repudió públicamente la declaración, negándose a entregar el mensaje a Franklin Roosevelt, el presidente de los Estados Unidos, mientras que Churchill recibió el mensaje alto y claro, y hasta el día de hoy Tailandia es el último país que Gran Bretaña ha oficialmente declaró la guerra.

                                  Tailandia estaba del lado del Eje, pero todavía se debate si Tailandia se vio obligada a declarar la guerra a los aliados o no.

                                  Estados Unidos considera el estatus de Tailandia durante la guerra como un país ocupado, a diferencia del Reino Unido. Esto se debe en parte a la postura del embajador tailandés, pero también a Pridi Banomyong, el entonces ministro de finanzas y futuro regente, quien regresó a casa al comienzo de la guerra e inmediatamente inició el Movimiento Libre Tailandés (Seri Thai) clandestino. Seri Thai pronto reunió a otras figuras clave como Jamgad Palangkoon (el primer enviado que pasó de contrabando el primer mensaje seri tailandés al mundo exterior), el príncipe Bhisatej Rajani, jefe de Proyectos Reales, Puey Ungpakorn, líder de la Unión de Estudiantes Tailandeses en Inglaterra y el príncipe Subhasvasti Svasti, un miembro de la familia real que siguió al rey Prajadipok al exilio en 1933. Trabajando clandestinamente, el Movimiento Seri Thai pasó años impulsando a los lugareños de todo el país en entrenamiento para prepararse para atacar a los japoneses cuando llegara el momento. Irónicamente, pocos días antes de que estuvieran listos para atacar a los ocupantes japoneses, la guerra de Asia y el Pacífico llegó a un abrupto final tras el lanzamiento de dos bombas atómicas sobre las ciudades japonesas de Hiroshima y Nagasaki en 1945.

                                  Los libros de historia de todo el mundo relatan historias del Ferrocarril de la Muerte de 415 kilómetros en Kanchanburi. Construido por alrededor de 60.000 prisioneros de guerra aliados, y un estimado (y poco comentado) 270.000 trabajadores civiles de Tailandia, Malasia, Birmania y las Indias Orientales Holandesas, este es unánimemente entendido como el capítulo más trágico durante la guerra en Tailandia y el único capítulo conocido en la historia popular. Sin embargo, el norte de Tailandia jugó un papel clave en la ofensiva japonesa durante su movimiento hacia Birmania, nuestra ciudad actuó como sede principal y eventualmente se convirtió en el cementerio de cientos y miles de soldados japoneses que huían después de la contraofensiva del ejército británico. Esta historia es poco conocida y mucho se ha perdido en los recuerdos y las selvas.

                                  Los tigres miran hacia el sur
                                  En comparación con el resto de Asia oriental, Tailandia se mantuvo relativamente en paz a pesar de ser el hogar de la sede principal de Japón durante su ofensiva en la región y se libraron muy pocas batallas en el norte de Tailandia. La Campaña Aliada contra Tailandia durante la guerra fue casi en su totalidad aérea, debido a los desafíos de la región montañosa al norte y al oeste de Tailandia. A raíz de la Guerra Sino-Japonesa, donde más de dos tercios de China estaba bajo ocupación japonesa en 1940, Roosevelt acordó proporcionar apoyo aéreo secreto a China. El Grupo de Voluntarios Americanos, apodado los Tigres Voladores, se formó en China y recibió la orden de defender China y Birmania Road. Tras la invasión de Tailandia y luego de Birmania por parte de los japoneses, los Flying Tigers tenían los ojos fijos en la región.

                                  Hacia fines de marzo de 1942, la fuerza aérea aliada fue expulsada de Birmania después de un exitoso ataque de los japoneses.

                                  Los estadounidenses huyeron a China para reagruparse con los Flying Tigers y la RAF británica huyó a la India. El comandante de los Tigres Voladores, el coronel Claire Lee Chennault, ordenó una redada de venganza en los aeródromos de Chiang Mai y Lampang, lugares que sospechaba que estaban siendo utilizados por la máquina de guerra japonesa. Dos escuadrones de P-40 Tomahawks, con sus icónicas calcomanías de dientes de tiburón en la nariz, atacaron el norte de Tailandia el 24 de marzo. Un escuadrón tuvo la tarea de atacar el aeródromo de Chiang Mai, y después de un ataque exitoso, un piloto, "Black Mac" McGarry, fue alcanzado por fuego terrestre y se estrelló contra la jungla en Mae Hong Son. Sobrevivió al accidente, pero luego la policía tailandesa lo hizo prisionero rápidamente antes de ser encarcelado en Bangkok hasta que fue liberado por el Movimiento Seri Thai en 1944.

                                  El segundo escuadrón se dirigía a Lampang, y si hubieran llegado tan lejos, toda la guerra en la región podría haber sido muy diferente. En este momento, las fuerzas aliadas aún no sabían que Lampang era el hogar del principal cuartel general japonés en Tailandia, y regresaron a casa sin tener idea de lo que había sobre la cordillera. Se cree que confundieron a Lamphun con Lampang y, al no ver ningún movimiento de tropas, regresaron. Cuando dieron la vuelta, siguieron el ferrocarril de regreso a Chiang Mai, pero fueron interceptados por disparos provenientes del puente ferroviario de Ban Tha Lo sobre el río Mae Kuang. Dando vueltas para un ataque en picado, el líder de escuadrón Jack Newkirk vio lo que pensó que era un vehículo blindado en la carretera y atacó. Cuando se zambulló, su ala chocó contra un árbol y se estrelló contra un campo de arroz más adelante. El vehículo blindado resultó ser una carreta de bueyes y el conductor murió a causa de los disparos. Los lugareños enterraron los restos del piloto en el campo de arroz, en una tumba occidental junto a Wat Phra Yuen. Fueron devueltos a casa después de la guerra, pero de vez en cuando todavía se celebran monumentos conmemorativos en el templo. Hasta el día de hoy, los restos del avión derribado en Lamphun todavía se pueden ver en el Museo del Escuadrón de Tango que se encuentra en la Base Aérea del Ala 41 en el Aeropuerto Internacional de Chiang Mai junto con los restos del P-40 de 'Black Mac' McGarry que fue encontrado por aldeanos en 1991.

                                  Puente ferroviario de Ban Tha Lo (Jack Eisner)

                                  Prisiones del templo
                                  Los prisioneros de guerra eran bastante raros en el norte, y la mayoría de los que fueron capturados durante la ofensiva birmana se mantuvieron en Birmania o se enviaron a Bangkok y Kanchanburi como "Black Mac" McGarry. Sin embargo, mientras ocupaba Chiang Mai,

                                  los japoneses utilizaron Wat Muen San, justo al lado de Wua Lai Road, como hospital militar y complejo de prisioneros de guerra aliados, que, según los documentos escritos en ese momento, albergaba solo a 46 prisioneros de guerra.

                                  También sirvió como imprenta de billetes, imprimiendo moneda de ocupación para Birmania. La estación de tren de Chiang Mai se utilizó para transportar mercancías, armas y personal dentro y fuera del norte y cuando se trajeron prisioneros de guerra aliados, los japoneses reclutaron a un mecánico y conductor local que era bastante bueno en inglés para trabajar como traductor. . El mecánico pronto descubrió que muchos de los prisioneros de guerra estaban desnutridos y sufrían o habían muerto de malaria. Después de entablar una relación con los japoneses, comenzó a enviar a su hijo de 12 años, Orachun Tanapong, a Wat Muen San para hacer entregas a los japoneses para poder pasar de contrabando mercancías a los prisioneros de guerra allí detenidos. El valiente joven pasó de contrabando alimentos, herramientas y cigarrillos. De hecho, Orachun fue la primera persona en decirle a los prisioneros de guerra que la guerra había terminado en 1945, habiendo escuchado la noticia incluso antes que los guardias japoneses. Orachun creció para unirse al cuerpo diplomático de Tailandia antes de asumir el cargo de Director General Interino de la ASEAN en la década de 1980.

                                  Wat Muan San es ahora el hogar de un museo conmemorativo de guerra japonés algo polvoriento construido en 1981, que alberga varios artefactos y documentos de la época. Hay estatuas de soldados japoneses junto a estatuas de Buda alrededor del templo y fuera del museo hay una placa con las palabras "Que la paz prevalezca en la Tierra" escritas en tres idiomas, inglés, tailandés y japonés. También se alega que muchos soldados japoneses fueron enterrados en los terrenos del templo porque no tenían los recursos para incinerar todos los cadáveres. Hoy, los servicios conmemorativos anuales se llevan a cabo en el museo el 15 de agosto, en honor a la fecha del fin de la Guerra de Asia y el Pacífico. El evento de este año marcará auspiciosamente el año 72, o sexto ciclo, desde 1945.

                                  Cicatrices del norte
                                  Hoy en día, todavía se pueden ver signos de ocupación japonesa en el norte de Tailandia. El ejército japonés construyó o utilizó numerosas carreteras, pistas de aterrizaje y templos. La actual autopista 1095 que se extiende desde Chiang Mai hasta Mae Hong Son es una de esas cicatrices, ya que los japoneses la construyeron como un camino de tierra hacia la frontera. Aunque llegaron hacia el norte, los japoneses tomaron la carretera para unirse a la ciudad de Mae Hong Son antes de cortar una pequeña carretera a través de la frontera en dirección oeste desde Khum Yuam. El último tramo de este camino nunca se terminó antes del final de la guerra, pero durante su construcción muchos lugareños murieron por las terribles condiciones después de ser utilizados como mano de obra esclava.

                                  La carretera estaba destinada a ser utilizada como apoyo logístico, pero también ayudó a abastecer a las tropas japonesas durante su fallida Campaña Imphal en el noreste de la India británica. Sin embargo, el éxito de los británicos vio una retirada desorganizada de los japoneses a través de Birmania que finalmente fluyó hacia el norte de Tailandia. La autopista 1095 pronto se convirtió en la principal ruta de escape para los miles de soldados japoneses que fueron abandonados por sus oficiales al mando y que tuvieron que encontrar su propio camino de regreso a territorio japonés seguro. Finalmente, los japoneses lo llamaron "Skeleton Road", ya que estaba lleno de cuerpos de soldados japoneses caídos que habían muerto por heridas de guerra, malaria o agotamiento.

                                  La propaganda japonesa dice & # 8220¡Los ingleses no dan miedo! & # 8221

                                  Además de la retirada desorganizada, los guerrilleros Karen y Karenni aparecieron de las selvas a lo largo del camino y atacaron a los soldados ya severamente disminuidos. Estos guerrilleros fueron armados por los británicos después de que buscaran ayuda en represalia contra los japoneses por reclutar a cientos de tribus en trabajos forzados.

                                  Se estima que 12.500 soldados japoneses fueron asesinados por las guerrillas tribales mientras se retiraban a Tailandia solo por ese camino.

                                  Aunque casi todos los que sobrevivieron lograron reagruparse con el ejército japonés y regresar a casa después de la guerra, algunos decidieron quedarse. Uno de estos hombres fue Fujita Matsuyoshi, quien finalmente se naturalizó y pasó su vida, hasta su reciente muerte, dedicado a recolectar los restos de los soldados que murieron a lo largo de Skeleton Road. Los restos de aproximadamente 100 soldados fueron enviados a Japón en la década de 1980 después de décadas de trabajo de Matsuyoshi, quien también erigió un monumento con sus propios fondos en Ban Nakhon Chedi, Lamphun.

                                  Sigue en pie
                                  A pesar de la falta de atención prestada a este importante capítulo de la historia por parte del gobierno tailandés, principalmente debido a una serie de catástrofes políticas después de la guerra que vieron a la resistencia seri tailandesa vilipendiada y luego olvidada después del exilio de Pridi, y también por estar en el bando perdedor. Existen sitios conmemorativos, y la mayoría son japoneses en lugar de tailandeses o aliados.

                                  Además de los lugares mencionados anteriormente, aún puede visitar varios lugares que son reliquias de la guerra o monumentos conmemorativos. El puente ferroviario de Ban Tha Lo en Lamphun todavía está allí hasta el día de hoy y el puente ferroviario de San Khayom justo al final de la carretera es quizás la única estructura que queda en el norte de Tailandia que todavía muestra daños por ataques aéreos durante la Segunda Guerra Mundial. Entre Lamphun y Chiang Mai se encuentra el Colegio Técnico Ban Kat, que ahora alberga un sitio conmemorativo japonés construido en 1995 después de que se descubrieron los huesos de miles de japoneses. En la ciudad, se puede acceder al museo de Wat Meun San si puede encontrar un monje con una llave, y puede visitar el Museo del Escuadrón de Tango del Ala 41, aunque se supone que debe escribirles una carta solicitando permiso primero. El cementerio extranjero de Chiang Mai alberga un servicio conmemorativo cada Día del Recuerdo el 11 de noviembre, y también alberga un obelisco negro en honor a los Tigres Voladores, además de ser el lugar de descanso de varios veteranos de guerra extranjeros que hicieron de Tailandia su hogar después de la guerra. A lo largo de la autopista 1095 se encuentra el monumento de guerra japonés más grande en el norte de Tailandia, ubicado en los terrenos de Wat San Kayoum en la aldea de Ban Kat. Dos unidades hospitalarias japonesas también enterraron a los muertos en Don Kaew, al norte de Chiang Mai, pero lamentablemente, hasta el día de hoy, ni los campamentos ni las tumbas están marcados a pesar del recuento estimado de cadáveres en más de 400. Sin embargo, todos los cuerpos exhumados fueron trasladados de regreso a Japón. siguiendo los esfuerzos de un grupo de veteranos de guerra bajo el lema “No dejes atrás un cuerpo”. Un poco más lejos en Mae Hong Son, hay un museo privado de la Segunda Guerra Mundial lleno de artefactos japoneses y tailandeses de la guerra, recolectados por el teniente coronel de policía Cherdchai Chomtavat durante su tiempo como oficial de policía en el área. Si vas directamente a la frontera, un fortín de la policía construido en 1901 que fue utilizado por los japoneses durante su retirada a Tailandia a orillas del río Thanlyin y se puede encontrar, todavía en pie, cerca de la escuela Tha Ta Fang en Mae Yuam.


                                  Los bombarderos de Birmania

                                  Las misiones que volaron estos hombres fueron variadas, los bombarderos volaron en misiones individuales y grupales, tanto de día como de noche. Los Libertadores a menudo estaban llenos de toneladas de bombas y tenían tripulaciones de hasta 11 hombres. Atacaron objetivos como ferrocarriles, barcos, puentes y concentraciones de tropas enemigas. Volaron contra objetivos enemigos en Rangún, la capital de Birmania, una ciudad fuertemente defendida por los ocupantes japoneses con aviones de combate y antiaéreos. Operaron desde varios aeródromos en lugares como India, Ceilán y las Islas Cocos en el Océano Índico. Los japoneses siguieron luchando hasta el final y, por lo tanto, los Bombarderos de Birmania se enfrentaron al peligro hasta los últimos días de la guerra.

                                  Los hombres que volaron en estas misiones enfrentaron muchos desafíos, y la larga duración de las salidas fue a menudo un obstáculo considerable. A veces, estos aviones tendrían que llevar dos grupos de tripulantes de vuelo porque los vuelos eran más largos de lo que una tripulación podía manejar con seguridad. Los Libertadores del Grupo No. 222, RAF, (con 372 tripulaciones canadienses en fuerza en marzo de 1945) emprendieron una serie de bombardeos de largo alcance y operaciones de colocación de minas que los llevaron tan lejos como Sumatra, Indonesia, en un esfuerzo por abastecer a los aliados. fuerzas e interrumpir el transporte marítimo japonés.


                                  Un célebre director de Hollywood filmó imágenes de la batalla.

                                  Una película todavía muestra un portaaviones de la Armada de los EE. UU., Probablemente el USS Enterprise, durante la Batalla de Midway, del documental dirigido por John Ford & aposThe Battle of Midway, & apos 1942.

                                  U.S. Navy / The LIFE Picture Collection / Getty Images

                                  Mejor conocido por sus magistrales westerns y su larga colaboración con John Wayne, el director John Ford también fue oficial en la Reserva Naval de los EE. UU. Y tuvo la tarea de hacer documentales para la Marina durante la Segunda Guerra Mundial.

                                  A petición del almirante Nimitz & # x2019s, el director estuvo estacionado en Midway durante la batalla, y sufrió una & # x201Cbomb concussion & # x201D y una herida de bala durante la redada japonesa, según los registros ahora desclasificados. Los infantes de marina de los Estados Unidos le dieron a Ford los primeros auxilios, pero él & # x201C no abandonó su puesto hasta que completó su misión fotográfica & # x201D. & # X201D

                                  Ford & # x2019s imágenes de la batalla, y particularmente las actividades de los EE. UU. B-17 (Fortalezas Voladoras), aparecieron en La batalla de Midway, que ganó un Oscar al mejor documental ese año. Ford pasó a dirigir la unidad fotográfica de la Oficina de Servicios Estratégicos (OSS), precursora de la CIA, durante el resto de la guerra.


                                  Comienza la batalla de Midway & # xA0

                                  Después del ataque de distracción japonés a las Islas Aleutianas el 3 de junio, un grupo de bombarderos estadounidenses B-17 Flying Fortress voló desde Midway para atacar la fuerza de invasión de Kondo & # x2019, que asumieron erróneamente que era la principal flota japonesa. Este ataque fallido marcó el primer enfrentamiento militar en la Batalla de Midway.

                                  Antes del amanecer del día siguiente, más B-17 salieron de Midway para un segundo ataque contra la fuerza de invasión japonesa, también sin éxito. Mientras tanto, Nagumo lanzó la primera fase del ataque de Japón & # x2019 como estaba planeado, enviando 108 aviones de combate japoneses desde los cuatro portaaviones para atacar Midway. Después de infligir graves daños a la base estadounidense, el primer ataque japonés terminó a las 7 a.m., dejando el aeródromo todavía utilizable y las defensas antiaéreas estadounidenses aún en funcionamiento.

                                  Poco después de eso, justo cuando sus pilotos informaron a Nagumo que sería necesario otro ataque aéreo contra la base, los aviones estadounidenses lanzados desde Midway comenzaron a atacar a los cuatro portaaviones japoneses, sin éxito. Mientras Nagumo estaba rearmando aviones japoneses para un segundo ataque aéreo, un avión de exploración japonés avistó partes de la flota estadounidense, incluyendo USS Yorktown, al este de Midway. Nagumo cambió de táctica y ordenó a los aviones que todavía estaban armados que se prepararan para atacar a los barcos estadounidenses una vez que el resto de los aviones japoneses regresaran de Midway.

                                  Mientras tanto, una ola de bombarderos torpederos Devastator de los portaaviones estadounidenses Avispón y Empresa llegó para atacar los barcos japoneses. Sin escolta por aviones de combate, casi todos fueron derribados por cazas japoneses Zero. Pero aproximadamente una hora después, mientras los japoneses repostaban y rearmaban sus aviones, otra oleada de bombarderos lanzados por portaaviones estadounidenses atacó, impactando a tres portaaviones japoneses & # x2014Akagi, Kaga y Soryu& # x2014 y prendiéndoles fuego.

                                  En respuesta, el portaaviones superviviente de Japón y # x2019, Hiryu, lanzó dos oleadas de ataques contra el Yorktown, que tuvo que ser abandonado pero se mantuvo a flote. Los bombarderos en picado estadounidenses de los tres portaaviones regresaron para atacar el Hiryu y también lo prendió fuego, dejando fuera de servicio a los cuatro portaaviones japoneses.


                                  Birmania y la Segunda Guerra Mundial

                                  Birmania jugó un papel importante en la Segunda Guerra Mundial para el ejército británico. Fue en Birmania, donde Orde Wingate y los Chindit encontraron fama y fue en Birmania donde el ejército japonés sufrió graves reveses militares que los llevaron a retirarse hacia el este.

                                  Los japoneses habían avanzado a Birmania como su ejército lo había aplastado todo antes entre 1942 y 1943. Los británicos se habían rendido en Singapur y los estadounidenses, liderados por Douglas MacArthur, habían abandonado las Filipinas. A medida que los japoneses avanzaban hacia el oeste, llegaron a Birmania. Here their supply lines were stretched to the limit and only a minority of the Japanese Army was stationed there – the majority were in the Pacific region.

                                  The main threat to the Japanese came from ‘Vinegar Joe’ Stilwell’s Chinese Army in India (CAI). The Indian Army, under the British, had lost their best men to the campaign in North Africa. The British military hierarchy was also only prepared to take on the Japanese when it felt that British troops were sufficiently trained in jungle warfare.

                                  In January 1943, Indian troops were given the task of advancing along the Burmese coast to the port of Akyab. This was done by the 14th Indian Division. They found only light Japanese resistance and many Japanese posts were manned by just a few soldiers. The real problem for the Allies was the environment. Burma was criss-crossed with jungle, mountains, rivers and mangrove swamps. Moving equipment was a nightmare across such hazardous terrain and worse was the constant threat of disease. Malaria was a very real problem.

                                  Where the Japanese were stationed, they had dug themselves in. This made attacking them difficult as their bunkers had been well constructed and well camouflaged. Most could only be destroyed by heavy artillery and moving such equipment about in Burma was extremely difficult. Combined to the well-placed and well-built bunkers, was the fighting spirit of the Japanese who fought until death.

                                  The 14th Indian Division launched a series of attacks against the Japanese at Akyab but after six weeks they had to pull back as a result of a Japanese counter-attack. The 14th Division returned to India – apparently highly demoralised as a result of their experience.

                                  Stilwell attacked the Japanese in the north of Burma. The Chinese Army in India (CAI) was made up of men who Stilwell had brought out of China in 1942. At this time, China was ’governed’ by Chiang Kai-shek though his country was in disarray with the occupation by the Japanese and the rebellion by Mao Zedong’s Communist Party. Stilwell was to prove a remarkable leader of these men.

                                  Stilwell was probably the only man who could have commanded such a force as the CAI. He was a foreigner and that usually meant that he was held in deep suspicion by the Chinese. However, Stilwell spoke fluent Chinese and was highly knowledgeable about their culture and customs. As such, he was well respected by those in the CAI. Stilwell trained the force as if it was an American unit. Officers were expected to train as well as men and discipline played a very large part in their training. The officers in the CAI were Chinese, so it could not be labelled a colonial army. Stilwell maintained control of the CAI by having his own liaison officers in the unit. His biggest problem was Chiang Kai-shek who felt that he had a right to get involved in the unit as it was made up by men from China. Stilwell was a man who liked to get things done – Chiang Kai-shek wanted a more cautious approach.

                                  The first task of the CAI was to move south as it was effectively trapped in the north of Burma and could only be supplied by air. This was expensive and left the planes open to attack. By moving south, the CAI would have to engage the Japanese in combat. By 1943, the Japanese had become defensive in nature, primarily because of the position it found itself in. However, though the Japanese army had become defensive in mentality, this did not mean that it was passive.

                                  The Japanese had built a series of forts throughout Burma and managed to inflict some reverses on both the British/Indian army stationed there and also on the CAI. Led by Lieutenant-General Tanaka, the Japanese remained a formidable enemy but Tanaka was unable to exploit these successes. ¿Por qué?

                                  Field Marshal Sir Archibald Wavell had given a seemingly eccentric British officer the task of organising a military force that could operate behind the lines of the Japanese. The officer was Orde Wingate and the force was the legendary Chindits – named after the stone tigers that guarded temples in Burma. The Chindits used classic guerrilla tactics against the Japanese, attacking Japanese forces where they least expected an attack. Ably supported by the Gurkhas, the Chindits used deep-penetration tactics and worked in small groups – thus making their detection very difficult. They used the jungle for cover and kept in contact using field radios.

                                  The first Chindit operation lasted for three months. Of the 3,000 men who had gone out, only 2,200 returned and only 600 of these men were considered to be fit for further operations. However, the first assault by the Chindits was portrayed as a success by those in charge of Allied forces in the Far East. For the first time, the Japanese army had been seriously weakened where the Chindits had taken them on. Japanese communication lines had been cut as had the railway serving the north of Burma. Despite the losses to the Chindits, the boost to the morale of Allied forces, especially in India, was huge. It also showed the British army the way ahead – the use of unconventional forces could do untold damage to the previously undefeated and seemingly invincible Japanese army.

                                  However, the Japanese also learned that remaining static in Burma made it vulnerable – hence its decision to attack Imphal, the place where the British were building up their supplies in readiness for the liberation of Burma.


                                  For Your Tomorrow : Canadians and the Burma Campaign, 1941-1945

                                  Seventy minutes before the attack on Pearl Harbour, the Japanese forces launched the invasion that in five months rolled unstoppably across the whole of Burma. In March 1944 the Japanese commander stood on the border to India, his eyes bright with the vision of marching in triumph into Delhi. What followed was the ten-week long siege of the border town of Imphal and the biggest defeat the Japanese Army ever suffered. Then the Allied forces turned on their ruthless enemy and drove him southward to the sea even more rapidly than he had advanced in 1942. By mid-June 1945 the Japanese Army in Burma was completely disorganized and destroyed. Of the 300,000 Japanese soldiers who swaggered into Burma, only 118,000 ever returned home.

                                  It is surprising how little the Burma Campaign is known in Canada, and even more surprising how little is known of Canadians involvement in it. In the air Canadians flew fighter planes that conquered Japan's Oscars, Zekes and Zeroes and manned the bombers that broke the back of the River Kwae Railway. Two RCAF pilots salvaged the wreckage of a light plane and used it to rescue British soldiers wounded two hundred miles behind enemy lines. A Canadian was in charge of the mules for one of the Wingate's Chindit columns. It was a Canadian pilot who discovered the Japanese fleet steaming toward Ceylon. A Canadian doctor laboured day and night to save the wounded in the flight from Burma and in the siege of Imphal and ended up as personal surgeon to the last Viceroy of India. The Burma Campaign was almost completely supplied by air and Canadian crews flew more than one third of those supply missions.

                                  Canadians were awarded more than 150 decorations for merit and bravery in Burma, including one Victoria Cross. Approximately 8000 Canadians served there and 500 of these gave their lives in the Burma Campaign. For Your Tomorrow tells the story of the Campaign and of the Canadians who fought in it.


                                  Allied air attack on Singhu, Burma, 1945 - History

                                  By Dr. Carl H. Marcoux

                                  ­­A small group of Americans, operating behind the Japanese lines in Burma from 1942 until mid-1945, played a major role in neutralizing a large enemy force. Ultimately, the Japanese had to give up control of Burma, ending Japan’s threat to invade India. Office of Strategic Services (OSS) Detachment 101 consisted of a handful of Americans who trained and led a powerful guerrilla contingent that harassed the Japanese Army continuously as the Japanese sought to use Burma as a major base for their military domination of Southeast Asia.
                                  [text_ad]

                                  Following the Pearl Harbor attack on December 7, 1941, the Japanese invaded Malaya, Borneo, and Burma as well as the Dutch East Indies and the Philippines. They also invaded a number of smaller islands in the South and Central Pacific, securing most of these targets with little opposition. After five months of war, the Japanese were poised to threaten both Australia and India.

                                  The Japanese Occupation of Burma

                                  The Japanese conquered Burma with little difficulty in the spring of 1942. The principal cities of Rangoon and Mandalay quickly fell to the invaders. Those British and Indian troops that could, escaped to India. A Chinese army, under the command of American General Joseph Stilwell, was also forced to retreat. Stilwell himself barely escaped capture by the rapidly advancing Japanese forces.

                                  Many of the lowland Burmese populace aided the invaders. They helped the Japanese by supporting their fifth-column activities during ambushes, night attacks, and demolition work. These Burmese hoped that their country, with the departure of the British, would achieve independence for the first time in eight centuries. The Japanese propagandists had preached the doctrine of “Asia for the Asians.” Unfortunately for the Burmese, they experienced an even a greater degree of social, economic, and political oppression under the country’s new occupiers.

                                  Burma represented a key factor in the progress of the war in Southeast Asia. The Burma Road, through the country’s northern highlands, represented a major link in the shipment of war material to Chinese forces from Allied bases in India. After the Japanese captured Burma, the Allies had to supply the Chinese by air, over the forbidding Himalayas. The hazardous air route was nicknamed “the Hump.” It was a much less efficient—and more costly—transfer of critical goods. Burma also represented a key staging area for any Japanese plan for the invasion of India. It became critical for the Americans and the British to retake Burma to reduce these threats to the successful pursuit of the war in Southeast Asia.

                                  Creating a Guerrilla Army From Scratch

                                  The U.S. government, meanwhile, was working on plans for combating the Japanese. These strategists reached the conclusion that espionage and subversion would have to be employed in any successful attempt to liberate those countries now under Japanese control. American President Franklin D. Roosevelt admired the well-established programs of this nature employed by the British, whose Special Operations Executive (SOE) Roosevelt sought to emulate.

                                  Roosevelt selected General William J. “Wild Bill” Donovan, who had been a classmate of the president at Columbia Law School, to set up a program similar to that operated by the British. Originally called the Office of the Coordinator of Information, the designation would soon be changed to the Office of Strategic Services (OSS), the forerunner of the modern Central Intelligence Agency (CIA). At the time a Wall Street lawyer and a former assistant U.S. attorney general, “Wild Bill” Donovan had been the commanding officer of the U.S. Army’s famed Fighting 69th Regiment of the Rainbow Division during World War I. He and General Douglas MacArthur were the only two soldiers who held three of the nation’s top medals: the Medal of Honor, the Distinguished Service Cross, and the Distinguished Service Medal.

                                  Burma was certainly an area where a program of subversion and sabotage could be used to great advantage by the Allies. The country’s north was covered largely with a dense jungle —a perfect cover for guerrilla warfare. Soon after his appointment, Donovan got in touch with General Stilwell to map out such a program. The task of establishing units capable of such work had to be started from scratch, since the Army had no such agenda in existence.

                                  Approximately 80 miles north of Lashio, Burma, American infantrymen engage Japanese troops in a fight for control of a section of the Old Burma Road. The overland link was a vital supply connection for Allied troops fighting in the China-Burma-India Theater.

                                  Fortunately, Stilwell had a candidate to lead this unit for the planned incursions into Burma. Captain Carl Eifler commanded a company of the 35th Infantry Regiment in Hawaii. Eifler cut an imposing figure. Standing over six feet, two inches tall, weighing more than 250 pounds, and skilled in jujitsu, Eifler, Stilwell believed, possessed the characteristics needed to lead such a demanding program. Eifler, for his part, immediately began recruiting a group of officers and noncommissioned officers that he felt could aid in developing a team for the mission ahead.

                                  The new mission’s chief traveled to Washington, D.C., met with General Donovan, and listened to the latter’s rather vague ideas on organization and training. Following the meeting, Eifler established a series of training facilities in Maryland. Chief among these was Area B, some 70 miles from Washington. The site later became Camp David, a vacation retreat for American presidents.

                                  OSS Detachment 101

                                  The unit, officially designated as OSS Detachment 101, consisting initially of 21 members, began an intensive training program in early April 1942. William A. Peers, who later succeeded Eifler as commander of Detachment 101, said in his memoirs that the designation for the group was chosen to give the impression that the unit was well established and had been activated for a considerable length of time.

                                  The curriculum included learning the use of high explosives, cryptography, methods for search and rescue, and many other specialties associated with subversion and sabotage behind enemy lines. Members of the group also received intensive training in techniques of unarmed combat to prepare them for face-to-face contact with the enemy.

                                  The combat training involved brutal, destructive, and aggressive methods of dealing with the enemy. Capture could mean torture and even death. OSS participants carried lethal capsules that would allow the agents to commit suicide, if they chose, rather than endure torture in the event of their capture by the enemy.

                                  Parachute jumping represented a critical element of OSS training. Operatives would be expected to land behind enemy lines if they were to successfully execute sabotage missions. The training also involved techniques for landing on enemy beaches with small craft launched from submarines. The training was made as realistic as possible.

                                  Training For the Pacific Theater

                                  In late 1943, a program specifically designed for the Pacific Theater was established. An OSS training center was established at Toyon Bay, the site of a prewar boys’ school on Catalina Island, off of the coast of Southern California. The site was chosen because of its isolation and relative inaccessibility.

                                  The training period turned out to be quite brief for those scheduled for the China-Burma-India Theater. The new team left for Asia in late May 1942. Travel to the unit’s new assignment was by slow freighter. The ship also carried what limited supplies Detachment 101 could acquire on short notice in preparation for deployment.

                                  The detachment arrived at Karachi, now part of Pakistan, on July 4, 1942. The men then traveled across India to Nazira, Assam, in the country’s northeast, close to the Burmese border. The U.S. Air Transport Command (ATC), responsible for flying supplies to China, maintained several airfields in the vicinity of the town. The Americans quickly established contact with local British authorities, who had extensive knowledge of Burma and Japanese activities in the country.

                                  Detachment 101 set up a program for its first recruits and began instruction on demolition techniques and methods for the destruction of a wide variety of targets critical to Japanese military operations. The American instructors learned almost as much from their pupils, initially mostly British and Anglo-Burmese, as they taught them. This first group of potential saboteurs knew a great deal more than its American teachers about the Burmese people and territory.

                                  Winning Over the Burmese People

                                  The Americans also realized that the long-range success of their mission would require the assistance of a large number of indigenous Burmese. The accomplishments of the Japanese during their invasion of the country were due in no small part to the assistance of lowland Burmese people who had believed that their fellow Asians would be their liberators. Ultimately, such proved not to be the case, and the Burmese soon became disillusioned because of the treatment they received at Japanese hands.

                                  Burma has a mixture of a number of different ethnic groups, often speaking different languages and dialects. Separate from the Burmese peoples living in the arable lowlands are the hill tribes in the country’s mountainous north. These peoples, the Karens, Shans, Papaung, Chins, and especially the Kachins, were much more warlike and aggressive than their southern neighbors. During the 1940s, they lived in isolated villages located in dense forest areas. These tribes had developed a working relationship with the British and had made up the majority of the native troops trained and officered by the Europeans before the war began. The hill people made superb jungle fighters and, as such, were potential candidates for a guerrilla force capable of seriously impacting the ability of the Japanese to control the country’s mountainous areas. The Americans sought to win these fighters quickly to the Allied side.

                                  The Three Objectives of Detachment 101

                                  The strategy of Detachment 101 designed for the Burma campaign consisted of the following: (1) the destruction of targets of opportunity such as bridges, railways, and mines used by the Japanese in controlling the country and in shipping supplies and equipment throughout the countryside, (2) the ambush of enemy personnel where practical, as well as spying on their movements, and (3) the recovery of airmen downed in Japanese territory.

                                  After being lost in the jungle of northern Burma for 45 days, a wounded and fatigued American pilot is carried to safety. Detachment 101 regularly assisted in the rescue of Allied airmen who had crashed or been shot down in the skies over Burma.

                                  The detachment planned to parachute small teams of men into remote jungle areas as close as possible to their intended targets. Each unit would contain some Kachin natives to act as guides as well as saboteurs. The Kachins knew the country and could act as translators when the teams encountered their fellow tribesmen in the hill villages.

                                  Guerrilla tactics involved a sudden strike on an unsuspecting target, its destruction, and then a quick retreat to safety. No prolonged engagements were contemplated. The advantage lay with the attackers as long as they struck quickly and then vanished. The detachment and its Kachin recruits proved to be adept at this type of warfare. The jungle, despite all of its problems and hazards, furnished ideal camouflage for its hit-and-run tactics. The Kachins took advantage of the undergrowth to plant pungis, two-foot strips of bamboo shaped like spears and hardened over fire until they were as sharp as steel. These were placed alongside the jungle trails and caused serious injury to unsuspecting Japanese troops.

                                  Fighting Behind Enemy Lines

                                  The ATC agreed to furnish C-87 aircraft to carry the teams and their equipment into enemy territory. The Air Corps had converted these cargo planes from B-24 Liberator heavy bombers. The aircraft also had to be rigged to permit the exit of parachutists. These planes were also used for supply missions and to pick up team members after they had completed a mission. The ATC furnished the necessary aircraft whenever possible. Often, it was downed ATC personnel that the teams would be seeking to return to the safety of their bases. The teams sometimes had to extract themselves from enemy territory on foot if rescue by air proved to be impractical.

                                  To take Burma back from the Japanese, General Stilwell was compelled to keep open both a major road and a rail line between Calcutta, India, and his Chinese troops in the field. A loss of these vital routes would allow resupply of these troops by airlift only and materially reduce the effectiveness of the Chinese forces as a result. Detachment 101 operated behind Japanese lines, ambushing isolated Japanese units when possible, seriously interdicting enemy supply lines, and reporting Japanese troop movements by radio.

                                  Stilwell’s Assault on Myitkyina

                                  In April 1944, Stilwell launched his coordinated attack on the main Japanese base in northern Burma—Myitkyina. Japanese aircraft based at Myitkyina harassed Allied supply lines connecting the Ledo Road with the Burma Road, the major supply line on the ground to the Chinese troops in eastern Burma and beyond. Stilwell’s three-pronged strike force consisted of 3,000 recently recruited American volunteers who came to be known as Merrill’s Marauders, a mixed but experienced British force called the Chindits (a combination of British, Gurkha, Nigerian, Chinese, and Burmese troops), and two Chinese divisions, the 22nd and the 38th. The Chinese troops had been trained in India by a team of U.S. Army instructors under the supervision of Stilwell himself.

                                  Stilwell directed the Chinese to begin a direct frontal assault on the Japanese stronghold, the Americans to attack from the east around the Japanese right flank, and the Chindits, moving west from India, to infiltrate the area behind Japanese lines from that direction. During the advance of Stilwell’s main forces, Detachment 101 continued to disrupt Japanese communications and supply operations behind enemy lines and acted as guides for the advancing Allied troops.

                                  By May 17, the Allies had captured the city’s critical airstrip, and the battle for control of Myitkyina appeared to be over. Then disaster struck. Stilwell decided to give the honor of completing the capture of the city to some of his Chinese units. However, the two Chinese battalions ordered to take the city were relatively inexperienced. They attacked one another by mistake and had to be withdrawn after the friendly fire had exacted heavy casualties.

                                  The Japanese rallied quickly and even managed to send some reinforcements and supplies to their beleaguered defenders. It was not until August that Allied troops finally managed to force the Japanese out of Myitkyina, requiring the enemy to retreat to their bases in Burma’s southern reaches. The loss of Myitkyina ended the threat of Japanese aircraft against the Ledo and Burma Roads.

                                  The High Cost of Battle

                                  Detachment 101 continued to harry the enemy during its retreat southward. Only a relative few enemy soldiers managed to reach the Japanese base at Bhamo. However, Stilwell’s strike force—the Marauders, the Chindits, and the Chinese—also suffered substantial battle casualties. The attacking troops had been subjected to a variety of debilitating tropical diseases in the lengthy process of capturing Myitkyina. After being relieved by occupation troops, those combatants that had taken the town required extensive rest and rehabilitation. The Marauders’ losses proved to be so severe that they virtually ceased to function as a unit after the battle. The Chindits suffered the same fate within a few months as they continued to suffer severe losses in their accelerated movement southward in pursuit of the Japanese.

                                  The leaders of both the Marauders and the Chindits also met with personal disaster. General Frank Merrill, for whom the Marauders were named, suffered three disabling heart attacks and had to be replaced during the Myitkyina campaign. Brigadier Orde Wingate, the charismatic leader of the Chindits, died in an airplane crash on March 24, 1944.

                                  A String of Japanese Losses

                                  The loss of Myitkyina was the first of a continuous series of defeats for the desperate, slowly retreating Japanese infantry. They now faced a constantly expanding, well-supplied Allied army that also controlled the air. The Japanese, on the other hand, no longer received reinforcements to replace their dwindling manpower and found that their now greatly diminished supply lines faced constant harassment by Detachment 101’s Kachin Rangers. Detachment 101 also received orders to expand the training program for the Burmese fighters, which now included many southerners, Shans, and other lowland Burmese, who had initially supported the Japanese. By this time, the guerrilla forces under Detachment 101’s leadership were numbered in the thousands.

                                  A triumphant group of American soldiers displays trophies of war taken from the vanquished Japanese during a recent engagement near Kamaing, Burma.

                                  Toward the end of the fighting in Burma, Detachment 101 also launched an intensive propaganda campaign, dropping leaflets written in Japanese and purportedly issued by the Japanese high command, ordering their troops to surrender. The leaflets further lowered the morale of the hard-pressed, retreating Japanese. Although the enemy troops continued to fight fiercely, they lost town after town. Finally, both Mandalay and Rangoon, the country’s principal cities, were liberated.

                                  Detachment 101’s Remarkable Success

                                  By mid-July 1945, orders from Washington deactivated the OSS Burma operation. The remarkable success of Detachment 101’s guerrilla activities was borne out by an impressive set of statistics. At its peak, the detachment numbered only 689 Americans, 131 officers and 558 enlisted men. During the course of its operations, the unit was able to train more than 10,000 native troops, mostly Kachins, in the techniques of guerrilla warfare.

                                  The Northern Combat Area Command’s (NCAC) statistics indicated that Detachment 101 had killed or wounded an estimated 10,000 Japanese, captured 75, taken down 51 bridges, derailed nine trains, and destroyed 277 enemy vehicles. Of paramount importance to their operations, too, was the rescue of some 232 downed U.S. airmen, whose planes had been lost in the airlifts over the Hump to China.

                                  The NCAC stated that the great majority of the intelligence provided to the command came from Detachment 101. Yet, the cost in American lives proved to be surprisingly small. The enemy succeeded in killing only three Americans from Detachment 101. Another 19 were lost in air crashes. Ultimately, on January 17, 1946, the War Department awarded the members of the detachment a Distinguished Unit Citation for their accomplishments in the China-Burma-India Theater.

                                  Major General William J. “Wild Bill” Donovan, creator of the OSS and chief architect of successful covert operations in Burma during World War II, died February 8, 1959.

                                  Dr. Carl H. Marcoux is a World War II veteran of the U.S. Merchant Marine and a Korean War veteran of the U.S. Air Force. He resides in Newport Beach, California.

                                  Originally Published January 16, 2017

                                  Comments

                                  My Father, William H. McClare was a liaison pilot assigned to OSS Detachment 101. For his actions he was awarded two Distinguished Flying Crosses and the Air Medal. After the war he went back to college, on to law school and then had a career with the newly formed Central Intelligence Agency. He was assigned With other CIA agents to Chiang Ke Shek. He later was involved in the Bay of Pigs operation.
                                  He passed away in 1970.

                                  Thanks for writing and sharing “Yankee Guerrillas in Burma: The story of OSS Detachment 101 in Burma“

                                  Thanks for an interesting article. I’ve always been interested in the history of the CBI and OSS operations in Burma during WWII.


                                  Allied air attack on Singhu, Burma, 1945 - History

                                  490th Bombing Squadron (M)
                                  "Burma Bridge Busters"

                                  341st Bomb Group, 10th & 14th Air Forces
                                  China-Burma-India
                                  Sep 1942 - Oct 1945

                                  This distinctive insignia was designed by Eugene Clay an artist, engineer and friend of Col. James A. Philpott, first commander of the 490th. This "winged skull" adorned the nose of the Lockheed Hudson that Col. Philpott ferried to China after the attack on Pearl Harbor. When the initial cadre organized the 490th they need an insignia and the design seemed the natural choice. The emblem was approved for use by the 341st Bomb Group commander in late 1942 and adorned the forward fuselage of the Mitchells belonging to the Squadron during the time it saw action against the Japanese in India, Burma and China. It was never officially approved by the USAAF, however, the emblem adorns a "Morale Badge" of the current 490th Missile Squadron, the descendant of the 490th Bomb Squadron, at Malmstrom Air Force Base, Montana.

                                  The 490th Bombardment Squadron (M) was constituted and authorized to be made active, pursuant to War Department letter dated 14 Aug 42. On 16 Sep 42, General Order No. 42, Headquarters, Tenth American Air Force, New Delhi, India activated the Squadron at Karachi, India. The 490th was assigned to the 341st Bombardment Group, along with the 11th, 22nd and 491st Squadrons. Prior to this point, the WW II history of the 490th is the history of the 11th Bombardment Squadron which was split in half to form the new squadron. The unit received personnel and equipment and trained with B-25Cs/Ds during Sep-Dec 1942.

                                  Moving to Camp Moire Ondal, India, 5 Jan 43, the squadron entered combat on 18 Feb 1943, striking targets in central Burma to delay the movement of supplies from southern Burma to the Japanese troops fighting in northern Burma. As well as Camp Moire, the Squadron operated from Chakulia (20-25 May 43) and moved to Kurmitola, India, 25 May 43. During this time they struck at bridges, locomotives, railroad yards, trackage and rolling stock in central Burma, in the Monywa-Mandalay-Goktteik region, and ranged as far north as Myitkyina and as far south as Thazi.

                                  In Jan 1944 the 341st Group moved to China, leaving the 490th remaining under control of the Tenth Air Force. The Squadron's success in effectively 'glip' bombing bridges earned them the nickname of "Bridge Busters".

                                  Between 20 May and 30 Jun 44, the Squadron carried supplies and ammunition from Chittagong, India to Allied units at Imphal, during the Japanese offensive into India. During the 1944 Allied summer offensive against the Japanese in Burma, the 490th assisted the ground troops by providing low-level air support. They strafed and bombed enemy troop concentrations in particular striking at the bridges leading into Myitkyina which was being besieged by the Allies. The squadron moved and began operating from Dergaon, India, 26 Aug 44 from Moran, India, on 20 Oct 44 and from Warazup, Burma, on 29 Nov 44.

                                  Beginning in Jan 1945, they dropped leaflets (nicknamed the "Burma Mail") for the U.S. Office of War Information. The 490th moved to Hanchung, China, 13 Apr 45 coming under the control of the 312th Fighter Wing, 14th Air Force. With detached operations from Hsian, China, 16 Apr - 4 Aug 45, they continued attacks against bridges and rail yards, while also continuing to drop propaganda leaflets on occupied portions of China until war's end.

                                  With the 341st Group, the squadron returned to the U.S., Sep-Oct 1945 and was inactivated at Camp Kilmer, NJ, 1 - 2 Nov 45.

                                  The 490th has been reactivated, and redesignated the "490th Missile Squadron", at Malmstrom Air Force Base, Montana, assigned to the 341st Missile Wing, formerly the 341st Bomb Group.

                                  EXCERPT FROM THE "HISTORY OF THE 490th MISSILE SQUADRON"

                                  490th BOMBARDMENT SQUADRON (MEDIUM)

                                  The 490th has a proud and distinguished history dating back to its beginning in India on 15 September 1942, when the 490th Bombardment Squadron (Medium) was activated. The first combat mission was flown on 18 February 1943 in B-25 Mitchell bombers bearing the now famous "Skull and Wings" insignia, an adaptation of the personal insignia of the commanding officer at that time, Major James A. Philpott. The squadron's aircraft bombed bridges, locomotives, railroad yards, and other targets to delay the movement of supplies to the Japanese troops fighting in northern Burma. Many bridge-bombing missions were initially unsuccessful. High-level, low-level, dive bombing, and skip-bombing all proved ineffective against these difficult targets.


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